“Once-a-a-Million-Years” – Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν περίεργα απολιθώματα δεινοσαύρων Duckbill στο Μαρόκο

“Once-a-a-Million-Years” – Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν περίεργα απολιθώματα δεινοσαύρων Duckbill στο Μαρόκο

Το Minqaria bata είχε περίπου το μέγεθος ενός πόνυ (μήκους 3-4 μέτρα) και έμοιαζε πολύ με το ευρωπαϊκό είδος δεινοσαύρου από μύτες πάπιας. Πίστωση: Ραούλ Μάρτιν

Απολιθώματα δεινοσαύρων πάπιας σε μέγεθος πόνυ από το Μαρόκο ανακαλύφθηκαν από μια διεθνή ομάδα επιστημόνων. Η ανάλυσή τους αποκαλύπτει μια εκπληκτική σχέση μεταξύ των δεινοσαύρων της Ευρώπης και της Αφρικής.

Πώς οι δεινόσαυροι, μια ομάδα που αναπτύχθηκε στη Βόρεια Αμερική, κατέληξαν στο Μαρόκο; Στο τέλος του Γυψώδης Περίοδος, πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, η υψηλή στάθμη της θάλασσας και η διάλυση της υπερηπείρου Παγγαία άφησαν την Αφρική ως μια απομονωμένη νησιωτική ήπειρο. Ήταν περικυκλωμένο από όλες τις πλευρές από νερό.

Πριν από αρκετά χρόνια, τα λείψανα ενός μέλους της οικογένειας των δεινοσαύρων των duckbill – μιας ομάδας που αναπτύχθηκε στη Βόρεια Αμερική – βρέθηκαν, ωστόσο, στην Αφρική, εγείροντας το ερώτημα πώς έφτασαν εκεί.

Νέες πληροφορίες από επιστημονικές εκθέσεις

Τώρα, μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Επιστημονικές Εκθέσεις αποκαλύπτει ότι όχι μόνο οι μύτες της πάπιας κατάφεραν να διασχίσουν τη Θάλασσα της Τηθύος, αλλά έγιναν πολύ διαφορετικοί μόλις αποίκησαν την Αφρική, με τουλάχιστον τρεις είδος που κατοικούν στη Βόρεια Αφρική στο τέλος της Κρητιδικής.

Τα απολιθώματα από το Μαρόκο αποκαλύπτουν ένα νέο είδος δεινοσαύρου από μύτες πάπιας, Minqaria bata, το οποίο είχε μήκος περίπου 3-4 μέτρα και ζύγιζε περίπου 250 κιλά, περίπου στο μέγεθος ενός πόνυ. Παρόλο που το ζώο ήταν μικροσκοπικό σύμφωνα με τα πρότυπα της παπίδας, τα οστά του κρανίου ήταν σφιχτά δεμένα μεταξύ τους, δείχνοντας ότι ήταν ώριμο.

Duckbill Braincase Fossil

Απολίθωμα εγκεφαλικής θήκης Duckbill. Πίστωση: Dr Nick Longrich

Η ανατομία του νέου μύζας πάπιας μοιάζει πολύ με εκείνη των ευρωπαϊκών ειδών, υποδηλώνοντας ότι οι μύτες της πάπιας κολύμπησαν ή επέπλεαν σε αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα ανοιχτών υδάτων για να αποικίσουν τη Βόρεια Αφρική. Επιπλέον, τα μεγαλύτερα οστά υποδηλώνουν ένα τρίτο και μεγαλύτερο είδος, μήκους περίπου 5-6 μέτρων.

READ  Η NASA δίνει πράσινο φως για την προμήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb - Spaceflight Now

Η μελέτη διεξήχθη από τον Dr. Nicholas Longrich του Τμήματος Επιστημών της Ζωής και του Milner Center for Evolution στο Πανεπιστήμιο του Bath, ο Xabier Pereda-Suberbiola του Πανεπιστημίου της Χώρας των Βάσκων, η Nathalie Bardet του Μουσείου National d'Histoire Naturelle και η Nour-Eddine Jalil, του το Μουσείο National d'Histoire Naturelle και Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Μαρακές, Πανεπιστήμιο Cadi Ayyad.

Κατανόηση του Minqaria bata και του οικοσυστήματος του

Ο νέος δεινόσαυρος ονομάζεται Minqaria bata (Αραβικά σημαίνει «ράμφος» και «πάπια» αντίστοιχα). Minqaria Μοιάζει πολύ με τον μοναδικό παλαιότερα γνωστό αφρικανικό μύελο πάπιαςAjnabia odysseusαλλά το σχήμα των σιαγόνων και των δοντιών είναι ευδιάκριτο, δείχνοντας ότι ήταν διαφορετικό είδος και πιθανότατα καταλάμβανε διαφορετική οικολογική θέση.

Και τα δυο Minqaria και Ajnabia Αποτελούσαν μέρος της υποοικογένειας Lambeosaurinae, μιας ομάδας παπιάκων γνωστών για τις περίτεχνες κορυφές του κεφαλιού τους. Αυτές οι κορυφές δεν ήταν καθαρά για επίδειξη. Φιλοξενούσαν μακριές ρινικές διόδους που μπορούσαν να αντηχούν σαν κέρατο.

«Αυτά ήταν πιθανώς θορυβώδη, φωνητικά ζώα», είπε ο Δρ. Longrich, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης. «Τα σύγχρονα πουλιά φωνάζουν για να βρουν συντρόφους ή για να δηλώσουν εδάφη. Αλλά είναι ιδιαίτερα φωνητικά στα κοπάδια – ένα κοπάδι φλαμίνγκο ή μια αποικία πελεκάνων που φωλιάζουν είναι εξαιρετικά θορυβώδες, επικοινωνούν συνεχώς.

«Επομένως, είναι πιθανό ότι όπως τα πουλιά, έτσι και αυτές οι μύτες της πάπιας ήταν κοινωνικά ζώα».

Ο εγκέφαλος είναι επίσης μεγάλος για τα πρότυπα των δεινοσαύρων, ένα χαρακτηριστικό που σχετίζεται με κοινωνικά ζώα όπως τα κοράκια και τα πρωτεύοντα.

Ο Δρ Λόνγριτς είπε: «Υπήρχαν πιθανώς πολύ δυνατά, θορυβώδη κοπάδια – ή κοπάδια αν προτιμάτε – από αυτά τα μικρά παπάκια που περιφέρονταν στις ακτές του Μαρόκου πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια».

READ  900.000 νεκροί από COVID στις ΗΠΑ. Stealth omicron πιο μολυσματικό: ενημερώσεις

Minqaria Ήταν ένα μικρό ζώο, αλλά τα οστά που περιβάλλουν τον εγκέφαλο είναι σφιχτά δεμένα μεταξύ τους και εν μέρει συγχωνευμένα, δείχνοντας ότι ήταν πλήρως ενήλικος. Τα άλλα μαροκινά είδη, Ajnabia, είχε περίπου το ίδιο μέγεθος. Μεγαλύτερα οστά μελετήθηκαν επίσης από την ομάδα, συμπεριλαμβανομένου ενός οστού βραχίονα και ενός οστού μηρού, υποδηλώνοντας ένα τρίτο, μεγαλύτερο είδος.

«Όχι μόνο οι μύτες της πάπιας κατάφεραν να φτάσουν στην Αφρική στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου», είπε ο Λόνγριτς, «Αλλά μόλις το έκαναν, εξελίχθηκαν γρήγορα για να επωφεληθούν από τις ανοιχτές κόγχες και έγιναν διαφοροποιημένες».

Η σημασία της ανακάλυψης

Στο τέλος της Κρητιδικής, η στάθμη της θάλασσας ήταν υψηλή, πλημμυρίζοντας μεγάλο μέρος των ηπείρων και η γη της γης κατακερματίστηκε από τη διάλυση της Παγγαίας και την ηπειρωτική μετατόπιση. Αυτό άφησε την Αφρική να επιπλέει μόνη στον ωκεανό, μια νησιωτική ήπειρο όπως η σύγχρονη Αυστραλία. Όμως, οι δεινόσαυροι με μύτες πάπιας, που εξελίσσονταν πολύ μετά τη διακοπή των χερσαίων συνδέσεων, κατάφεραν με κάποιο τρόπο να φτάσουν στην Αφρική.

«Είναι εξαιρετικά απίθανο οι δεινόσαυροι να διασχίσουν το νερό για να φτάσουν στην Αφρική», είπε ο Λόνγκριτς, «αλλά το απίθανο δεν είναι το ίδιο με το αδύνατο. Και με αρκετό χρόνο, τα απίθανα πράγματα γίνονται πιθανά. Αγοράστε ένα λαχείο κάθε μέρα και αν περιμένετε αρκετά, θα κερδίσετε.

«Αυτές οι διαβάσεις των ωκεανών μπορεί να είναι γεγονότα που συμβαίνουν μια φορά στο ένα εκατομμύριο χρόνια, αλλά η Κρητιδική διήρκεσε σχεδόν 100 εκατομμύρια χρόνια. Πολλά περίεργα πράγματα θα συμβούν εκείνη την εποχή – συμπεριλαμβανομένων δεινοσαύρων που διασχίζουν τις θάλασσες».

Σύγχρονα ζώα, σημείωσε, έχουν δει μερικές φορές να κάνουν ασυνήθιστα ταξίδια στον ωκεανό. Τα ιγκουάνα παρέσυρε στα ανοικτά των ακτών ένας τυφώνας στην Καραϊβική ξεβράστηκε σε ένα άλλο νησί, εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά. Μια χελώνα από το νησί Aldabra ξεβράστηκε στη θάλασσα και παρασύρθηκε στην ακτή στην Τανζανία, 700 χιλιόμετρα μακριά. Ελάφια, ελέφαντες και ιπποπόταμοι κολύμπησαν στο νησί της Κρήτης κατά την εποχή των παγετώνων.

READ  Είναι η παραλλαγή Delta του ιού Corona χειρότερη για τα παιδιά;

«Αυτές οι μπουκίτσες είναι ίσως το πιο εκπληκτικό εύρημα της καριέρας μου», είπε ο Λόνγριτς. «Αν με ρωτούσατε τι είδους δεινόσαυρους θα βρίσκαμε στην Αφρική, τότε ένα μύελο πάπιας είναι το τελευταίο πράγμα που θα φανταζόμουν, πόσο μάλλον τρία είδη.

«Υπάρχουν ακόμη τόσα πολλά άγνωστα στο αρχείο απολιθωμάτων, αλλά αν δεν υπήρχε, δεν θα χρειαζόταν να συνεχίσουμε να συλλέγουμε απολιθώματα».

Ο Δρ. Η Nour-Eddine Jalil του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στο Παρίσι και του Πανεπιστημίου Cadi Ayyad, δήλωσε: «Τα φωσφορικά άλατα του Μαρόκου προσφέρουν νέες εικόνες σχετικά με την προηγούμενη βιοποικιλότητα σε μια βασική περίοδο της ιστορίας της ζωής, τις τελευταίες στιγμές της εποχής των δεινοσαύρων που ακολουθούνται από διαφοροποίηση των θηλαστικών, προαναγγέλλοντας μια νέα εποχή.

Minqaria και οι συγγενείς του είναι παίκτες που πριν από μερικά χρόνια δεν θα έπρεπε ποτέ να βρισκόμασταν στην αφρικανική ήπειρο εκείνη την εποχή.

«Παρά τη θαλάσσια προέλευσή τους, αυτά τα φωσφορικά άλατα του Μαρόκου περιέχουν επίσης υπολείμματα σπονδυλωτά που ζούσε στη στεριά. Αποτελούν ένα από τα μοναδικά παράθυρα στα χερσαία οικοσυστήματα στην Αφρική. Τα υπολείμματα δεινοσαύρων υποδηλώνουν μεγάλη ποικιλομορφία, αντιπροσωπεύονται και οι τρεις μεγάλες ομάδες δεινοσαύρων, τα σαρκοφάγα αβελισαύρια και τα φυτοφάγα σαυρόποδα και ορνιθίσκια».

Παραπομπή: «Ένας νέος μικρός δεινόσαυρος με μύτες πάπιας (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) από το Μαρόκο και διαφοροποίηση δεινοσαύρων στο τέλος του Μάαστριχτ της Βόρειας Αφρικής» από τους Nicholas R. Longrich, Xabier Pereda-Suberbiola, Nathalie Bardet και Nour-Eddine Jali, 14 Φεβρουαρίου 2010, 14 Φεβρουαρίου 2010, Επιστημονικές Εκθέσεις.
DOI: 10.1038/s41598-024-53447-9

Η μελέτη χρηματοδοτήθηκε από το Ευρωπαϊκό Ταμείο Περιφερειακής Ανάπτυξης και το Υπουργείο Επιστημών και Καινοτομίας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *