Το Mars rover της NASA απέχει λίγες ώρες από μια προσπάθεια προσγείωσης

Αφού διασχίσει εκατοντάδες εκατομμύρια μίλια μέσα από το διάστημα, ο επίμονος ανιχνευτής του Άρη απέχει μόνο λίγες ώρες από την προσπάθεια προσγείωσης στον Κόκκινο Πλανήτη σε αυτό που έχει χαρακτηριστεί ως ένας από τους πιο τολμηρούς ρομποτικούς ελιγμούς στην ιστορία της NASA.

Rover το μέγεθος ενός αυτοκινήτου, το οποίο Κυκλοφόρησε τον Ιούλιο του 2020, Στόχος του είναι να προσγειωθεί στον Άρη την Πέμπτη στις 3:55 μ.μ. ET. Εάν επιτύχει, το Perseverance θα γίνει το πέμπτο διαστημικό σκάφος της NASA που θα προσγειωθεί στον Κόκκινο Πλανήτη και θα ξεκινήσει την πιο φιλόδοξη αποστολή του οργανισμού για να εξετάσει εάν υπάρχει ζωή στον Άρη.

“Η επιμονή προσπαθεί να απαντήσει σε ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα στην ανθρώπινη ιστορία: Υπάρχει ζωή αλλού στο ηλιακό σύστημα;” Είπε ο Chris Carbery, συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος του Explore Mars, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που υποστηρίζει την ανθρώπινη εξερεύνηση του πλανήτη. “Αν οι άνθρωποι δεν είναι ενθουσιώδεις για αυτή τη δουλειά, δεν ξέρω τι συμβαίνει με αυτούς.”

Ο Carbery είπε ότι η αποστολή θα μπορούσε να αποκαλύψει ενδιαφέρουσες νέες λεπτομέρειες σχετικά με την ιστορία και τη γεωλογία του Άρη. Αλλά πρώτα, η επιμονή πρέπει να κρατήσει το έδαφος. Αυτό δεν θα είναι εύκολο.

Όπως και ο προκάτοχός του, Curiosity, η επίμονη προσγείωση του rover στον Άρη ονομάστηκε «Seven Minutes of Terror». Αυτό συμβαίνει επειδή μια πολύπλοκη σειρά προγραμματισμένων συμβάντων πρέπει να συμβεί σε συγκεκριμένες ώρες για να είναι επιτυχής η προσγείωση. Και λόγω των περιορισμών στις επικοινωνίες στο βαθύ διάστημα, οι μηχανικοί στο Κέντρο Ελέγχου Αποστολής της NASA ενδέχεται να μην μπορούν να παρακολουθήσουν σε πραγματικό χρόνο.

READ  Σύμβαση εκτόξευσης NASA SPHEREx SpaceX Nabbed

“Μόλις εισέλθει στην ατμόσφαιρα του Άρη, ολόκληρο το διαστημικό σκάφος θα λειτουργεί σε μεγάλο βαθμό αυτόνομα”, δήλωσε η Janet Ivey, πρόεδρος της Explore Mars. “Δεν μπορείτε να στείλετε ένα μήνυμα από το έδαφος για να το εκτρέψετε από την προσγείωση σε έναν λόφο ή κοντά σε έναν μεγάλο βράχο. Είναι σίγουρα δαγκωτικό για τα νύχια.”

Μόνο οι μισές από τις προηγούμενες προσπάθειες προσγείωσης ενός διαστημικού σκάφους στον Άρη έχουν επιτύχει, σύμφωνα με τη NASA, και μια προγραμματισμένη προσγείωση Perseverance είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη.

Μόλις το rover εισέλθει στην αττική ατμόσφαιρα, θα ταξιδέψει περίπου 12.000 μίλια την ώρα, σύμφωνα με τη NASA. Ένα αλεξίπτωτο στη συνέχεια θα αναπτυχθεί και λίγο πριν από την προσγείωση, ένα “jet pack” θα ξεκινήσει μια σειρά επιστροφών για να επιβραδύνει το διαστημικό σκάφος. Στη συνέχεια, ένας σύνθετος εναέριος ανελκυστήρας – παρόμοιος με αυτόν που χρησιμοποιήθηκε κατά την προσγείωση του Curiosity – θα χαμηλώσει το διαστημικό σκάφος στην επιφάνεια του Άρη.

Κατά τη φάση εισόδου και κατάβασης που προκαλεί νευρικότητα, οι διευθυντές της αποστολής δήλωσαν ότι η τριβή από την ατμόσφαιρα του Άρη θα εκθέσει επίσης το διαστημικό σκάφος σε θερμοκρασίες άνω των 2.300 βαθμών Φαρενάιτ.

Το rover στοχεύει να εγκατασταθεί στον κρατήρα Jezero, μια λεκάνη πλάτους 28 μιλίων βόρεια του ισημερινού του Άρη που οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ήταν κάποτε σπίτι ενός αρχαίου δέλτα ποταμών. Εάν ο Άρης υποστήριξε τη ζωή πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, ο κρατήρας Jezero θεωρείται ότι είναι το καλύτερο μέρος για να αναζητήσετε πιθανά απολιθωμένα στοιχεία στα ιζήματα της περιοχής και στα κοιτάσματα ορυκτών.

READ  Τα ποσοστά COVID-19 θα μειωθούν, πρώην επικεφαλής της Διοίκησης Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ Scott Gottlieb, το καλοκαίρι καθώς οι περιπτώσεις μειώθηκαν σε 56.000

Αλλά το τοπίο Jizero διαθέτει επίσης μεγάλα πετρώματα, αμμόλοφους και γκρεμούς που κάνουν την προσγείωση δύσκολη και δύσκολη.

“Δεν υπάρχει καμία εγγύηση προσγείωσης στον Άρη, αλλά ετοιμαζόμαστε μια δεκαετία για να βάλουμε τους τροχούς αυτού του διαστημικού σκάφους στην επιφάνεια του Άρη και να αρχίσουμε να δουλεύουμε”, δήλωσε η Jennifer Trosper, αναπληρωτής διευθυντής του έργου αποστολής επιμονής στο Jet Propulsion της NASA Εργαστήριο, Είπε σε δήλωση.

Εάν επιτύχει η αποστολή επιμονής, θα μπορούσε να είναι η αρχή μιας νέας εποχής εξερεύνησης του Άρη, σύμφωνα με τον Robert Zubrin, συγγραφέα του “The Case for Mars” και ιδρυτή της The Mars Society, μιας μη κερδοσκοπικής οργάνωσης που στοχεύει να ωθήσει τις ανθρώπινες αποστολές στο κόκκινο. πλανήτης.

«Η επιμονή μπορεί να οδηγήσει σε μια απολιθωμένη μικροβιακή ζωή», δήλωσε ο Zubrin. “Αν μπορούμε να σκάψουμε, να βρούμε αυτά τα μικροσκοπικά απολιθώματα, να τα φέρουμε και να τα υποβάλουμε σε κάθε είδους εξέταση, τότε θα ανακαλύψουμε την αλήθεια για τη ζωή στο σύμπαν. Αυτά είναι ισχυρά πράγματα.”

Η αποστολή θα θέσει επίσης τις βάσεις για μελλοντικές ανθρώπινες αποστολές στον Κόκκινο Πλανήτη.

Ο ανιχνευτής είναι εξοπλισμένος με ένα σύνολο επτά οργάνων για τη μελέτη της γεωλογίας του πλανήτη και του παρελθόντος κλίματος. Εκτός από τις κάμερες υψηλής ισχύος, το Tenacity είναι εξοπλισμένο με τρυπάνι και ρομποτικό βραχίονα για τη συλλογή δειγμάτων, ένα όργανο ελέγχου της χημικής σύνθεσης των πετρωμάτων και των ιζημάτων, ένα όργανο για τη μέτρηση του καιρού στον Άρη και ένα πείραμα για τη δοκιμή του κατά πόσον το οξυγόνο μπορεί να παραχθεί. Από την πλούσια σε διοξείδιο του άνθρακα ατμόσφαιρα του Άρη.

READ  Καθησυχαστικά νέα για το νέο στέλεχος του ιού

ο Το rover μεταφέρει επίσης ελικόπτεροΓνωστό ως δημιουργικότητα, οι ελεγκτές αποστολής θα το χρησιμοποιήσουν για να επιχειρήσουν τις πρώτες ελεγχόμενες πτήσεις σε άλλο πλανήτη. Το αεροσκάφος 4 λιβρών έχει σχεδιαστεί για να πετάξει και να εξερευνήσει τις κοντινές περιοχές του κρατήρα Jezero.

Η αποστολή επιμονής αποτελεί μέρος μιας ευρύτερης πρωτοβουλίας της NASA με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος με στόχο τη συλλογή δειγμάτων πετρωμάτων και ιζημάτων από τον Άρη και την επιστροφή τους στη Γη.

Η NASA και η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος δεν είναι οι μόνοι που έβλεπαν τον Άρη. Νωρίτερα αυτό το μήνα, χωρίστε Δορυφορικοί αισθητήρες από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και την Κίνα Μπήκε με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη, καθιστώντας το μόνο την πέμπτη και έκτη χώρα που το έκανε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *