Η προσπάθεια μιας οικογένειας να πλημμυρίσει την κοινωνία με αγάπη και υγεία

Ο Στέλιος Αντωνόπουλος και η Χριστίνα Μπάνος μοιράζονται μια ελληνική παράδοση που επικεντρώνεται στην οικογένεια και την υγεία. Η οικογένεια Στέλιου ζει στην Καλαμάτα της Ελλάδας, όπου εξασκεί τεχνικές καλλιέργειας ελαιολάδου εδώ και αιώνες. Η Χριστίνα μεγάλωσε στο Μέριλαντ με Έλληνα πατέρα και ισχυρούς δεσμούς με την οικογενειακή κουλτούρα. Εκείνη και ο Στέλιος γνωρίστηκαν όταν εκείνη επισκεπτόταν την Ελλάδα για διακοπές.

Η Χριστίνα εξηγεί, «Ήμουν μια Ελληνοαμερικανίδα τουρίστας που ταξίδεψε στη Μύκονο με τον αδερφό μου το 2002, συναντηθήκαμε σε αυτή την υπέροχη παραθαλάσσια τοποθεσία στο ηλιοβασίλεμα που ονομάζεται Κάπρι της Μυκόνου».

Πάρε μέρος τώρα

Σας αρέσει το TownLift;

Υποστηρίξτε τη ροή τοπικών ειδήσεων και σκεφτείτε να γίνετε μέλος σήμερα.

Πάρε μέρος τώρα

Η ιστορία της Χριστίνας και του Στέλιου ξεκινά με μια φιλία. Μετά τη γνωριμία τους, η Χριστίνα επέστρεψε στη Νέα Υόρκη για να συνεχίσει να εργάζεται ως στέλεχος διαφήμισης. Αποφάσισαν να βγουν σοβαρά ραντεβού και μετά από ένα χρόνο περίπου μετακόμισε μόνιμα στην Ελλάδα, όπου έζησαν δέκα χρόνια.

Η θέα από τους ελαιώνες στην Ελλάδα. Η Christina Bhanos και ο σύζυγός της Στέλιος Αντωνόπουλος έζησαν στην Ελλάδα για 10 χρόνια πριν μετακομίσουν στο Park City το 2012 και ιδρύσουν την Ioulia Olive Oil το 2018. Φωτογραφία: Kristina Bhanos

Το 2011 γεννήθηκαν στην Ελλάδα τα δίδυμα Ηλέκτρα και Πάρις. Μια από τις πιο αξέχαστες οικογενειακές στιγμές είναι η βάπτιση των διδύμων. «Είχαμε την τύχη να βαφτιστούμε στο χωριό», εξηγεί η Χριστίνα, «στην ελληνική παράδοση, όταν ονομάζετε παιδιά, έτσι τα παιδιά λέγονται «μωρό μέχρι να βαφτιστούν».

Σε ένα χρόνο περίπου, η Ηλέκτρα και ο Πάρης βαφτίστηκαν στην ίδια εκκλησία με τον πατέρα και τον παππού του Στέλιου. «Η εκκλησία είναι περίπου 480 ετών, είναι η κύρια εκκλησία του οικογενειακού μας χωριού», εξηγεί ο Στέλιος.

Η Χριστίνα και ο Στέλιος σχεδίαζαν να μεγαλώσουν την Ηλέκτρα και τον Πάρη στην Ελλάδα και τελικά να μετακομίσουν στις Ηνωμένες Πολιτείες όταν τα παιδιά έφτασαν στο γυμνάσιο. Ωστόσο, η οικονομική κρίση στην Ελλάδα λίγο μετά τη βάφτιση των διδύμων ματαίωσε τα σχέδιά τους. Ο Στέλιος μπόρεσε να διαβάσει τα σημάδια μιας χώρας σε δύσκολη θέση λόγω των δικών του εμπειριών.

Η Ιουλία και ο σύζυγός της, Άγγελος [temporarily] Έφυγε από το χωριό γιατί δεν υπήρχε τίποτα στα χωριά της Ελλάδας μετά τον πόλεμο [World War II]. «Πολλοί άνθρωποι έπρεπε να φύγουν για να δουλέψουν και να κερδίσουν χρήματα», εξηγεί η Χριστίνα.

Αφού η Ιουλία και ο Άγγελος έφυγαν από την Ελλάδα, μετακόμισαν στον Καναδά, όπου γεννήθηκε ο Στέλιος. Στη συνέχεια η οικογένειά του μετακόμισε στη Βενεζουέλα, όπου μεγάλωσε. Το 1984, η Βενεζουέλα υπέστη μια οικονομική κρίση που έβαλε την οικογένειά του σε αναβρασμό. Έπρεπε να πετάξουμε στην Κολομβία για μια μέρα και από εκεί πάμε στο Μαϊάμι της Φλόριντα και από εκεί στον Καναδά. «Ουσιαστικά φύγαμε από τη χώρα χωρίς προσωπικά αντικείμενα», εξηγεί ο Στέλιος, «οφείλονταν σε οικονομική κρίση».

READ  Η FTC της Νότιας Κορέας επιβάλλει πρόστιμο 63 εκατομμυρίων δολαρίων σε 15 γραμμές για συνενοχή σε δρόμους προς την Ιαπωνία

Αναφορές στην Ελλάδα δείχνουν σίγουρα δυσκολίες και αβεβαιότητα. Η Cristina εξηγεί, “Αρχίσαμε να βλέπουμε τις πινακίδες, τα αυτοκίνητά μας είχαν διαρρήξει και οι άνθρωποι έψαχναν στους κάδους σκουπιδιών στη γειτονιά μας. Ήταν μια συμπεριφορά που μας στενοχώρησε πολύ και μπορούσαμε να το δούμε από πρώτο χέρι… εξαιτίας αυτού που ο Στέλιος και η οικογένειά του πέρασε στη Βενεζουέλα. Ξέραμε ότι έπρεπε να φύγουμε από τη χώρα.”

Η Χριστίνα είναι από τις Ηνωμένες Πολιτείες, οπότε η μετακόμιση στην πατρίδα της είχε νόημα. Αυτή και ο Στέλιος ονειρεύονταν να ζήσουν σε μια παραθαλάσσια κοινότητα και εξεπλάγησαν όταν ανακάλυψαν το Park City ως το ιδανικό τους σπίτι. Ήταν ο αδερφός της Christina, Michael Banos, που έβαλε τις βάσεις για τη δημιουργία οικογένειας στη Γιούτα. «Ο αδερφός μου αποφάσισε ότι έφευγε από την Ανατολική Ακτή αναζητώντας μια καλύτερη ζωή για τον εαυτό του», εξηγεί η Χριστίνα, «Ξεκίνησε δυτικά, βρήκε το Park City και συνειδητοποίησε ότι μπορούσε να δουλέψει στο Salt Lake και να ζήσει στα βουνά».

Όταν ζούσαν στην Ελλάδα, τηλεφώνησε στη Χριστίνα και περιέγραψε την τέλεια πόλη, το Park City. Μια διαμονή δύο εβδομάδων τα Χριστούγεννα το 2011 καθόρισε τη μοίρα τους να γίνουν κάτοικοι του Park City.

“Πετάξαμε στη Γιούτα για διακοπές με τα δύο μικρά παιδιά μας. Μείναμε με τον αδερφό μου στο Bainbrook και μόλις φύγαμε από το αεροδρόμιο Salt Lake και κατεβήκαμε από το αεροπλάνο στη Βαλτιμόρη, κοιταχτήκαμε και είπαμε: “Είμαστε μετακομίζω στη Γιούτα», λέει η Χριστίνα.

Λιγότερο από 24 ώρες αργότερα, ο Στέλιος επέστρεψε στη Γιούτα αναζητώντας σπίτι. «Μέσα σε έξι μήνες, μαζέψαμε το διαμέρισμά μας στην Ελλάδα, κλείσαμε ένα σπίτι και μετακομίσαμε στις Ηνωμένες Πολιτείες», εξηγεί η Χριστίνα, «ο Στέλιος και ο γιος του (Άγγελος) ήρθαν περίπου έξι μήνες αργότερα γιατί έπρεπε να πάρει τα χαρτιά του. “

«Ο άλλος παράγοντας που μας έφερε εδώ είναι η τεχνολογία», λέει ο Στέλιος, «Ένα μέρος του λόγου που ήρθαμε είναι επειδή εργάζομαι στον τομέα της πληροφορικής και θέλαμε να βρεθούμε σε έναν τομέα όπου οι άνθρωποι θα χρησιμοποιούσαν IT»

Αυτή η κίνηση απαιτούσε τρομερό θάρρος, ειδικά με δύο παιδιά στο μυαλό. “Ήταν τρομακτικό να κάνουμε αυτό που κάναμε. Έπρεπε να ξεκινήσουμε από την αρχή”, λέει η Christina, “πήραμε πραγματικά το ρίσκο να επιστρέψουμε στις Ηνωμένες Πολιτείες, φυσικά, εδώ είναι το σπίτι μου. Έχω χωρίσει εδώ και μια δεκαετία».

READ  Η Fincantieri θα ενταχθεί στην ONEX στην Ελευσίνα

Η μητέρα και ο αδερφός της Christina που ζουν στο Park City έκαναν τη μετακόμιση ευκολότερη. Ωστόσο, η αλλαγή δεν ήταν εύκολη. Από την ιδιοκτησία μιας εταιρείας τεχνολογίας στην Ελλάδα πέρασαν σε μια απρόβλεπτη οικονομική κατάσταση που περιλάμβανε περισσότερο από ένα χρόνο χωρίς ασφάλιση υγείας όταν τα δίδυμα ήταν μωρά.

«Όταν ήρθαμε εδώ, δεν είχαμε ασφάλεια και βασιζόμασταν στη Λαϊκή Κλινική Υγείας για ενάμιση χρόνο πριν. [Stelios] Κέρδισε ασφάλιση μέσω της δουλειάς του», εξηγεί η Χριστίνα, «τι υπέροχος πόρος για την κοινότητα. “

Η κοινότητα του Park City εμφανίστηκε με ανοιχτές αγκάλες και χέρι βοηθείας όταν η Χριστίνα, ο Στέλιος και τα μωρά ήταν πιο ευάλωτα. Η υποστήριξη που ήρθε την πιο κρίσιμη στιγμή συνεχίζει να διαμορφώνει τις βασικές οικογενειακές αξίες.

Η Ηλέκτρα και ο Πάρης είναι τώρα 10 ετών και φοιτούν στο Δημοτικό Σχολείο Jeremy Ranch. Η Χριστίνα και ο Στέλιος αφιέρωσαν τη ζωή τους για να δείξουν στα παιδιά τους πώς θα φαίνονταν στους άλλους.

“Αυτή η κοινότητα μας έχει δώσει τόσα πολλά. Είναι συντριπτική. Αυτή είναι η ώρα μας να δώσουμε πίσω”, λέει ο Στέλιος.

Ένα από τα αγαπημένα τους οικογενειακά χόμπι είναι ο εθελοντισμός σε μη κερδοσκοπικούς και κοινοτικούς οργανισμούς. «Προσπαθούμε να προσφέρουμε εθελοντικά όσο περισσότερο μπορούμε γιατί ξέρουμε ότι εξαρτόμαστε από την κοινότητα για να μας βοηθήσει με άλλες πτυχές, επομένως είναι σημαντικό να εμπλακούμε», λέει η Χριστίνα.

Ένας άλλος τρόπος με τον οποίο ο Στέλιος, η Χριστίνα και τα παιδιά τους συμβάλλουν στην ευημερία του Park City είναι να μοιράζονται την κληρονομιά του ελληνικού ελαιολάδου της οικογένειας Αντωνόπουλου. Το 2018 κυκλοφόρησαν Ελληνική Εταιρεία Ελαιολάδου Ιουλίας, σε μια αποστολή να φέρουν το σεβαστό λάδι από το αρχικό χωριό Στέλιος στο νέο τους χωριό στο Park City. Η Χριστίνα και ο Στέλιος γνωρίζουν ότι το να μοιραστούν τον ρευστό πλούτο της οικογένειάς τους θα αυξήσει την υγεία του Park City.

Ελαιώνες όπου απλώνεται το ελαιόλαδο Ιουλίας. Φωτογραφία: Kristina Bhanus

«Αυτό είναι ένα πολύ μοναδικό προϊόν που πηγαίνει από τη φάρμα μας στο τραπέζι σας», εξηγεί ο Στέλιος, «Αφού συμπιεστεί εν ψυχρώ και φιλτράρεται φυσικά, έρχεται σε γλάστρες και το συσκευάζουμε… ένα φυσικό προϊόν».

Η Χριστίνα και ο Στέλιος επικεντρώνονται στην Ioulia Greek Olive Oil Co., η οποία αναπτύσσεται ως οικογενειακή επιχείρηση. Γι’ αυτό επέλεξαν να συνεχίσουν να γεμίζουν το λάδι χειροκίνητα. Ενσαρκώνουν τις ιερές τελετουργίες της Ελλάδας για τους πελάτες τους στο Park City. Η Χριστίνα περιγράφει, “Δίνουμε την ευλογία στο λάδι πριν το εμφιαλώσουμε, το έχουμε στο μυαλό μας με την κοινότητά μας. Είναι μια τελετουργική διαδικασία που λαμβάνουμε πολύ σοβαρά υπόψη.”

READ  Mellor: ένας αυτοδίδακτος καλλιτέχνης που θα εκτεθεί στην Πινακοθήκη Αθηνών

Η Χριστίνα και ο Στέλιος ξέρουν ότι η Ιουλία είναι πετυχημένη γιατί το λάδι μιας προέλευσης τιμά τους καλλιεργητές και την τέχνη τους. Κάθε μπουκάλι ενσαρκώνει τον πολιτισμό, τις οικογενειακές αξίες και τις αρχαίες τεχνικές παραγωγής ελαιολάδου από ένα μόνο αγρόκτημα και οικογένεια. Παρά τη συνεχώς αυξανόμενη ζήτηση για ελαιόλαδο Ιουλίας, είναι προσεκτικοί στην επιλογή επιχειρηματικών ευκαιριών που εξυπηρετούν πρώτα και κύρια τους κατοίκους του Park City.

Η Χριστίνα λέει, “Έχουμε μεγάλη συνείδηση ​​του τρόπου με τον οποίο θέλουμε να αναπτυχθούμε, δεν θέλουμε να θυσιάσουμε την ποιότητα ή τις οικογενειακές αξίες πίσω από την επιχείρηση. Τα πηγαίνουμε καλά με ανθρώπους που μας εκτιμούν πραγματικά.” Ο Στέλιος προσθέτει, «Είναι μια πιο μακροχρόνια διαδικασία… Στόχος μας δεν είναι να επικεντρωθούμε στα έσοδα. Εστιάζουμε στην ποιότητα».

Στην Ελλάδα, η έννοια ότι το φαγητό είναι φάρμακο είναι καλά κατανοητή και ενσωματωμένη σε μεγάλη κλίμακα. Η κατανάλωση ελαιόλαδου υψηλής ποιότητας έχει πολλά οφέλη για την υγεία που ξεπερνούν την υπέροχη γεύση. Η Χριστίνα και ο Στέλιος αισθάνονται ότι είναι καθήκον τους να βοηθήσουν στην εκπαίδευση της κοινότητας σχετικά με τα οφέλη που προκύπτουν από την κατανάλωση ελαιολάδου υψηλής ποιότητας και από την άποψη ότι το φαγητό είναι φάρμακο.

«Πολλοί γιατροί μιλούν για τα οφέλη του ελαιολάδου, γιατί το καλό ελαιόλαδο είναι τόσο σημαντικό και για την υψηλή περιεκτικότητά του σε πολυφαινόλες [found in olive oil]«Στόχος μας είναι να βοηθήσουμε να φέρουμε πληροφορίες στην πόλη και πώς μπορούμε να συνεργαστούμε με άλλους εταίρους στην πόλη που προωθούν επίσης την υγιεινή ζωή», θυμάται η Χριστίνα. “

Η Χριστίνα και ο Στέλιος έχουν μια αποστολή να μεταδώσουν την αγάπη μέσω της υπηρεσίας. Αποδεικνύουν στην Ηλέκτρα και στο Παρίσι τι σημαίνει να είσαι πυλώνας ελπίδας, σεβασμού και οικογενειακών αξιών σε μια συνεχώς αναπτυσσόμενη πόλη. Ο τρόπος ζωής και οι πράξεις τους ενσαρκώνουν την ελληνική οικογενειακή κληρονομιά τους και αποτίουν φόρο τιμής στη μητέρα του Στέλιου, το αγαπημένο ρητό της Ιουλίας. “Η αγάπη και η υγεία είναι τα πάντα. Αν έχεις αυτά τα δύο, όλα τα άλλα θα έρθουν.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.