Εκτόξευση πυραύλου για δοκιμή απλής λύσης σε διαστημικά σκουπίδια

Οι μηχανικοί ετοιμάζονται να δοκιμάσουν μια συσκευή που μπορεί να τραβήξει διαλειμμένα σκάφη και να χρησιμοποιήσει μέρη πυραύλων πίσω στη Γη, επιτρέποντάς τους να καούν στην ατμόσφαιρα χωρίς ζημιά.

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Purdue στο West Lafayette, Indiana, εκτόξευσαν ένα πρωτότυπο πλεύσης νέφους την Πέμπτη σε έναν πύραυλο που κατασκευάστηκε από την Firefly Aerospace, μια ιδιωτική διαστημική εταιρεία με έδρα το inστιν του Τέξας. Η αποστολή έχει σχεδιαστεί για να αξιολογήσει πόσο καλά ένα ιστιοπλοϊκό πανί μπορεί να ωθήσει το ανώτερο στάδιο του πυραύλου εκτός τροχιάς.

Η εκτόξευση έχει προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στη Διαστημική Βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια μεταξύ 6 μ.μ. και 10 μ.μ. PT.

Τα ιστιοφόρα είναι μία από τις πολλές τεχνολογίες που έχουν προταθεί για την αντιμετώπιση της αυξανόμενης ποσότητας ανεπιθύμητων αποβλήτων σε τροχιά σε όλο τον πλανήτη. Η τροχιά χαμηλής γης γεμίζει όλο και περισσότερο με συντρίμμια, τμήματα πυραύλων, δορυφορικά συστήματα τηλεπικοινωνιών, GPS και άλλες λειτουργίες, αυξάνοντας σημαντικά τον κίνδυνο σύγκρουσης σε τροχιά.

Ο Anthony Cover, ο David Spencer και ο Arleigh Black ποζάρουν με το Spinnaker3, ένα πλήρως ανεπτυγμένο πρωτότυπο στο λόμπι της αίθουσας μηχανικής Neil Armstrong του Πανεπιστημίου Purdue, τον Ιανουάριο του 2020.Erin Easterling / Πανεπιστήμιο Purdue

δήλωσε ο Ντέιβιντ Σπένσερ, αναπληρωτής καθηγητής αεροναυτικής και αστροναυτικής στο Πανεπιστήμιο Πόρντου, ο οποίος ηγήθηκε της ανάπτυξης του drag-sail.

“Είναι πολύ καλύτερο να εκτοξεύσουμε κάτι με συμπαγή ικανότητα από-τροχιάς ή να το έχουμε ως ασφαλές για αστοχίες”, δήλωσε ο Spencer, προσθέτοντας ότι τα πανιά έλξης μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τη μεταφορά μιας σειράς αντικειμένων πίσω στη Γη, από μικρούς κύβους έως μεγαλύτερα αντικείμενα με μάζες έως 900 λίβρες.

READ  Ως παιδί, ένας επιζών του καρκίνου των οστών εντάσσεται στον ειδικό διαστημόπλοιο Inspiration4 σε έναν πύραυλο SpaceX

Χωρίς επεμβάσεις, τα αντικείμενα γύρω από τη Γη υποχωρούν σιγά -σιγά στον πλανήτη επειδή η ατμοσφαιρική έλξη τελικά προκαλεί τη διάσπαση των τροχιών τους. Τα πανιά έλξης έχουν σχεδιαστεί για να επιταχύνουν αυτή τη διαδικασία αυξάνοντας την επιφάνεια ενός αντικειμένου που αλληλεπιδρά με την ατμόσφαιρα.

Το ιστιοφόρο της ομάδας Purdue, γνωστό ως Spinnaker3, είναι κατασκευασμένο από ένα λεπτό συνθετικό υλικό που προέρχεται από τους βραχίονες από ίνες άνθρακα στο εξωτερικό της επάνω βαθμίδας του πυραύλου. Όταν το πανί σηκωθεί πλήρως, μια διαδικασία που διαρκεί περίπου δυόμισι λεπτά, το πανί έχει έκταση 194 τετραγωνικά πόδια.

Spinnaker3, ένα πρωτότυπο drag-sail.Erin Easterling / Πανεπιστήμιο Purdue

Η δοκιμή ιστιοπλοΐας έχει προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί σε υψόμετρο 185 μιλίων. Οι μηχανικοί είπαν ότι η συσκευή θα πρέπει να μειώσει το χρόνο που χρειάζεται το τμήμα του πυραύλου για να αποσυρθεί από 25 ημέρες σε 15 ημέρες.

Επειδή το πανί έλξης είναι προσαρτημένο στο εξωτερικό των ρουκετών και άλλων διαστημικών σκαφών, δεν μπορεί να τραβήξει κομμάτια σκουπιδιών στο διάστημα που βρίσκονται σε τροχιά. Αντ ‘αυτού, η συσκευή έχει σχεδιαστεί για να μειώνει την ποσότητα των συντριμμιών που θα μπορούσαν να προκύψουν από μελλοντικές εκτοξεύσεις.

Εάν τα καταφέρει, είπε ο Spencer, ελπίζει να εμπορευματοποιήσει την τεχνολογία τόσο σε κρατικές υπηρεσίες όσο και σε εμπορικές διαστημικές εταιρείες.

“Αυτή τη στιγμή, αυτό είναι απόδειξη της ιδέας”, είπε, “αλλά υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον για αυτήν την ικανότητα”.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *