Οι Χρυσοί Έλληνες του Μπαλαράτ άνοιξαν το δρόμο για τις μελλοντικές γενιές

Αυτό που εκπροσωπήθηκε από το Χρυσό Δέμα του Ιάσονα και τους Αργοναύτες, ήταν οι υπέροχες αποθέσεις χρυσού στο Μπαλαράτ των «Χρυσών Ελλήνων» στα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα. Ο χρυσός ανακαλύφθηκε στο Μπαλαράτ το 1851 και η χρυσή ορμή που ακολούθησε προσέλκυσε περίπου 6.000 ανθρακωρύχους (ανθρακωρύχους) την εβδομάδα στη Βικτώρια όπου ανακαλύφθηκαν περισσότερες αποθέσεις χρυσού σε άλλα μέρη της πολιτείας.

Η χρυσή άνοδος το 1850 πυροδότησε την πρώτη μεγάλη εισροή Ελλήνων και Κυπρίων στην Αυστραλία. Σύμφωνα με το έργο του TAS Ψαράκη από την Ελληνο-Αυστραλιανή Ιστορική Εταιρεία, περίπου 350 Έλληνες ζούσαν και εργάζονταν στα χρυσά χωράφια της Βικτώριας μεταξύ του 1850 και του 1890. Ωστόσο, πρόσφατη έρευνα δείχνει ότι ο τελικός αριθμός μπορεί να είναι μεγαλύτερος από 1.000.

Το πρόβλημα είναι ότι πολλοί Έλληνες ήταν ναυτικοί και ψαράδες που εξυπηρετούσαν βρετανικά πλοία που πήδηξαν από το πλοίο μόλις έφτασαν στα αυστραλιανά λιμάνια για να φτάσουν στα χρυσά χωράφια. Πολλοί από αυτούς γράφουν τα ονόματά τους στα Αγγλικά, πιθανόν να αποφύγουν τον εντοπισμό.

Για παράδειγμα, μια ανακοίνωση που ζητήθηκε τον Ιανουάριο του 1855 στην Εφημερίδα της Βικτωριανής Αστυνομίας σχετικά με τον “John Duffy” τον περιέγραψε ως “πολίτη της Κέρκυρας” [with] Σκούρα χροιά, σκούρα μαλλιά, [and] Σκούρα γκρίζα μάτια “που ερημώθηκαν Σπρέι ωκεανού. Του προσφέρθηκε ανταμοιβή £ 5 για τη σύλληψή του. Υπήρχαν πολλές τέτοιες περιπτώσεις.

Μεταξύ των πρώτων αφίξεων στο Μπαλαράτ είναι ο Ανδρέας Λίτσατσας, ιθαγενής της Ιθάκης, ο οποίος λέγεται ότι πήδηξε πάνω στο πλοίο το 1851. Αν και δεν έχει ακόμη επαληθευτεί, πιστεύεται ότι η Λίτσατσα συμμετείχε στην εξέγερση του Eureka Stockad του 1854.

READ  Γιατί να μην υπογράψετε το Λίβερπουλ με τον Σωκράτη;

Ο Γεώργιος Παξινός που έφτασε το 1853 είχε ιδρύσει ένα κατάστημα στο Μπαλαράτ και θεωρείται ο πρώτος Έλληνας καταστηματάρχης στη Βικτώρια. Άλλοι που έχουν ακολουθήσει παρόμοιο μονοπάτι είναι οι Licatsas, Andreas Lagoyannis, George Morphsis και Andreas Corocles.

Ορισμένα έχουν ανοίξει καταστήματα, ενώ άλλα έχουν μπαρ ή πανδοχεία. Μερικοί, όπως ο Ιερεμίας Μεταξά (των οποίων οι απόγονοι ζουν ακόμα στο Μπαλαράτ), εμπορεύονται αγαθά με τα πόδια ή με το καλάθι.

Επίσης μεταξύ των Κυπρίων που ήρθαν για χρυσό ήταν ο Tony (Antonio Giovanni) Merenga / Miranda, ο οποίος ήρθε στη Βικτώρια στα τέλη του 1850 και εγκαταστάθηκε στο Dilsford, και ο George Calinethides (Calenides) που εγκαταστάθηκαν στο Ballarat στα τέλη της δεκαετίας του 1860.

Διαβάστε περισσότερα: Γιατί οι τιμές του χρυσού αυξάνονται και πέφτουν σε πέντε διαγράμματα

Το 1853, ένας Έλληνας ονόματι Τζον Κόλινς (επίσης γνωστός ως Ιωάννης Κολάλος) βρήκε χρυσό στον Κολυμπάρα στον Ύφαλο στο Flat Mosquito στο Μάριμπορο, 66 χιλιόμετρα βόρεια του Μπαλαράτ. Η περιοχή πήρε το όνομα Grecian Gully καθώς περισσότεροι Έλληνες έβγαιναν στην περιοχή. Συνολικά, περίπου 40 Έλληνες έπρεπε να εργαστούν στην περιοχή. Πολλοί από τους Έλληνες ανθρακωρύχους που εγκαταστάθηκαν εκεί παντρεύονταν Βρετανούς και Αυστραλούς.

Αλλά υπήρχαν επίσης γυναίκες γεννημένες στην Ελλάδα στα χρυσά χωράφια, γυναίκα ή / και εξαρτώμενα άτομα από ανθρακωρύχους. Μέχρι το 1871, υπήρχαν 27 γυναίκες εγγεγραμμένες ως μέλη της «Ελληνικής Εκκλησίας» και 19 από αυτές γεννήθηκαν στην Ελλάδα.

Πολλοί Έλληνες εξόρυξαν επίσης στην Tarnagulla, 40 χλμ βόρεια του Mariboro. Έλληνες ανθρακωρύχοι ανακάλυψαν πέντε κοραλλιογενείς υφάλους σε μια περιοχή δύο τετραγωνικών χιλιομέτρων: την Κέρκυρα, την Αθήνα, την Ελλάδα, τη Νέα Ελλάδα και τον Ελληνικό Ύφαλο.

READ  Ο Harry Michaels πωλεί ένα σπάνιο διαμέρισμα στο Pointe Paper

Ένας άλλος εξέχων Έλληνας από το Mariboru ήταν πιθανώς ένας από τους πρώτους Έλληνες που έπαιζαν στο “διεθνές” κρίκετ. Ο Demetrius Torriano έπαιξε από τις ομάδες κρίκετ Donolley και Talbot. Ήταν ο κορυφαίος σκόρερ του Μάριμπορο σε αγώνα εναντίον της δεύτερης αγγλικής ομάδας που περιόδευσε στην Αυστραλία.

Διαβάστε περισσότερα: Έλληνες στο Μπαλαράτ, ένα ειρηνικό καταφύγιο για την κοινωνία

Ένας άλλος Έλληνας λάτρης του αθλητισμού ήταν η Natale Danger που γεννήθηκε στην Κέρκυρα (γνωστή και ως Natale Spiridion Giorgio Angri). Ο πατέρας του ήταν από τη Νάπολη, αλλά η μητέρα του ήταν Ελληνική Κέρκυρα – η νεκρολογία του έγραφε “Δεν ήταν Ιταλός, αλλά Έλληνας.” Ο Ντάνγκρε, ο οποίος έφτασε το 1852, συνεργάστηκε με μια ομάδα Ιταλών και Ελλήνων εκσκαφέων στο Italiana-Hall στο Μπαλαράτ. Έκανε την τύχη του εκεί και παρόλο που γύρισε αργότερα στην Ευρώπη, επέστρεψε στο Μπαλαράτ. Το 1856, παντρεύτηκε την Ελίζαμπεθ Γουότς και έγινε πολίτης το 1861. Συνεργάστηκε με τον αρχηγό της Ευρωκίας Stockade Peter Lalor σε αστρολόγους στο Creswick, κοντά στο Ballarat.

Ο Ντάνγκρι, του οποίου τα εγγόνια ζουν ακόμα στο Μπαλαράτ, ίδρυσε το πρώτο ελληνικό γυμναστήριο στην Αυστραλία όταν ίδρυσε το Leventia Rowing Club στη λίμνη Windori. Κουρασμένος από τις απαιτήσεις της βιομηχανίας χρυσού, ο Ντάγκρε αγόρασε παραλίμνια γη για να ιδρύσει φυτώριο. Η κολοκύθα των 61 κιλών εμφανίστηκε στην αποικιακή και ινδική έκθεση του 1886 στη Βρετανία.

Όπως και ο D’Angri, ορισμένοι Έλληνες παρέμειναν στην Αυστραλία, αλλά καθώς οι αποδόσεις του χρυσού μειώθηκαν ή μειώθηκαν, πολλοί έπρεπε να φύγουν και να αναζητήσουν την τύχη τους αλλού. Μέχρι το 1870, η συμμετοχή στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία είχε μειωθεί από 332 σε 90. Ωστόσο, οι εμπειρίες αυτών των πρωτοπόρων Ελλήνων στην Αυστραλία ώθησαν τις επόμενες γενιές να εκμεταλλευτούν μια άλλη ευκαιρία στη χώρα της τύχης.

READ  Ο σούπερ σταρ της Άρσεναλ βάζει τον Σωκράτη στα μάτια του μετά την υπογραφή νέου συμβολαίου

♦ Κατά τη σύνταξη αυτού του άρθρου, είμαι ευγνώμων για τη βοήθεια των συγγραφέων Evie Alexakis και Leonard Janisowski Στη δική τους εικόνα: Οι Έλληνες της Αυστραλίας, Hale & Iremonger, Σίδνεϊ, 1998. Οι συγγραφείς πήραν συνέντευξη από τους απογόνους τους και διεξήγαγαν επίσης αρχειακή έρευνα. Ευχαριστώ επίσης τον Jim Clavin που παρείχε πολύτιμες πληροφορίες και με έδειξε προς την κατεύθυνση του Hugh Gilchrist Οι Αυστραλοί και οι Έλληνες, τόμος 1, Τα πρώτα χρόνια.

Ο Natal Dangre και η σύζυγός του Eliza (nee Watts). Ίσως η Μελβούρνη, στα τέλη του 1850. Φωτογραφία: Ευγενική προσφορά του B. D’Angri, από Στη δική τους εικόνα: Οι Έλληνες της Αυστραλίας Εθνικό Αρχείο Έργου
Προσωπογραφία του Διονύσιου Καμπάνου στην Αίγινα το 1880. Σε μια επιστολή που του έστειλε η νύφη του, η Κατρίνα, ο Campanus ρωτήθηκε για τις ακόλουθες ερωτήσεις σχετικά με τη ζωή του στην Αυστραλία: [T]Πες μου πώς να ζήσω, τι να κάνω, πώς μοιάζει η χώρα, εάν υπάρχει καλό νερό (ξέρετε τι το σκέφτονται οι κάτοικοι των νησιών του Αιγαίου), εάν βρέχει το καλοκαίρι [?]… τι είδους φρούτα έχετε [?] Είναι τα ίδια με την Αίγινα – κολοκύθες κ.λπ. [?] Έχετε πολύ μεγάλα φίδια στο Mosquito Flat [?] Πώς μοιάζουν τα σπίτια; Έχουν υπόγειο και πάνω; Φοβόμαστε ότι δεν έχετε ιερέα και δεν μπορείτε να πάτε στη Λειτουργία, [that] Τα μέρη λατρείας δεν έχουν εικονίδια και πώς λειτουργεί το σχολείο[ing]… [?] (Taki, Special Papers, βλ. Επίσης Alexakis & Janiszewski, 1998: 40-41). Η εικόνα προσφέρθηκε από τον H. Williams, Ε. Ντικ, από Στη δική τους εικόνα: Οι Έλληνες της Αυστραλίας Εθνικό Αρχείο Έργου

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *