Η Microsoft προετοιμάζεται να κλείσει τη συμφωνία Activision παρά τη μήνυση της FTC: Πηγές

Η Microsoft προετοιμάζεται να κλείσει τη συμφωνία Activision παρά τη μήνυση της FTC: Πηγές

Τεχνική

25 Απριλίου 2023 | 3:13 μ.μ

Η Microsoft σχεδιάζει να ολοκληρώσει την εξαγορά 69 δισεκατομμυρίων δολαρίων της Activision Blizzard — παρά την κίνηση της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Εμπορίου τον Δεκέμβριο να μπλοκάρει τη συμφωνία λόγω αντιμονοπωλιακών ανησυχιών, σύμφωνα με το The Post.

Η Microsoft επιθυμεί να εξασφαλίσει την έγκριση του Ηνωμένου Βασιλείου για την εξαγορά της – την οποία η πρόεδρος της FTC Lena Khan επιτέθηκε ως μια άδικη mega-συγχώνευση που θα κατέπνιγε τον ανταγωνισμό σε όλο τον τομέα των βιντεοπαιχνιδιών – αυτή την εβδομάδα, σύμφωνα με πηγές κοντά στον τεχνολογικό γίγαντα.

Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι οι ρυθμιστικές αρχές του Ηνωμένου Βασιλείου και της ΕΕ κατά των μονοπωλίων τις τελευταίες εβδομάδες σημείωσαν εκπληκτική πρόοδο ως προς την έγκριση μιας συγχώνευσης – που πλήττεται από τις δεσμεύσεις της Microsoft να δώσει σε ανταγωνιστές, όπως η Sony και η Nintendo, πρόσβαση στο υπερπαραγωγικό franchise βιντεοπαιχνιδιών “Call of Duty”, ανέφεραν πηγές.

Η πηγή κοντά στην κατάσταση είπε ότι ενώ η έγκριση από την Αρχή Ανταγωνισμού και Αγορών του Ηνωμένου Βασιλείου αναμένεται αυτή την εβδομάδα, η Microsoft ελπίζει ότι η τελική έγκριση θα έρθει από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή τον επόμενο μήνα.

Αυτό, με τη σειρά του, θα μπορούσε να καταστήσει την πρόκληση της FTC – η οποία στις 8 Δεκεμβρίου υπέβαλε καταγγελία για να σταματήσει τη συμφωνία με δικαστή διοικητικού δικαίου της FTC – μια δύσκολη μάχη, σύμφωνα με ειδικούς της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας.

«Θα το ρίξουν στο λαιμό της FTC», είπε μια πηγή κοντά στην κατάσταση.

Εάν λάβει ευρωπαϊκές εγκρίσεις, το σχέδιο της Microsoft είναι να κλείσει γρήγορα τη συγχώνευσή της με τον κατασκευαστή του «Call of Duty» στα 95 δολάρια ανά μετοχή, είπε η πηγή.

Εάν λάβει ευρωπαϊκές εγκρίσεις, το σχέδιο της Microsoft είναι να κλείσει γρήγορα τη συγχώνευσή της με τον κατασκευαστή του «Call of Duty» στα 95 δολάρια ανά μετοχή, είπε η πηγή.
AP

Το απόγευμα της Τρίτης, η Activision διαπραγματευόταν στα 85,63 δολάρια. Ένας έμπορος είπε ότι οι μετοχές πιθανότατα θα ανέλθουν σε περίπου 95 δολάρια εάν η Microsoft κλείσει τη συγχώνευση και θα πέσουν σε περίπου 75 δολάρια εάν η Microsoft εγκαταλείψει τη συμφωνία.

Συνήθως είναι πιο εύκολο να κερδίσετε μια υπόθεση αποτροπής συγχωνεύσεων πηγαίνοντας σε έναν εσωτερικό δικαστή στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου παρά στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ. Αλλά ένας δικαστής της FTC δεν μπορεί να εκδώσει προκαταρκτική διαταγή για να αποτρέψει το κλείσιμο της συμφωνίας.

READ  Ποια παιχνίδια PS5 και PS4 PS Plus για τον Μάρτιο του 2022 θέλετε;

Αυτό δεν θεωρήθηκε σημαντικό ζήτημα εκείνη την εποχή, επειδή η Microsoft δεν είχε λάβει εγκρίσεις από το Ηνωμένο Βασίλειο ή την Ευρωπαϊκή Ένωση. Ωστόσο, η Microsoft έκανε παραχωρήσεις που έκαναν την Αρχή Ανταγωνισμού και Αγορών του Ηνωμένου Βασιλείου (CMA) πιο άνετα με την αμφιλεγόμενη συγχώνευση.

«Η CMA ήταν η πιο αυστηρή ρυθμιστική αρχή τα τελευταία αρκετά χρόνια όσον αφορά τις τεχνολογικές συμφωνίες», είπε η πηγή κοντά στην κατάσταση.

Η Microsoft, η οποία κατέχει την κονσόλα παιχνιδιών Xbox, εργάζεται για να κερδίσει την έγκριση CMA, συμφωνώντας τις τελευταίες εβδομάδες να δώσει σε εταιρείες όπως η Ubitus και η Boosteroid πρόσβαση στα παιχνίδια Activision στις υπηρεσίες ροής βιντεοπαιχνιδιών που βασίζονται σε cloud για 10 χρόνια.

Η FTC ισχυρίζεται ότι η Microsoft ως σημαντικός κατασκευαστής κονσολών με το Xbox και κατέχει την Activision θα έχει σημαντική ισχύ στην αγορά.
Reuters

Υπέγραψε επίσης συμφωνία με τη Nintendo, η οποία προς το παρόν δεν έχει πρόσβαση στο “Call of Duty”.

Μια σημαντική ανησυχία για τις ρυθμιστικές αρχές ήταν ότι η Microsoft θα διατηρήσει τα παιχνίδια Activision στη συνδρομητική υπηρεσία της Microsoft “Game Pass”, βλάπτοντας τους ανταγωνιστές που προσπαθούσαν να λανσάρουν τις δικές τους υπηρεσίες παιχνιδιών cloud.

Η CMA είπε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι ενδιαφέρεται μόνο για ζητήματα ανταγωνισμού στο cloud και δεν ανησυχεί πλέον για την κυριαρχία της Microsoft στην αγορά κονσολών καθώς ανταγωνίζεται τη Sony PlayStation.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Microsoft, Μπραντ Σμιθ, δήλωσε δημόσια ότι η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου του Khan δεν θέλει καν να συζητήσει αυτούς τους τύπους franchises.

Η FTC μπορεί ακόμα να υποβάλει αίτηση για προσωρινή διαταγή από ομοσπονδιακό δικαστήριο των ΗΠΑ για να σταματήσει το κλείσιμο της συγχώνευσης, αλλά η λήψη αυτής της απόφασης δεν είναι βέβαιο πράγμα, δήλωσε μια αντιμονοπωλιακή πηγή στην DC, η οποία δεν βρίσκεται σε καμία πλευρά της υπόθεσης.

«Βάσει νόμου, η FTC χρειάζεται μόνο να εγείρει σοβαρά, αμφίβολα ερωτήματα σχετικά με τη συγχώνευση για να λάβει διαταγή», είπε η πηγή. «Αλλά στην πράξη, ο δικαστής αξιολογεί την ουσία της υπόθεσης».

READ  Δεν μπορούμε να δούμε τον βάτραχο σε αυτό το παγωτό μπλε κουνέλι

«Εάν η Microsoft συνάψει συμφωνία με τους Βρετανούς και την ΕΕ, μπορούν να πουν ότι οι αντιμονοπωλιακές ανησυχίες τους έχουν επιλυθεί και αν είστε δικαστής, αυτό δεν είναι χρήσιμο γεγονός για την FTC».

Η πρόεδρος της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Εμπορίου Lena Khan
Reuters

«Η FTC θα είναι μόνη της και θα κάνει πολύ πιο δύσκολο για αυτούς να λάβουν την έγκριση του δικαστηρίου για οποιαδήποτε απόφαση», είπε στην The Post ο Χέρμπερτ Χόβενκαμπ, καθηγητής του Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια και ειδικός σε θέματα αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας.

Οι νομικοί εμπειρογνώμονες έχουν πει εδώ και μήνες ότι πιστεύουν ότι η καταγγελία της FTC θα είναι πράγματι δύσκολο να κερδίσει.

Η FTC ισχυρίζεται ότι η Microsoft ως σημαντικός κατασκευαστής κονσολών με το Xbox και κατέχει την Activision θα έχει σημαντική ισχύ στην αγορά.

“Επιβεβαιώνει ότι μια συναλλαγή Microsoft-Activision θα δημιουργήσει”.[e] «Είναι μια συνδυασμένη εταιρεία με την ικανότητα και το αυξημένο κίνητρο να αποκρύπτει πολύτιμο περιεχόμενο τυχερών παιχνιδιών Activision ή να μειώνει το περιεχόμενο της Activision σε ανταγωνιστές της Microsoft», δήλωσε η Arnold & Porter, η δικηγορική εταιρεία που παρακολουθεί την υπόθεση, σε σημείωμα προς τους πελάτες.

Η FTC αναφέρει ότι 10 από τα 15 κορυφαία παιχνίδια κονσόλας που πωλήθηκαν μεταξύ 2010-2019 ήταν Call of Duty παιχνίδια και το πιο πρόσφατο παιχνίδι στο franchise—Modern Warfare II, που κυκλοφόρησε το 2022 — δημιούργησε 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε πωλήσεις τις πρώτες 10 ημέρες από την κυκλοφορία του. “

Μια σημαντική ανησυχία για τις ρυθμιστικές αρχές ήταν ότι η Microsoft θα διατηρήσει τα παιχνίδια Activision στη συνδρομητική υπηρεσία της Microsoft “Game Pass”, βλάπτοντας τους ανταγωνιστές που προσπαθούσαν να λανσάρουν τις δικές τους υπηρεσίες παιχνιδιών cloud.
Corbis μέσω Getty Images

Ωστόσο, η Arnold & Porter επισημαίνει επίσης ότι η Microsoft λέει ότι είναι μόνο η τρίτη μεγαλύτερη μάρκα κονσόλας και δεν έχει καμία συμμετοχή σε παιχνίδια για κινητά.

“Η προτεινόμενη εξαγορά της Microsoft είναι η αγορά ενός σημαντικού πόρου από έναν πελάτη – μια κάθετη εξαγορά – και οι κάθετες περιπτώσεις είναι συνήθως δύσκολο να εισέλθουν από τις ρυθμιστικές αρχές αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας. Οι αποτυχημένες προσπάθειες του αντιμονοπωλιακού τμήματος να εμποδίσει την εξαγορά της Time Warner από την AT&T και την εξαγορά της United Health του Change Healthcare», λένε οι Arnold και Porter. είναι πρόσφατες περιπτώσεις από αυτή την άποψη.

READ  Το Rising mod δίνει στο παιχνίδι ένα από τα καλύτερα χαρακτηριστικά του Street Fighter 6

Η πηγή κοντά στην κατάσταση είπε ότι εάν ένας ομοσπονδιακός δικαστής αποφανθεί κατά της προσωρινής διαταγής, θα καταστήσει πιο δύσκολο για την FTC να κερδίσει στο δικαστήριο της χώρας της.

Πηγές είπαν ότι ο Χαν ήλπιζε να μπλοκάρει τη συμφωνία χωρίς να χρειαστεί να κερδίσει στο δικαστήριο.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου έλαβε μια σχετικά καθυστερημένη ημερομηνία ακρόασης όταν υπέβαλε καταγγελία για να σταματήσει τη συγχώνευση στο εσωτερικό της δικαστήριο. Η ακρόαση έχει πλέον προγραμματιστεί για τις 2 Αυγούστου, αρκετές εβδομάδες μετά τη λήξη της προθεσμίας για τη συγχώνευση της 18ης Ιουλίου με την Activision της Microsoft.

Οι εσωτερικές ακροάσεις της FTC συνήθως χρειάζονται περισσότερο από ένα χρόνο για να ολοκληρωθούν.

Πηγές είπαν ότι η πεποίθηση ήταν ότι μετά τις 18 Ιουλίου η Activision θα αποχωρούσε από τη συμφωνία για να εισπράξει ένα τέλος τερματισμού 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αυτό θα καθιστούσε αμφισβητήσιμο το βασικό ζήτημα της συγχώνευσης, επειδή δεν θα μπλοκάρει πλέον τη συγχώνευση.

«Η FTC προσπαθούσε να ολοκληρώσει τη συμφωνία με τη διαδικασία», είπε η πηγή κοντά στην κατάσταση, εξηγώντας ότι οι καθυστερήσεις βοήθησαν τη ρυθμιστική αρχή.

Η αντιμονοπωλιακή πηγή είπε ότι η ασφαλής κίνηση τώρα για τον Khan ήταν να διατηρήσει την πορεία και να μην επιδιώξει δικαστική διαταγή εάν η CMA και η ΕΕ συμφωνήσουν στη συγχώνευση.

Στη συνέχεια, διαπραγματευτείτε τον καλύτερο διακανονισμό που μπορείτε να λάβετε από τη Microsoft σύμφωνα με τις ευρωπαϊκές συμφωνίες.

Ή να συνεχίσει να επιδιώκει την υπόθεση στο εθνικό δικαστήριο με την ελπίδα να κερδίσει και να ανατρέψει τη συγχώνευση, παρόλο που αυτό μπορεί να διαρκέσει περισσότερο από ένα χρόνο.

«Κατά τη γνώμη μου, αυτό είναι το έξυπνο παιχνίδι», είπε η αντιμονοπωλιακή πηγή.



https://nypost.com/2023/04/25/microsoft-preparing-to-close-activision-deal-despite-ftc-suit-sources/?utm_source=url_sitebuttons&utm_medium=site%20buttons&utm_campaign=site%20buttons

Αντιγράψτε τη διεύθυνση URL κοινής χρήσης

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *