Το My Kuzina σερβίρει μερικά από τα καλύτερα ελληνικά φαγητά στην περιοχή από ένα κοντέινερ στο Grand Prairie

Πριν από μερικά χρόνια, ένας συνάδελφος συγγραφέας τροφίμων μου αστειεύτηκε ότι δεν υπάρχουν καλά εστιατόρια στο Grand Prairie. Πόσο γρήγορα αλλάζουν τα πράγματα.

Τώρα οι επιλογές που προσφέρονται είναι σχεδόν συντριπτικές. Μεγάλο μέρος της κοινότητας της Δυτικής Αφρικής είναι συγκεντρωμένο στην προαστιακή περιοχή του Ντάλας. Το νέο food court στην Asia Times Square σφύζει από ενέργεια. Στην Main Street στο ιστορικό κέντρο της πόλης Grand Prairie, το Zavala’s BBQ μόλις δημιουργήθηκε Texas MonthlyΗ λίστα με τις δοξασμένες χώρες Top 50 αρμοί γκριλ.

Δύο πόρτες στέκονται ακριβώς κάτω από τον ταπεινό νεοφερμένο του Zavala: ένα κοντέινερ αποστολής στο οποίο ο Αθηναίος Δημήτριος Βαγίνας μαγειρεύει μερικά από τα καλύτερα ελληνικά φαγητά της περιοχής.

Η εταιρεία του, My Kuzina, είναι κατά κύριο λόγο μια υπηρεσία προετοιμασίας γευμάτων και catering με επιλογές παραλαβής και παράδοσης. Αλλά η κουζίνα του My Kuzina έχει επίσης παράθυρο υπηρεσίας με θέα στο αίθριο του FireHouse Gastro Park, οπότε ήταν θέμα χρόνου να ρωτήσει κάποιος αν θα μπορούσε να μείνει για μεσημεριανό γεύμα. Τώρα το παράθυρο είναι ανοιχτό τις καθημερινές το μεσημέρι και το Σάββατο το μεσημεριανό γεύμα και το δείπνο.

Ο Φαγενάς γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Αθήνα και ήρθε στις ΗΠΑ μόλις το 2014, ενωμένος με τη σύζυγό του Μαργκερίτα Τάκο, η οποία είχε κάνει το βήμα λίγα χρόνια νωρίτερα για να αποκτήσει το διδακτορικό της.

«Ενδιαφερόταν πολύ για την κουζίνα, βοηθώντας τη μητέρα και τη γιαγιά του στη μαγειρική», λέει ο Taco. «Τόσο μεγάλο μέρος του ταλέντου του, πήρε αυτό το ταλέντο από τη μητέρα και τη γιαγιά του». (Ο Βαγενάς είναι ο εκτελεστικός σεφ και ιδιοκτήτης, αλλά δειλά-δειλά πρότεινε να πάρουμε συνέντευξη από τη γυναίκα του επειδή «μιλάει».)

READ  Omer Celik: Τα ελληνοτουρκικά ζητήματα δεν επιλύονται από γαλλικά πλοία στην ανατολική Μεσόγειο

Μετά την παιδική του ηλικία μαγειρεύοντας με την οικογένεια, έγινε επαγγελματίας ως ενήλικας, παρακολούθησε σχολή μαγειρικής στην Αθήνα και εργάστηκε στην Πάρο. Στο Τέξας, πέρασε χρόνια στις κουζίνες των Omni Hotels στο Ντάλας και στον Ίρβινγκ προτού κάνει διακοπές τον Μάρτιο του 2020.

Όταν ο Βαγίνας πέρασε τους μήνες της πανδημίας στο σπίτι, μαγειρεύοντας για την αυξανόμενη οικογένειά του, προέκυψε η ιδέα για ένα έργο προετοιμασίας ελληνικών γευμάτων. Αρχικά, το My Kuzina υποτίθεται ότι ήταν μια κουζίνα φάντασμα, πριν το FireHouse προσφέρει τη δυνατότητα για περισσότερα.

Κατσαρόλα με σπανάκι και ρύζι στο My Kuzina's Greek food truck στο Grand Prairie
Κατσαρόλα με σπανάκι και ρύζι στο My Kuzina’s Greek food truck στο Grand Prairie(Jason Janek/Ειδικός Συνεργάτης)

Το μόνο που ξεχωρίζει στο My Kuzina είναι η διαθεσιμότητα σπιτικών φαγητών. Αυτό δεν σημαίνει «σπιτικά μαγειρεμένα» φαγητά. Ομολογουμένως ο Βαγενάς τα φτιάχνει όλα από την αρχή.

Σε κάθε πολιτισμό, υπάρχουν ορισμένα τρόφιμα που σχετίζονται με εστιατόρια και άλλα που σχετίζονται με το φαγητό στο σπίτι. Τα περισσότερα μενού ελληνικών εστιατορίων, για παράδειγμα, προσφέρουν άφθονο γύρο και σουβλάκι, αλλά δεν είναι πρακτικό να φτιάξετε το δικό σας σε κάθετη σούβλα στο σπίτι. Για τον ίδιο λόγο, λίγοι σπιτικοί μάγειρες είναι εξοπλισμένοι για να σερβίρουν σασίμι, shawarma, σουφλέ ή σαγανάκι.

Το αντίθετο από όλα αυτά -φαγητά όπως κατσαρόλες, κρουτόν και μαγειρευτά σε μια κατσαρόλα- είναι σπιτικά μαγειρεμένα, πράγματα που σπάνια εμφανίζονται σε ένα μενού εστιατορίου. Εκτός από το My Kuzina.

Όταν επισκεφθήκαμε ένα πρόσφατο Σαββατοκύριακο, οι σπεσιαλιτέ περιλάμβαναν κοκκινιστά φασόλια γίγαντες με ντομάτες, καρότα, σέλινο, πολλά μυρωδικά και μια «κατσαρόλα» σπανάκι και ρύζι. Το σπανάκι και το ρύζι μπορεί να φαίνονται σαν τιμωρία για τα παιδιά, αλλά αποδεικνύεται ότι είναι το αγαπημένο μου πράγμα στο τραπέζι: λεμονάτο, λαμπερό, που απλώνεται εύκολα σε φέτες πίτας, με πολλά χορταστικά μαγειρευτά λαχανικά.

READ  Εξερευνήστε και μείνετε στην Αθήνα με το Divani way!

«Οι Έλληνες είναι πολύ εξοικειωμένοι με αυτά τα φαγητά, αλλά σε ένα ελληνικό εστιατόριο εδώ, ο κόσμος δεν έχει δει ποτέ, όπως μπάμιες και κοτόσουπα», εξηγεί ο Τάκο. “Είναι το αγαπημένο φαγητό της αδερφής μου, αλλά κανείς εδώ δεν το ξέρει. Αυτή είναι μια πτυχή που προσπαθούμε να αναπτύξουμε επίσης, να εκπαιδεύσουμε τον κόσμο για την έννοια του παραδοσιακού ελληνικού φαγητού.”

Το Jimmy's Sausage Lasagna και το κρασί θα δοκιμάσετε από το Wine Panel την Πέμπτη, 14 Οκτωβρίου 2021, στο Ντάλας.  (Juan Figueroa/The Dallas Morning News)
Ελληνικός μουσακάς στο My Kuzina στο Grand Prairie
Ελληνικός μουσακάς στο My Kuzina στο Grand Prairie(Jason Janek/Ειδικός Συνεργάτης)

Φυσικά, ο Βαγενάς μπορεί να κάνει και φαγητό εστιατορίου. Οι πίτες του είναι μια μεσημεριανή απόλαυση. Μας άρεσε ιδιαίτερα το χοιρινό σουβλάκι γύρο, το οποίο είναι γεμάτο με νόστιμο κρέας και σερβίρεται με απλές και τέλειες ψητές πατάτες τζατζίκι και λεμόνι.

Τιμώντας το πνεύμα της σπιτικής μαγειρικής στο My Kuzina, παραγγείλαμε πάρα πολλά κατά την επίσκεψή μας και μετά επαναχρησιμοποιήσαμε τα ρέστα μας στο σπίτι. Γύρισα τα αργά μαγειρεμένα φασόλια γίγαντες σε ένα τηγάνι και πρόσθεσα σπανάκι, μαϊντανό και άλλα λευκά φασόλια για ένα υγιεινό μεσημεριανό γεύμα. Ο σύντροφός μου έφτιαξε μια κρούστα ζαχαροπλαστικής, ψωμί από σπανάκι και κατσαρόλα ρυζιού σε μια πίτα, ανακατεύοντας με τυρί φέτα και ένα αυγό για να κρατήσει τη γέμιση μαζί.

Μια φαινομενικά πολυτελής παραγγελία μεσημεριανού γεύματος (40 $ συν φιλοδώρημα) έγινε τέσσερα γεύματα για δύο άτομα.

Ο Taco λέει ότι ελπίζει ότι οι πελάτες που απολαμβάνουν ένα γρήγορο μεσημεριανό γεύμα θα επιστρέψουν για το μενού τους σε πακέτο, το οποίο απαιτεί ειδοποίηση 24 ωρών, αλλά περιλαμβάνει μια μεγάλη ποικιλία από πιάτα όπως μουσακάς, γεμιστά λαχανικά, giuvizzi (μοσχάρι και κατσαρόλα orzo) και παραδοσιακά επιδόρπια.

Προσθέτει επίσης ότι η επιχείρηση, που ξεκίνησε με διακοπές επιδημίας, εξελίσσεται σε ένα οικογενειακό όνειρο που γίνεται πραγματικότητα.

READ  Το GTP αντιμετωπίζει το σχέδιο χειροτεχνίας της Ελλάδας για να ανοίξει ξανά τον τουρισμό

«Ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες για μένα, υποστήριξε την απόφασή μου και την υποστηρίζω τώρα», λέει ο Taco. “Ζούμε ευτυχισμένοι για πάντα. Έχουμε δύο παιδιά, ένα νεογέννητο κορίτσι 4 μηνών και έναν γιο 4 ετών. Έχουμε δει πολλές γεννήσεις φέτος, την κόρη μας και την Kozina.”

My Kuzina, 321 W. Main St. , Grand Prairie (στο FireHouse Gastro Park). mykuzina.com.

Χοιρινό σουβλάκι στο My Kuzina στο Grand Prairie
Χοιρινό σουβλάκι στο My Kuzina στο Grand Prairie(Jason Janek/Ειδικός Συνεργάτης)
Το My Kuzina λειτουργεί από ένα κοντέινερ στο Grand Prairie.
Το My Kuzina λειτουργεί από ένα κοντέινερ στο Grand Prairie.(Jason Janek/Ειδικός Συνεργάτης)
Σουβλάκι γύρο από χοιρινό στο My Kuzina
Σουβλάκι γύρο από χοιρινό στο My Kuzina(Jason Janek/Ειδικός Συνεργάτης)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *