Το Curiosity περιπλανήθηκε στον ίδιο τεράστιο κρατήρα για 9 χρόνια. Μπορεί να μην είναι αυτό που νομίζαμε

Όταν εξερευνάτε εξωγήινους κόσμους, είναι σημαντικό να γνωρίζετε ακριβώς τι να ψάξετε – και μια νέα ανάλυση δειγμάτων βράχου τρύπα καταιγίδας Επί Άρης Υποδηλώνει ότι αυτοί οι αρχαίοι κόκκοι μπορεί να μην είναι τα ιζήματα της λίμνης που νομίζαμε ότι ήταν.

Σύμφωνα με μια νέα μελέτη για τη χημεία των ιζημάτων των κρατήρων, τα βραχώδη ιζήματα – καταλήφθηκαν από Περιέργεια του Τα τελευταία εννέα χρόνια περίπου – είναι πιθανότατα το αποτέλεσμα των αερομεταφερόμενων σωματιδίων που φυσούν στον κρατήρα, προτού συγκρατηθούν από καθαρά καιρικές συνθήκες.

Η ομάδα πίσω από τη νέα έρευνα υποστηρίζει ότι τα χημικά στοιχεία σε αυτά τα δείγματα – αυτά που έχουν επιβιώσει για δισεκατομμύρια χρόνια – δεν ταιριάζουν με αυτό που θα περίμενε κανείς από ένα αρχαίο περιβάλλον λίμνης.

010 τρύπα καταιγίδας 2Mount Sharp στον κρατήρα Gale. (Ανιχνευτής Άρη του Curiosity της NASA)

“Το θέμα είναι ότι ορισμένα στοιχεία είναι κινητά ή είναι εύκολο να διαλυθούν στο νερό και μερικά στοιχεία είναι ακίνητα ή με άλλα λόγια, παραμένουν σε βράχους”. Ο πλανητικός γεωλόγος Joe Michalsky λέει: από το Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ.

“Το αν ένα στοιχείο είναι κινητό ή όχι εξαρτάται όχι μόνο από τον τύπο του στοιχείου αλλά και από τις ιδιότητες του ρευστού.”

Μέσα από ένα σύνολο χημικών μετρήσεων, περίθλαση ακτίνων Χ (XRD) και ανάλυση ιστών, η ομάδα βρήκε στοιχεία για έναν τύπο διάβρωσης που έρχεται σε αντίθεση με την υπόθεση της μεγάλης λίμνης, υπονοώντας ότι τα περισσότερα από τα ιζήματα εναποτέθηκαν σε ξηρότερες συνθήκες.

Οι αερομεταφερόμενες ηφαιστειακές σκόνες και τέφρα αποτελούν πιθανότατα το μεγαλύτερο μέρος του ιζήματος, σύμφωνα με τους ερευνητές, με επακόλουθες καιρικές συνθήκες να προέρχονται από βροχοπτώσεις ή από τήγματα χιονιού. Μόνο ένα μικρό μέρος του ιζήματος αντιστοιχεί ακριβώς στον σχηματισμό του κάτω από τη λίμνη.

READ  Δώστε προσοχή παρακάτω! Ένας κινεζικός πυραύλος βαρέων ανελκυστήρων πρόκειται να επανέλθει ανεξέλεγκτα μέσα σε λίγες μέρες

Η νέα ανάλυση επισημαίνει ακίνητα χημικά στοιχεία που σχετίζονται στενά με μεγαλύτερα υψόμετρα, τα οποία με τη σειρά τους θα μπορούσαν να είναι απόδειξη ότι η κάλυψη του νερού στον κρατήρα Gale ήταν πιο ρηχή και πιο μεταβατική από ό, τι υποτίθεται.

τρύπα θύελλας 2(ESA/HRSC/DLR)

πάνω από: Πώς γεμίζει νερό ο κρατήρας Gale φαίνεται στην υπόθεση της λίμνης (αριστερά) και στη νέα υπόθεση (δεξιά).

“Αυτό αναφέρεται στις καιρικές συνθήκες από πάνω προς τα κάτω όπως μπορείτε να δείτε στο έδαφος”. Λέει ο MichalskyΕ “Εξάλλου, [the study] Εξηγεί ότι ο σίδηρος εξαντλείται με αυξημένες καιρικές συνθήκες, πράγμα που σημαίνει ότι η ατμόσφαιρα εκείνη τη στιγμή συρρικνώθηκε στον αρχαίο πλανήτη Άρη και δεν οξειδώθηκε όπως στον σύγχρονο, σκουριασμένο πλανήτη μας ».

Ο κρατήρας Gale επιλέχθηκε ως τόπος προσγείωσης για το Curiosity όταν έπεσε από το διάστημα το 2012, επειδή θεωρήθηκε ότι φιλοξενούσε μια λίμνη αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Έκτοτε, πέρασε περισσότερες από 3.000 ημέρες στον Άρη (ή στον Άρη) μελετώντας βράχους.

Εκτός από την αλλαγή της προσέγγισης στην ανάλυση ιζημάτων, αυτό θα μπορούσε επίσης να αλλάξει την επιστημονική σκέψη σχετικά με το πώς έχει αλλάξει το κλίμα του Άρη κατά τη διάρκεια των αιώνων – μπορεί να υπήρχαν συχνές, προσωρινές περίοδοι υγρασίας παρά μια παρατεταμένη περίοδος, για παράδειγμα. Αυτό έχει επίσης συνέπειες για να γνωρίζουμε αν υπάρχει ή όχι ζωή σε αυτόν τον πλανήτη.

Ωστόσο, αξίζει να θυμηθούμε πόσο δύσκολο ήταν να συνδυάσουμε την προέλευση του κρατήρα Gale. Δεν κοιτάμε μόνο δισεκατομμύρια χρόνια πίσω, αλλά κοιτάμε και εκατομμύρια χιλιόμετρα πίσω – και πιθανότατα θα προκύψουν πολλά περισσότερα από το Curiosity και τα βράχια που συλλέγει.

READ  Ένα αμυδρό σουπερνόβα θα εμφανιστεί γύρω στο 2037

“Αυτός είναι ένας από τους μεγάλους περιορισμούς της προσπάθειας να κάνετε τηλεπισκόπηση και επιστήμη σε άλλους πλανήτες”, δήλωσε η πλανητική επιστήμονας Τάνια Χάρισον της εταιρείας απεικόνισης Planet Labs, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη. αντίστροφοςΕ

“Συχνά λαμβάνουμε διφορούμενα δεδομένα που μπορούν να υποδεικνύουν πολλαπλές ιδέες.”

Η αναζήτηση δημοσιεύτηκε στο πρόοδος της επιστήμηςΕ

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *