Η NASA κατηγορεί τα πρόσφατα προβλήματα του Hubble για την απαξίωση του υλικού – Spaceflight Now

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, το οποίο παρατηρήθηκε από το διαστημικό λεωφορείο της Κολούμπια στο τέλος της αποστολής συντήρησης του 2002. Η πόρτα του παρατηρητηρίου είναι ανοιχτή σε αυτήν την εικόνα. Πίστωση: NASA

Τα προβλήματα υλικού που εμφανίστηκαν νωρίτερα αυτό το μήνα στο Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble, το οποίο πλησιάζει τώρα την 31η επέτειό του, είναι τα τελευταία σημάδια ότι το παρατηρητήριο δείχνει την ηλικία του.

Ο Χαμπλ μπήκε σε ασφαλή λειτουργία στις 7 Μαρτίου λόγω σφάλματος λογισμικού και οι ομάδες εδάφους επέστρεψαν το παρατηρητήριο σε πλήρη λειτουργία έξι ημέρες αργότερα. Αλλά η προσπάθεια αποκατάστασης του τηλεσκοπίου αποκάλυψε δύο άλλα προβλήματα.

Ένα από τα ελαττώματα είχε να κάνει με την πόρτα διαφράγματος στο μπροστινό άκρο του τηλεσκοπίου, το οποίο έπρεπε να κλείσει όταν ο Χαμπλ μπήκε σε ασφαλή λειτουργία για να εξασφαλίσει ότι το έντονο ηλιακό φως δεν θα βλάψει τα ευαίσθητα εσωτερικά οπτικά. Στη συνέχεια, οι μηχανικοί ανακάλυψαν έναν συναγερμό τάσης στο πιο ευρέως χρησιμοποιούμενο επιστημονικό όργανο του Χαμπλ, που ονομάζεται Wide Field Camera 3.

Ο Paul Hertz, επικεφαλής του Τμήματος Αστροφυσικής της NASA, δήλωσε στις 15 Μαρτίου ότι και τα δύο προβλήματα σχετίζονται πιθανώς με τη γήρανση των οργάνων στο Hubble.

“Είχαμε ένα σφάλμα και στη συνέχεια είχαμε δύο μέρη όπου βρήκαμε κάποια παλιά προβλήματα στα διαστημικά σκάφη”, δήλωσε ο Χερτζ σε παρουσίαση στη Συμβουλευτική Επιτροπή Αστροφυσικής της NASA.

Το σφάλμα λογισμικού που ενεργοποίησε την Ασφαλή λειτουργία στις 7 Μαρτίου προήλθε από τον κύριο υπολογιστή του διαστημικού σκάφους. Οι ομάδες εδάφους κατέβασαν ένα νέο πρόγραμμα στον υπολογιστή νωρίτερα αυτό το έτος για να βοηθήσουν στην αντιστάθμιση των διακυμάνσεων σε ένα από τα γυροσκόπια του Χαμπλ, τα οποία μετρούν την κατεύθυνση και τον ρυθμό κίνησης του διαστημικού σκάφους καθώς μετατρέπεται σε γαλαξίες, αστέρια και απόμακρους πλανήτες για τη συλλογή επιστημονικών και φωτογράφων δεδομένα.

READ  Ο μεγαλύτερος αστεροειδής της χρονιάς θα περάσει από τη Γη το σαββατοκύριακο

Ο Hertz είπε ότι το νέο πρόγραμμα έχει σχεδιαστεί για να επιτρέπει στο τηλεσκόπιο Hubble να αλλάζει ή να περιστρέφεται πιο αποτελεσματικά, από έναν επιστημονικό στόχο σε έναν άλλο καθώς περιστρέφεται γύρω από 340 μίλια (550 χιλιόμετρα) πάνω από τη Γη. Το λογισμικό έπρεπε επίσης να μετριάσει το πρόβλημα θορύβου σε ένα από τα τρία γυροσκόπια Hubble που λειτουργούν.

Τα γυροσκόπια του Χαμπλ επιδεινώνονται αφού οι αστροναύτες στο διαστημικό λεωφορείο Ατλαντίδα αντικατέστησαν και τα έξι γυροσκόπια στην τελευταία αποστολή υπηρεσίας του παρατηρητηρίου το 2009. Τρία από τα γυροσκόπια εξακολουθούν να χρησιμοποιούνται και το Χαμπλ και οι τρεις απαιτούν τακτικές εργασίες.

Οι μηχανικοί έχουν επινοήσει τρόπους να συνεχίσουν μερικές από τις παρατηρήσεις του τηλεσκοπίου με ένα μόνο γυροσκόπιο, αλλά αυτό μπορεί να έχει περιορισμούς όπου το Χαμπλ μπορεί να δείξει την πραγματοποίηση αστρονομικών παρατηρήσεων.

Οι ομάδες του εδάφους επέστρεψαν το Χαμπλ σε επιστημονικές επιχειρήσεις στις 11 Μαρτίου μετά την αφαίρεση του κωδικού του ύποπτου προγράμματος από τον υπολογιστή. Η NASA είπε ότι οι μηχανικοί θα ενημερώσουν την αναβάθμιση λογισμικού που θα φορτωθεί ξανά στο διαστημικό σκάφος στο μέλλον.

Καθώς τα γυροσκόπια μεγαλώνουν, ένα συμβάν ασφαλούς λειτουργίας νωρίτερα αυτό το μήνα αποκάλυψε επίσης άλλα σημάδια ότι το Hubble βρίσκεται στο τέλος της διάρκειας ζωής του.

Η πόρτα της πόρτας στο πάνω μέρος του τηλεσκοπίου απέτυχε να κλείσει αυτόματα όταν ο Χαμπλ μπήκε σε ασφαλή λειτουργία.

“Αποδεικνύεται ότι η κύρια πλαϊνή πόρτα έχει αποτύχει – απλά ένα παλιό πράγμα – από το 2009”, δήλωσε ο Χερτζ. “Έτσι, αλλάξαμε την πόρτα στον κινητήρα υπερφόρτωσης, τον οποίο διαβεβαιώσαμε ότι ήταν πλήρως λειτουργικό.”

READ  Πού μπορώ να βρω το εμβόλιο COVID-19;

Ο Hertz είπε ότι οι κινητήρες των θυρών είναι γνήσια τμήματα του κτηρίου Hubble της δεκαετίας του 1980 και δεν συντηρήθηκαν ποτέ στις πέντε αποστολές συντήρησης και εκσυγχρονισμού του διαστημικού λεωφορείου που έστειλε η NASA στο παρατηρητήριο.

Η μόνη φορά που οι ομάδες του εδάφους ανακάλυψαν δυσλειτουργία κινητήρα πόρτας ήταν όταν η πόρτα της πόρτας έπρεπε να κλείσει. Η τελευταία φορά που άνοιξε και έκλεισε η πόρτα ήταν πριν και μετά από μια τελευταία πτήση με λεωφορείο το 2009.

“Ο θάνατος του κινητήρα δεν διακόπτει τη διαδικασία”, δήλωσε ο Hertz. “Εάν η υπερφόρτωση του κινητήρα πεθάνει με την πόρτα ανοιχτή, είμαστε καλά.” “Αυτή είναι η προτιμώμενη λειτουργία αποτυχίας.”

Ένας αστροναύτης στο διαστημικό λεωφορείο Κολούμπια πήρε αυτήν την εικόνα του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble τον Μάρτιο του 2002. Credit: NASA

Κατά τη διάρκεια των προσπαθειών επανενεργοποίησης της πιο χρησιμοποιούμενης επιστημονικής κάμερας του Χαμπλ, που ονομάζεται Wide Field Camera 3, οι μηχανικοί ανακάλυψαν ανάγνωση χαμηλής τάσης μέσα στη συσκευή.

Ο Hertz είπε ότι η ανάγνωση ήταν ακριβώς κάτω από το προκαθορισμένο όριο χαμηλής τάσης, αναγκάζοντας τις ομάδες να σταματήσουν προσωρινά την επανενεργοποίηση της κάμερας, ενώ προχώρησαν σε συνέχιση των επιστημονικών παρατηρήσεων με άλλα επιστημονικά εργαλεία του Hubble.

Όπως το γυροσκόπιο και η κίνηση των θυρών, ο Hertz είπε ότι η NASA έχει εντοπίσει το ζήτημα τάσης μέσα στο Wide Field Camera 3 που σχετίζεται επίσης με την ηλικία του. Οι αστροναύτες εγκατέστησαν μια κάμερα στο Χαμπλ σε μια αποστολή υπηρεσίας μεταφοράς το 2009.

«Μία από τις τάσεις έπεσε λίγο, οπότε μειώσαμε το όριο τάσης για να προσαρμόσουμε το εργαλείο γήρανσης», είπε ο Hertz.

Οι μηχανικοί έθεσαν ξανά την κάμερα σε λειτουργία στις 13 Μαρτίου και έθεσαν ξανά το Hubble σε πλήρη ισχύ.

READ  Τα φακοειδή σύννεφα ανάβουν τον ουρανό πάνω από την Καρκασόν

Το δημοφιλές διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble αναπτύχθηκε από τη NASA με τη συμβολή της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος. Με την αποχώρηση των διαστημικών λεωφορείων, η NASA προετοιμάζεται για το τέλος των δραστηριοτήτων του Χαμπλ τα επόμενα χρόνια.

Το επόμενο προηγμένο διαστημικό παρατηρητήριο της NASA – το Διαστημικό Τηλεσκόπιο James Webb – πρόκειται να ξεκινήσει τον Οκτώβριο για να επεκτείνει την άποψη του Χαμπλ με έναν μεγαλύτερο καθρέφτη και ένα πιο εξελιγμένο σύνολο επιστημονικών εργαλείων.

Πέρυσι, κατά τη διάρκεια εικονικών εορτασμών για την 30η επέτειο από την έναρξη του Hubble, οι διευθυντές αποστολών δήλωσαν ότι αναμένουν να λάβουν τουλάχιστον άλλα πέντε χρόνια αξιόλογων αστρονομικών παρατηρήσεων στο Παρατηρητήριο Long-Life.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *