Έτοιμη να γιορτάσει η Ουαλία μετά από 64 χρόνια στο κρύο

Καθώς η Ουαλία ετοιμάζεται να επιστρέψει στους τελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου, επικρατεί μια εορταστική ατμόσφαιρα εδώ και 64 χρόνια, καθώς οι Ουαλοί οπαδοί προετοιμάζονται να εγκαταλείψουν δεκαετίες ποδοσφαιρικής κακής τύχης, παρ’ ολίγον ατυχημάτων και αγωνιώδους απογοήτευσης.

Και τη Δευτέρα, για πρώτη φορά από το 1958, η ομάδα με επικεφαλής τον Ρομπ Πέιτζ θα παίξει στους τελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου όταν θα αντιμετωπίσει τις Ηνωμένες Πολιτείες στο Αλ Ραγιάν.

Για τους δεκάδες Ουαλούς οπαδούς που φτάνουν στη Ντόχα, φορώντας τώρα τα εμβληματικά τους καπέλα, ο αγώνας θα είναι μια γιορτή που λίγοι θα γνωρίσουν στη ζωή τους.

Ωστόσο, ο αντίκτυπος του αγώνα στην Ουαλία εκτείνεται πολύ πέρα ​​από τα όρια του γηπέδου και είναι μια ευκαιρία να ξεχάσουμε δεκαετίες απογοήτευσης και να κοιτάξουμε στο μέλλον, με τον Πρωθυπουργό της χώρας Mark Drakeford στο Κατάρ να σηματοδοτεί την περίσταση.

«Οι μικρές χώρες πρέπει να φωνάζουν πολύ δυνατά για να ακούγονται σε έναν παγκόσμιο κόσμο», είπε ο Ντρέικφορντ στο Reuters.

“Θα υπάρχουν πέντε δισεκατομμύρια σπίτια όπου θα παρακολουθείτε το Παγκόσμιο Κύπελλο στα σαλόνια των ανθρώπων. Πολλοί από αυτούς δεν θα ακούσουν ποτέ για την Ουαλία. Επομένως, είναι μια τεράστια ευκαιρία.”

Για μια χώρα που αγαπά τον αθλητισμό όπως η Ουαλία, όπου «αν υπάρχουν δύο μύγες που σκαρφαλώνουν σε έναν τοίχο και η μία είναι Ουαλική, ο λαός της Ουαλίας θα είναι εκεί για να την υποστηρίξει», τα χρόνια που έλειψαν από το Παγκόσμιο Κύπελλο ήταν μια σειρά από μπουνιές στο έντερο.

Μέχρι φέτος, η ιστορία της Ουαλίας στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου θα έδινε τις καλύτερες τραγωδίες της Ελλάδας ως απίθανος κατάλογος δεινών.

READ  Πέθανε σε ηλικία 78 ετών ο Τζον Οικονόμος, μέλος του Hall of Fame της Αυστραλιανής Football League

Από την αποτυχία τους να νικήσουν τη Σκωτία σε μια αναμέτρηση με νικητές ενόψει του Μεξικού 86 έως το πέναλτι του Paul Bowden, το οποίο σηκώθηκε στο οριζόντιο δοκάρι από τους Gods of Vengeance, που τους έκλεψε μια θέση στις ΗΠΑ το 1994, η Ουαλία δυσκολεύτηκε περαιτέρω. . Από ό,τι απολάμβαναν την εμπειρία του Παγκοσμίου Κυπέλλου κάθε τέσσερα χρόνια.

Υπήρξαν πολλές εκστρατείες της φάσης των ομίλων που οι οπαδοί της Ουαλίας δεν θα ήθελαν να θυμούνται για τις απαρατήρητες αποτυχίες τους, αλλά υπήρξαν κάποιες εκστρατείες στις οποίες οι τελικοί του Παγκοσμίου Κυπέλλου ήταν εφικτές, για να τους αρπάξουν θανάσιμα.

Πριν από το τουρνουά του 1962 έχασαν ένα πλέι οφ από την Ισπανία, έχασαν το Μεξικό το 1986 όταν απέτυχαν να νικήσουν τη Σκωτία και το 1994 υπέστησαν ίσως την πιο συντριπτική απογοήτευση όταν ο Μποντίν έχασε ένα πέναλτι εναντίον της Ρουμανίας που τους άφησε πίσω στη διοργάνωση. το κρυο.

“Τα υπόλοιπα είναι ιστορία”

Για έναν από τους μεγαλύτερους παίκτες της Ουαλίας, τον πρώην επιθετικό της Λίβερπουλ, Ian Rush, αυτή η ήττα ήταν η πιο αποκαρδιωτική από όλες.

«Είχαμε γεμάτο κόσμο στο (Cardiff) Arms Park και ήταν 1-1, χάσαμε πέναλτι, η Ρουμανία πήγε στο Παγκόσμιο Κύπελλο και τα υπόλοιπα είναι ιστορία», είπε στο Reuters.

«Τότε είχα σχεδόν τελειώσει (της καριέρας μου), ήμουν 34 ετών και σκεφτόμουν «καλά μπορεί να μην έχω άλλη ευκαιρία» και δεν είχα άλλη ευκαιρία».

Ο Rush, στη Ντόχα σε μια περίσταση όπου είπε ότι θα είχε πετάξει οπουδήποτε για να δει, κατάφερε τελικά να απολαύσει το Παγκόσμιο Κύπελλο – κάτι που δεν είχε κάνει ποτέ ως παίκτης.

READ  Ο Botic van de Zandschulp απογειώνει το No. 8 σπόρους

Είπε: «Θα πάω διακοπές». “Έβλεπα τους προημιτελικούς, τους ημιτελικούς και τον τελικό – έψαχνα να ξεκουραστώ… Ήμουν απελπισμένος να επιστρέψω στο γήπεδο. Γύριζα νωρίς στις προπονήσεις στο Λίβερπουλ… Απογοητεύτηκα πολύ και ήθελα να επιστρέψω και να βελτιώσω τον εαυτό μου και να βοηθήσω τους παίκτες να φτάσουν εκεί».

Οι παίκτες της σελίδας δεν θα χρειαστεί να υπομείνουν παρόμοια εμπειρία.

Έφτασαν στους τελικούς περνώντας τα πλέι οφ τον Ιούνιο, χάρη σε μεγάλο βαθμό στα γκολ του Γκάρεθ Μπέιλ, του μόνου παίκτη που σκόραρε περισσότερα για την Ουαλία από τον Ρας.

Θα αντιμετωπίσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ιράν και τους παλιούς αντιπάλους της Αγγλίας στον όμιλο Β για μια θέση στα νοκ άουτ.

Αν δεν είχαν φτάσει τόσο μακριά, θα υπήρχαν λίγα δάκρυα από την Ουαλία.

«Εξήντα τέσσερα χρόνια από τότε που το έκαναν», είπε ο Ρας. «Έτσι αυτό θα είναι κάτι ξεχωριστό για τους οπαδούς της Ουαλίας».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.