«Δεν υπάρχει σπίτι στο Κιτήρι χωρίς συγγενείς στην Αυστραλία»: Δήμαρχος Ευστράτιος Χαρκαλάκης

Του Ηλία Καραγιάννη

Τα Μυθικά Κύθηρα: Το Πρότυπο του Αυστραλιανού Ελληνισμού. Το μάτι του επισκέπτη χάνεται στην ομίχλη των αντανακλάσεων του ήλιου στη θάλασσα όπου εμφανίστηκε η θεά Αφροδίτη σύμφωνα με το μύθο του Ησίοδου.

Σχεδόν 80.000 Έλληνες Αυστραλοί ήρθαν από το νησί των 4.000 και είναι περήφανοι για την καταγωγή τους. άγνωστοι και γνωστοί οι ύθηριοι, όπως ο βραβευμένος με Όσκαρ σκηνοθέτης, Τζορτζ Μίλερ, ο Πίτερ Μανές από το δημοφιλές πρόγραμμα «Η ελληνική μου Οδύσσεια», και γνωστοί επιχειρηματίες, ο Νίκος Πολίτης, ο Πήτερ Μάγκιρου, ο Μηνάς Σουρής, η καθηγήτρια Μαρία Ζαρίμη, μεταξύ πολλών άλλων.

Δεν είχε άδικο ο δήμαρχος Κυθήρων Ευστράτιος Χαρκαλάκης όταν είπε στον Greek Herald ότι: [Greek] Η διασπορά στην Αυστραλία είναι το alter ego των Κυθήρων και των Κυθήρων. Δεν υπάρχει εγχώριο κιθήρι που να μην έχει συγγενείς στην Αυστραλία».

Αν και ο δήμαρχος Κυθήρων είναι μόλις 40 ετών, τον διακρίνει ο δυναμισμός του και το όραμά του για το νησί. Είναι «ηθοποιός» που λέμε στην Αυστραλία. Δεν λέει πολλά, αλλά κάνει πολλά, καθώς έχει 22 χρόνια εμπειρίας στην τοπική αυτοδιοίκηση.

Η «Εβδομάδα 1 της Αυστραλίας» έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια της δημαρχιακής του θητείας, ακολουθούμενη από μια δεύτερη εβδομάδα το 2022.

Στη σκέψη του γεννήθηκε το όραμα του εμβληματικού Μουσείου Μετανάστευσης, που με την κατασκευή του θα αποτελούσε σημείο αναφοράς για τον ξενιτεμένο Ελληνισμό, ενώ τον Μάιο σχεδιάζει να ταξιδέψει στην Αυστραλία για να γιορτάσει τα 100 χρόνια από την ίδρυση της Κυθηριανής Εταιρείας στην Αυστραλία.

Με τόσα θέματα να συζητήσουμε, ρωτήσαμε τον πρώτο πολίτη των Κυθήρων, τι σημαίνει η αυστραλιανή διασπορά για το νησί.

«Καταρχάς, θα ήθελα να σας ευχαριστήσω πολύ που μου δώσατε την ευκαιρία να συνδεθώ – μέσω της ιστορικής σας εφημερίδας – με τις δεκάδες χιλιάδες Κιθυριανή διασπορά που εδρεύουν στην Αυστραλία.

«Όταν ο Πρέσβης της Αυστραλίας στην Ελλάδα κ. Γκρίφιν επισκέφτηκε το νησί μας πριν από 4 χρόνια, διαπίστωσε έκπληκτος ότι σε κάθε πλατεία, σε κάθε χωριό και σε κάθε κοινωνική περίσταση άκουγε συνεχώς συνομιλίες στα αγγλικά. «Νομίζω ότι είμαι στο Σίδνεϊ !” μου είπε.

Έτσι ακριβώς μοιάζει η Αυστραλία για το νησί μας: το alter ego των Κυθήρων και των Κυθήρων. Δεν υπάρχει οικιακό κιτίρι που να μην έχει συγγενείς στην Αυστραλία. 4000 Κυθηραιώτες και 80.000 Κυθηραιώτες στην Αυστραλία! Για εμάς στην Ελλάδα, αυτή η τεράστια κοινότητα σημαίνει πολλά.

READ  Η βρετανική φρεγάτα «HMS Kent» αγκυροβόλησε στο λιμάνι του Πειραιά

«Είναι συμπολίτες μας που έχουν ενταχθεί με επιτυχία στην αυστραλιανή κοινωνία, στους τομείς της οικονομίας, των επιχειρήσεων, της πολιτικής και του πολιτισμού και φυσικά δεν ξεχνούν ποτέ τον τόπο γέννησής τους. Συμβάλλουν με κάθε τρόπο στην ανάπτυξη των Κυθήρων, ενισχύουν την τοπική οικονομία και να γίνουν χορηγοί σημαντικών έργων και δραστηριοτήτων με την πάροδο του χρόνου».

«Κυθηρικό Μουσείο Μετανάστευσης» και Εβδομάδα Αυστραλίας

Πρόσφατα, όπως αναφέρει η εφημερίδα «The Greece Herald», έγινε το πρώτο βήμα για την ανέγερση του «Μουσείου Μετανάστευσης Κυθήριου» στην Αγία Πελαγία. Ρωτήσαμε τον Ευστράτιο Χαρκαλάκη πού βρίσκεται τώρα το έργο.

Το Κυθρικό Μουσείο Μετανάστευσης ξεκίνησε ως ιδέα πριν από περίπου 3 χρόνια. Ήταν πάντα κάτι στο μυαλό μου και το 2019 μοιράστηκα αυτήν την ιδέα και την ιδέα με τον σύλλογο «Οι Φίλοι των Μουσείων Κυθήρων» (FMC), που ιδρύθηκε κυρίως από την Κυθριανή διασπορά και ο οποίος – όλα αυτά τα χρόνια – έχει συνεισφέρει τα μέγιστα – με το πέρασμα των χρόνων – στη χρηματοδότηση όλων των μελετών για την επανεισαγωγή Ανακατασκευή του Αρχαιολογικού Μουσείου στα Κύθηρα που υπέστη σοβαρές ζημιές από τον σεισμό του 2006.

Πράγματι, η FIA αγκάλιασε αμέσως αυτή τη συμβολική ιδέα και το 2020 προχωρήσαμε στην υπογραφή μνημονίου συνεργασίας. Το συνολικό κόστος των σπουδών θα ξεπεράσει τις 60.000€ και θα καλυφθεί πλήρως από ΚΠΑ και εισφορές ομογενών (και όχι μόνο). Εκτιμούμε ότι οι μελέτες μαζί με την αδειοδότηση του έργου θα ολοκληρωθούν σε περίπου ένα χρόνο από σήμερα.

Το έργο θα κατασκευαστεί στον οικισμό της Αγίας Πελαγίας. Ο οικισμός της Αγίας Πελαγίας δεν επιλέχθηκε τυχαία. Το λιμάνι της Αγίας Πελαγίας για την Αυστραλία και τις Ηνωμένες Πολιτείες άφησε δεκάδες χιλιάδες Kithyers τις δεκαετίες του 1940 και του 1950. Επομένως, υπάρχει ένας ισχυρός συμβολισμός.

«Τα αρχικά σχέδια έχουν ήδη ολοκληρωθεί και είναι εντυπωσιακά. Το μουσείο θα περιλαμβάνει υποδομές τελευταίας τεχνολογίας, όπως αίθουσα συνεδριάσεων, υπαίθριο χώρο εκδηλώσεων, κήπο στον τελευταίο όροφο, κατάστημα κ.λπ.

«Είναι μια υποδομή με όραμα, όχι μόνο για τα Κύθηρα, αλλά και σε εθνικό επίπεδο. Άλλωστε, υπάρχουν πολύ λίγα μουσεία μετανάστευσης παγκοσμίως και βρίσκονται όλα σε πρωτεύουσες και μεγάλες πόλεις (Ellis Island στη Νέα Υόρκη, Λονδίνο, Αδελαΐδα, Βρυξέλλες , Άμστερνταμ και Μελβούρνη).

«Το μουσείο θα παρουσιάσει το φαινόμενο της μετανάστευσης σε όλες τις εκφάνσεις του: πώς βρέθηκαν Αντικυθήριοι μετανάστες στη Χιλή τη δεκαετία του 1870, πώς οι Κύθρονες «κατέκτησαν» τη Σμύρνη και την Αλεξάνδρεια τον 19ο αιώνα και μετά πώς βρέθηκαν στην Αυστραλία και τις ΗΠΑ. Σίγουρα θα είναι κάτι μοναδικό, στο είδος του, λέει ο δήμαρχος Κυθήρων, ο οποίος, όπως προαναφέρθηκε, σχεδιάζει να διοργανώσει τη «δεύτερη εβδομάδα της Αυστραλίας».

READ  Seanergy Maritime Awarded Th - GuruFocus.com

Το “Australia Week 2 in Kythira” έχει στόχο να συνεχίσει τις αντίστοιχες δράσεις που πραγματοποιήσαμε για πρώτη φορά το 2017, παρουσία του τότε Πρέσβη της Αυστραλίας στην Ελλάδα, κ. John Griffin. Ο σχεδιασμός είναι ακόμα σε πολύ πρώιμο στάδιο γιατί δυστυχώς τα δεδομένα αλλάζουν καθημερινά λόγω της πανδημίας».

Συνάντηση με τον Αυστραλό Πρέσβη και το ταξίδι στο Σίδνεϊ

Ο κ. Χαραλάκης συναντήθηκε πρόσφατα με τον Αυστραλό πρέσβη στην Ελλάδα, ομογενή Άρθουρ Σπύρο και επιβεβαίωσε τους δεσμούς του νησιού με τη χώρα.

«Ήταν όντως χαρά που γνώρισα τον Αυστραλό Πρέσβη στην Ελλάδα, κ. Σπύρο, ο οποίος είναι ελληνικής καταγωγής.

«Είχα την ευκαιρία να συζητήσω μαζί του για την κοινότητα των Κυθήρων στην Αυστραλία και την υποστήριξη της πρεσβείας στη δημιουργία του Μουσείου Μετανάστευσης Κυθήρων και στη διοργάνωση της «Δεύτερης Αυστραλιανής Εβδομάδας στα Κύθηρα».

«Ο κ. Πρέσβης ήταν ευχαριστημένος με την πρόταση ίδρυσης του Μουσείου Μετανάστευσης και συμφωνήσαμε να συνεργαστούμε στενά, ενώ σίγουρα θα επισκεφθεί το νησί μας».

Το 2022 θα εορταστεί η 100ή επέτειος της «Australian Ketherian Association», η οποία ιδρύθηκε το 1922 στο Σίδνεϊ και συνεχίζει την επί αιώνες προσφορά της στην κοινότητα και το νησί.

«Με τον Πρόεδρο και τα μέλη της Κυθηριανής Εταιρείας Αυστραλίας (όπως και με όλες τις Κυθηριακές Εταιρείες του εξωτερικού) είχαμε άριστη και διαρκή συνεργασία ως δήμος και ως τοπική κοινωνία ευρύτερα, εδώ και πολλά χρόνια.

«Μέσω του συλλόγου έχουν χρηματοδοτηθεί σημαντικές κοινωνικές και πολιτιστικές δραστηριότητες στο νησί μας, όπως η ίδρυση της δημοτικής βιβλιοθήκης, η διοργάνωση πολιτιστικών εκδηλώσεων κ.λπ.

«Με τον Πρόεδρο κ. Εμμανουήλ Αλβέρες, όπως και με τον προηγούμενο Πρόεδρο κ. Βίκτωρ Κυπρώτη, έχουμε συνεχή επικοινωνία και συνεργασία σε μια σειρά από ζητήματα, όπως η πρόταση κατασκευής αγάλματος της διασποράς Κυθέριου, στην Αγία Πελαγία. με έξοδα της Συνέλευσης, στο πλαίσιο των εορτασμών του 2022 των 100. ετών από την ίδρυσή της.

Ελπίζω τον ερχόμενο Μάιο να επισκεφτώ το Σύδνεϋ, να συμμετάσχω στις επετειακές εκδηλώσεις, που είμαι βέβαιος ότι θα αποτελέσουν αφορμή για να ενισχυθούν περαιτέρω οι σχέσεις της διασποράς με την πατρίδα και ταυτόχρονα να αποτελέσουν εφαλτήριο για τη νέα γενιά. Οι Κυδρίτες να μάθουν και να συνεχίσουν την ιστορία των προγόνων τους που εγκατέλειψαν το νησί τους πριν από πολλές δεκαετίες για μια χώρα πολύ μακρινή, αναζητώντας μια καλύτερη ζωή».

READ  Η JPMorgan σκέφτεται να αγοράσει ένα πορτοφόλι Viva

Το έργο του δήμου και το μήνυμά του στην ελληνοαυστραλιανή κοινότητα

Ο Ευστράτιος Χαρχαλάκης εξελέγη για πρώτη φορά δήμαρχος Κυθήρων το 2014 και παρόλο που όλα έχουν αλλάξει στην Ελλάδα, ακόμη και στην τοπική αυτοδιοίκηση, ο 40χρονος πολιτικός παραμένει σταθερά στη θέση του. Είναι μια πρακτική απόδειξη του έργου του, που εκτιμήθηκε από τους συμπατριώτες του. Του ζητήσαμε να μας επισημάνει λίγο για τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει, ειδικά για τους ομογενείς που δεν μπόρεσαν να επισκεφθούν λόγω της πανδημίας το 2020 και το 2021.

Πράγματι, η απουσία των ομογενών μας το καλοκαίρι του 2020 και του 2021 ήταν κάτι παραπάνω από εμφανής και είχε σοβαρό οικονομικό αντίκτυπο στην τοπική οικονομία, καθώς οι ομογενείς αποτελούν και παράγοντες ενίσχυσης του τοπικού ΑΕΠ, σε εποχικό επίπεδο. Ίσως η καλύτερη ανταμοιβή για τη δουλειά μας είναι ότι χιλιάδες Αυστραλοί και Αμερικανοί Κιθυέρ επισκέπτονται το νησί μας κάθε καλοκαίρι και βλέπουν τεράστιες θετικές αλλαγές. Βλέπουν ολοκληρωμένα νέα έργα για οδοποιία, ανακατασκευή, φωτισμό, ύδρευση και άλλα.

«Δεν είναι τυχαίο, στην πραγματικότητα, ότι η δημοτική αρχή έχει 2 (από τους 9) δημοτικούς συμβούλους που προέρχονται από την αυστραλιανή κοινότητα και έχουν ζήσει πολλά χρόνια στην Αυστραλία».

Εν κατακλείδι, αυτή την ενδιαφέρουσα συνέντευξη, ζητήσαμε από τον Δήμαρχο Κυθήρων να στείλει μήνυμα μέσω του Greek Herald στο Παροικιά.

«Πρώτον, θα ήθελα να ελπίζω ότι ο Greek Herald θα συνεχίσει το έργο του για άλλα 95 χρόνια και για πολλά ακόμη. Η ελληνική διασπορά, όπου κι αν βρίσκεται, είναι η τιμή της Ελλάδας. Είναι οι πρεσβευτές του ελληνικού πολιτισμού σε βάθος χρόνου. και το πλάτος της γης.

«Τέλος, θεωρώ απαραίτητο να υπάρχει η δυνατότητα εκμάθησης της ελληνικής γλώσσας και πολιτισμού (Πατριγνωσία) στις νέες γενιές των ομογενών μας, καθώς έτσι θα κρατήσουν ζωντανούς τους δεσμούς τους με την πατρίδα. Σε περίπτωση απώλειας της ελληνικής γλώσσας θα διακοπεί η σχέση των ομογενών με την πατρίδα και αυτό πρέπει αναγκαστικά να αποτραπεί».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.