Όλα τα ζωντανά φίδια εξελίχθηκαν από μερικούς επιζώντες ενός αστεροειδή που σκότωσε δεινοσαύρους

Όλα τα ζωντανά φίδια εξελίχθηκαν από μια χούφτα είδη που επέζησαν από τον γιγάντιο πρόσκρουση αστεροειδών που εξάλειψε τους δεινόσαυρους και τα περισσότερα άλλα έμβια όντα στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου. Πίστωση: Joschua Knuppe

Η έρευνα από το Κέντρο Milner for Evolution υποδεικνύει ότι τα σύγχρονα φίδια προήλθαν από μια χούφτα προγόνων που επέζησαν από τον αστεροειδή που σκότωσε τους δεινόσαυρους.

Μια νέα μελέτη υποδηλώνει ότι όλα τα ζωντανά φίδια εξελίχθηκαν από μια χούφτα είδη που επέζησαν από τον γιγαντιαίο κτύπο αστεροειδών που τελικά εξαφάνισε τους δεινόσαυρους και τα περισσότερα άλλα έμβια όντα. ασβεστολιθικόςΤο Οι συγγραφείς λένε ότι αυτό το καταστροφικό γεγονός εξαφάνισης ήταν μια μορφή «δημιουργικής καταστροφής» που επέτρεψε στα φίδια να διαφοροποιηθούν σε νέες περιοχές που οι ανταγωνιστές τους είχαν καταλάβει προηγουμένως.

Η αναζήτηση δημοσιεύτηκε στο Συνδέσεις με τη φύση, δείχνει ότι τα φίδια, συμπεριλαμβανομένων σήμερα σχεδόν 4.000 ζωντανών ειδών, άρχισαν να διαφοροποιούνται την ώρα που ένας εξωγήινος αντίκτυπος εξαφάνισε τους δεινόσαυρους και τα περισσότερα άλλα είδη στον πλανήτη.

Η μελέτη, η οποία διεξήχθη από επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Bath και περιελάμβανε συνεργάτες από το Μπρίστολ, το Κέιμπριτζ και τη Γερμανία, χρησιμοποίησε απολιθώματα και ανέλυσε γενετικές διαφορές μεταξύ των σύγχρονων φιδιών για να ανασυνθέσει την εξέλιξη των φιδιών. Οι αναλύσεις βοήθησαν να προσδιοριστεί πότε εξελίχθηκαν τα σύγχρονα φίδια.

Τα αποτελέσματά τους δείχνουν ότι όλα τα ζωντανά φίδια ανήκουν σε μια χούφτα είδη που επέζησαν από την πρόσκρουση των αστεροειδών πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, την ίδια εξαφάνιση που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους.

Οι συγγραφείς υποστηρίζουν ότι η ικανότητα των φιδιών να τρυπώνουν υπόγεια και να παραμένουν για μεγάλα χρονικά διαστήματα χωρίς τροφή τα βοήθησε να επιβιώσουν από τις καταστροφικές συνέπειες της πρόσκρουσης. Στη συνέχεια, η εξαφάνιση των αντιπάλων τους – συμπεριλαμβανομένων των φιδιών της Κρητιδικής και των δεινοσαύρων – επέτρεψε στα φίδια να μετακινηθούν σε νέες θέσεις, νέους βιότοπους και νέες ηπείρους.

READ  Η Ρωσία και η Κίνα συμφωνούν να χτίσουν έναν κοινό διαστημικό σταθμό στην επιφάνεια της Σελήνης

Στη συνέχεια, τα φίδια άρχισαν να διαφοροποιούνται, παράγοντας υποείδη όπως οχιές, κόμπρες, φίδια καλπασμού, πύθωνες και βόα, εκμεταλλευόμενοι νέους βιότοπους και νέα θηράματα. Η ποικιλία των σύγχρονων φιδιών – συμπεριλαμβανομένων των φιδιών των δένδρων, των θαλασσινών φιδιών, των δηλητηριωδών οχιών και των κόμπρων, και των τεράστιων χελιών όπως τα μποά και οι πύθωνες – εμφανίστηκε μόνο μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Τα απολιθώματα δείχνουν επίσης μια αλλαγή στο σχήμα των σπονδύλων του φιδιού μετά την εξαφάνιση των κρητικών γενεών και την εμφάνιση νέων ομάδων, συμπεριλαμβανομένων γιγάντιων θαλάσσιων φιδιών μήκους έως 10 μέτρων.

“Είναι αξιοσημείωτο, διότι όχι μόνο επιβιώνουν από την εξαφάνιση που εξόντωσε πολλά άλλα ζώα, αλλά μέσα σε λίγα εκατομμύρια χρόνια καινοτομούν, χρησιμοποιώντας τους οικοτόπους τους με νέους τρόπους”, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας και πρόσφατος μεταπτυχιακός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Μπαθ, Δρ στο Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) στη Γερμανία.

Η μελέτη δείχνει επίσης ότι τα φίδια άρχισαν να εξαπλώνονται σε όλο τον κόσμο εκείνη την περίοδο. Αν και οι πρόγονοι των ζωντανών φιδιών μπορεί να ζούσαν κάπου στο Νότιο Ημισφαίριο, τα φίδια φαίνεται να έχουν εξαπλωθεί στην Ασία μετά τον αφανισμό.

Ο Dr Nick Longrich, από το Πανεπιστήμιο του Bath’s Milner Center for Evolution και αντίστοιχος συγγραφέας είπε: «Η έρευνά μας υποδηλώνει ότι η εξαφάνιση ήταν μια μορφή« δημιουργικής καταστροφής » – εξαλείφοντας τα αρχαία είδη, επέτρεψε στους επιζώντες να εκμεταλλευτούν τα κενά στο οικοσύστημα και να πειραματιστούν με νέους τρόπους ζωής και οικοτόπους..

«Αυτό φαίνεται να είναι ένα γενικό χαρακτηριστικό της εξέλιξης – είναι οι περίοδοι αμέσως μετά τις μεγάλες εξαφανίσεις όπου βλέπουμε την εξέλιξη στην πιο πειραματική και πρωτοποριακή της κατάσταση.

READ  Ένας μετεωρίτης που έπεσε στο διάδρομο του Ηνωμένου Βασιλείου είναι εξαιρετικά σπάνιος και μπορεί να περιέχει δια βίου συστατικά

“Η καταστροφή της βιοποικιλότητας δημιουργεί νέα πράγματα για να εμφανιστούν και να αποικίσουν νέες περιοχές γης. Τελικά η ζωή γίνεται πιο διαφορετική από πριν”.

Η μελέτη βρήκε επίσης στοιχεία για ένα δεύτερο μεγάλο γεγονός διαφοροποίησης την εποχή που ο κόσμος μετατράπηκε από ένα θερμό θερμοκήπιο σε ένα ψυχρό κλίμα «παγόβουνου», το οποίο οδήγησε στο σχηματισμό πολικών παγετώνων και την έναρξη των εποχών των παγετώνων.

Τα μοτίβα που φαίνονται στα φίδια υποδηλώνουν έναν βασικό ρόλο για καταστροφές – σοβαρές, γρήγορες και παγκόσμιες περιβαλλοντικές διαταραχές – στην προώθηση της εξελικτικής αλλαγής.

Αναφορά: «Εξέλιξη και διασπορά φιδιών μέσω της μαζικής εξαφάνισης της Κρητιδικής και της Παλαιογενούς» των Catherine J. Klein, David Pisani, Daniel J. Field, Rebecca Lakin, Matthew A. Wells, and Nicholas R. Longrich, 14 Σεπτεμβρίου 2021, Συνδέσεις με τη φύσηΤο
DOI: 10.1038 / s41467-021-25136-y

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *