Το φορτηγό πλοίο Cygnus ολοκληρώνει την αποστολή στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό – Spaceflight Now

Σε αυτήν την άποψη από την κάμερα του ρομποτικού βραχίονα του διαστημικού σταθμού, το φορτηγό πλοίο Cygnus του Northrop Grumman αναχωρεί μετά από τρίμηνη παραμονή στο συγκρότημα. Πίστωση: NASA TV / Spaceflight Now

Ένα πλοίο εφοδιασμού της Northrop Grumman Cygnus έφυγε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το Σάββατο μετά από τρίμηνη παραμονή, κατευθυνόμενος προς το τελευταίο στάδιο της αποστολής του για να αναπτύξει ένα δοκιμαστικό φορτίο στρατιωτικής τεχνολογίας των ΗΠΑ και να εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα για να απορρίψει 7.500 λίβρες σκουπιδιών .

Το μη επανδρωμένο φορτηγό πλοίο εκτινάχθηκε από τη μονάδα του διαστημικού σταθμού νωρίς το Σάββατο χρησιμοποιώντας τον καναδικής κατασκευής ρομποτικό βραχίονα του εργαστηρίου. Οι ελεγκτές εδάφους διέταξαν τον βραχίονα να τοποθετήσει το διαστημόπλοιο Cygnus κάτω από τον σταθμό και στη συνέχεια έστειλαν την εντολή να απελευθερωθεί το φορτηγό πλοίο στις 11:01 π.μ. EDT (1601 GMT).

Οι παγίδες στο τέλος του βραχίονα άνοιξαν, επιτρέποντας στο διαστημόπλοιο Cygnus να αρχίσει να αιωρείται μακριά. Οι εκτοξευτές εκτοξεύτηκαν στο πλοίο εφοδιασμού Cygnus για να προωθήσουν το σκάφος μακριά από τον διαστημικό σταθμό. Μέσα σε μισή ώρα, το Cygnus βρισκόταν σε ασφαλές μονοπάτι μακριά από τον σταθμό, επιτρέποντας σε ομάδες εδάφους στο Northrop Grumman στη Βιρτζίνια να ξεκινήσουν μια εκτεταμένη αποστολή του διαστημικού σκάφους.

Το φορτηγό πλοίο Cygnus, που ονομάστηκε SS Ellison Onizuka από έναν από τους αστροναύτες που πέθανε στο Space Shuttle Challenger, έφτασε στο διαστημικό σταθμό στις 12 Αυγούστου με περισσότερες από 8.000 λίβρες προμήθειες, εξοπλισμό και πειράματα. Το φορτηγό πλοίο εκτοξεύτηκε στις 10 Αυγούστου πάνω από έναν πύραυλο Antares από το νησί Wallops της Βιρτζίνια.

Η αποστολή είναι η 16η πτήση ανεφοδιασμού της Northrop Grumman στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό βάσει σύμβασης με τη NASA.

Οι αστροναύτες εντός του διαστημικού σταθμού ξεφορτώνουν το ωφέλιμο φορτίο που παραδίδεται από το διαστημόπλοιο Cygnus και στη συνέχεια το αντικαθιστούν με σκουπίδια με σήμανση για απόρριψη.

READ  50η επέτειος του Απόλλωνα 15: Βλέποντας τη Σελήνη να προσγειώνεται σε εκπληκτική λεπτομέρεια

Η εκτεταμένη αποστολή του φορτηγού πλοίου Cygnus θα συνεχιστεί μέχρι τις 15 Δεκεμβρίου, όταν το διαστημόπλοιο θα καεί σε τροχιά για να εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα και να καεί πάνω από τον Νότιο Ειρηνικό.

Πριν καταστραφεί, το διαστημόπλοιο θα αναπτύξει ένα μικρό πειραματικό ωφέλιμο φορτίο για την Υπηρεσία Διαστημικής Ανάπτυξης του Στρατού των ΗΠΑ και την Υπηρεσία Πυραυλικής Άμυνας.

Το πείραμα πρωτοτύπου υπέρυθρου ωφέλιμου φορτίου, ή PIRPL, συνέλεξε δεδομένα από μια μονάδα στήριξης στο εξωτερικό του διαστημικού σκάφους Cygnus. Πριν το πλοίο βυθιστεί ξανά στην ατμόσφαιρα, το Cygnus θα απελευθερώσει ένα ωφέλιμο φορτίο PIRPL για να κάνει αυτόνομες παρατηρήσεις με τον υπέρυθρο αισθητήρα του.

Τα υπέρυθρα δεδομένα θα βοηθήσουν τους μηχανικούς να σχεδιάσουν την επόμενη γενιά δορυφόρων παρακολούθησης πυραύλων. Η επίδειξη τεχνολογίας θα βοηθήσει τους μελλοντικούς στρατιωτικούς δορυφόρους των ΗΠΑ να ανιχνεύουν και να παρακολουθούν υπερηχητικούς πυραύλους, όπως αυτούς που δοκιμάστηκαν πρόσφατα από την Κίνα και τη Ρωσία.

Η Northrop Grumman ανέπτυξε και μετέφερε το ωφέλιμο φορτίο PIRPL στο διαστημόπλοιο Cygnus στο πλαίσιο σύμβασης 13,8 εκατομμυρίων δολαρίων από την Υπηρεσία Διαστημικής Ανάπτυξης.

Ένα από τα τελευταία πειράματα αποστολής Cygnus θα είναι η δοκιμή της τεχνολογίας της θερμικής ασπίδας χρησιμοποιώντας τρεις μικρές κάψουλες που είναι αποθηκευμένες μέσα στο διαστημόπλοιο Cygnus.

Όταν το Cygnus σπάσει κατά την επανείσοδο, οι κάψουλες θα βυθιστούν βαθύτερα στην ατμόσφαιρα προστατευμένες από ασπίδες θερμότητας κατασκευασμένες από διαφορετικούς τύπους υλικών.

Με επικεφαλής μηχανικούς στο Πανεπιστήμιο του Κεντάκι, το πείραμα θα συλλέξει δεδομένα από αισθητήρες που είναι ενσωματωμένοι στη θερμική ασπίδα κάθε κάψουλας. Οι μετρήσεις θα σταλούν πίσω στην επιστημονική ομάδα μέσω του δορυφορικού δικτύου Iridium.

READ  Ένα κινούμενο σχέδιο που δείχνει την άφιξη του Perseverance Robot Rover στον Άρη στις 18 Φεβρουαρίου 2021

Οι προγραμματιστές του πειράματος επανεισόδου λένε ότι τα δεδομένα θα βοηθήσουν στην επικύρωση μοντέλων υπολογιστών που χρησιμοποιούνται για το σχεδιασμό διαστημικών σκαφών.

«Το σύστημα Cygnus έχει εξελιχθεί από μια απλή υπηρεσία παράδοσης φορτίου σε μια επιστημονική πλατφόρμα υψηλών επιδόσεων», δήλωσε ο Steve Keren, αντιπρόεδρος αστικού και εμπορικού χώρου για την επιχειρηματική μονάδα Tactical Space System της Northrop Grumman. “Συνεχίζουμε να αναπτύσσουμε αυτές τις δυνατότητες για να συμπεριλάβουμε την εγκατάσταση συστημάτων περιβαλλοντικού ελέγχου και άλλες αναβαθμίσεις για την υποστήριξη του Lunar Orbital Housing and Logistics Outpost ή HALO (στο Διαστημικό Σταθμό Lunar Gateway της NASA).

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *