Ο Theokas εισάγεται στο Lowell High Athletic Hall of Fame

Ήταν εκπρόσωπος σε ένα διάσημο πανεπιστημιακό συνέδριο. Ήταν ο αθλητικός διευθυντής για ένα πανεπιστήμιο Division I.

Έπαιξε σημαντικό ρόλο στην απόκτηση ενός ποδοσφαιριστή που έγινε παγκόσμιο πρωτοσέλιδο. Δεν είναι κακό για ένα παιδί που μεγάλωσε στην περιοχή Acre του Lowell.

«Είμαι Lowellian και το νιώθω ακόμα πολύ έντονα», είπε ο Charlie Theokas. “Ο Λόουελ ήταν και εξακολουθεί να είναι ένα ενδιαφέρον μέρος. Ξέρω ότι τα δημογραφικά στοιχεία έχουν αλλαγές και τα καταλαβαίνω όλα αυτά, αλλά τι; Όταν τα πράγματα αλλάζουν, αποδέχεσαι την αλλαγή και ελπίζω να απολαμβάνεις όποια επιτυχία αναζητάς στη ζωή σου.”

Ο Theokas, κάτοικος του Monroe, NJ, είχε πρόσφατα έναν ιδιαίτερο λόγο να επιστρέψει στη γενέτειρά του.

Ο πρώην αστέρας του ποδοσφαίρου Red Rider ήταν μέρος της τελευταίας τάξης εισαγωγής που εισήχθη στο Lowell High School Athletic Hall of Fame κατά τη διάρκεια της 36ης ετήσιας τελετής στις 17 Νοεμβρίου.

Ο Θεόκας αποφοίτησε το 1956, προσλαμβάνοντας ως νέους εθελοντές τους Ann Farley (82), Dan Capra (2008), Tina Tobin (2008) και Coach Rick Battistini.

Ο Θέοκας, 83 ετών, είπε: “Αν νιώθεις καλά, έχουν περάσει πολλά χρόνια και είμαι πολύ περήφανος γι’ αυτό. Ξέρω ότι αυτή είναι μια υπερβολικά χρησιμοποιημένη έκφραση, αλλά είμαι πραγματικά περήφανος. Είχαμε μια καλή ομάδα παλιά με τον Coach Riddick και για να κοιτάξουν πίσω και να τελειώσουν Γνωρίζοντας τους, νιώθω πολύ χαρούμενος γι’ αυτό.»

Γνωστός για το γκρίζλι έργο του στο γήπεδο ποδοσφαίρου, ο Κωνσταντίνος «Τσάρλι» Θεόκας ήταν ένας ελάχιστα γνωστός επιχειρηματίας στα χρυσά χρόνια του προπονητή του Hall of Fame, Ray Reddick Lowell High, τη δεκαετία του 1950. Η ευελιξία του και το επιβλητικό του ανάστημα βοήθησαν στη δημιουργία μιας μοναδικής θέσης μεταξύ των εικονιδίων δικτύου της εποχής.

Σέντερ και αμυντικός γραμμής, ο Θέοκας ήταν βασικός στην καριέρα του Λόουελ με 17-1 κατά τις δύο σεζόν του ως βασικός το 1954-55. Η ανάβαση κορυφώθηκε με την κατάκτηση του Λόουελ για το τρίτο συνεχόμενο πρωτάθλημα πολιτείας Α κατηγορίας κατά τη διάρκεια της σεζόν του 1954.

READ  Ο ιδιοκτήτης της Nottingham Forest, Ευάγγελος Μαρινάκης, έχει κερδίσει υψηλούς επαίνους εν μέσω τεράστιας οικονομικής επιτυχίας

«Η πραγματικότητα είναι ότι οι προπονητές κάνουν τους παίκτες και οι παίκτες κάνουν τους προπονητές», είπε ο Θέοκας. “Ο κόουτς Ρέι ήταν ένας καταπληκτικός τύπος. Χρησιμοποιούν τη λέξη θρύλος, αλλά ήταν υπέροχος. Τούτου λεχθέντος, είχαμε τέσσερις τύπους στο Hall of Fame: τον Paul Picard, τον Johnny Freitas, εγώ και ο Don Giuffrida. Ήμασταν καλή ομάδα. Είχαμε μεγάλη παράδοση και μεγάλο προπονητή».

Ο Θεόκας έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο άνοιγμα των τρυπών για τον Freitas και τον Picard. Το παιχνίδι του στο linebacker βοήθησε να οδηγήσει μια άμυνα που σημείωσε 10 στοπ, ενώ άφησε μόλις 70 πόντους κατά τη διάρκεια της θητείας του.

Ένας ερμηνευτής του clutch, ο Theokas ονομάστηκε MVP του ετήσιου αγώνα Greater-Lowell vs. Greater-Lawrence Charity All-Star Game το 1956 ως lineman και lineman.

Ο Θεοκάς, το μικρότερο από τα 10 παιδιά, μεγάλωσε στη συνοικία Άκρε της πόλης. Ο κάτοικος της Fletcher Street έπαιξε μερικά αθλήματα πριν πάρει το Pigskin για τη δεύτερη χρονιά του.

«Έπαιζα μπάσκετ», είπε, «αλλά η ποδοσφαιρική παράδοση εκείνη την εποχή ήταν σε μεγάλο βαθμό αναπόσπαστο κομμάτι της κοινωνίας». “Αυτό ήταν ποδόσφαιρο γυμνασίου για τον Λόουελ. Πήγαν σε αγώνες μπολ στην Οκαλόζα της Λουιζιάνα και στο Τζάκσονβιλ της Φλόριντα. Θυμάμαι ότι πήγαινα σε αυτούς τους αγώνες.”

Έπρεπε να κερδίσει τα χρήματά του, ωστόσο, με μια πληθώρα κορυφαίων παικτών να παίζουν μπροστά του τα δύο πρώτα του χρόνια.

«Θα μπορούσαμε να παίξουμε, αλλά ως δευτεροετής δεν μπήκαμε ποτέ στο γήπεδο γιατί όλοι στις ομάδες του 1953 και του 1952 ήταν καλοί», είπε ο Θέοκας. “Ήταν απλώς θέμα να έχουμε πολλούς καλούς παίκτες που ήταν ευαίσθητοι στις παραδόσεις που είχαμε κληρονομήσει. Εκείνες τις μέρες, ο Λόουελ έπαιζε τον Λόρενς την Ημέρα των Ευχαριστιών παίζοντας μπροστά σε 15.000 κόσμο. Ήταν κάτι πολύ ιδιαίτερο.”

READ  Ο Κάμπελ προτείνει 95.000 λίρες την εβδομάδα για να φύγει το 2021

Ένα από τα μεγαλύτερα μαθήματα που πήρε στο LHS ήρθε στη μοναχική ήττα των Raiders από το Haverhill. Παίζοντας μπροστά σε ένα κατάμεστο σπίτι, υστερώντας δύο πόντους με έξι δευτερόλεπτα να απομένουν, οι Raiders επιχείρησαν ένα γκολ από το πεδίο. Ο στρατηγός άρπαξε τη μπάλα στον Freitas στη δική του γραμμή των 26 υάρδων, αλλά το λάκτισμα του Mike Kohane πήγε άουτ δεξιά, τερματίζοντας το νικηφόρο σερί.

«Μπορείς να φανταστείς να γυρνάς στο σπίτι, ήταν μια πολύ μεγάλη απογοήτευση», είπε ο Θέοκας.

Την επόμενη Δευτέρα, ο Riddick πήρε το τρίο στην άκρη για πρόβες ξανά στο Cowley Stadium και έστησε το κατάστημα στα ίδια σημάδια κατακερματισμού.

«Κόψω τη μπάλα και ο Μάικ τη χτύπησε μέσα από τα δοκάρια», είπε ο Θέοκας. Ο προπονητής Ρίντικ είπε: «Ευχαριστώ, κύριοι. Αυτό είναι το νόημα της ζωής ». Πάρτε αυτά τα μαθήματα και συνεχίστε. Έτσι πλαισιώνεις τους ανθρώπους. Ήμουν τυχερός που ήμουν μέρος αυτού».

Πρόσθεσε: «Ήμουν αθλητικός διευθυντής, γενικός διευθυντής, σε πολλά αποδυτήρια σε όλη μου τη ζωή». “Δεν ακούγεται κακόγουστο, αλλά ο προπονητής Ρίντικ το κατάλαβε. Καταλάβαινε τα παιδιά. Αυτό ήταν πολύ σημαντικό και λειτούργησε.”

Μετά την αποφοίτησή του από το Lowell High School, ο Theokas έπαιξε για λίγο στο UMass Amherst πριν σταματήσει το επαγγελματικό ποδόσφαιρο με τους Baltimore Colts, Boston Patriots, New York Jets και Lowell Giants, θυγατρική των Green Bay Packers.

Μετά την αναστολή των πακέτων, ο Theokas χώρισε γενικούς διευθυντή και εκτελεστικούς ρόλους σε αρκετούς οργανισμούς, συμπεριλαμβανομένου του αντιπροέδρου εμπορικών υποθέσεων για τους New Jersey Generals στο νεοσύστατο NFL. Συνέβαλε καθοριστικά στην υπογραφή του νικητή του Heisman Trophy, Herschel Walker, κάτι που βοήθησε να εδραιωθεί η αξιοπιστία του νέου πρωταθλήματος.

READ  Ο δρόμος Έλενας Καρακάση προς την Ελλάδα περνά από τις Συρακούσες

Αργότερα, ο Theokas υπηρέτησε ως επίτροπος για το Atlantic 10 Conference, τότε αθλητικός διευθυντής στο Temple University. Κατά τη διάρκεια της θητείας του στο Temple, η ανδρική ομάδα μπάσκετ πέτυχε μια εθνική κατάταξη Νο. 1 στο NCAA το 1986.

Ολοκλήρωσε την καριέρα του ως πολύτιμος σύμβουλος, δουλεύοντας σε έργα σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένου του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου στη Νέα Υόρκη. Ο Theokas ενώνεται με τον Coach Riddick και όχι λιγότερους από 11 συμπαίκτες του στο LHS Athletic Hall of Fame.

«Ήταν μια πολύ καλή περιοδεία και μια εξαιρετική εμπειρία», είπε ο Θεοκάς για το ταξίδι του. “Διασκέδασα πολύ με αυτό, πολλές υπέροχες εμπειρίες. Πολλά ψηλά και πολλά χαμηλά, αλλά αυτό είναι το θέμα όταν είσαι στο άθλημα. Ήταν μια εξαιρετική κατάσταση για εμένα και την οικογένειά μου.”

Ο Theokas ζει τώρα στο κέντρο του Νιου Τζέρσεϊ, απολαμβάνοντας τη συνταξιοδότησή του σε ένα γήπεδο γκολφ. Ο εγγονός του, ονόματι επίσης Τσάρλι, άρχισε να παίζει ποδόσφαιρο, συνεχίζοντας την οικογενειακή παράδοση. Εξακολουθεί να πέφτει από την παλιά γη του Λόουελ τουλάχιστον μία ή δύο φορές το χρόνο.

«Χαίρομαι που επέστρεψα», είπε ο Θέοκας, ο οποίος επισκέπτεται τους συμπαίκτες Πικάρντ και Πολ Σόουσα. “Συναντήθηκα με μερικούς από τους Έλληνες φίλους μου που είναι ακόμα στην πόλη και είμαι ακόμα πολύ κοντά με τους φίλους μου. Μεγαλώσαμε μαζί, παίξαμε μαζί και είναι καλό που επέστρεψα.”

Lowell High School Sports Hall of Fame, από αριστερά, Tina Tobin του Newburyport (κατηγορία 2008), Ann Farley του Salisbury (1982), Rick Battistini από Freeport, Maine (προπονητής κολύμβησης αγόρια), Charlie Theukas από Monroe, NJ (1956) , and Daniel Capra From Lowell (2008. (Julia Malky / Lowell Sun)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *