Έξι μήνες αργότερα στον Άρη, το μίνι ελικόπτερο της NASA πετάει ακόμα ψηλά

Το μικρό ελικόπτερο έχει γίνει ο συνηθισμένος ταξιδιωτικός σύντροφος του επίμονου ρόβερ.

Ουάσινγκτον, Ηνωμένες Πολιτείες:

Έπρεπε να πετάξει μόνο πέντε φορές. Ωστόσο, το ελικόπτερο της NASA στον Άρη, Ingenuity, έχει ολοκληρώσει 12 πτήσεις και δεν είναι έτοιμο για συνταξιοδότηση.

Λόγω της εκπληκτικής και απροσδόκητης επιτυχίας της, η αμερικανική διαστημική υπηρεσία επέκτεινε την αποστολή εφευρετικότητας επ ‘αόριστον.

Το μικρό ελικόπτερο έχει γίνει τακτικός σύντροφος ταξιδιού για το επίμονο rover, του οποίου η πρωταρχική αποστολή είναι να αναζητήσει σημάδια αρχαίας ζωής στον Άρη.

“Όλα πάνε καλά”, δήλωσε ο Josh Ravich, επικεφαλής της ομάδας μηχανολόγων μηχανικών στο Ingenuity. «Βρισκόμαστε στην επιφάνεια καλύτερα από ό, τι περιμέναμε».

Εκατοντάδες άνθρωποι έχουν συνεισφέρει στο έργο, αν και μόνο περίπου δώδεκα έχουν επί του παρόντος καθημερινούς ρόλους.

Ο Raveesh εντάχθηκε στην ομάδα πριν από πέντε χρόνια.

“Όταν είχα την ευκαιρία να δουλέψω στο έργο του ελικοπτέρου, νομίζω ότι έλαβα την ίδια αντίδραση με όλους τους άλλους:” Είναι δυνατόν; “

Οι αρχικές του υποψίες ήταν κατανοητές: η πυκνότητα του αέρα στον Άρη είναι μόνο το 1% της ατμόσφαιρας της Γης. Συγκριτικά, το να πετάς με ελικόπτερο στον Άρη είναι σαν να πετάς στον αέρα 20 μίλια (30 χιλιόμετρα) πάνω από τη Γη.

Και δεν ήταν εύκολο να φτάσουμε στον Άρη από την αρχή. Η δημιουργικότητα έπρεπε να υπομείνει το αρχικό σοκ της απογείωσης από τη Γη και στη συνέχεια προσγειώθηκε στις 18 Φεβρουαρίου στον Κόκκινο Πλανήτη μετά από επτάμηνο ταξίδι στο διάστημα, δεμένο στην κοιλιά του ρόβερ.

Μόλις βρισκόταν στο νέο του περιβάλλον, το μικροσκοπικό ελικόπτερο (4 κιλά ή 1,8 κιλά) έπρεπε να επιβιώσει από το παγωμένο κρύο των νυχτών του Άρη, αντλώντας ζεστασιά από ηλιακούς συλλέκτες που φορτίζουν τις μπαταρίες του κατά τη διάρκεια της ημέρας. Οι πτήσεις του δρομολογούνται χρησιμοποιώντας μια σειρά αισθητήρων, καθώς μια καθυστέρηση 15 λεπτών στις επικοινωνίες από το έδαφος καθιστά αδύνατη τη δρομολόγηση σε πραγματικό χρόνο.

READ  Η Ιαπωνία ανέφερε τον μεγαλύτερο αριθμό κρουσμάτων Covid-19 από τα τέλη Ιανουαρίου

Προσκοπικά καθήκοντα

Στις 19 Απριλίου, η εφευρετικότητα έκανε την παρθενική της πτήση, γράφοντας ιστορία ως το πρώτο ρομποτικό όχημα που πέταξε σε άλλο πλανήτη.

Ξεπερνώντας κάθε προσδοκία, πέταξε ξανά 11.

“Reallyμασταν πραγματικά σε θέση να χειριστούμε ισχυρότερους ανέμους από ό, τι περιμέναμε”, δήλωσε ο Ράβιτς στο AFP.

είπε ο Ravich, ο οποίος εργάζεται στο περίφημο Jet Propulsion Laboratory (JPL) της NASA, το οποίο ανέπτυξε το ελικόπτερο.

Από τότε, η εφευρετικότητα πέταξε 12 πόδια και η τελευταία της πτήση διήρκεσε 2 λεπτά 49 δευτερόλεπτα. Συνολικά, ταξίδεψε 1,6 μίλια.

Τον Μάιο, η εφευρετικότητα πέταξε την πρώτη της μονόδρομη αποστολή, προσγειώθηκε έξω από το σχετικά επίπεδο «αεροδρόμιο» που είχε επιλεγεί προσεκτικά ως το πρώτο του σπίτι.

Αλλά δεν πήγαν όλα ομαλά. Η έκτη πτήση της έφερε ενθουσιασμό.

Αφού υπέστη σοβαρή απώλεια ισορροπίας λόγω δυσλειτουργίας που επηρέασε τις φωτογραφίες που τραβήχτηκαν κατά την πτήση για να την βοηθήσουν να σταθεροποιηθεί, το μικρό σκάφος κατάφερε να ανακάμψει. Προσγειώθηκες σώος και σωστά και το ζήτημα λύθηκε.

Η δημιουργικότητα αποστέλλεται τώρα για να εξερευνήσει την πορεία προς την επιμονή με την έγχρωμη κάμερα υψηλής ανάλυσης.

Ο στόχος είναι διπλός: να χαράξει μια ασφαλή πορεία για το rover, αλλά έχει επίσης επιστημονικό ενδιαφέρον, ιδιαίτερα από γεωλογική άποψη.

Ο Ken Farley, επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας στο Perseverance, εξήγησε πώς οι εικόνες που ελήφθησαν από το Ingenuity κατά το δωδέκατο ταξίδι του έδειξαν ότι η περιοχή που ονομάστηκε South Seitha ενδιαφερόταν λιγότερο από ό, τι περίμεναν οι επιστήμονες.

Ως αποτέλεσμα, το rover ενδέχεται να μην σταλεί εκεί.

ευνοϊκές συνθήκες

Μετά από περισσότερους από έξι μήνες στον Κόκκινο Πλανήτη, το μικροσκοπικό σκάφος που μοιάζει με drone έχει κερδίσει όλο και περισσότερους θεατές στη Γη, εμφανιζόμενο σε φλιτζάνια καφέ και μπλουζάκια που πωλούνται στο διαδίκτυο.

READ  Το φεγγάρι της συγκομιδής του Σεπτεμβρίου γεμίζει για να λάμψει καθώς πλησιάζει η πρώτη μέρα του φθινοπώρου

Τι εξηγεί τη μακροζωία;

“Το περιβάλλον ήταν πολύ συνεργάσιμο μέχρι τώρα: οι θερμοκρασίες, ο άνεμος, ο ήλιος, η σκόνη στον αέρα … Είναι ακόμα πολύ κρύο, αλλά θα μπορούσε να είναι πολύ χειρότερο”, είπε ο Ravic.

Θεωρητικά, το ελικόπτερο θα πρέπει να μπορεί να συνεχίσει να λειτουργεί για κάποιο χρονικό διάστημα. Αλλά ο χειμώνας του Άρη που πλησιάζει θα είναι δύσκολος.

Οι μηχανικοί της NASA, τώρα οπλισμένοι με δεδομένα από τις πτήσεις Ingenuity, εργάζονται ήδη για την επόμενη γενιά των διαδόχων τους.

«Κάτι που κυμαίνεται από 20 έως 30 κιλά (εμβέλεια) πιθανότατα θα είναι σε θέση να μεταφέρει επιστημονικά ωφέλιμα φορτία», είπε ο Ravic.

Αυτά τα μελλοντικά ωφέλιμα φορτία μπορεί να περιλαμβάνουν δείγματα βράχου που συλλέγονται με επιμονή.

Η NASA σχεδιάζει να ανακτήσει αυτά τα δείγματα κατά τη διάρκεια μιας μελλοντικής αποστολής – κάποια στιγμή στη δεκαετία του 2030.

(Αυτή η ιστορία δεν έχει επεξεργαστεί από το πλήρωμα του NDTV και δημιουργείται αυτόματα από μια κοινή ροή.)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *