Ένας πλατυκέφαλος δεινόσαυρος ζούσε σε ένα νησί γεμάτο νάνους

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για εκπληκτικές ανακαλύψεις, επιστημονικές προόδους και πολλά άλλα.



CNN

Ένας προηγουμένως άγνωστος δεινόσαυρος με ένα αισθητά επίπεδο κεφάλι έζησε περίπου 70 εκατομμύρια χρόνια πριν σε ένα νησί που φιλοξενούσε προϊστορικά πλάσματα.

Ανακαλύφθηκε στη σημερινή δυτική Ρουμανία, Transylvanosaurus platycephalus (Flathead Το ερπετό από την Τρανσυλβανία είχε μήκος 2 μέτρα (6 πόδια) – σχετικά μικρό μέγεθος για δεινόσαυρο, Σύμφωνα με μια νέα μελέτη. Τα οστά του κρανίου του ανακαλύφθηκαν το 2007 σε μια κοίτη ποταμού στη λεκάνη Haţeg.

Κατά την Κρητιδική περίοδο, αυτή η περιοχή της Ρουμανίας ήταν ένα τροπικό αρχιπέλαγος. Εκεί ζούσαν δεινόσαυροι μικρότεροι από τους συγγενείς τους αλλού; Οι παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι αυτοί οι δεινόσαυροι ήταν Ένα παράδειγμα αυτού που οι βιολόγοι αποκαλούν «νησιωτικός κανόνας», στον οποίο τα μεγάλα ζώα που απομονώνονται σε νησιά γίνονται νάνοι ή καθυστερούν την ανάπτυξή τους με την πάροδο του χρόνου και τα μικρότερα ζώα γίνονται μεγαλύτερα.

Τα Sauropods, ο μεγαλύτερος τύπος δεινοσαύρων που έζησε ποτέ, είχαν κατά μέσο όρο ύψος 6 μέτρα (περίπου 20 πόδια) στο αρχιπέλαγος, για παράδειγμα, σε σύγκριση με τα 15 έως 20 μέτρα (49,2 έως 65,6 πόδια) που είναι τυπικά της ομάδας.

Ωστόσο, ο μηχανισμός που οδηγεί σε τέτοιες αλλαγές δεν είναι πλήρως κατανοητός, αλλά μπορεί να συνδέεται με έλλειψη πόρων.

Τα οστά δεινοσαύρων μπόρεσαν να επιβιώσουν για δεκάδες εκατομμύρια χρόνια επειδή τα αρχαία ιζήματα της κοίτης του ποταμού τα προστάτευαν.

«Αν ο δεινόσαυρος είχε πεθάνει και ξαπλώσει στο έδαφος αντί να ταφεί εν μέρει, ο καιρός και τα σκουπίδια θα είχαν καταστρέψει όλα τα οστά του σύντομα και δεν θα μάθαμε τίποτα γι ‘αυτό», δήλωσε ο συν-συγγραφέας Felix Augustin, παλαιοντολόγος. και Ph.D. μαθητης σχολειου στο Πανεπιστήμιο του Tübingen στη Γερμανία, είπε σε δελτίο τύπου.

Ένα από τα πιο ασυνήθιστα χαρακτηριστικά του ήταν το επίπεδο κεφάλι του δεινοσαύρου.

Οι ερευνητές δεν αποκάλυψαν κανένα από τα οστά Ήταν πάνω από 12 εκατοστά (περίπου 5 ίντσες) μακρύτερο, αλλά αποκάλυψαν μια υπέροχη ποσότητα λεπτομέρειας για τον μικρό, φυτοφάγο δεινόσαυρο που θα περπατούσε με δύο πόδια και θα είχε μια παχιά, στιβαρή ουρά. Η ερευνητική ομάδα είπε ότι ήταν δυνατό να διακριθούν χαρακτηριστικά του εγκεφάλου του Τρανσυλβανόσαυρου.

«Μπορέσαμε να δούμε τις εντυπώσεις, και επομένως τις αναλογίες, των διαφορετικών τμημάτων του εγκεφάλου – πιο συγκεκριμένα, των οσφρητικών βολβών (το τμήμα του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνο για την αίσθηση της όσφρησης) και του εγκεφάλου, που εξυπηρετεί πολλές διαφορετικές λειτουργίες από την αισθητηριακή επεξεργασία στον εγκέφαλο», είπε ο Augustin μέσω email.

«Το επόμενο βήμα θα ήταν η σύγκριση των αναλογιών εγκεφάλου-ματιού άλλων συγγενών ειδών, καθώς αυτό μπορεί να δώσει πληροφορίες για το ποιες αισθήσεις ήταν σημαντικές για τον Τρανσυλβανόσαυρο», πρόσθεσε.

Η λεκάνη Haţeg υπήρξε εστία ανακαλύψεων δεινοσαύρων. Δέκα είδη δεινοσαύρων έχουν ήδη εντοπιστεί κατά τη διάρκεια ανασκαφών στην περιοχή, με τον πρώτο δεινόσαυρο να ανακαλύφθηκε το 1900. Transylvanosaurus Platycephalus Είναι το πρώτο νέο είδος δεινοσαύρου που ανακαλύφθηκε εκεί εδώ και 10 χρόνια, αφού ένα μικρό σαρκοφάγο βρέθηκε να τρώει ένα φυτό με μακρύ λαιμό το 2010, είπε ο Augustin.

Ο Τρανσυλβανόσαυρος ήταν φυτοφάγος και μέρος της οικογένειας των δεινοσαύρων που ήταν γνωστή ως Rhabdodontidae που ήταν δημοφιλής κατά την ύστερη σύγχρονη εποχή. Κρητιδική περίοδος. Το κεφάλι του ήταν πολύ πιο φαρδύ από αυτό άλλων Rhabdodontidae, ανέφερε η μελέτη.

Παραμένει ασαφές πώς ακριβώς ο Τρανσυλβανόσαυρος κατέληξε στο ανατολικό τμήμα του ευρωπαϊκού αρχιπελάγους.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι αυτός ο τύπος δεινοσαύρων μπορεί να προέρχεται από τη σημερινή Γαλλία, όπου έχουν βρεθεί τα απολιθώματα των στενότερων συγγενών του και με κάποιο τρόπο έφτασε στην περιοχή – ίσως κολυμπώντας, ή από διακυμάνσεις στο επίπεδο της θάλασσας ή με τεκτονικές διεργασίες. Δημιουργήστε μια χερσαία γέφυρα.

«Είχαν δυνατά πόδια και δυνατή ουρά», είπε ο Augustin για τον Τρανσυλβανόσαυρο. «Τα περισσότερα είδη, ειδικά τα ερπετά, μπορούν να κολυμπήσουν από τη γέννησή τους».

Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι διαφορετικές γενεαλογίες ειδών ραβδοδοντιδών εξελίχθηκαν παράλληλα στις ανατολικές και δυτικές περιοχές Ευρώπη.

Ανεξάρτητα από τη γεωγραφική τους προέλευση, είπαν οι ερευνητές, τα είδη που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα συμβάλλουν στη διάψευση των υποθέσεων ότι υπήρχε χαμηλή ποικιλία δεινοσαύρων και άλλων ζώων κατά την ύστερη περίοδο της Ημισελήνου. Εκτός από τους νάνους δεινόσαυρους, η λεκάνη του Haţeg φιλοξενούσε επίσης κροκόδειλους, γιγάντιους πτερόσαυρους (ιπτάμενα ερπετά) και χελώνες – πριν εξαφανιστούν οι δεινόσαυροι πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια.

«Σχεδόν κάθε άγριο ζώο σε αυτό το νησί ήταν πολύ μικρό», είπε ο Augustine μέσω email. «Οι πτερόσαυροι ήταν μια εξαίρεση, μερικοί έφταναν σε τεράστια μεγέθη σώματος – ο λόγος για αυτό είναι πιθανώς επειδή μπορούσαν να πετάξουν και επομένως δεν επηρεάστηκαν σοβαρά από τους περιορισμένους πόρους στο νησί».

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στις 23 Νοεμβρίου στο Journal of Vertebrate Paleontology.

READ  Οι ερευνητές του παλαιοκλίματος του MIT ανακάλυψαν «προκατάληψη θερμότητας»

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.