Bend But Don’t Break: Η Ελληνική Αρκαδία κλείνει την Αθήνα της Ελλάδας, προκρίνεται στους ημιτελικούς του τμήματος

Ο προπονητής της Ελλάδας Αρκαδίας, Μπράιαν Σουνίτσκι, απευθύνεται στην ομάδα του μετά τη νίκη της Παρασκευής. (Φωτογραφία: John Lekang)

του JOHN IRONING

Πριν από έξι μήνες, η Αρκαδία της Ελλάδας τερμάτισε μια ανοιξιάτικη εκστρατεία στην οποία έχασε και τους έξι αγώνες. Το βράδυ της Παρασκευής, οι Τιτάνες ανέτρεψαν εντελώς το μυθιστόρημα χάρη στην υπεράσπισή τους. Η ομάδα του Μπράιαν Σουνίτσκι πέτυχε τρία κοψίματα και δύο τέταρτες στάσεις στην κόκκινη ζώνη και κράτησε την Ελλάδα 15 πόντους κάτω από τον μέσο όρο της σεζόν σε μια νίκη με 7-6 στους προημιτελικούς της κατηγορίας Α2. Είναι η πρώτη φορά που οι Τιτάνες κερδίζουν από τους προημιτελικούς της Κατηγορίας Α του 2015, όταν νίκησαν τον Ίστριτζ με 21-14.

«Έχουμε αντιμετωπίσει τα πάντα φέτος», είπε ο προπονητής Σούνσκι μετά τη νίκη. “Πληρωθήκαμε στο πρώτο παιχνίδι. Είχαμε ένα σερί τριών κερδών. Όπως όλοι γνωρίζουν, είχαμε ένα πρόβλημα με τον COVID. Αυτή την εβδομάδα, δώσαμε έμφαση στο ποδόσφαιρο πλέι οφ, όχι στον ανταγωνισμό μεταξύ των παιχνιδιών γιατί έπρεπε να νοιαζόμαστε σήμερα για να προχωρήσουμε Αυτά τα αγόρια έπαιξαν τέσσερα δεκάλεπτα και τελείωσαν.» Είναι μέχρι το τελευταίο παιχνίδι του αγώνα.

“Ήταν ένας σπουδαίος αγώνας και για τις δύο ομάδες. Είμαι περήφανος για την ομάδα μου. Είμαι περήφανος για το προσωπικό μου. Δεν θα μπορούσα να είμαι πιο χαρούμενος.”

Η άμυνα των Τιτάνων κέρδισε μια κάμψη, αλλά μην σπάσεις νοοτροπία και πήρε θέση σε κρίσιμες στιγμές σε όλη τη διάρκεια του αγώνα. Κοντά στο τέλος της εναρκτήριας περιόδου, οι Giants έκαναν ένα scramble game στους Trojans στο 4 και 14 από το σερί των 17 γιάρδων για ένα γύρισμα στο touchdown. Στην πρώτη κατοχή των Trojans στο δεύτερο δεκάλεπτο, ο Latrell Rowe πήδηξε για να ανακόψει κοντά στην τελική ζώνη για να αποτρέψει τον υποβιβασμό. Από την άλλη πλευρά, ο ανώτερος πλάγιος μπακ παραλίγο να επιλέξει ξανά τον στρατηγό του Trojan Jayden Raab, αλλά δεν μπόρεσε να πιέσει την μπάλα. Ευτυχώς, ήταν τέταρτος στο σερί των 19 γιάρδων των Τιτάνων και οδήγησε σε άλλη μια περιστροφή στις βουτιές.

READ  Ίσως να εκπλαγείτε με το πού βρίσκονται οι πρώην οκτώ παίκτες στο Cardiff City

Στον πρώτο γύρο του δεύτερου ημιχρόνου, ο νέος στρατηγός Xavier Smith κατέστρεψε άλλο ένα ταξίδι στην κόκκινη ζώνη των Trojans με την επιλογή του.

Τελικά, στο τελευταίο παιχνίδι του παιχνιδιού, τέταρτος από τη γραμμή των 28 υάρδων των Τιτάνων, η μεγάλη ελεύθερη ασφάλεια Jaden Polk τραβήχτηκε στην τρίτη και τελευταία αναχαίτιση για να εξασφαλίσει τη νίκη.

«Ήξερα ότι έπρεπε να πάνε πιο βαθιά», είπε ο Polk εξηγώντας την αντίρρησή του. «Έτσι απλά έπαιξα τον ρόλο μου και έκανα τη δουλειά μου».

“Σίγουρα το περίμενα. Τον είδα (τον Ραμπ) να κυλάει στα αριστερά του και είδα τον δέκτη να με ακολουθεί. Έτσι απλά ανέβηκα και έπαιξα την μπάλα.”

Συνολικά, η άμυνα των Τιτάνων κράτησε τους Τρώες σε 223 υάρδες πάσας και 115 ορμητικές γιάρδες χωρίς γκολ σε οκτώ από τις εννέα κατοχές σε 29 λεπτά. Η μονάδα SS συνέβαλε επίσης στους Τρώες αναγκάζοντας τους Τρώες να αρχίσουν να οδηγούν στα εδάφη τους επτά φορές.

“Στην πράξη, εργαζόμαστε πραγματικά για την κάλυψή μας και ασχολούμαστε με την κόρνα, ειδικά επειδή τα δύο τελευταία παιχνίδια παίξαμε με τις δύο καλύτερες ομάδες στην Division Five”, είπε ο Polk. “Είχαμε πρόβλημα να αντιμετωπίσουμε και να παίξουμε τις περιοχές μας. Έτσι δουλέψαμε σκληρά γι’ αυτό όλη την εβδομάδα στην πράξη, και το καταφέραμε και φάνηκε.”

READ  Έλληνας ηγέτης στο Λονδίνο επιδιώκει να αποκαταστήσει αρχαία γλυπτά | WJMN

«Η άμυνά μας ήταν θεμελιώδης καθ’ όλη τη διάρκεια της χρονιάς», επιβεβαίωσε ο κόουτς Σουνίτσκι. “Όταν τους χρειαζόμαστε να ανεβαίνουν για τα μεγάλα παιχνίδια, το κάνουν. Αυτό που έχει κάνει ο αμυντικός συντονιστής μου είναι απίστευτο. Του δίνω το καπέλο μου. Για μένα, είναι ένας από τους καλύτερους.”

Ο Μάρκους Μουρ και ο Μπράιαν Σούνσκι παρείχαν ο καθένας την επιθετική πυξίδα των Τιτάνων για πτώση 85 υάρδας στα μισά του πρώτου τετάρτου. Ο Σονίτσκι προηγήθηκε με 124 περαστικές γιάρδες και 21 ορμητικές γιάρδες.

«Βασικά του είπα (τον Μουρ) να είναι καλύτερος αθλητής», είπε ο Σουνίτσκι όταν εξήγησε το πάσο προσγείωσης. “Όλοι ξέρουμε ότι είσαι καλύτερος αθλητής. Αν είσαι ένας προς έναν, πήγαινε πιο βαθιά. Αυτός πηγαίνει πιο βαθιά και παίκτες σαν αυτόν παίζουν. Η διαφορά ήταν στο παιχνίδι.”

Αυτή η νίκη ήταν πολύ ιδιαίτερη για τον Shunitsky λόγω του ότι έπαιζε υπό την ηγεσία του πατέρα του, ο οποίος τον εκπαίδευσε από την ηλικία των πέντε ετών.

«Δεν ήταν πάντα το πιο όμορφο πράγμα, αλλά παλεύει», είπε ο Shunitsky του προπονητή Shunitsky. “Τα παιδιά τον αγαπούν. Δεν κοιτάμε τη σχέση πατέρα-γιου στο γήπεδο και οι παίκτες μας καταλαβαίνουν ότι είμαι το ίδιο ίσος με οποιονδήποτε άλλο παίκτη σε αυτήν την ομάδα. Βγαίνουμε εκεί έξω και αγαπάμε ο ένας τον άλλον ως οικογένεια.”

«Πρέπει να χωρίσω τον πατέρα μου από το συναίσθημα του προπονητή», είπε ο κόουτς Σουνίτσκι. “Ως προπονητής, είμαι περήφανος που ηγείται της επίθεσης. Ως πατέρας, θα γιορτάσω μαζί του αφού τελειώσει το παλτό του προπονητή.”

Για την Αθήνα της Ελλάδας, ο Ράαμπ έσπασε έναν σωρό αμυντικών στην τελική ζώνη τρία μέτρα μακριά για να ξεκινήσει την τελευταία περίοδο. Ο δευτεροετής στρατηγός συμπλήρωσε 20 από τις 32 πάσες και όρμησε για 59 γιάρδες.

Η Αρκαδία της Ελλάδας προκρίθηκε στα ημιτελικά για να αντιμετωπίσει την κορυφαία Canandigoa. Οι Braves νίκησαν τους Titans, 54-18, την πέμπτη εβδομάδα της 1ης Οκτωβρίου.

READ  Ο Μιχαήλ Χριστοδούλου ΑΜ επαινεί την αυξημένη χρηματοδότηση για σχολές γλωσσών κοινότητας

«Ειλικρινά, πρέπει απλώς να δούμε την ταινία, να δούμε τι κάναμε λάθος και να το διορθώσουμε», είπε ο Polk.

«Δουλέψτε με τους γλουτούς μας στην πράξη», είπε ο Shunitsky. “Θα θέλουμε κάθε εκπρόσωπο αν θέλουμε να κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι ενάντια σε μια ομάδα όπως η Canandigua, η οποία δεν έχει χάσει ένα παιχνίδι στην Πέμπτη κατηγορία εδώ και δύο σεζόν. Επομένως, δίνω σε αυτήν την ομάδα πολύ σεβασμό και στο προπονητικό επιτελείο πολύ σεβασμό γιατί αυτά τα αγόρια παίζουν μπάλα τώρα».

«Ο Καναντιγκουά είναι απίστευτος», είπε ο προπονητής Σουνίτσκι. “Παίζουν υπέροχα και στις τρεις πτυχές του παιχνιδιού. Πρέπει να εξαλείψουμε τα λάθη μας και να συντομεύσουμε τα δικά τους. Πρέπει να κάνουμε τάκλιν. Έχουν πολλά όπλα. Ο Jeff Welch και το πλήρωμά του κάνουν εξαιρετική δουλειά εκεί. Πρέπει να παίξουμε Τέσσερα τέταρτα ποδοσφαίρου. Δεν θα είναι καθόλου εύκολο παιχνίδι. Αλλά είμαστε. Στο επίπεδο πρόκλησης. Θα μάθουμε από την πρώτη φορά που παίξαμε. Θα επιστρέψουμε για προπόνηση από εκεί και θα δούμε πώς θα πάει την επόμενη εβδομάδα .»

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *