Η NASA δίνει προτεραιότητα στη γήινη δοκιμή της Άρτεμης στην εμπορική εκτόξευση αστροναύτη – Spaceflight Now

Ο πιλότος Larry Connor και ο διοικητής Mike Lopez Allegria (αριστερά και δεξιά) κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης μέσα στον προσομοιωτή SpaceX. Πίστωση: Axiom Space / SpaceX

Οι αξιωματούχοι της NASA έδωσαν το πράσινο φως την Παρασκευή για να εκτοξεύσει τον πρώτο πλήρως εμπορικό αστροναύτη στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό με πύραυλο SpaceX στις 3 Απριλίου. Αλλά η εκτόξευση του αστροναύτη θα μπορούσε να καθυστερήσει μια μέρα ή περισσότερο, για να δοθεί προτεραιότητα σε μια δοκιμή αντίστροφης μέτρησης του σεληνιακού πυραύλου του συστήματος διαστημικής εκτόξευσης της NASA σε μια παρακείμενη εξέδρα εκτόξευσης στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι.

Στο τέλος μιας επισκόπησης ετοιμότητας πτήσης την Παρασκευή, αξιωματούχοι από τη NASA, τη SpaceX και την Axiom Space – την εταιρεία που εκτελεί την πτήση των εμπορικών αστροναυτών στον διαστημικό σταθμό – υπέγραψαν επίσημα την εκτόξευση τεσσάρων ιδιωτών σε ένα Falcon 9 πλήρωμα πυραύλων και διαστημόπλοιων Dragon.

Η εκτόξευση έχει οριστεί για την επόμενη Κυριακή, 3 Απριλίου, στις 1:13 μ.μ. EDT (1713 GMT) από την πλατφόρμα 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, την ίδια ημέρα που η NASA σχεδιάζει να φορτώσει εξαιρετικά ψυχρούς προωθητές υγρού υδρογόνου και υγρού οξυγόνου στις εκτοξεύσεις στο διάστημα. Σύστημα πυραύλων προπόνησης μπάσου αντίστροφης μέτρησης στο σκάφος 39B.

Η πρόβα θα επιτρέψει στην ομάδα εκτόξευσης SLS της NASA να εκτελέσει μια φανταστική αντίστροφη μέτρηση 10 δευτερολέπτων για το Τ-μείον, πριν από τη στιγμή που ο κινητήρας των τεσσάρων βασικών σταδίων του πυραύλου θα αναφλεγεί κατά την πραγματική εκτόξευση. Ο πύραυλος έχει προγραμματιστεί να εκτοξευτεί στην αποστολή Artemis 1 της NASA τον Ιούνιο, σύμφωνα με την Kathy Luders, επικεφαλής του Τμήματος Διαστημικών Επιχειρήσεων της NASA.

Η δοκιμαστική πτήση Artemis 1 θα στείλει την κάψουλα Orion του πληρώματος γύρω από το φεγγάρι, χωρίς αστροναύτες, σε ένα ιστιοπλοϊκό ταξίδι που αναμένεται να διαρκέσει αρκετές εβδομάδες. Η αποστολή Artemis 1 θα ανοίξει το δρόμο για την αποστολή Artemis 2 της NASA το 2024 με τη δεύτερη πτήση SLS/Orion, ακολουθούμενη από προσγειώσεις στη Σελήνη αργότερα αυτή τη δεκαετία.

Οι προετοιμασίες για την εκτόξευση ενός ειδικού αστροναύτη — γνωστού ως Axiom Mission 1, ή X-1 — συνεχίζονται αυτό το Σαββατοκύριακο φορτώνοντας καύσιμα υδραζίνης και τετραοξειδίου του αζώτου στο πλήρωμα για ελιγμούς πίδακες, δήλωσε ο Bill Gerstenmaier, αντιπρόεδρος κατασκευής και πτήσης της SpaceX. αξιοπιστία. Διαστημικό σκάφος Dragon Endeavour.

READ  Η νέα μοριακή υπολογιστική συσκευή έχει πρωτοφανή δυνατότητα αναδιαμόρφωσης που θυμίζει το χρώμα του εγκεφάλου

«Το πλήρωμα έχει εκπαιδευτεί, οι ομάδες εδάφους και το υλικό είναι έτοιμο, εν αναμονή της ολοκλήρωσης ορισμένων τελικών δοκιμών», είπε ο Gerstenmaier.

Στη συνέχεια, το διαστημόπλοιο Crew Dragon θα μεταφερθεί από την εγκατάσταση επεξεργασίας στο Cape Canaveral Space Force Station σε ένα υπόστεγο πυραύλων SpaceX κοντά στην πλατφόρμα 39A, όπου οι τεχνικοί θα συνδέσουν την κάψουλα με τον εκτοξευτή Falcon 9. Ο πύραυλος θα εκτοξευτεί στην πλατφόρμα 39A την επόμενη εβδομάδα για δοκιμή των κύριων κινητήρων του Merlin την 1η Απριλίου.

Το Διαστημικό Σύστημα Εκτόξευσης της NASA στο Πάνελ 39Β. Πίστωση: NASA/Ben Smegelsky

Οι εξέδρες εκτόξευσης στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, που κατασκευάστηκαν αρχικά για το πρόγραμμα του φεγγαριού Apollo τη δεκαετία του 1960, απέχουν περίπου 1,7 μίλια (2,7 χλμ) μεταξύ τους στην ακτή της Φλόριντα. Ωστόσο, οι περιορισμοί στην προμήθεια υγρών αγαθών που χρησιμοποιούνται και στους δύο εκτοξευτές σημαίνουν ότι η NASA δεν μπορεί να υποστηρίξει τη δοκιμή παροχής καυσίμου SLS στην πλατφόρμα 39B και την εκτόξευση του SpaceX από την πλατφόρμα 39Α την ίδια ημέρα.

Το κύριο μειονέκτημα είναι η χρήση αερίου αζώτου και στους δύο εκτοξευτές. Ο Lueders είπε ότι τα πληρώματα εδάφους χρειάζονταν χρόνο για να αναπληρώσουν το άζωτο μεταξύ της δοκιμής ανεφοδιασμού SLS και της εκτόξευσης του Ax-1.

Μιλώντας με δημοσιογράφους την Παρασκευή το βράδυ, ο Luders είπε ότι η προτεραιότητα της NASA είναι να ολοκληρώσει την πρόβα SLS στις 3 Απριλίου, υποθέτοντας ότι οι ομάδες εδάφους στην πλατφόρμα 39B θα παραμείνουν σε καλό δρόμο με τις προετοιμασίες για τη δοκιμή ανεφοδιασμού, την οποία η NASA αποκαλεί “υγρή πρόβα”.

«Το σχέδιό μας είναι να το κάνουμε αυτό το συντομότερο δυνατό», είπε ο Lueders, αναφερόμενος στην πρόβα SLS.

READ  Γιατί οι περιπτώσεις COVID αυξάνονται στο Wake County; :: WRAL.com

Η SpaceX στοχεύει να έχει την αποστολή Ax-1 έτοιμη για εκτόξευση στις 3 Απριλίου, σε περίπτωση που υπάρξουν καθυστερήσεις στην πρόβα τζενεράλε SLS.

«Ετοιμάζονται να βραχούν, αλλά εμείς, η Axiom και η ομάδα του SpaceX ετοιμαζόμαστε επίσης για εκτόξευση το συντομότερο δυνατό στις 3 Απριλίου», είπε ο Lueders.

Εάν η αποστολή Ax-1 δεν είναι σε θέση να εκτοξευτεί στις 3 Απριλίου, το SpaceX έχει ελεύθερες ευκαιρίες στις 12:50 μ.μ. EDT (1650 GMT) στις 4 Απριλίου και στις 12:27 μ.μ. EDT (1627 GMT) στις 5 Απριλίου.

«Νομίζω ότι το να πάρουμε το βρεγμένο φόρεμα SLS και μετά να αφήσουμε το (Ax-1) να έχει μια σειρά από ευκαιρίες εκτόξευσης είναι το έξυπνο πράγμα για εμάς», είπε ο Lueders. «Επιτρέπει στην ομάδα της Artemis να μπορεί να πάει να πάρει αυτά τα δεδομένα και να… προετοιμαστεί για αυτό που θα είναι ένα πραγματικά ιστορικό λανσάρισμα τον Ιούνιο».

Ο Lueders είπε ότι οι ομάδες αρχικά θεώρησαν ότι χρειάζονταν δύο ημέρες μεταξύ της πρόβας τζενεράλε στο SLS και της εκτόξευσης του Ax-1, αλλά αυτό μπορεί να μειωθεί σε μία ημέρα.

Μόλις ολοκληρωθεί η δοκιμή ανεφοδιασμού SLS, οι ομάδες εδάφους θα στεγνώσουν τον πύραυλο και θα προετοιμαστούν για να τον επαναφέρουν στο Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων για πρόσθετους τερματισμούς λειτουργίας και δοκιμές. Θα επιστρέψετε στο Panel 39B περίπου μια εβδομάδα πριν από την ημερομηνία έναρξης στόχου για την αποστολή Artemis 1, η οποία έχει οριστεί επί του παρόντος το αργότερο στις 6 Ιουνίου.

Ενώ η πρόβα αντίστροφης μέτρησης για το Artemis αποτελεί προτεραιότητα για τη NASA, υπάρχει επίσης κάποια επείγουσα ανάγκη για την εκτόξευση της αποστολής Ax-1 στη Γη. Η αποστολή Ax-1 θα διαρκέσει περίπου 10 ημέρες από την εκτόξευση έως την κατάρρευση, η οποία έχει προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στα ανοικτά των ακτών της Φλόριντα.

Η NASA και η SpaceX χρειάζονται περίπου δύο ημέρες μεταξύ της απεμπλοκής της αποστολής Ax-1 και της εκτόξευσης της επόμενης πτήσης του Crew Dragon στον διαστημικό σταθμό, η οποία έχει προγραμματιστεί επί του παρόντος το αργότερο στις 19 Απριλίου. Το επόμενο τετραμελές πλήρωμα πηγαίνει στον διαστημικό σταθμό σε μια αποστολή που έχει προγραμματιστεί να διαρκέσει περίπου πέντε μήνες.

READ  Η επιφάνεια του φεγγαριού Europa του Δία επηρεάζεται από μικρές κρούσεις - οι συνθήκες του μπορεί να είναι κατάλληλες για ζωή

Εάν το Ax-1 απογειωθεί από τη Γη γύρω στις 7 Απριλίου, η εκτόξευση του Crew-4 θα μπορούσε να παραμείνει σε τροχιά μέχρι τις 19 Απριλίου. Οι αστροναύτες του Crew-4 θα αντικαταστήσουν τους τέσσερις αστροναύτες της αποστολής Crew-3, οι οποίοι βρίσκονται στον διαστημικό σταθμό από τον Νοέμβριο.

Οι αστροναύτες του Crew-3 έχουν προγραμματιστεί να εγκαταλείψουν τον διαστημικό σταθμό και να επιστρέψουν στη Γη στις 26 Απριλίου.

Φωτογραφία αρχείου του διαστημικού σκάφους Crew Dragon κοντά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. πίστωση: NASA

Ο διοικητής Mike Lopez Allegria, ένας συνταξιούχος αστροναύτης της NASA και τώρα υπάλληλος του Axiom, θα αναλάβει την αποστολή Ax-1. Τρεις επιβάτες που πληρώνουν, όλοι πελάτες της Axiom, θα ακολουθήσουν τον Lopez Alegria σε ένα ταξίδι στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Θα περάσουν περίπου οκτώ ημέρες ζώντας στο ερευνητικό συγκρότημα σε τροχιά.

Οι διαστημικοί τουρίστες επισκέφτηκαν τον σταθμό στις αποστολές Soyuz της Ρωσίας, αλλά αυτές οι πτήσεις πραγματοποιήθηκαν από έναν κοσμοναύτη που απασχολούσε η κρατική διαστημική υπηρεσία της Ρωσίας Roscosmos. Η αποστολή Ax-1 θα είναι η πρώτη στον σταθμό με ένα πλήρως εμπορικό πλήρωμα και η Axiom σχεδιάζει περισσότερες αποστολές πληρώματος τα επόμενα χρόνια, με αποκορύφωμα την εκτόξευση των μονάδων της εταιρείας στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η Axiom σχεδιάζει τον δικό της εμπορικό διαστημικό σταθμό που θα μπορούσε να συγκεντρωθεί σε τροχιά στα τέλη της δεκαετίας του 2000. Άλλες εταιρείες έχουν παρόμοια σχέδια και όλες προσπαθούν να αντικαταστήσουν τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό μετά την απόσυρσή του.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.