Μια τεράστια αποικία ψαριών πάγου με 60 εκατομμύρια φωλιές

Φωλιές ψαριών πάγου. Πίστωση: Ομάδα AWI OFOBS

Οι ερευνητές ανακάλυψαν περίπου 60 εκατομμύρια φωλιές από πάγο της Ανταρκτικής σε μια έκταση 240 τετραγωνικών χιλιομέτρων στη Θάλασσα Γουέντελ.

Κοντά στο ράφι πάγου Filchner στη νότια Ανταρκτική Weddell, μια ερευνητική ομάδα βρήκε τη μεγαλύτερη περιοχή αναπαραγωγής ψαριών στον κόσμο που είναι γνωστή μέχρι σήμερα. Το αποσταγμένο σύστημα κάμερας έχει συλλάβει και φωτογραφίσει χιλιάδες φωλιές ψαριών πάγου Νεοπαγίτοψις ιον στο βυθό της θάλασσας. Η πυκνότητα των φωλιών και το μέγεθος ολόκληρης της περιοχής αναπαραγωγής υποδηλώνουν συνολικό αριθμό περίπου 60 εκατομμυρίων παγόψαρων τη στιγμή της παρατήρησης. Αυτά τα ευρήματα παρέχουν υποστήριξη για τη δημιουργία μιας θαλάσσιας προστατευόμενης περιοχής στον Ατλαντικό τομέα του Νότιου Ωκεανού. Μια ομάδα με επικεφαλής τον Autun Purser του Ινστιτούτου Alfred Wegener δημοσίευσε τα ευρήματά της στο τρέχον τεύχος του επιστημονικού περιοδικού τρέχουσα βιολογία.

Η χαρά ήταν μεγάλη όταν, τον Φεβρουάριο του 2021, οι ερευνητές είδαν πολλές φωλιές ψαριών στις οθόνες του γερμανικού ερευνητικού σκάφους Polarstern, τις οποίες το σύστημα κάμερας αποκοπής μετέδωσε απευθείας στο πλοίο από τον βυθό, 535 έως 420 μέτρα κάτω από το πλοίο, από ο βυθός της θάλασσας. Από την Ανταρκτική Θάλασσα Weddell. Όσο μεγαλύτερη ήταν η εργασία, τόσο μεγαλύτερος ήταν ο ενθουσιασμός και τελικά τελείωσε με δυσπιστία: nest follows nest, με την επακόλουθη προσεκτική αξιολόγηση που έδειξε ότι υπήρχε κατά μέσο όρο μία περιοχή αναπαραγωγής ανά τρία τετραγωνικά μέτρα, με την ομάδα να βρίσκει ακόμη και ένα έως δύο ενεργές φωλιές ανά τετραγωνικό μέτρο.

Η ανατολική άκρη του παγόβουνου σπάει

Η ανατολική άκρη του κατάγματος του παγόβουνου. Πιστοποίηση: The Alfred Wegener Institute/Ralph Timmerman

Η χαρτογράφηση της περιοχής δείχνει μια συνολική έκταση 240 τετραγωνικών χιλιομέτρων, που είναι περίπου το μέγεθος του νησιού της Μάλτας. Σε σχέση με το μέγεθος αυτής της περιοχής, ο συνολικός αριθμός των φωλιών ψαριών έχει υπολογιστεί σε περίπου 60 εκατομμύρια. λέει ο Otton Purser, βιολόγος βαθέων υδάτων στο Ινστιτούτο Alfred Wegener, στο Helmholtz Center for Polar and Marine Research (AWI) και κύριος συγγραφέας της τρέχουσας δημοσίευσης. Εξάλλου, το Ινστιτούτο Alfred Wegener εξερευνά την περιοχή με το παγοθραυστικό Polarstern από τις αρχές της δεκαετίας του 1980. Μέχρι στιγμής μόνο ένα Νεοπαγίτοψις ιον Ή μικρές ομάδες φωλιών έχουν ανακαλυφθεί εδώ.

READ  Το πλήρωμα Inspiration4 του SpaceX παίρνει φτερά αστροναύτη

Οι μοναδικές παρατηρήσεις γίνονται χρησιμοποιώντας το λεγόμενο OFOBS, το Ocean Floor Observation System και το Bathymetric System. Είναι ένα έλκηθρο με κάμερα που δημιουργήθηκε για να παρακολουθεί τον πυθμένα της θάλασσας σε σκληρά περιβάλλοντα, όπως θάλασσες που καλύπτονται από πάγο. Ρυμουλκείται σε ειδικό καλώδιο οπτικών ινών και καλώδιο ρεύματος συνήθως με ταχύτητα μισού έως ενός κόμβου, περίπου ενάμιση μέτρο πάνω από τον πυθμένα της θάλασσας. “Μετά την εκπληκτική ανακάλυψη πολλών φωλιών ψαριών, σκεφτήκαμε μια στρατηγική στο πλοίο για να μάθουμε το μέγεθος της περιοχής αναπαραγωγής – δεν φαινόταν τέλος. Οι φωλιές έχουν διάμετρο τρία τέταρτα του μέτρου – έτσι είναι πολύ μεγαλύτερα από τις δομές και τα πλάσματα, μερικά από τα οποία έχουν μέγεθος μόνο εκατοστά, τα οποία συνήθως ανιχνεύουμε χρησιμοποιώντας το σύστημα OFOBS», αναφέρει ο Autun Purser. «Ως εκ τούτου, μπορέσαμε να αυξήσουμε το ύψος πάνω από το έδαφος σε περίπου τρία μέτρα και την ταχύτητα ρυμούλκησης κατά τρεις κόμβους το πολύ, διπλασιάζοντας έτσι την περιοχή που εξετάστηκε. Καλύψαμε μια έκταση 45.600 τετραγωνικών μέτρων και μετρήσαμε 16.160 φωλιές ψαριών σε τις φωτογραφίες και το βίντεο», λέει ο ειδικός του AWI.

Το ψάρι φωλιάζει στη θάλασσα του Γουέντελ

Το ψάρι φωλιάζει στη θάλασσα του Γουέντελ. Πίστωση: PS124, Team AWI OFOBS

Με βάση τις εικόνες, η ομάδα μπόρεσε να αναγνωρίσει ξεκάθαρα τις φωλιές των στρογγυλών ψαριών, οι οποίες έχουν βάθος περίπου 15 cm και διάμετρο 75 cm, οι οποίες ξεχώριζαν από τον λασπωμένο βυθό της θάλασσας από μια κυκλική κεντρική περιοχή από μικρές πέτρες. Έχουν διακριθεί διάφοροι τύποι φωλιών ψαριών: οι «ενεργές» φωλιές περιέχουν από 1.500 έως 2.500 αυγά και φυλάσσονται στα τρία τέταρτα των περιπτώσεων από ένα ενήλικο παγόψαρο του τύπου. Νεοπαγίτοψις ιον, ή φωλιές που περιέχουν μόνο αυγά. Υπήρχαν και αχρησιμοποίητες φωλιές, όπου φαινόταν μόνο ένα ψάρι χωρίς αυγά, ή ένα νεκρό ψάρι. Οι ερευνητές προσδιόρισαν την κατανομή και την πυκνότητα των φωλιών χρησιμοποιώντας ένα σόναρ πλευρικής σάρωσης OFOBS μεγαλύτερης εμβέλειας αλλά χαμηλής ανάλυσης, το οποίο κατέγραψε περισσότερες από 100.000 φωλιές.

Οι επιστήμονες συνδύασαν τα ευρήματά τους με ωκεανογραφικά και βιολογικά δεδομένα. Το αποτέλεσμα: η ζώνη αναπαραγωγής αντιστοιχεί χωρικά στην εισροή θερμότερων βαθιών υδάτων από τη Θάλασσα Weddell στο υψηλότερο ράφι. Με τη βοήθεια σφραγίδων εξοπλισμένων με πομπό, η διεπιστημονική ομάδα μπόρεσε επίσης να διαπιστώσει ότι η περιοχή είναι επίσης δημοφιλής προορισμός για τις φώκιες Weddell. Το 90 τοις εκατό των καταδυτικών δραστηριοτήτων φώκιας λαμβάνουν χώρα στην περιοχή της ενεργής φωλιάς των ψαριών, όπου υποτίθεται ότι πηγαίνουν για αναζήτηση τροφής. Δεν είναι περίεργο που οι ερευνητές υπολόγισαν τη βιομάζα της αποικίας των ψαριών του πάγου εκεί σε 60.000 τόνους.

Φωλιά πάγου και κουνάμε τη θάλασσα

Φωλιά πάγου στη θάλασσα Weddell. Πίστωση: PS124, Team AWI OFOBS

Με τη βιομάζα της, αυτή η τεράστια περιοχή αναπαραγωγής είναι ένα πολύ σημαντικό οικοσύστημα της Θάλασσας Weddell και, σύμφωνα με την τρέχουσα έρευνα, είναι πιθανώς η πιο εκτεταμένη συνεχόμενη αποικία ιχθυοκαλλιέργειας παγκοσμίως μέχρι σήμερα, αναφέρουν οι ειδικοί στη δημοσίευση στο τρέχουσα βιολογία.

Ο Γερμανός ομοσπονδιακός υπουργός Έρευνας Bettina Stark Watzinger δήλωσε: “Συγχαρητήρια στους συμμετέχοντες ερευνητές για την αξιοσημείωτη ανακάλυψή τους. Μετά την αποστολή MOSAiC, η γερμανική θαλάσσια και πολική έρευνα επιβεβαίωσε για άλλη μια φορά την προνομιακή της θέση. Τα γερμανικά ερευνητικά πλοία επιπλέουν σε εργαστήρια περιβαλλοντικής έρευνας. Συνεχίζουν να πλεύσουμε τις πολικές θάλασσες και τους ωκεανούς μας χωρίς στάση. Χονδρικά, λειτουργούν ως επιστημονικές πλατφόρμες που στοχεύουν στη δημιουργία σημαντικών αποτελεσμάτων για την υποστήριξη του κλίματος και της προστασίας του περιβάλλοντος.Με χρηματοδότηση από το Ομοσπονδιακό Υπουργείο Παιδείας και Έρευνας (BMBF) η γερμανική θαλάσσια και πολική έρευνα παρέχει ένας από τους πιο σύγχρονους στόλους ερευνητικών σκαφών παγκοσμίως.Αυτή η ανακάλυψη θα μπορούσε να συμβάλει σημαντικά στην προστασία του περιβάλλοντος στην Ανταρκτική.Το BMBF θα συνεχίσει να εργάζεται για αυτόν τον στόχο υπό την ομπρέλα της Δεκαετίας Ωκεανογραφίας των Ηνωμένων Εθνών για τη Βιώσιμη Ανάπτυξη, η οποία διαρκεί μέχρι 2030.”

Για τη Διευθύντρια του AWI και βιολόγο βαθέων υδάτων Καθηγήτρια Antje Boetius, η τρέχουσα μελέτη αποτελεί ένδειξη της επείγουσας ανάγκης δημιουργίας θαλάσσιων προστατευόμενων περιοχών στην Ανταρκτική. “Αυτή η αξιοσημείωτη ανακάλυψη έγινε δυνατή από μια συγκεκριμένη τεχνολογία έρευνας υποπάγου που αναπτύξαμε κατά τη διάρκεια της επιχορήγησης στο ERC. Δείχνει πόσο σημαντικό είναι να μπορούμε να εξερευνούμε άγνωστα οικοσυστήματα προτού τα ενοχλήσουμε. Δεδομένου του πόσο ελάχιστα είναι γνωστή η Θάλασσα Weddell στην Ανταρκτική , αυτό υπογραμμίζει Περισσότερα για την ανάγκη διεθνών προσπαθειών για τη δημιουργία μιας θαλάσσιας προστατευόμενης περιοχής (MPA), «η Antje Boetius κατατάσσει τα αποτελέσματα της μελέτης, στην οποία δεν συμμετείχε άμεσα. Μια πρόταση για τέτοιες θαλάσσιες προστατευόμενες περιοχές έχει εκπονηθεί υπό την ηγεσία του Ινστιτούτου Alfred Wegener και έχει υποστηριχθεί από το 2016 από την Ευρωπαϊκή Ένωση και τα κράτη μέλη της καθώς και άλλα κράτη που υποστηρίζουν τη Διεθνή Επιτροπή για τη Διατήρηση των Θαλάσσιων Πόρων της Ανταρκτικής (CCAMLR).

Και ο Ange Boetius προσθέτει: «Δυστυχώς, το Weddell Sea MPA Reserve δεν έχει ακόμη διαπιστευθεί ομόφωνα από την CCAMLR. Τώρα όμως που είναι γνωστή η τοποθεσία αυτής της ασυνήθιστης αποικίας αναπαραγωγής, η Γερμανία και τα μέλη της Επιτροπής για τη Διατήρηση των Θαλάσσιων Πόρων της Ανταρκτικής πρέπει να διασφαλίσει ότι η αλιεία και η μη επεμβατική έρευνα δεν θα διεξαχθούν εκεί στο μέλλον. Μέχρι σήμερα, η απόμακρη και οι δύσκολες συνθήκες θαλάσσιου πάγου αυτής της νοτιότερης περιοχής της Θάλασσας Weddell έχουν προστατεύσει την περιοχή, αλλά με αυξανόμενες πιέσεις στους ωκεανούς και τους πολικούς Περιφέρειες, πρέπει να είμαστε πιο φιλόδοξοι για τη διατήρηση του θαλάσσιου περιβάλλοντος».

Αναφορά: «Ανακαλύφθηκε αποικία αναπαραγωγής ψαριών της Ανταρκτικής» από τους Autun Purser, Laura Hehemann, Lilian Boehringer, Sandra Tippenhauer, Mia Wege, Horst Bornemann, Santiago E.A. Pineda-Metz, Clara M. Flintrop, Florian Koch, 20 Ιανουαρίου 2012 τρέχουσα βιολογία.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.12.022

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *