Η Boeing εκτοξεύει την κάψουλα Starliner για αστροναύτη σε μη επανδρωμένη δοκιμαστική αποστολή

ο ΔΙΑΣΤΗΜΟΠΛΟΙΟ Πετάχτηκε στον ουρανό στις 6:54 μ.μ. ET Πέμπτης, πάνω σε έναν πύραυλο Atlas 5 που απογειώθηκε από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral στη Φλόριντα. Αφού ο πύραυλος εκτόξευσε την κάψουλα σε τροχιά, το διαστημόπλοιο εκτόξευσε τους προωθητές του για να το κατευθύνει προς τη σωστή κατεύθυνση. Οι αξιωματούχοι της Boeing επιβεβαίωσαν την «τροχιακή εισαγωγή» του Starliner – μια ένδειξη ότι το διαστημόπλοιο βρισκόταν σε τροχιά – περίπου μισή ώρα μετά την απογείωση.

Όμως, κατά τη διάρκεια μιας ενημέρωσης μετά την εκτόξευση, οι αξιωματούχοι αποκάλυψαν ότι οι προωθητές δεν λειτουργούσαν ακριβώς όπως έπρεπε.

«Είχαμε δύο για αστοχίες πρόωσης», είπε ο Mark Naby, αντιπρόεδρος και διευθυντής προγράμματος για το πρόγραμμα Starliner της Boeing. “Το πρώτο πυροβόλησε, πυροβόλησε για ένα δευτερόλεπτο και μετά έκλεισε. Το σύστημα ελέγχου πτήσης έκανε αυτό που έπρεπε και το άνοιξε στον δεύτερο προωθητή.”

Αυτός ο πύραυλος στη συνέχεια εκτοξεύτηκε μόνο για 25 δευτερόλεπτα πριν κλείσει, σύμφωνα με τον Naby. Το σύστημα ελέγχου πτήσης ανέλαβε ξανά τον έλεγχο και κλώτσησε τον τρίτο προωθητή, ο οποίος πυροδότησε όπως έπρεπε.

«Το σύστημα έχει σχεδιαστεί για να είναι περιττό και να έχει σχήμα όπως θα έπρεπε», είπε ο Νάμπι στους δημοσιογράφους το βράδυ της Πέμπτης.

Ο Νάμπι είπε ότι το πρόβλημα δεν αναμένεται να επηρεάσει τη συνολική αποστολή.

Σε αυτήν την πτήση υπάρχουν ορισμένες προμήθειες για τους αστροναύτες που επιβαίνουν ήδη στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό καθώς και Ένα μοντέλο με διαστημική στολή που ονομάζεται RosieRosie the Riveter, μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.
Το Starliner αποδείχθηκε ένα δύσκολο πρόγραμμα για την Boeing, η οποία αρχικά ήλπιζε ότι το διαστημόπλοιο θα λειτουργούσε το 2017, αλλά Μαστίζεται από καθυστερήσεις και διακοπές ανάπτυξης. Η πρώτη προσπάθεια αυτής της δοκιμαστικής πτήσης, που ονομάζεται OFT-1, διακόπηκε το 2019 λόγω προβλήματος με το ρολόι Starliner επί του σκάφους. Το σφάλμα προκάλεσε λανθασμένη ανάφλεξη των προωθητικών μηχανών πάνω στην κάψουλα, με αποτέλεσμα να εκτροχιαστεί και οι αξιωματούχοι αποφάσισαν Φέρτε το διαστημόπλοιο σπίτι Αντί να συνεχίσει τη δουλειά. Χρειάστηκε πάνω από ένα χρόνο για να διορθωθεί αυτό και μια σειρά άλλων προβλημάτων λογισμικού.
Πρόσφατα, ήταν το Starliner Συσκευασμένο με προβλήματα βαλβίδων. Όταν το διαστημόπλοιο μεταφέρθηκε στην εξέδρα εκτόξευσης τον Αύγουστο του 2021, μια επιθεώρηση πριν από την πτήση αποκάλυψε ότι οι κύριες βαλβίδες είχαν κολλήσει στη θέση τους και οι μηχανικοί δεν μπόρεσαν να αντιμετωπίσουν αμέσως το πρόβλημα.

Στο τέλος, η κάψουλα έπρεπε να επιστραφεί από την εξέδρα εκτόξευσης. Όταν οι μηχανικοί δεν μπόρεσαν να το επισκευάσουν επί τόπου, έπρεπε τελικά να σταλεί πίσω στο εργοστάσιο της Boeing για πιο ενδελεχή αντιμετώπιση προβλημάτων.

READ  Ακούστε τους τρομακτικούς ήχους του διαστρικού χώρου που τραβήχτηκαν από το Voyager της NASA
Οι βαλβίδες έχουν γίνει από τότε μια συνεχής πηγή διαμάχης για την εταιρεία. Σύμφωνα με πρόσφατη αναφορά από Reutersο υπεργολάβος που κατασκευάζει τις βαλβίδες, η Aerojet Rocketdyne που εδρεύει στην Αλαμπάμα, ήταν σε αντίθεση με την Boeing σχετικά με τη βασική αιτία του προβλήματος της βαλβίδας.

Η Boeing και η NASA διαφέρουν, σύμφωνα με την έκθεση και τα σχόλια των αξιωματούχων της NASA κατά τη διάρκεια πρόσφατων συνεντεύξεων τύπου.

Ο Mark Naby, αντιπρόεδρος της Boeing και διευθυντής προγράμματος για το Starliner, σημείωσε σε συνέντευξη Τύπου την περασμένη εβδομάδα ότι η έρευνά τους έδειξε ότι η υγρασία είχε εισέλθει στις βαλβίδες και προκάλεσε “διάβρωση” και “δέσμευση”. Αυτό οδήγησε την εταιρεία να επινοήσει μια βραχυπρόθεσμη λύση και να δημιουργήσει ένα σύστημα απολύμανσης, το οποίο περιλαμβάνει μια μικρή σακούλα, σχεδιασμένη να κρατά μακριά τη διαβρωτική υγρασία. Η NASA και η Boeing λένε ότι αισθάνονται άνετα με αυτή τη λύση.

«Είμαστε σε πολύ καλή κατάσταση για να μπούμε σε αυτό το σύστημα», δήλωσε την περασμένη εβδομάδα ο Steve Stitch, Διευθυντής Προγράμματος Εμπορικού Πληρώματος της NASA.

Αλλά αυτό μπορεί να μην είναι το τέλος. Η Boeing αποκάλυψε την περασμένη εβδομάδα ότι μπορεί τελικά να χρειαστεί να επανασχεδιάσει τις βαλβίδες.

«Υπάρχουν μερικές ακόμη δοκιμές που θέλουμε να κάνουμε και με βάση αυτά τα αποτελέσματα, θα ενισχύσουμε το είδος των αλλαγών που θα κάνουμε στο μέλλον», είπε ο Naby. «Πιθανότατα θα μάθουμε περισσότερα τους επόμενους μήνες».

Εάν η Boeing προχωρήσει σε έναν πιο ολοκληρωμένο επανασχεδιασμό των βαλβίδων, δεν είναι σαφές πόσο χρόνο θα διαρκέσει ή αν θα μπορούσε να καθυστερήσει την πρώτη αποστολή αστροναυτών της Boeing, η οποία, σε αυτό το σημείο, είναι χρόνια πίσω από το χρονοδιάγραμμα. Σύμφωνα με δημόσια έγγραφα, η διακοπή με το Starliner κόστισε επίσης στην εταιρεία περίπου μισό δισεκατομμύριο δολάρια.

READ  Εκπληκτικές νέες βροχές μετεωριτών από το Tau Hercules ενδέχεται να φωτίσουν τους ουρανούς πάνω από τη Βόρεια Αμερική

Εν τω μεταξύ, η SpaceX, που κάποτε πιστευόταν ότι ήταν ο αουτσάιντερ ανταγωνιστής στο Εμπορικό Πρόγραμμα Πληρώματος της NASA, έχει ήδη ξεκινήσει πέντε αποστολές αστροναυτών της NASA εκτός από δύο αποστολές τουρισμού. Η εναρκτήρια εκτόξευση του διαστημικού σκάφους του, Crew Dragon, έγινε η πρώτη που μετέφερε αστροναύτες σε τροχιά από το έδαφος των ΗΠΑ από τότε που αποσύρθηκε το πρόγραμμα διαστημικών λεωφορείων το 2011.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.