Ένα γιγαντιαίο αστέρι αναβοσβήνει κοντά στο κέντρο του Γαλαξία μας

Το αστέρι γνωστό ως VVV-WIT-08 ήταν τόσο αχνό που σχεδόν εξαφανίστηκε από τη θέα καθώς οι αστρονόμοι το παρατήρησαν με την πάροδο του χρόνου.

Δεν είναι ασυνήθιστο να αλλάζει ο συντελεστής φωτεινότητας ενός αστεριού. Ορισμένα αστέρια παλλόμενα ή ένα άλλο αστέρι μπορεί να συγκαλυφθεί μέσα σε ένα αστρικό ζεύγος, που ονομάζεται δυαδικό. Αλλά είναι εξαιρετικά σπάνιο για ένα αστέρι να εξασθενίσει και να λάμψει ξανά ή να αναβοσβήνει.

Η παρατήρηση αυτού του αστεριού οδήγησε στην πεποίθηση ότι μπορεί να ανήκει σε μια νέα τάξη: ένα “δυαδικό γιγαντιαίο” σύστημα δυαδικών αστεριών. Αυτή η κατηγορία περιλαμβάνει γιγαντιαία αστέρια εκατοντάδες φορές μεγαλύτερα από τον Ήλιο μας που κρύβονται από έναν αόρατο σύντροφο κάθε λίγες δεκαετίες περίπου, που θα μπορούσαν να είναι άλλοι πλανήτες ή αστέρια.

Αυτός ο σύντροφος πιθανότατα περιβάλλεται από ένα δίσκο υλικού που καλύπτει το γιγαντιαίο αστέρι, προκαλώντας το μοτίβο που αναβοσβήνει.

Το κέντρο του γαλαξία μας είναι μια πυκνή περιοχή που περιέχει μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα, συστάδες αστεριών, ροές αερίου και μαγνητικά νήματα.

«Είναι εκπληκτικό το ότι μόλις παρατηρήσαμε ένα σκοτεινό, μεγάλο, επιμήκη αντικείμενο που περνάει ανάμεσα σε εμάς και το μακρινό αστέρι και μπορούμε να υποθέσουμε μόνο ποια είναι η πηγή του», δήλωσε ο Σεργκέι Κοπόσοφ, συν-συγγραφέας και αναγνώστης στην παρατήρηση της αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο. του Εδιμβούργου. στην τρέχουσα κατάσταση.

Αρχικά, οι ερευνητές εικάζουν ότι ένα άγνωστο σκοτεινό αντικείμενο είχε περάσει μπροστά από το γιγαντιαίο αστέρι, αλλά αυτό θα ήταν δυνατό μόνο εάν υπήρχε ένας μεγάλος αριθμός τέτοιων αντικειμένων στον γαλαξία, κάτι που είναι απίθανο.

READ  Ένας τεράστιος αστεροειδής 2021 EQ3 έχει περάσει με ασφάλεια από τη Γη

Η μελέτη άλλων μοναδικών συστημάτων αστεριών, συμπεριλαμβανομένων των γιγαντιαίων αστεριών που εξασθενίζουν και φωτίζουν ή εμφανίζουν αυτό το μοτίβο που αναβοσβήνει, βοήθησαν τους ερευνητές να προσδιορίσουν ότι μπορεί να υπάρχει μια νέα κατηγορία γιγαντιαίων αστεριών που αναβοσβήνουν. Μέχρι σήμερα, φαίνεται να υπάρχουν περίπου έξι τέτοια συστήματα.

Το σύστημα αστεριών σε αυτήν τη μελέτη βρέθηκε χρησιμοποιώντας μεταβλητές VISTA στην έρευνα Via Lactea ή VVV. Αυτό το έργο, το οποίο χρησιμοποιεί το τηλεσκόπιο VISTA στο Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο της Χιλής, έχει παρατηρήσει ένα δισεκατομμύριο αστέρια για σχεδόν μια δεκαετία για να δει πώς διαφέρουν στη φωτεινότητα.

Ένας νέος χάρτης του Γαλαξία αποκαλύπτει ένα κύμα αστεριών στους εξωτερικούς γαλαξίες

«Μερικές φορές βρίσκουμε μεταβλητά αστέρια που δεν ταιριάζουν σε καμία συγκεκριμένη κατηγορία, την οποία αποκαλούμε« τι είναι αυτό; »» είπε ο Philip Lucas, επικεφαλής του έργου VISTA και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Hertfordshire. “, ή” WIT “όντα. Στην τρέχουσα κατάσταση.” Δεν ξέρουμε πραγματικά πώς δημιουργήθηκαν αυτοί οι φανταστικοί γίγαντες. Είναι συναρπαστικό να βλέπουμε τέτοιες ανακαλύψεις από το VVV μετά από τόσα χρόνια σχεδιασμού και συλλογής δεδομένων. “

Η εξασθένιση του αστεριού παρατηρήθηκε επίσης χρησιμοποιώντας το Optical Gravitational Lens Experiment, ή το OGLE, μια έρευνα για τον ουρανό που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο της Βαρσοβίας. Τα σύνολα δεδομένων και από τις δύο έρευνες έδειξαν ότι το αστέρι εξασθενεί εξίσου τόσο στο υπέρυθρο όσο και στο ορατό φως.

Οι αστρονόμοι θα συνεχίσουν να αναζητούν περισσότερα γιγαντιαία αστέρια που αναβοσβήνουν για να μάθουν περισσότερα γι ‘αυτά.

“Υπάρχουν σίγουρα περισσότερα να βρεθούν, αλλά η πρόκληση τώρα είναι να καταλάβουμε ποιοι είναι οι κρυμμένοι σύντροφοι και πώς περιβλήθηκαν από δίσκους, παρά την τροχιά τους μακριά από το γιγαντιαίο αστέρι”, δήλωσε ο Smith, ο ηγέτης της ανακάλυψης. Αναλυτικός συνεργάτης στο Ινστιτούτο Αστρονομίας του Πανεπιστημίου του Cambridge, σε μια δήλωση. “Κάνοντας αυτό, μπορεί να μάθουμε κάτι νέο για το πώς εξελίσσονται αυτοί οι τύποι συστημάτων.”

READ  Οι επιστήμονες μαθαίνουν περισσότερα για τα μήτρα και τον όμορφο κυβικό σωλήνα τους

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *