Μια έκρηξη αστεριών που συμβαίνει μια φορά στη ζωή εμφανίζεται στον ουρανό μετά από ένα κενό 80 ετών

0
Μια έκρηξη αστεριών που συμβαίνει μια φορά στη ζωή εμφανίζεται στον ουρανό μετά από ένα κενό 80 ετών

Παρίσι:

Κάποια στιγμή από τώρα έως τον Σεπτέμβριο, μια τεράστια έκρηξη θα εκραγεί στον νυχτερινό ουρανό 3.000 έτη φωτός από τη Γη, δίνοντας στους ερασιτέχνες αστρονόμους την ευκαιρία να δουν αυτή τη διαστημική παραδοξότητα που θα κάνουν μια φορά στη ζωή τους.
Το δυαδικό αστρικό σύστημα στον αστερισμό Corona Borealis – το «Βόρειο Στέμμα» – είναι συνήθως πολύ αχνό για να το δει κανείς με γυμνό μάτι.

Αλλά κάθε 80 περίπου χρόνια, οι ανταλλαγές μεταξύ των δύο αστεριών του, κλειδωμένοι σε μια θανατηφόρα αγκαλιά, πυροδοτούν μια φυγή πυρηνική έκρηξη.

Το φως από την έκρηξη ταξιδεύει σε όλο το σύμπαν και το κάνει να φαίνεται σαν να εμφανίστηκε ξαφνικά στον νυχτερινό ουρανό για λίγες μέρες ένα νέο αστέρι – τόσο φωτεινό όσο το Βόρειο Αστέρι, σύμφωνα με τη NASA.

Αυτή θα είναι τουλάχιστον η τρίτη φορά που οι άνθρωποι γίνονται μάρτυρες αυτού του γεγονότος, το οποίο ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά από τον Ιρλανδό επιστήμονα John Birmingham το 1866, και στη συνέχεια εμφανίστηκε ξανά το 1946.

Ο Sumner Starfield, αστρονόμος στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα, είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι ήταν πολύ ενθουσιασμένος που είδε τη nova να «εκρήγνυται».

Άλλωστε, έχει δουλέψει στο T Coronae Borealis – γνωστό και ως “Blaze Star” – από τη δεκαετία του 1960.

Το Starfield αυτή τη στιγμή βιάζεται να ολοκληρώσει μια επιστημονική εργασία που προβλέπει τι θα ανακαλύψουν οι αστρονόμοι για το επαναλαμβανόμενο nova όταν εμφανιστεί τους επόμενους πέντε μήνες.

«Θα μπορούσα να είμαι έτσι σήμερα… αλλά ελπίζω να μην είναι έτσι», είπε γελώντας.

READ  Τι πρέπει να κάνετε αν τα σκουπίδια του διαστήματος προσγειωθούν στην αυλή σας;

Λευκός νάνος και κόκκινος γίγαντας

Ο Starfield εξήγησε ότι υπάρχουν μόνο περίπου 10 επαναλαμβανόμενοι νέοι στον Γαλαξία και τους γύρω γαλαξίες του.

Οι κανονικοί νέοι εκρήγνυνται «ίσως κάθε 100.000 χρόνια», είπε. Αλλά οι επαναλαμβανόμενοι νέοι επαναλαμβάνουν τις εκρήξεις τους σε ένα ανθρώπινο χρονοδιάγραμμα λόγω της περίεργης σχέσης μεταξύ των αστεριών τους.

Το ένα είναι ένα κρύο, νεκρό αστέρι που ονομάζεται κόκκινος γίγαντας, το οποίο έχει κάψει το υδρογόνο του και έχει επεκταθεί δραματικά – μια μοίρα που περιμένει τον ήλιο μας σε περίπου πέντε δισεκατομμύρια χρόνια.

Ο άλλος είναι ένας λευκός νάνος, που είναι ένα μεταγενέστερο στάδιο του θανάτου ενός άστρου, αφού ολόκληρη η ατμόσφαιρα έχει παρασυρθεί και έχει απομείνει μόνο ο απίστευτα πυκνός πυρήνας.

Η διαφορά μεγέθους μεταξύ τους είναι τόσο μεγάλη που ο λευκός νάνος T Coronae Borealis χρειάζεται 227 ημέρες για να περιφερθεί γύρω από τον κόκκινο γίγαντα του, είπε ο Starfield.

Τα δύο είναι τόσο κοντά που το υλικό που εκτοξεύεται από τον κόκκινο γίγαντα συγκεντρώνεται κοντά στην επιφάνεια του λευκού νάνου.

Μόλις η γήινη μάζα συσσωρευτεί περίπου στον λευκό νάνο – κάτι που διαρκεί περίπου 80 χρόνια – θερμαίνεται αρκετά για να ξεκινήσει μια απρόσμενη θερμοπυρηνική αντίδραση, είπε ο Starfield.

Αυτό οδηγεί σε μια «μεγάλη έκρηξη και μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα η θερμοκρασία ανεβαίνει στους 100-200 εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου», δήλωσε ο Joachim Kreuter, ένας συνταξιούχος Γερμανός αστρονόμος που μελέτησε τη nova.

Ο Κροάτερ είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι το διαστημικό τηλεσκόπιο Τζέιμς Γουέμπ θα είναι μόνο ένα από τα πολλά μάτια που θα κοιτάξουν την αναταραχή του Corona Borealis μόλις ξεκινήσει.

READ  Coronavirus: Επιστήμονες προειδοποιήσεις σχετικά με το υποτιθέμενο υψηλό ποσοστό θανάτου για τη νέα βρετανική παραλλαγή

Αλλά δεν χρειάζεστε τόσο προηγμένη τεχνολογία για να παρακολουθήσετε αυτό το σπάνιο γεγονός – όποτε συμβαίνει.

«Πρέπει απλώς να βγείτε έξω και να κοιτάξετε προς την κατεύθυνση του Corona Borealis», είπε ο Croater.

Ορισμένοι τυχεροί παρατηρητές ουρανού προετοιμάζονται ήδη για το μεγαλύτερο αστρονομικό γεγονός της χρονιάς τη Δευτέρα, όταν μια σπάνια ολική έκλειψη ηλίου συμβαίνει σε έναν τομέα των Ηνωμένων Πολιτειών.

(Εκτός από τον τίτλο, αυτή η ιστορία δεν έχει επεξεργαστεί από το προσωπικό του NDTV και δημοσιεύεται από μια κοινοπρακτική ροή.)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *