Οι δεινόσαυροι είχαν ήδη εξαφανιστεί πριν ο αστεροειδής χτυπήσει τη Γη: μελέτη

Είναι δελεαστικό να σκεφτούμε πώς θα ήταν η ζωή στη Γη αν ένας διαστημικός βράχος δεν είχε συγκρούσει πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια. Αυτό το αποτέλεσμα στο σημερινό Μεξικό εξάλειψε τους δεινόσαυρους και την πλειονότητα των χερσαίων και θαλάσσιων ειδών. Στην απουσία του, οι άνθρωποι και άλλα θηλαστικά θα τον είχαν βγάλει τελικά μαζί με τους T. rex και triceratops;

Η απάντηση είναι πιθανώς όχι, σύμφωνα με μια μελέτη Δημοσιεύτηκε την Τρίτη.

Αυτή η έρευνα διαπίστωσε ότι έξι μεγάλες ομάδες δεινοσαύρων εξαφανίστηκαν αργά πάνω από 10 εκατομμύρια χρόνια πριν από την κατάρρευση. Οι συνέπειες του αντίκτυπου – ένα τσουνάμι ύψους ενός μιλίου, οι μαυριές πυρκαγιές, και ένα πνιγμένο σύννεφο πυκνής σκόνης και θείου που εξάλειψε τον ήλιο – ήταν απλά ένα καρφί στο φέρετρο των δεινοσαύρων.

“Ο μετεωρίτης θεωρείται πραξικόπημα εναντίον των δεινοσαύρων, ο οποίος τους εξάλειψε”, δήλωσε ο Fabien Condamine, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Μονπελιέ στη Γαλλία, ο οποίος συνέγραψε τη νέα μελέτη.

Ο Condamine και οι συνεργάτες του προτείνουν ότι μια περίοδος παγκόσμιας ψύξης μπορεί να συνέβαλε στη μείωση του συνολικού αριθμού ειδών δεινοσαύρων, καθιστώντας αδύνατη την ανάκαμψη των ζώων μετά το καταστροφικό συμβάν.

“Πολλοί παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι οι δεινόσαυροι θα είχαν επιβιώσει εάν ο αστεροειδής δεν είχε χτυπήσει τη Γη. Η μελέτη μας παρέχει νέες πληροφορίες σε αυτό το ερώτημα και φαίνεται ότι οι δεινόσαυροι δεν ήταν σε καλή κατάσταση πριν από τη σύγκρουση”, δήλωσε ο Condamine.

Οι δεινόσαυροι είχαν ήδη ξεκινήσει

Τ-Ρεξ

Ένας πλήρως αναπτυγμένος Tyrannosaurus Rex ζύγιζε μεταξύ 6 και 9 τόνων και έφτασε τα 43 πόδια σε μήκος.

Εικόνα από τον Zhao Chuang / Ευγενική προσφορά του PNSO


Οι ερευνητές πίσω από τη νέα μελέτη εξέτασαν 1.600 απολιθώματα από 247 είδη δεινοσαύρων που έζησαν κατά την ύστερη κρητιδική περίοδο – από περίπου 100 εκατομμύρια έως 66 εκατομμύρια χρόνια πριν. Αυτή η ομάδα περιλαμβάνει σαρκοφάγα με πόδια όπως T. rex, triceratops και δεινόσαυρους με χρέωση πάπιας.

Η ομάδα τους ομαδοποίησε σε έξι μεγάλες οικογένειες και στη συνέχεια ανέλυσε πώς η ποικιλομορφία των ειδών σε αυτές τις οικογένειες άλλαξε με την πάροδο του χρόνου. Τα αποτελέσματα δείχνουν ότι και στις έξι ομάδες, ο αριθμός των ειδών άρχισε να μειώνεται σταδιακά πριν από 76 εκατομμύρια χρόνια, πριν από την επίδραση των διαστημικών πετρωμάτων.

“Δεν διαπιστώνουμε ότι η ποικιλομορφία των δεινοσαύρων ήταν τόσο υψηλή και ποικίλη προς το τέλος της Κρητιδικής περιόδου, όπως πιστεύεται προηγουμένως”, δήλωσε ο Condamine.

Η ομάδα του δεν είναι η πρώτη των επιστημόνων που υπέδειξαν ότι οι δεινόσαυροι σταδιακά εξαφανίστηκαν. ένα Μελέτη 2016 Βρήκε ότι επειδή τα είδη δεινοσαύρων που ήταν στη Γη για λίγο εξαφανίστηκαν, δεν αντικαταστάθηκαν από νέα. παρόλο Οι ερωτήσεις παραμένουν Όσον αφορά το εάν αυτό το συμπέρασμα είναι απλώς προϊόν του ελλιπούς απολιθωμένου αρχείου, αυτή η νέα μελέτη δείχνει ότι τα αρχαία είδη έχουν πράγματι υψηλότερα ποσοστά εξαφάνισης από τα νεότερα είδη.

Μονοπώλιο των φυτοφάγων

Αρκτικός δεινόσαυρος hadrosaurus

Ζωγραφική του Ugrunaaluk kuukpikensis, ενός τύπου δεινόσαυρου με πάπιες που έζησε κατά την Κρητιδική περίοδο.

Τζέιμς Χάβενς


Στα τέλη της Κρητιδικής περιόδου, ο πλανήτης άρχισε να κρυώνει: ξεκινώντας από 80 εκατομμύρια χρόνια πριν, οι παγκόσμιες θερμοκρασίες μειώθηκαν κατά περίπου 13 βαθμούς Φαρενάιτ (7 βαθμοί Κελσίου).

Η Condamine είπε ότι δεδομένου ότι οι δεινόσαυροι βασίστηκαν στη θερμοκρασία του περιβάλλοντος τους για να ρυθμίσουν τη θερμοκρασία του σώματός τους, η κλιματική αλλαγή μπορεί να έχει διαδραματίσει ρόλο στα ποσοστά εξαφάνισής τους.

“Οι ζεστές περίοδοι ευνόησαν την ποικιλομορφία των δεινοσαύρων, ενώ οι κρύες περίοδοι οδήγησαν σε αυξημένες εξαφανίσεις”, έγραψαν οι συγγραφείς της μελέτης.

Μια άλλη πιθανή εξήγηση για τη μείωση των δεινοσαύρων είναι η αλλαγή στον αριθμό των φυτοφάγων ειδών στο οικοσύστημα. Οι Hadrosaurs, ή τα χορτοφάγα με πάπιες, φαίνεται να έχουν κυριαρχήσει μεταξύ 76 εκατομμυρίων και 66 εκατομμυρίων ετών πριν – που ανταγωνίζονται για συναδέλφους που τρώνε φύλλα όπως το Triceratops και τους θωρακισμένους, νυχτερίδες. Αυτό συνέβαλε στη μείωση αυτών των άλλων φυτοφάγων.

“Η αφαίρεση των φυτοφάγων θα μπορούσε να κάνει ολόκληρα τα οικοσυστήματα πιο ευάλωτα στη σειριακή εξαφάνιση”, δήλωσε ο Condamine.

READ  Τι πραγματικά σκότωσε τους δεινόσαυρους; Οι ερευνητές του Χάρβαρντ προτείνουν μια νέα θεωρία: NPR

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *