Το παλαιότερο απολιθωμένο δάσος στη Γη κρύβει τα παράξενα δέντρα του πριν από 390 εκατομμύρια χρόνια

Το παλαιότερο απολιθωμένο δάσος στη Γη κρύβει τα παράξενα δέντρα του πριν από 390 εκατομμύρια χρόνια

Οι ψηλότεροι θαλάσσιοι βράχοι της Αγγλίας κρύβουν το παλαιότερο απολιθωμένο δάσος που έχει βρεθεί στον πλανήτη Γη. Τα δέντρα που μοιάζουν με φοίνικες στο οικοσύστημα που χάθηκε από καιρό ονομάζονται φοίνικες ΚαλαμόφυτονΕίναι ηλικίας 390 εκατομμυρίων ετών.

Αυτό είναι περίπου τρία ή τέσσερα εκατομμύρια χρόνια παλαιότερο από τον προηγούμενο κάτοχο του ρεκόρ, που βρέθηκε πέρα ​​από τον Ατλαντικό Ωκεανό στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης.

Στη νοτιοδυτική Αγγλία, κάποτε ανακαλύφθηκε μια όψη βράχου με κόκκινο ψαμμίτη, όπου οι επιστήμονες ανακάλυψαν ίχνη από κορμούς δέντρων, ρίζες και κλαδιά. Θεωρείται «Ένα άγονο από αρχαιολογικές ανασκαφές».

Ωστόσο, πρόσφατες έρευνες διαπίστωσαν ότι η τοποθεσία παρέχει πραγματικά μια συναρπαστική διατομή ζωής κατά την περίοδο Devonian – μια εποχή που η πτώση της στάθμης της θάλασσας τράβηξε τους ωκεανούς πίσω. Δημιουργήστε δύο τεράστιες ηπείρους Γνωστή ως Gondwana και Euramerica.

Τα πρωτόγονα ζώα και τα φυτά γρήγορα επωφελήθηκαν από το νέο περιβάλλον. Τα πρώτα δέντρα που αποίκησαν τις υπερηπείρους δεν έμοιαζαν με τίποτα που βλέπετε σήμερα. Στην αρχή, είναι Δεν το έχεις Οι ρίζες, τα φύλλα, τα σπόρια, οι σπόροι ή οποιοδήποτε αγγειακό σύστημα μεταφέρει νερό και θρεπτικά συστατικά, αναγκάζοντάς τα να παραμείνουν κοντά σε ακτές και ποτάμια.

ο Καλαμόφυτον Δέντρα που ανακαλύφθηκαν στην ακτή του Σόμερσετ κοντά στο Minehead έχουν αναπτύξει ρίζες Νήματα αγγειακού ιστού Στους μίσχους τους, αλλά είχαν ύψος μόνο δύο έως τέσσερα μέτρα, και οι κορμοί τους ήταν λεπτοί και κούφιοι.

Απολιθωμένα κλαδιά του δέντρου Καλαμοφύτων. (Davies et al., Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας2024)

Άλλοι στο είδος τους έχουν Είχε προηγουμένως ανακαλυφθεί σε απολιθωμένη μορφή στη Γερμανία, Νέα Υόρκη και Κίνα. Όταν υπήρχε η υπερήπειρος της Gondwana, η Γερμανία ήταν συνδεδεμένη με αυτό το συγκεκριμένο μέρος της Αγγλίας, οπότε είναι λογικό να μοιράζονται τη βλάστηση.

READ  Οι επιστήμονες καθορίζουν την ηλικία του λιωμένου δακτυλίου του Αϊνστάιν

«Όταν είδα για πρώτη φορά φωτογραφίες από τους κορμούς των δέντρων, κατάλαβα αμέσως τι ήταν, με βάση τα 30 χρόνια μελέτης αυτού του είδους δέντρων σε όλο τον κόσμο». Εξηγεί Christopher Perry του Πανεπιστημίου του Κάρντιφ.

«Ήταν καταπληκτικό να τους βλέπω τόσο κοντά στο σπίτι».

Ακόμα καλύτερα, μερικά από τα απολιθωμένα δέντρα έχουν διατηρηθεί ακριβώς εκεί που μεγάλωσαν ή έπεσαν, δίνοντας στους επιστήμονες μια πρώτη ματιά στη διάταξη ενός δασικού οικοσυστήματος. Σε αντίθεση με το απολιθωμένο δάσος στα βόρεια της Νέας Υόρκης, τα δέντρα σε αυτήν την αρχαία πλημμυρική πεδιάδα είναι πιο κοντά και φαίνεται να έχουν μεγαλώσει κοντά το ένα, σφιχτά συσκευασμένα μεταξύ τους.

Καλαμόφυτον
Εικονογράφηση καλαμόφυτων δέντρων. (Peter Jessen/Chris Perry)

«Αυτό ήταν ένα πολύ παράξενο δάσος». Αυτος λεει Γεωλόγος Neil Davies του Πανεπιστημίου του Cambridge.

«Δεν υπήρχε ανάπτυξη για να μιλήσουμε και το γρασίδι δεν είχε εμφανιστεί ακόμα, αλλά υπήρχαν πολλά κλαδιά που έπεφταν από αυτά τα πυκνά δέντρα, τα οποία είχαν τεράστιο αντίκτυπο στο τοπίο».

Καλαμόφυτον Τα δέντρα δεν είχαν φύλλα, αλλά ήταν καλυμμένα με εκατοντάδες μικρά κλαδιά που έπεφταν τακτικά. Στην πραγματικότητα, σε μια ζωή, Καλαμόφυτον Τα δέντρα μπορεί να έχουν ρίξει έως και 800 κλαδιά.

Αποτύπωση κορμού
Εντύπωση παλιού κορμού Καλαμόφυτον τα δέντρα. (Davies et al., Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας2024)

Τα σκουπίδια αυτού του δέντρου θα μπορούσαν ενδεχομένως να είναι ο θησαυρός ενός άλλου φυτού. Καθώς τα ξυλώδη συντρίμμια στοιβάζονταν στο δάσος, το έδαφος έγινε Το έδαφος έχει καλλιεργηθεί Με τα πρώτα του αποθέματα οργανικής ύλης.

Όλα αυτά τα δεκάδες εκατομμύρια χρόνια πριν, το δάσος ήταν καλυμμένο με «εξαιρετικά άφθονα φυτικά υπολείμματα». Αυτός γράφει Γεωλόγοι από το Κέμπριτζ και το Κάρντιφ.

READ  «Οστά» σπειροειδών γαλαξιών που καταγράφηκαν σε νέα εικόνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA
Δάσος Καλαμοβίτων
Κυματιστά απολιθωμένα σημάδια στο δάπεδο του δάσους, που δείχνουν πού ξεβράστηκε το νερό πάνω από τα φυτά. (Νιλ Ντέιβις)

Οι εποχικές πλημμύρες ήταν συχνές, καθώς περιβαλλόταν από ένα δίκτυο ποταμών και καναλιών. Τα δέντρα μπορεί να έχουν αναπτύξει βαθύτερες ρίζες για να επιβιώσουν από περιόδους λειψυδρίας.

Αυτές οι ρίζες, με τη σειρά τους, σταθεροποίησαν το έδαφος και το σμίλεψαν για να σχηματίσουν πλαγιές λόφων, φράγματα ποταμών και κανάλια για άλλα φυτά να αποικίσουν στη συνέχεια.

Καθώς το νερό παρέσυρε στην πλημμυρική πεδιάδα, ο πηλός αποτέθηκε σε κυματισμούς γύρω από τα φυτά με τρόπους που αργότερα απολιθώθηκαν, διατηρώντας τα φυτά και τη θέση τους για εκατομμύρια χρόνια.

Αλληλεπιδράσεις ορυκτών υδάτων
Απεικόνιση για να εξηγήσει πώς οι εντυπώσεις που αφήνει το νερό αποκαλύπτουν την παρουσία φυτών εκατομμύρια χρόνια αργότερα. (Davies et al., Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας2024)

«Η περίοδος του Ντέβον άλλαξε ριζικά τη ζωή στη Γη». Αυτος λεει Davies.

«Άλλαξε επίσης τον τρόπο με τον οποίο το νερό και η γη αλληλεπιδρούσαν μεταξύ τους, βοηθώντας τα δέντρα και άλλα φυτά να σταθεροποιήσουν τα ιζήματα μέσω του ριζικού τους συστήματος, αλλά λίγα είναι γνωστά για τα πρώτα δάση».

Devonian είναι Κάλεσα μερικές φορές «Age of fish», αλλά με δεδομένο πόσο εντυπωσιακά είναι τα φυτά Καλαμόφυτον Φαίνεται να έχει αλλάξει το τοπίο της Γης, και αυτή τη φορά μπορεί να είναι γνωστή ως η εποχή των δέντρων.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *