Δύο δορυφόροι της NASA συνεργάζονται για να καταγράψουν μια γαλαξιακή συγχώνευση

Ο Γαλαξίας μας είναι το σπίτι μας, και για ολόκληρη την ανθρώπινη ύπαρξη, μας φέρεται καλά. Ο πλανήτης Γη και το ηλιακό μας σύστημα χαλαρώνουν εδώ σε έναν από τους ακανόνιστους βραχίονες του γαλαξία, όπου ζούμε την καθημερινή μας ζωή με σχετική ειρήνη, τουλάχιστον με κοσμικούς όρους. Ωστόσο, μετά από 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, μπορεί να αρχίσουμε να βλέπουμε τον γαλαξία να αλλάζει. Σε αυτό το σημείο, ο Γαλαξίας αναμένεται να αρχίσει να συγκρούεται με τον κοντινό γαλαξία της Ανδρομέδας.

Εάν μια σύγκρουση μεταξύ δύο γαλαξιών φαίνεται πολύ βάναυση, είναι. Ευτυχώς για εμάς, δεν χρειάζεται να περιμένουμε 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια για να το δούμε πραγματικά σε δράση. Το γαλαξιακό σύστημα ονομάζεται Arp 299. Αποτελούμενη από δύο γαλαξίες στη μέση μιας συγχώνευσης, η NASA χρησιμοποίησε το Παρατηρητήριο Ακτίνων Χ Chandra σε συνδυασμό με το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble για τη λήψη εικόνων της πραγματικά κοσμικής δόνησης.

Όπως εξηγεί η NASA σε μια νέα ανάρτηση ιστολογίου, το Arp 299 είναι ένας μοναδικός συνδυασμός δύο γαλαξιών που συγχωνεύονται εδώ και λίγο καιρό. Η ταχύτητα με την οποία οι γαλαξίες κινούνται μέσω του διαστήματος σε σχέση με άλλα αντικείμενα μπορεί να ποικίλλει σημαντικά – ο γαλαξίας της Ανδρομέδας κινείται προς τον Γαλαξία περίπου 70 μίλια ανά δευτερόλεπτο, με βάση τα καλύτερα δεδομένα μας – αλλά ακόμη και όταν οι γαλαξίες κινούνται πολύ γρήγορα σε χαρτί Το τεράστιο μέγεθός του σημαίνει ότι η διαδικασία σύντηξης μπορεί να διαρκέσει εκατοντάδες εκατομμύρια ή ακόμη και δισεκατομμύρια χρόνια.

Στην περίπτωση του Arp 299, δεν θα είχαμε κανέναν τρόπο να γνωρίζουμε ακριβώς πότε συνέβη η σύγκρουση ή πόσο καιρό κράτησε η συγχώνευση. Το σύστημα βρίσκεται περίπου 134 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη, οπότε οι παρατηρήσεις μας για το συμβάν καθυστέρησαν κατά 134 εκατομμύρια χρόνια. Οι δύο γαλαξίες σίγουρα συγκρούστηκαν σε ολόκληρη την ιστορία της ανθρωπότητας και ίσως ακόμη και ολόκληρη την ύπαρξη ζωής στον πλανήτη μας.

READ  Γιατί το καλαμάρι είναι πιο έξυπνο από όσο νομίζαμε: NPR

Οι επιστήμονες διαφέρουν στις εκτιμήσεις τους για το πόσο καιρό χρειάζεται να συγχωνευθούν οι γαλαξίες μόλις ξεκινήσει η σύγκρουση. Υπάρχουν πολλοί παράγοντες που μπορούν να αλλάξουν το χρονοδιάγραμμα, όπως το μέγεθος των αντίστοιχων γαλαξιών και η γωνία με την οποία συναντώνται οι δύο γαλαξίες. Οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, αλλά είναι ευρέως αποδεκτό ότι η διαδικασία διαρκεί τουλάχιστον μερικά δισεκατομμύρια χρόνια, πιθανώς πολύ περισσότερο ανάλογα με τις περιστάσεις.

Ίσως το πιο ενδιαφέρον πράγμα για τις συγχωνεύσεις γαλαξιών είναι ότι ενώ ακούγεται πολύ τρομακτικό, είναι πολύ απίθανο τα μεμονωμένα αστέρια σε αυτά τα συστήματα να συγκρούονται πραγματικά. Μπορούν να επηρεάσουν ο ένας τον άλλον λόγω της βαρύτητας, αλλά γενικά, τα αστέρια και οι πλανήτες παραμένουν σε μεγάλο βαθμό ανεπηρέαστα, ακόμη και μακροπρόθεσμα.

Στην περίπτωση της Ανδρομέδας και του Γαλαξία, το ηλιακό μας σύστημα και ο ήλιος μας πιθανότατα θα επιβιώσουν από τη δοκιμασία χωρίς τραυματισμό. Ωστόσο, από εκείνο το σημείο στον κύκλο ζωής του Ήλιου, θα έχει γίνει τόσο ζεστό που οι ωκεανοί της Γης θα βράσουν για μεγάλο χρονικό διάστημα, χωρίς να αφήνουν ζωή στη Γη. Ο πλανήτης μπορεί ακόμα να είναι εδώ σε αυτό το σημείο, αλλά ως είδος σίγουρα δεν θα ήμασταν.

Οι καλύτερες προσφορές σήμερα

  1. Η καλύτερη προσφορά της πρώτης ημέρας του Amazon κρύβεται όπου οι περισσότεροι άνθρωποι δεν μπορούν να τη βρουν

  2. Μετά την πώληση, και τα πέντε από αυτά τα μπεστ σέλερ του Amazon είναι ξανά διαθέσιμα

  3. Η Πρώιμη Έκπτωση της Amazon Prime Day συνεχίζεται – Εδώ είναι οι καλύτερες προσφορές

  4. Οι τιμές της Prime Day Roku έφτασαν στο Amazon πριν από το χρονοδιάγραμμα

READ  Η πτώση του κινέζικου «εκτός ελέγχου» πυραύλου στο έδαφος μπορεί να ξεφύγει εν μέρει από την επιστροφή | χώρος

Κοίτα Η αρχική έκδοση αυτού του άρθρου βρίσκεται στο BGR.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *