Η ανακάλυψη στην αυλή των παλαιοντολόγων αποκαλύπτει στοιχεία πρώιμων ανθρώπων στη Βόρεια Αμερική

Στα πλευρά του μαμούθ φαίνονται σημάδια σφαγής. Η άνω πλευρά παρουσιάζει κάταγμα από την πρόσκρουση της αμβλείας δύναμης, η μεσαία πλευρά παρουσιάζει τραύμα διάτρησης και η κάτω πλευρά παρουσιάζει σημάδια θρυμματισμού. (Timothy Rowe et al., Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν)

Εκτιμώμενος χρόνος ανάγνωσης: 4-5 λεπτά

ΏΣΤΙΝ, Τέξας – Η εκπληκτική ανακάλυψη απολιθωμάτων μαμούθ στην αυλή ενός παλαιοντολόγου οδήγησε σε μια ακόμη πιο απροσδόκητη ανακάλυψη.

Τα λείψανα ενός θηλυκού μαμούθ 37.000 ετών και του μοσχαριού της παρουσιάζουν χαρακτηριστικά σημάδια σφαγής, παρέχοντας νέα στοιχεία ότι οι άνθρωποι μπορεί να έφτασαν στη Βόρεια Αμερική πολύ νωρίτερα από ό,τι πιστευόταν προηγουμένως.

Ο παλαιοντολόγος Timothy Roe έμαθε για πρώτη φορά για τα απολιθώματα το 2013, όταν ένας γείτονας παρατήρησε ότι κάτι αναδύθηκε από μια πλαγιά σε ορισμένες από τις ιδιοκτησίες του Roe στο Νέο Μεξικό.

Μετά από πιο προσεκτική εξέταση, ο Roo βρήκε έναν χαυλιόδοντα, ένα θρυμματισμένο γιγάντιο κρανίο και άλλα οστά που φαινόταν να είχαν σπάσει εσκεμμένα. Πίστευαν ότι ήταν το μέρος όπου σφαγιάστηκαν δύο μαμούθ.

«Αυτό που έχουμε είναι εκπληκτικό», είπε ο Rowe σε μια δήλωση. “Δεν είναι μια ελκυστική τοποθεσία με έναν όμορφο σκελετό στο πλάι. Όλα είναι σπασμένα. Αλλά αυτή είναι η ιστορία.”

Ο Rowe, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Jackson School of Earth Sciences στο Ώστιν, είναι ειδικός στην παλαιοντολογία των σπονδυλωτών και συνήθως δεν μελετά τα μαμούθ ή τους πρώτους ανθρώπους. Αλλά δεν μπορεί να μην ασχοληθεί με την έρευνα λόγω της τοποθεσίας του ευρήματος.

Δύο ανασκαφές έξι εβδομάδων πραγματοποιήθηκαν στην τοποθεσία το 2015 και το 2016, αλλά η ανάλυση στο εργαστήριο κράτησε πολύ περισσότερο και εξακολουθεί να βρίσκεται σε εξέλιξη, είπε ο Rowe. Είναι ο κύριος συγγραφέας μιας νέας μελέτης που παρέχει μια ανάλυση του ιστότοπου και των συνεπειών του, η οποία έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό Σύνορα στην Οικολογία και την Εξέλιξη τον Ιούλιο.


Αυτό που έχουμε είναι εκπληκτικό. Δεν είναι μια ελκυστική τοποθεσία με έναν όμορφο σκελετό στο πλάι του. Όλα είναι στημένα. Αλλά αυτή είναι η ιστορία.

– Timothy Rowe, παλαιοντολόγος


“Δεν έχω ακόμη αντιμετωπίσει πλήρως την κοσμική σύμπτωση αυτής της τοποθεσίας που εμφανίζεται στην αυλή μου”, έγραψε ο Rowe σε ένα email.

Ανάλυση τοποθεσίας

Αρκετά ευρήματα στην τοποθεσία δίνουν μια εικόνα του τι συνέβη εκεί πριν από χιλιάδες χρόνια, συμπεριλαμβανομένων οστέινων εργαλείων, αποδείξεων πυρκαγιάς, οστών που φέρουν κατάγματα και άλλα σημάδια σφαγής ζώων από ανθρώπους.

Μακριά οστά μαμούθ σε σχήμα λεπίδες μιας χρήσης χρησιμοποιήθηκαν για να συνθλίψουν τα πτώματα ζώων προτού η φωτιά βοηθήσει να λιώσει το λίπος.

Σύμφωνα με τη μελέτη, κατάγματα από αμβλύ δύναμη μπορεί να δει κανείς στα οστά. Δεν υπήρχαν πέτρινα εργαλεία στο σημείο, αλλά οι ερευνητές βρήκαν μαχαίρια από κόκαλο με φθαρμένα άκρα.

Μια χημική ανάλυση του ιζήματος γύρω από τα οστά των μαμούθ έδειξε ότι η φωτιά ήταν σταθερή και ελεγχόμενη και δεν προκλήθηκε από πυρκαγιά ή κεραυνό. Υπήρχαν επίσης στοιχεία σπασμένων οστών καθώς και αποτεφρωμένα υπολείμματα μικρών ζώων, συμπεριλαμβανομένων πουλιών, ψαριών, τρωκτικών και σαύρων.

Κοντινό πλάνο ενός σωρού οστών κατά το σκάψιμο.  Αυτός ο τυχαίος συνδυασμός πλευρών, σπασμένων οστών κρανίου, γομφίων, θραυσμάτων οστών και χαλίκι είναι ένας σωρός απορριμμάτων ενός σφαγμένου μαμούθ.  Διατηρήθηκε κάτω από το κρανίο και τους χαυλιόδοντες ενός ενήλικου μαμούθ.
Κοντινό πλάνο ενός σωρού οστών κατά το σκάψιμο. Αυτός ο τυχαίος συνδυασμός πλευρών, σπασμένων οστών κρανίου, γομφίων, θραυσμάτων οστών και χαλίκι είναι ένας σωρός απορριμμάτων ενός σφαγμένου μαμούθ. Διατηρήθηκε κάτω από το κρανίο και τους χαυλιόδοντες ενός ενήλικου μαμούθ. (Φωτογραφία: Timothy Rowe, Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν)

Η ερευνητική ομάδα χρησιμοποίησε υπολογιστική τομογραφία για να αναλύσει τα οστά από το σημείο, εντοπίζοντας τραύματα διάτρησης που θα μπορούσαν να είχαν χρησιμοποιηθεί για την αποστράγγιση του λίπους από τα πλευρά και τους σπονδύλους. Ο Roe είπε ότι οι άνθρωποι που έσφαξαν τα μαμούθ ήταν σχολαστικοί.

«Έχω ανασκάψει εκταφιασμένους δεινόσαυρους, αλλά το μοτίβο της αποσύνθεσης των οστών και του σπασίματος από ανθρώπινη σφαγή δεν έμοιαζε με τίποτα από όσα έχω δει», είπε ο Rowe.

Η πιο εκπληκτική λεπτομέρεια σχετικά με την τοποθεσία είναι ότι βρίσκεται στο Νέο Μεξικό – και προηγούμενα στοιχεία δείχνουν ότι οι άνθρωποι δεν υπήρχαν πριν από δεκάδες χιλιάδες χρόνια αργότερα.

Ανιχνεύστε τα πρώτα ανθρώπινα βήματα

Το κολλαγόνο που ελήφθη από οστά μαμούθ βοήθησε τους ερευνητές να προσδιορίσουν ότι τα ζώα σφαγιάστηκαν στο σημείο μεταξύ 36.250 και 38.900 ετών. Αυτή η ηλικιακή ομάδα καθιστά την τοποθεσία του Νέου Μεξικού μια από τις παλαιότερες τοποθεσίες που χτίστηκαν από αρχαίους ανθρώπους στη Βόρεια Αμερική, είπαν οι ερευνητές.

Οι επιστήμονες συζητούσαν για χρόνια πότε έφτασαν οι πρώτοι άνθρωποι στη Βόρεια Αμερική.

Μια πρόσφατη μελέτη των υπολειμμάτων μιας σφαγμένης μητέρας και μωρού μαμούθ δείχνει ότι οι άνθρωποι ζούσαν στη Βόρεια Αμερική δεκάδες χιλιάδες χρόνια νωρίτερα από ό,τι πιστεύεται παραδοσιακά.
Μια πρόσφατη μελέτη των υπολειμμάτων μιας σφαγμένης μητέρας και μωρού μαμούθ δείχνει ότι οι άνθρωποι ζούσαν στη Βόρεια Αμερική δεκάδες χιλιάδες χρόνια νωρίτερα από ό,τι πιστεύεται παραδοσιακά. (Φωτογραφία: National Park Service)

Η κουλτούρα των 16.000 ετών Clovis είναι διάσημη για τα πέτρινα εργαλεία που άφησαν πίσω τους. Ωστόσο, υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός στοιχείων που υποδηλώνουν ότι οι αρχαίες τοποθεσίες στη Βόρεια Αμερική ήταν το σπίτι των πληθυσμών πριν από τον Κλόβις με διαφορετική γενετική καταγωγή. Οι αρχαίες τοποθεσίες περιέχουν διαφορετικού τύπου στοιχεία, όπως διατηρημένα ίχνη, οστέινα εργαλεία ή οστά ζώων με σημάδια κοπής παλαιότερα των 16.000 ετών.

«Οι άνθρωποι βρίσκονται στην Αμερική για περισσότερο από διπλάσιο χρόνο από ότι οι αρχαιολόγοι εδώ και πολλά χρόνια», είπε ο Rowe. “Αυτός ο ιστότοπος δείχνει ότι οι άνθρωποι πέτυχαν παγκόσμια διανομή πολύ νωρίτερα από ό,τι είχε προηγουμένως κατανοηθεί.”


Αυτός ο ιστότοπος υποδεικνύει ότι οι άνθρωποι πέτυχαν παγκόσμια διανομή πολύ νωρίτερα από ό,τι είχε προηγουμένως κατανοηθεί.

– Timothy Rowe, παλαιοντολόγος


Η τοποθεσία της τοποθεσίας, που βρίσκεται στο δυτικό εσωτερικό της Βόρειας Αμερικής, δείχνει ότι οι πρώτοι άνθρωποι έφτασαν πριν από 37.000 χρόνια, σύμφωνα με τη μελέτη. Είναι πιθανό ότι αυτοί οι πρώτοι άνθρωποι ταξίδευαν πάνω από την ξηρά ή κατά μήκος των παράκτιων δρόμων.

Ο Rowe είπε ότι ήθελε να πάρει δείγματα από την τοποθεσία για να αναζητήσει σημάδια αρχαίου DNA στη συνέχεια.

Ο Μάικ Κόλινς, συνταξιούχος καθηγητής στο Κρατικό Πανεπιστήμιο του Τέξας Ελευθέρωση. «Αποτελεί έναν δρόμο από τον οποίο μπορούν να μάθουν και να ακολουθήσουν οι άλλοι».

Ο Collins δεν συμμετείχε στη μελέτη. Οδήγησε την έρευνα στον αρχαιολογικό χώρο Gault, ο οποίος περιέχει αντικείμενα τόσο του Clovis όσο και του προ-Clovis, κοντά στο Ώστιν του Τέξας.

«Νομίζω ότι το βαθύτερο νόημα του πρώιμου επιτεύγματος του ανθρώπου στην παγκόσμια διανομή είναι ένα σημαντικό νέο ερώτημα που πρέπει να διερευνηθεί», είπε ο Rowe. «Οι νέες τεχνικές μας έχουν παράσχει ακριβείς αποδείξεις ανθρώπινης παρουσίας στα αρχαιολογικά αρχεία και υποψιάζομαι ότι υπάρχουν άλλες τοποθεσίες παρόμοιας ή και μεγαλύτερης ηλικίας που δεν έχουν αναγνωριστεί».

Τελευταίες επιστημονικές ιστορίες

Περισσότερες ιστορίες μπορεί να σας ενδιαφέρουν

READ  Πώς ένας νευροδιαβιβαστής μπορεί να είναι βασικός στον έλεγχο της τοξικότητας του Αλτσχάιμερ

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.