Το τεχνητό διεγερτικό φυτοπλαγκτόν μπορεί να μειώσει τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα και να καταπολεμήσει την κλιματική αλλαγή

Η κύρια συζήτηση για την κλιματική αλλαγή επικεντρώνεται κυρίως σε ένα πράγμα: πόσο άνθρακα υπάρχει στον αέρα – και, κατ’ επέκταση, πώς να τον μειώσουμε. Ωστόσο, αυτό που συζητείται λιγότερο αλλά θα μπορούσε να γίνει πολύ σημαντικό είναι η ποσότητα άνθρακα στους ωκεανούς μας. εκεί 50 φορές Περισσότερος άνθρακας στον ωκεανό παρά στην ατμόσφαιρα. Ορισμένοι ερευνητές του κλίματος πιστεύουν ότι αν μπορούσαμε να αυξήσουμε ελαφρώς την ποσότητα άνθρακα που θα μπορούσαν να απορροφήσουν οι ωκεανοί από την ατμόσφαιρα, θα μπορούσαμε να αποφύγουμε μερικές από τις χειρότερες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Αυτό μπορεί να ακούγεται ασυνήθιστο όταν το ακούσετε για πρώτη φορά, αλλά σκεφτείτε το λίγο περισσότερο. Σχεδόν καλύπτει τον ωκεανό 70 τοις εκατό Από την επιφάνεια της Γης, απορροφά φυσικά διοξείδιο του άνθρακα – διαλύοντας το αποτελεσματικά. Φυτοπλαγκτόν Στον ωκεανό, χρησιμοποίησε διοξείδιο του άνθρακα και ηλιακό φως για να πραγματοποιήσει φωτοσύνθεση όπως και τα χερσαία φυτά. Το οξυγόνο παράγεται μέσω αυτής της διαδικασίας – το φυτοπλαγκτόν είναι στην πραγματικότητα υπεύθυνο για περίπου 50 τοις εκατό οξυγόνου στην ατμόσφαιρά μας.

Ορισμένοι ερευνητές του κλίματος έχουν προτείνει ότι εάν μπορούσαμε να αυξήσουμε την ποσότητα φυτοπλαγκτού στον ωκεανό, θα μπορούσαμε να τραβήξουμε περισσότερο άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Η γνωστή μέθοδος παραγωγής ανθέων φυτοπλαγκτού είναι η εισαγωγή τους σίδερο, ένα σημαντικό θρεπτικό συστατικό για την κοινότητα του πλαγκτόν, για το νερό. Πολλά μέρη του ωκεανού χαμηλή περιεκτικότητα σε σίδηροεπομένως ακόμη και μια σχετικά μικρή προσθήκη σιδήρου θα μπορούσε θεωρητικά να παράγει πολύ φυτοπλαγκτόν και έτσι να αφαιρέσει πολύ διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα.

READ  Ένα διαστημικό σκάφος σε τροχιά γύρω από τον ήλιο τραβάει υπέροχες φωτογραφίες της εκτόξευσης μάζας

«Δώσε μου ένα σιδερένιο μισό δεξαμενόπλοιο και θα σου δώσω μια εποχή παγετώνων», Τζον Μάρτιν, ωκεανογράφος στο Moss Landing Marine Laboratories, Έγραψε το 1988. Εκείνη την εποχή, οι περισσότεροι άνθρωποι μόλις είχαν αρχίσει να αναγνωρίζουν την ιδέα της κλιματικής αλλαγής όπως τη γνωρίζουμε τώρα. Αλλά αυτό συμβαίνει επίσης σε μια εποχή που οι άνθρωποι αρχίζουν να σκέφτονται πώς ο εμπλουτισμός σιδήρου μπορεί να επηρεάσει την ανάπτυξη του φυτοπλαγκτού, μεταβάλλοντας έτσι τα επίπεδα άνθρακα στην ατμόσφαιρα.

Αν και οι επιστήμονες του κλίματος έχουν αφιερώσει σημαντικό χρόνο συζητώντας αυτή τη στρατηγική μεταξύ τους, δεν έχει υπάρξει συντονισμένη προσπάθεια για περαιτέρω διερεύνηση και λήψη της στα σοβαρά. Ken Busseler, θαλάσσιος ραδιοχημικός στο Woods Hole Oceanographic Institute, ένας επιστήμονας που έκανε καποια ερευνα στον εμπλουτισμό σιδήρου στον ωκεανό. Αυτός και η ομάδα του εξέτασαν εάν η εισαγωγή σιδήρου θα μπορούσε να «αλλάξει τη ροή του άνθρακα στον βαθύ ωκεανό» και διαπίστωσαν ότι υπήρχε ένα σημαντικό φαινόμενο δέσμευσης άνθρακα.

Η έρευνά του διεξήχθη πριν από σχεδόν 20 χρόνια, είπε ο Buessseler στο The Daily Beast, και δεν έχουν γίνει πολλά από τότε.

«Αυτό που συνέβη πριν από 20 χρόνια είναι ότι αρχίσαμε να περιστρέφουμε και να διαδίδουμε μια χημική μορφή σιδήρου και να ψάχνουμε για φυτοπλαγκτόν — την απόκριση του φυτού — και πραγματικά έδειξε πολύ ξεκάθαρα ότι αν βελτιώσεις τον σίδηρο, μπορείς να δημιουργήσεις περισσότερη πρόσληψη από το διοξείδιο του άνθρακα. ” είπε ο Μπάσελερ. «Η διαφορά μεταξύ τώρα και πριν από 20 χρόνια είναι ότι νομίζω ότι η κλιματική κρίση είναι πιο ορατή στο κοινό».

Το φυτοπλαγκτόν ανθίζει στις ακτές της Ισλανδίας, όπως παρατηρείται από το διάστημα.

NASA

Η χρήση των ωκεανών για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής έχει γίνει πολύ συζητημένο θέμα μεταξύ των επιστημόνων του κλίματος τα τελευταία χρόνια και ο Buesseler ήταν μέρος της ομάδας επιστημόνων που κυκλοφόρησε μια αναφορά από τις Εθνικές Ακαδημίες Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής στα τέλη του περασμένου έτους που εξέτασαν επιλογές, συμπεριλαμβανομένων των αυξανόμενων επιπέδων φυτοπλαγκτού.

“Έχουμε μια μεγάλη δεξαμενή. Καταλαμβάνει ήδη το ένα τρίτο των αερίων του θερμοκηπίου. Το ερώτημα που κάνουν οι άνθρωποι περισσότερο τώρα είναι τι μπορούμε να κάνουμε για να το ενισχύσουμε;” είπε ο Buesseler. “Ας βγούμε εκεί έξω. Ας κάνουμε πειράματα.”

Τα ίδια τα πειράματα δεν θα προκαλέσουν καμία βλάβη στο φυσικό οικοσύστημα του ωκεανού, είπε ο Buesseler, αλλά θα μπορούσαν να μας πουν πολλά για το πώς η εισαγωγή περισσότερου σιδήρου στον ωκεανό σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα θα επηρεάσει αυτό το οικοσύστημα μακροπρόθεσμα. Δεν πιστεύει ότι το να το κάνουμε σε μεγάλη κλίμακα θα προκαλούσε μεγάλη ζημιά, αλλά είναι σημαντικό να κάνουμε την έρευνα για να μπορέσουμε να μάθουμε με βεβαιότητα. Είπε ότι η «πολύ συντηρητική» εκτίμηση είναι ότι έως και γιγατόνια διοξειδίου του άνθρακα θα μπορούσαν να δεσμευθούν κάθε χρόνο εάν η διαδικασία διεξαγόταν σε μεγάλη κλίμακα.

Η διαφορά μεταξύ του τώρα και πριν από 20 χρόνια είναι ότι νομίζω ότι η κλιματική κρίση είναι πιο ορατή στο κοινό.

Ken Busseler, Ωκεανογραφικό Ίδρυμα Woods Hole

«Θα αλλάξει τους τύπους των φυτών και των ζώων που αναπτύσσονται, αλλά αυτό συμβαίνει πραγματικά με τις αλλαγές στη θερμοκρασία και την οξύτητα», είπε ο Busseler.

Ο εμπλουτισμός με σίδηρο θα ήταν επίσης εύκολο να γίνει, δήλωσε στο Daily Beast ο David Siegel, καθηγητής θαλάσσιων επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στη Σάντα Μπάρμπαρα. Μπορείτε απλά να πάρετε ένα αλιευτικό σκάφος 120 ποδιών και να αρχίσετε να απλώνετε το σίδερο καθώς θα είναι πιο αποτελεσματικό για την τόνωση της ανάπτυξης του φυτοπλαγκτού.

Αυτό μπορεί να γίνει σχετικά φθηνά. Κάθε άτομο σιδήρου που προσθέτετε στα σωστά σημεία μπορεί να κάνει δεκάδες χιλιάδες άτομα άνθρακα ακίνητα, που σημαίνει ότι το νερό τα απορροφά. «Είναι αρκετά αποτελεσματικό», είπε ο Siegel. “Μπορείτε να απλώσετε γλάστρες που απελευθερώνουν οξείδιο του σιδήρου στο νερό – ακόμα και μόνο σιδηρομετάλλευμα στο νερό – και μπορείτε να φτιάξετε λουλούδια που μπορείτε να δείτε από το διάστημα. Το ξέρουμε αυτό.”

Τα αποτελέσματα θα συμβούν αρκετά γρήγορα. Οι επιστήμονες που έχουν εισαγάγει σίδηρο στο θαλασσινό νερό στο παρελθόν έχουν προτείνει ότι η άνθηση του φυτοπλαγκτού μπορεί να αρχίσει να εμφανίζεται μέσα στις πρώτες 24 ώρες. Το ιδανικό μέρος για την εισαγωγή σιδήρου θα ήταν μέρη που είναι λιγότερο άφθονα, τα οποία θα ήταν μέρη του ωκεανού – κυρίως στο νότιο ημισφαίριο – όχι κοντά στη Γη. Συνήθως έρχεται το σίδερο που καταλήγει στον ωκεανό της σκόνης που φυσά στον ωκεανό από τη στεριά.

Οι Buesseler και Siegel τόνισαν ότι αυτό δεν πρέπει να αντιμετωπιστεί ως υποκατάστατο για τον τερματισμό της χρήσης ορυκτών καυσίμων. Αυτό εξακολουθεί να είναι κρίσιμο όταν πρόκειται να έχουμε την ευκαιρία να νικήσουμε την κλιματική αλλαγή. Αλλά η αποφυγή των χειρότερων επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής θα απαιτήσει επίσης την ανάπτυξη στρατηγικών απαλλαγής από τις ανθρακούχες εκπομπές για τη μείωση της επιβάρυνσης των αερίων του θερμοκηπίου στον αέρα.

«Ακόμα κι αν αφαιρέσουμε τον άνθρακα από τις οικονομίες μας, υπάρχουν ακόμα περίπου 20 γιγατόνοι διοξειδίου του άνθρακα που πρέπει να αφαιρεθούν από την ατμόσφαιρα για να μας κρατήσουν οπουδήποτε κοντά στους στόχους της Συμφωνίας του Παρισιού», είπε ο Siegel.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.