Το τηλεσκόπιο Webb μπορεί να έχει ήδη βρει τους πιο μακρινούς γνωστούς γαλαξίες

που εκδόθηκε σε: ο μέσος όρος:

Ουάσιγκτον (AFP) – Μόλις μια εβδομάδα αφότου έδειξε στον κόσμο τις πρώτες του εικόνες, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb μπορεί να βρήκε έναν γαλαξία που υπήρχε πριν από 13,5 δισεκατομμύρια χρόνια, δήλωσε την Τετάρτη ένας επιστήμονας που αναλύει δεδομένα.

Ο γαλαξίας γνωστός ως GLASS-z13 χρονολογείται από 300 εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, περίπου 100 εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα από οτιδήποτε είχε εντοπιστεί προηγουμένως, δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Rohan Naidoo του Κέντρου Αστροφυσικής του Χάρβαρντ.

«Πιθανώς κοιτάμε το πιο μακρινό φως των αστεριών που έχει δει κανείς ποτέ», είπε.

Όσο πιο μακριά είναι τα πράγματα από εμάς, τόσο περισσότερος χρόνος χρειάζεται για να φτάσει το φως τους, οπότε κοιτάζοντας πίσω στο μακρινό σύμπαν σημαίνει να δούμε το βαθύ παρελθόν.

Αν και το GLASS-z13 υπήρχε στο πρώιμο σύμπαν, η ακριβής ηλικία του είναι ακόμα άγνωστη καθώς θα μπορούσε να είχε σχηματιστεί ανά πάσα στιγμή κατά τα πρώτα 300 εκατομμύρια χρόνια.

Το GLASS-z13 εντοπίστηκε στα αποκαλούμενα δεδομένα «πρώιμης απελευθέρωσης» από τον κύριο υπέρυθρο απεικονιστή του τροχιακού παρατηρητηρίου, που ονομάζεται NIRcam — αλλά η ανακάλυψη δεν αποκαλύφθηκε στο πρώτο σύνολο εικόνων που κυκλοφόρησε η NASA την περασμένη εβδομάδα.

Όταν ο γαλαξίας μεταφράζεται από την υπέρυθρη ακτινοβολία στο ορατό φάσμα, εμφανίζεται ως μια κόκκινη κουκκίδα με λευκό στο κέντρο του, ως μέρος μιας ευρύτερης εικόνας του μακρινού σύμπαντος που ονομάζεται «βαθύ πεδίο».

Ο Naidoo και οι συνεργάτες του – μια ομάδα 25 αστρονόμων από όλο τον κόσμο – υπέβαλαν τα ευρήματά τους σε ένα επιστημονικό περιοδικό.

READ  Μετά την επιτυχία του Starship SN15, το SpaceX αξιολόγησε τα επόμενα βήματα προς την επίτευξη στόχων σε τροχιά

Προς το παρόν, η έρευνα δημοσιεύεται σε έναν διακομιστή “προεκτύπωσης”, επομένως συνοδεύεται από μια προειδοποίηση ότι δεν έχει ακόμη αξιολογηθεί από ομοτίμους – αλλά έχει ήδη προκαλέσει σάλο στην παγκόσμια κοινότητα αστρονομίας.

«Τα αρχεία αστρονομίας ήδη καταρρέουν και περισσότερα είναι τρελά», έγραψε στο Twitter ο επικεφαλής επιστήμονας της NASA, Τόμας Ζουρμπούχεν.

“Ναι, τείνω να ενθαρρύνομαι μόνο με την ανασκόπηση των σαφών επιστημονικών ευρημάτων. Αλλά αυτό φαίνεται πολλά υποσχόμενο”, πρόσθεσε.

Μια άλλη ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τον Marco Castellano που εργάστηκε στα ίδια δεδομένα κατέληξε σε παρόμοια συμπεράσματα, είπε ο Naidoo, «που μας δίνει αυτοπεποίθηση».

«Δουλειά που πρέπει να γίνει»

Μία από τις μεγάλες υποσχέσεις του Webb είναι η ικανότητά του να βρει τους παλαιότερους γαλαξίες που σχηματίστηκαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, πριν από 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια.

Όταν μεταφράζεται από το υπέρυθρο στο ορατό φάσμα, ο γαλαξίας εμφανίζεται ως μια κόκκινη κουκκίδα με λευκό στο κέντρο του ως μέρος μιας ευρύτερης εικόνας του μακρινού σύμπαντος.
Όταν μεταφράζεται από το υπέρυθρο στο ορατό φάσμα, ο γαλαξίας εμφανίζεται ως μια κόκκινη κουκκίδα με λευκό στο κέντρο του ως μέρος μιας ευρύτερης εικόνας του μακρινού σύμπαντος. Υποτροφία του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης / AFP

Δεδομένου ότι αυτά τα αντικείμενα βρίσκονται τόσο μακριά από τη Γη, μέχρι να φτάσει το φως τους σε εμάς, έχουν τεντωθεί λόγω της διαστολής του σύμπαντος και έχουν μετατραπεί στην υπέρυθρη περιοχή του φάσματος φωτός, την οποία ο Webb είναι εξοπλισμένος να ανιχνεύει με πρωτοφανή σαφήνεια.

Ο Naidoo και οι συνεργάτες του χτένισαν δεδομένα υπέρυθρων του μακρινού σύμπαντος, αναζητώντας ένα ενδεικτικό σημάδι πολύ μακρινών γαλαξιών.

Κάτω από ένα ορισμένο όριο του υπέρυθρου μήκους κύματος, όλα τα φωτόνια – πακέτα ενέργειας – απορροφώνται από το ουδέτερο υδρογόνο του σύμπαντος που βρίσκεται μεταξύ του αντικειμένου και του παρατηρητή.

READ  Οι επιστήμονες αποκαλούν το Omicron «τον πιο μεταλλαγμένο ιό που έχουμε δει ποτέ». Γιατί είναι σημαντικό?

Χρησιμοποιώντας δεδομένα που συλλέχθηκαν μέσω διαφορετικών φίλτρων υπέρυθρης ακτινοβολίας που κατευθύνονται στην ίδια περιοχή του διαστήματος, μπόρεσαν να ανιχνεύσουν πού στα φωτόνια συνέβησαν αυτές οι συστολές, από τις οποίες συνήγαγαν την ύπαρξη αυτών των πιο μακρινών γαλαξιών.

«Εξετάσαμε όλα τα πρώιμα δεδομένα για γαλαξίες με αυτή την πολύ εντυπωσιακή υπογραφή και αυτά ήταν τα δύο συστήματα που είχαν την πιο πειστική υπογραφή μακράν», είπε ο Naidoo.

Ένα από αυτά είναι το GLASS-z13, ενώ το άλλο, όχι ξεπερασμένο, είναι το GLASS-z11.

«Υπάρχουν ισχυρές αποδείξεις, αλλά υπάρχει ακόμα δουλειά που πρέπει να γίνει», είπε ο Naidoo.

Συγκεκριμένα, η ομάδα θέλει να ζητήσει από τους διαχειριστές του Webb να έχουν το χρόνο του τηλεσκοπίου για να πραγματοποιήσουν φασματοσκοπία – μια ανάλυση του φωτός που αποκαλύπτει λεπτομερείς ιδιότητες – για να μετρήσει την ακριβή απόστασή του.

“Αυτή τη στιγμή, η εικασία μας για την απόσταση βασίζεται σε αυτό που δεν βλέπουμε – θα ήταν υπέροχο να έχουμε μια απάντηση για αυτό που βλέπουμε”, είπε ο Naidoo.

Ωστόσο, η ομάδα έχει ήδη ανακαλύψει εκπληκτικές ιδιότητες.

Ο Naidoo, για παράδειγμα, είπε ότι ο γαλαξίας είναι η μάζα ενός δισεκατομμυρίου ήλιου, κάτι που είναι «εν δυνάμει πολύ εκπληκτικό, κάτι που δεν καταλαβαίνουμε πραγματικά» δεδομένου του πόσο γρήγορα σχηματίστηκε μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

Εκτοξεύτηκε τον περασμένο Δεκέμβριο και λειτουργεί πλήρως από την περασμένη εβδομάδα, το Webb είναι το πιο ισχυρό διαστημικό τηλεσκόπιο που κατασκευάστηκε ποτέ, με τους αστρονόμους να είναι βέβαιοι ότι θα προαναγγέλλει μια νέα εποχή ανακαλύψεων.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.