Παράγοντας φόβου: Αναμένετε πιο ανησυχητικές μεταβλητές μετά την Omicron, λένε οι επιστήμονες | Ειδήσεις, αθλήματα, δουλειές

ΑΡΧΕΙΟ – Οι άνθρωποι περιμένουν στην ουρά στο χώρο δοκιμών COVID-19 στην Times Square της Νέας Υόρκης, Δευτέρα, 13 Δεκεμβρίου 2021. Οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι η αστραπιαία εξάπλωση του omicron σε όλο τον κόσμο εγγυάται ουσιαστικά ότι δεν θα είναι άλλο ένα ανησυχητικό. Παραλλαγή ιού Corona. Δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι τα ακόλουθα φάρμακα θα προκαλέσουν ηπιότερη ασθένεια ή ότι τα εμβόλια θα δράσουν εναντίον της. (AP Photo / Seth Wenig, αρχείο)

Γράφτηκε από την LAURA UNGAR AP Science Writer

Ετοιμαστείτε να μάθετε περισσότερα ελληνικά γράμματα. Οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι η πρόοδος της ανεμοστρόβιλου Omicron πρακτικά εγγυάται ότι δεν θα είναι η τελευταία εκδοχή του ιού Corona που ανησυχεί τον κόσμο.

Κάθε λοίμωξη παρουσιάζει μια ευκαιρία για μετάλλαξη του ιού και το Omicron έχει ένα πλεονέκτημα σε σχέση με τους προκατόχους του: εξαπλώνεται γρηγορότερα παρά το γεγονός ότι εμφανίζεται σε έναν πλανήτη με ισχυρότερο μείγμα ανοσίας από τα προηγούμενα εμβόλια και ασθένειες.

Αυτό σημαίνει περισσότερα άτομα με τα οποία μπορεί να αναπτυχθεί ο ιός. Οι ειδικοί δεν γνωρίζουν πώς θα μοιάζουν οι επόμενες παραλλαγές ή πώς θα μπορούσαν να διαμορφώσουν την επιδημία, αλλά λένε ότι δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι οι αλληλουχίες όμικρον θα προκαλέσουν ηπιότερη ασθένεια ή ότι τα τρέχοντα εμβόλια θα λειτουργήσουν εναντίον τους.

Προτρέπουν για πιο εκτεταμένο εμβολιασμό τώρα, ενώ τα σημερινά εμβόλια εξακολουθούν να λειτουργούν.

«Όσο πιο γρήγορα εξαπλώνεται το όμικρον, τόσο μεγαλύτερες είναι οι πιθανότητες μεταλλάξεων, οι οποίες θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε περισσότερες παραλλαγές», δήλωσε ο Λεονάρντο Μαρτίνεζ, επιδημιολόγος μολυσματικών ασθενειών στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης.

Από την εμφάνισή του στα μέσα Νοεμβρίου, το Omicron έχει τρέξει σε όλη την υδρόγειο σαν φωτιά μέσα στο ξερό γρασίδι. Η έρευνα δείχνει ότι η παραλλαγή είναι τουλάχιστον δύο φορές πιο μολυσματική από την Delta και τουλάχιστον τέσσερις φορές πιο μολυσματική από την αρχική έκδοση του ιού.

Το Omicron είναι πιο πιθανό να μολύνει εκ νέου άτομα που είχαν προηγουμένως COVID-19 και να προκαλέσει “διεισδυτικές λοιμώξεις” σε εμβολιασμένα άτομα, ενώ παράλληλα επιτίθεται σε μη εμβολιασμένα άτομα. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας ανέφερε 15 εκατομμύρια νέα κρούσματα COVID-19 για την εβδομάδα 3-9 Ιανουαρίου, αύξηση 55% σε σχέση με την προηγούμενη εβδομάδα.

READ  Ο Γιώργος Καρλάβτης θεώρησε την «απόλυτη εφαρμογή» για την αεροπορική άμυνα

Εκτός από το να κρατά τα σχετικά υγιή άτομα μακριά από την εργασία και το σχολείο, η ευκολία με την οποία εξαπλώνεται η παραλλαγή αυξάνει τις πιθανότητες να μολυνθεί ο ιός και να παραμείνει μέσα σε άτομα με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα – δίνοντάς του περισσότερο χρόνο για να αναπτύξει ισχυρές μεταλλάξεις.

«Οι μακροχρόνιες και επίμονες λοιμώξεις είναι πιθανό να αποτελέσουν πρόσφορο έδαφος για νέες παραλλαγές», δήλωσε ο Δρ Στιούαρτ Κάμπελ Ρέι, ειδικός σε μολυσματικές ασθένειες στο Πανεπιστήμιο Τζονς Χόπκινς. «Μόνο όταν έχετε μια πολύ διαδεδομένη μόλυνση θα δώσετε την ευκαιρία να συμβεί αυτό».

Δεδομένου ότι το Omicron φαίνεται να προκαλεί λιγότερο σοβαρή ασθένεια από το Delta, η συμπεριφορά του έχει δημιουργήσει ελπίδες ότι θα μπορούσε να είναι η αρχή μιας τάσης που τελικά θα κάνει τον ιό πιο ήπιο όπως το κοινό κρυολόγημα.

Οι ειδικοί λένε ότι είναι μια πιθανότητα, καθώς οι ιοί δεν εξαπλώνονται καλά εάν σκοτώσουν τους ξενιστές τους πολύ γρήγορα. Αλλά οι ιοί δεν γίνονται πάντα λιγότερο θανατηφόροι με την πάροδο του χρόνου.

Ο Ray εξήγησε, για παράδειγμα, ότι η εναλλακτική θα μπορούσε να επιτύχει τον κύριο στόχο της – την αναπαραγωγή – εάν τα μολυσμένα άτομα ανέπτυξαν αρχικά ήπια συμπτώματα, διαδώσουν τον ιό μέσω αλληλεπιδράσεων με άλλους και αργότερα αρρωστούσαν πολύ.

Οι άνθρωποι αναρωτήθηκαν αν ο ιός θα εξελισσόταν σε μέτρο. Δεν υπάρχει όμως ιδιαίτερος λόγος να το κάνουμε. «Δεν νομίζω ότι μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι ο ιός θα γίνει λιγότερο θανατηφόρος με την πάροδο του χρόνου».

Η σταδιακή βελτίωση της διαφυγής του ανοσοποιητικού βοηθά τον ιό να επιβιώσει μακροπρόθεσμα. Όταν πρωτοχτύπησε ο SARS-CoV-2, κανείς δεν είχε ανοσία. Αλλά οι λοιμώξεις και τα εμβόλια έχουν δώσει τουλάχιστον κάποια ανοσία σε μεγάλο μέρος του κόσμου, επομένως ο ιός πρέπει να προσαρμοστεί.

READ  Η Miami Heat αποσύρεται από τις επιχειρηματικές συνομιλίες του James Harden: Sportsnaut

Υπάρχουν πολλοί πιθανοί δρόμοι για την εξέλιξη. Τα ζώα μπορούν να αγκαλιάσουν και να απελευθερώσουν νέες μεταβλητές. Οικόσιτα σκυλιά και γάτες, ελάφια και μινκ που εκτρέφονται σε φάρμα είναι μερικά μόνο από τα ζώα που είναι ευαίσθητα στον ιό, ο οποίος μπορεί να μεταλλαχθεί στο εσωτερικό του και να ξαναπηδήσει στον άνθρωπο.

Μια άλλη πιθανή οδός: Με το όμικρον και το δέλτα να κυκλοφορούν, οι άνθρωποι μπορεί να αναπτύξουν μια διπλή μόλυνση που θα μπορούσε να προκαλέσει αυτό που ο Ρέι αποκαλεί “παραλλαγές Franken”, υβρίδια που έχουν χαρακτηριστικά και των δύο τύπων.

Όταν εξελίσσονται νέες παραλλαγές, οι επιστήμονες είπαν ότι είναι ακόμα πολύ δύσκολο να πούμε ποια γενετικά χαρακτηριστικά μπορεί να απογειωθούν. Για παράδειγμα, το όμικρον περιέχει πολλές περισσότερες μεταλλάξεις από προηγούμενες παραλλαγές, περίπου 30 στην πρωτεΐνη ακίδας που του επιτρέπει να δεσμεύεται με ανθρώπινα κύτταρα. Αλλά η λεγόμενη παραλλαγή IHU που εντοπίστηκε στη Γαλλία και παρακολουθείται από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας έχει 46 μεταλλάξεις και δεν φαίνεται να έχει εξαπλωθεί καθόλου.

Για να περιοριστεί η εμφάνιση παραλλαγών, οι επιστήμονες τονίζουν τη συνέχιση των μέτρων δημόσιας υγείας, όπως η κάλυψη και ο εμβολιασμός. Ενώ η Omicron είναι καλύτερα σε θέση να αποφύγει την ανοσία από την Delta, είπαν οι ειδικοί, τα εμβόλια εξακολουθούν να παρέχουν προστασία και τα ενισχυτικά εμβόλια μειώνουν σημαντικά τις κρίσιμες ασθένειες, τις νοσηλεύσεις και τους θανάτους.

Η Ann Thomas, μια 64χρονη αναλύτρια πληροφορικής στο Westerly του Ρόουντ Άιλαντ, είπε ότι έχει εμβολιαστεί πλήρως και έχει ενισχυθεί και επίσης προσπαθεί να μείνει ασφαλής μένοντας στο σπίτι ενώ η πολιτεία της έχει ένα από τα υψηλότερα ποσοστά κρουσμάτων COVID-19 στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Δεν έχω καμία απολύτως αμφιβολία ότι αυτοί οι ιοί θα συνεχίσουν να μεταλλάσσονται και θα το αντιμετωπίζουμε για πολύ καιρό», είπε.

Ο Ray παρομοίασε τα εμβόλια με ανθρώπινες ασπίδες, οι οποίες εμποδίζουν σε μεγάλο βαθμό την εξάπλωση του ιού, ακόμα κι αν δεν τον σταματήσουν εντελώς. Για έναν ιό που εξαπλώνεται εκθετικά, είπε, «Οτιδήποτε περιορίζει τη μετάδοσή του μπορεί να έχει τεράστιο αντίκτυπο». Επίσης, όταν τα εμβολιασμένα άτομα αρρωσταίνουν, ο Ray είπε ότι η ασθένειά τους είναι συνήθως πιο ήπια και υποχωρεί πιο γρήγορα, αφήνοντας λιγότερο χρόνο για την παραγωγή επικίνδυνων παραλλαγών.

READ  Οι λύκοι μεταφέρουν φήμες: Ο έμπειρος παίκτης είναι ένα βήμα πιο κοντά στην πόρτα εξόδου στο Molino

Οι ειδικοί λένε ότι ο ιός δεν θα γίνει πανδημία όπως η γρίπη όσο τα παγκόσμια ποσοστά εμβολιασμού είναι πολύ χαμηλά. Κατά τη διάρκεια πρόσφατης συνέντευξης Τύπου, ο Γενικός Διευθυντής του ΠΟΥ, Tedros Adhanom Ghebreyesus, δήλωσε ότι η προστασία των ανθρώπων από μελλοντικές μεταβλητές – συμπεριλαμβανομένων εκείνων που μπορεί να είναι εντελώς ανθεκτικές στις τρέχουσες βολές – εξαρτάται από τον τερματισμό των παγκόσμιων ανισοτήτων στα εμβόλια.

Ο Τέντρος είπε ότι θα ήθελε να δει το 70% των ανθρώπων σε κάθε χώρα να λαμβάνουν τον εμβολιασμό μέχρι τα μέσα του έτους. Επί του παρόντος, υπάρχουν δεκάδες χώρες όπου λιγότερο από το ένα τέταρτο του πληθυσμού είναι πλήρως εμβολιασμένο, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία του Πανεπιστημίου Johns Hopkins. Και στις Ηνωμένες Πολιτείες, πολλοί άνθρωποι συνεχίζουν να αντιστέκονται στα διαθέσιμα εμβόλια.

«Αυτές οι τεράστιες μη επικονιασμένες περιοχές στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Αφρική, την Ασία, τη Λατινική Αμερική και αλλού είναι βασικά διαφοροποιημένα φυτά», δήλωσε ο Δρ Prabhat Jha του Κέντρου για την Παγκόσμια Έρευνα Υγείας στο Νοσοκομείο St. Michael’s στο Τορόντο. «Ήταν ένα τέτοιο φιάσκο παγκόσμιας ηγεσίας που απλά δεν μπορούσαμε να το κάνουμε».

Εν τω μεταξύ, ο Louis Mansky, διευθυντής του Ινστιτούτου Μοριακής Ιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα, είπε ότι οι νέες παραλλαγές είναι αναπόφευκτες.

Με τόσους πολλούς μη εμβολιασμένους ανθρώπους εκεί έξω, είπε, «ο ιός εξακολουθεί να ελέγχει αυτό που συμβαίνει».

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από το Τμήμα Εκπαίδευσης Επιστημών του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

___

Ακολουθήστε την κάλυψη του AP για την πανδημία στη διεύθυνση https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

Τα σημερινά έκτακτα νέα και πολλά άλλα στα εισερχόμενά σας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.