Ο Webb ανιχνεύει ενδιαφέροντα μοριακά σήματα σε έναν πιθανό υδάτινο κόσμο

0
Ο Webb ανιχνεύει ενδιαφέροντα μοριακά σήματα σε έναν πιθανό υδάτινο κόσμο

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Webb έστρεψε πρόσφατα την εστίασή του σε έναν κοντινό εξωπλανήτη και διαπίστωσε ότι μπορεί να είναι ένας κόσμος της Έσσης ή ένας κόσμος που καλύπτεται εξ ολοκλήρου από έναν μόνο παγκόσμιο ωκεανό και μαζί του Ατμόσφαιρα υδρογόνου. Επιπλέον, το τηλεσκόπιο έκανε μια πιθανή ανακάλυψη – σημειώστε, μπορεί Ανίχνευση διμεθυλοσουλφιδίου, ενός μορίου που είναι γνωστό ότι παράγεται στη Γη μόνο από ζωντανούς οργανισμούς.

Ο εξωπλανήτης είναι ο K2-18 b, ένας κόσμος που πλησιάζει τις εννέα Πολλές φορές το μέγεθος της Γης, περιφέρεται γύρω από ένα αστέρι περίπου 120 έτη φωτός μακριά από τη Γη. Ο Webb έκανε Σημάδια υδρατμών Σε εξωπλανήτες πριν, αλλά κανένας εξωπλανήτης δεν φαινόταν να καλύπτεται από υδάτινους ωκεανούς.

Η Webb – η οποία εκτοξεύτηκε τον Δεκέμβριο του 2021 και συλλέγει επιστημονικά δεδομένα για το σύμπαν από τον Ιούλιο του 2022 – δεν μπόρεσε να ανακαλύψει τον εξωπλανήτη. Αυτός ήταν Εντοπίστηκε για πρώτη φορά το 2015 Με την αποστολή K2 της NASA.

Το K2-18 b βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη γύρω από το αστέρι του, που σημαίνει ότι ο κόσμος βρίσκεται σε απόσταση από το άστρο του που είναι απαραίτητη για να παραμείνει υγρό νερό στην επιφάνεια του εξωπλανήτη. Δεδομένου ότι το νερό είναι απαραίτητο για τη ζωή όπως το γνωρίζουμε, είναι το κύριο εμπόδιο για τους εξωπλανήτες να ικανοποιήσουν τις τρέχουσες ευαισθησίες μας σχετικά με το τι σημαίνει HΠόσιμος. Ένα άλλο εμπόδιο είναι η θερμοκρασία του εξωπλανήτη. Είναι πιθανό ότι η Κ2-18 β Είναι πολύ ζεστό για οποιονδήποτε από τους ωκεανούς του για να υποστηρίξει ζωή, ή ακόμα και να είναι υγρό, σύμφωνα με τη NASA εκτόξευση.

READ  Η θέρμανση του νερού θα μπορούσε να προκαλέσει στον Αρκτικό Ωκεανό να εκπέμπει άνθρακα, σύμφωνα με μελέτη

μέσα σε αυτό Τυπική κομβική έρευνα Όσον αφορά την αστρονομία και την αστροφυσική, οι Εθνικές Ακαδημίες Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής έχουν τονίσει τη σημασία της εύρεσης κατοικήσιμων κόσμων. Ο Webb είναι ένα σημαντικό μέρος αυτής της έρευνας Η NASA έχει ήδη κάνει σχέδια για τον νεαρό ακόμα διάδοχο του Webb σε αυτήν την έρευνα: Παρατηρητήριο Κατοίκων Κόσμων. Αλλά αυτή η αποστολή δεν θα εκτοξευθεί για τουλάχιστον μια δεκαετία, αφήνοντας τον Webb (και το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, τον προκάτοχο του Webb που λειτουργεί ακόμα) να κάνουν μεγάλο μέρος της έρευνας για εξωπλανήτες.

Χαμπλ Σημειώστε τον εξωπλανήτη που εντοπίστηκε πρόσφατα Το 2019 βρήκε στοιχεία ότι η ατμόσφαιρα του πλανήτη περιέχει υδρατμούς. Οι σημειώσεις του Webb προχωρούν περισσότερο. Το Near-Infrared Imager, Non-Slit Spectrograph (NIRISS) και Near-Infrared Spectrograph (NIRSpec) κατέγραψαν τα φάσματα του K2-18 b, βλέποντας πόσο αστρικό φως μπλοκαρίστηκε στην ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη καθώς περνούσε μπροστά από το αστέρι του.

Ένα σχέδιο που δείχνει τις ανακαλύψεις πολλών μορίων στην ατμόσφαιρα του πλανήτη Κ2-18 β.

Ο Webb ανακάλυψε την παρουσία μορίων που φέρουν άνθρακα όπως το μεθάνιο και το διοξείδιο του άνθρακα, αλλά λίγη αμμωνία στον πλανήτη. Αυτή η χημική σύνθεση υποδηλώνει ότι το K2-18 b μπορεί να έχει έναν ωκεανό νερού κάτω από την ατμόσφαιρά του υδρογόνου. Αναλύστε τον υποψήφιο Υκεανό κόσμο Φιλοξενείται στον διακομιστή προεκτύπωσης arXiv Είναι δεκτό για δημοσίευση στο Επιστολές Αστροφυσικού Περιοδικού.

«Τα ευρήματά μας υπογραμμίζουν τη σημασία της εξέτασης διαφορετικών κατοικήσιμων περιβαλλόντων κατά την αναζήτηση ζωής αλλού», δήλωσε ο Niko Madhusudan, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο του Cambridge και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, σε δήλωση της NASA. «Παραδοσιακά, η αναζήτηση ζωής σε εξωπλανήτες έχει επικεντρωθεί κυρίως σε μικρότερους, βραχώδεις πλανήτες, αλλά οι μεγαλύτεροι κόσμοι της Έσσιας είναι σημαντικά πιο κατάλληλοι για ατμοσφαιρικές παρατηρήσεις».

Ο Webb ανακάλυψε επίσης κάτι που έμοιαζε με διμεθυλοσουλφίδιο (DMS) στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Στη Γη, το διμεθυλοσουλφίδιο παράγεται από ζωντανούς οργανισμούς και το μεγαλύτερο μέρος του DMS στην ατμόσφαιρα του πλανήτη μας παράγεται από το θαλάσσιο φυτοπλαγκτόν. «Οι επερχόμενες παρατηρήσεις Webb θα πρέπει να είναι σε θέση να επιβεβαιώσουν εάν το DMS είναι πράγματι παρόν στην ατμόσφαιρα του K2-18 b σε σημαντικά επίπεδα», πρόσθεσε ο Madhusudan.

Ο Madhusudan πρόσθεσε ότι τα δεδομένα που συνέλεξε ο Webb σε δύο μόνο παρατηρήσεις του K2-18 b είναι ισοδύναμα με οκτώ παρατηρήσεις που έγιναν από το Hubble, χάρη στην ευαισθησία του νεότερου διαστημικού παρατηρητηρίου και του εύρους των μηκών κύματος που παρατηρεί.

Οι επακόλουθες παρατηρήσεις του υποψηφίου Hycean θα γίνουν χρησιμοποιώντας το όργανο μεσαίας υπέρυθρης ακτινοβολίας Webb ή MIRI. Ενώ η ανακάλυψη του διμεθυλοσουλφιδίου είναι πολύ δοκιμαστική, το K2-18 b δείχνει όλο και περισσότερο σημάδια ότι είναι ένας υδάτινος κόσμος με δυνατότητες – αν όχι για αστροβιολογικούς λόγους, τότε για καλύτερη κατανόηση των τύπων κατοικήσιμων κόσμων στο δικό μας κοντινό σύμπαν.

περισσότερο: Η NASA αποκαλύπτει αινιγματικές λεπτομέρειες για τον διάδοχο του τηλεσκοπίου Webb

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *