Προδικασία στελέχους εταιρείας άνθρακα για τους κανόνες παράκαμψης | WIVT

ΑΡΧΕΙΟ – Αυτή η φωτογραφία αρχείου της 14ης Απριλίου 2009 δείχνει το νέο υπόγειο ορυχείο Parkway στο Central City του Κεντάκι. Μια ομάδα πρώην στελεχών της εταιρείας άνθρακα του Κεντάκι θα δικαστεί την επόμενη εβδομάδα για φερόμενη παραβίαση των ομοσπονδιακών κανόνων με στόχο τη μείωση της θανατηφόρας σκόνης υπόγεια. Ορυχεία. Οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς δήλωσαν ότι οι τέσσερις άνδρες που δικάζονταν, οι οποίοι εργάζονταν στην πτωχευμένη πλέον Armstrong Coal, διέταξαν τους εργαζόμενους σε δύο ορυχεία του Κεντάκι, συμπεριλαμβανομένου του ορυχείου Parkway, να εξοπλίσουν εξοπλισμό παρακολούθησης σκόνης για να περάσουν δοκιμές ποιότητας αέρα. (Associated Press/Daniel R. Patmore, Αρχείο)

Λούισβιλ, Κεντάκι (AFP) – Μια ομάδα πρώην στελεχών της εταιρείας άνθρακα του Κεντάκι θα δικαστεί την επόμενη εβδομάδα για φερόμενη παραβίαση των ομοσπονδιακών κανόνων με στόχο τη μείωση της θανατηφόρας σκόνης στα υπόγεια ορυχεία.

Οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς δήλωσαν ότι οι τέσσερις άνδρες, που εργάζονταν για την πτώχευση της Armstrong Coal, διέταξαν τους εργαζόμενους σε δύο ορυχεία στο Κεντάκι να προετοιμάσουν εξοπλισμό παρακολούθησης σκόνης για να περάσουν τις δοκιμές ποιότητας του αέρα. Η εισπνοή σκονισμένου αέρα στα ορυχεία μπορεί να οδηγήσει σε μια ανίατη και θανατηφόρα ασθένεια που ονομάζεται πνευμονία ή μαύρος πνεύμονας, η οποία έχει σκοτώσει δεκάδες χιλιάδες ανθρακωρύχους.

Η σπάνια δίκη των στελεχών της εταιρείας άνθρακα για παραβιάσεις ασφάλειας είναι παρόμοια με την υπόθεση εναντίον ενός πρώην στελέχους άνθρακα στη Δυτική Βιρτζίνια μετά την έκρηξη στο ανθρακωρυχείο το 2010 που σκότωσε 29 ανθρακωρύχους.

READ  Κορυφαίος σεφ για το μέλλον της παγκόσμιας κουζίνας

Μεταξύ των κατηγορουμένων στην υπόθεση του Κεντάκι είναι ο Glendale “Paddy” Hardison, ένας πρώην υψηλόβαθμος αξιωματούχος της Armstrong που διαχειριζόταν όλα τα ορυχεία της εταιρείας στο Δυτικό Κεντάκι. Ο Χάρντισον προστέθηκε στην υπόθεση το 2019, ένα χρόνο μετά το αρχικό κατηγορητήριο για οκτώ επόπτες και αξιωματούχους ασφαλείας της Άρμστρονγκ που εργάζονταν στα ορυχεία Kronos και Parkway της εταιρείας.

Ο Χάρντισον συναντήθηκε με δύο από τους υφισταμένους του το 2013 και τους έδωσε οδηγίες να βεβαιωθούν ότι ο εξοπλισμός παρακολούθησης σκόνης στα ορυχεία παραμένει συμβατός, σύμφωνα με το Γραφείο του Εισαγγελέα των ΗΠΑ. Ένας από αυτούς τους υφισταμένους, ο Ron Ivey, ο οποίος ήταν διευθυντής ασφαλείας στο ορυχείο Kronos, κατέληξε σε συμφωνία με τους εισαγγελείς το 2019.

Μαζί με τον Hardison, τον πρώην επόπτη ορυχείου Parkway, Charlie Barber. Ο πρώην διευθυντής ασφάλειας ορυχείων Parkway, Brian Keith Casper και ο Dwight Folkerson, ένας εργοδηγός του τμήματος, αντιμετωπίζουν κατηγορίες για συνωμοσία στη δίκη. Όλοι τους κατηγορούνται για συνωμοσία για εξαπάτηση των Ηνωμένων Πολιτειών.

Μια καταδίκη για πλημμέλημα για συνωμοσία το 2015 οδήγησε σε ποινή φυλάκισης ενός έτους για τον πρώην διευθύνοντα σύμβουλο της Massey Energy, Don Blankenship, ο οποίος οδήγησε την εταιρεία στη χειρότερη αμερικανική καταστροφή εξόρυξης από τη δεκαετία του 1970. Η έκρηξη στις 5 Απριλίου 2010 στο ορυχείο Upper Big Branch στη νοτιοδυτική Βιρτζίνια σκότωσε 29 ανθρακωρύχους. Ο Blankenship δεν κατηγορήθηκε για την άμεση ευθύνη για τη θανατηφόρα έκρηξη, αλλά οι εισαγγελείς μπόρεσαν να αποδείξουν ότι συνωμότησε για να παρακάμψει τους κανόνες ασφαλείας στο ορυχείο.

Στην υπόθεση Άρμστρονγκ δεν υπήρξαν θάνατοι ή ατυχήματα στα ορυχεία. Οι εισαγγελείς δήλωσαν ότι πρώην αξιωματούχοι του Άρμστρονγκ κατηγορούνται ότι μετέφεραν εξοπλισμό δειγματοληψίας σκόνης σε καθαρότερα μέρη του ορυχείου για να λάβουν καλύτερες μετρήσεις ή μετακινούσαν εργαζομένους που δεν φορούν οθόνη σκόνης στις πιο βρώμικες δουλειές. Οι εισαγγελείς ανέφεραν ότι τα περιστατικά σημειώθηκαν μεταξύ 2013 και 2015.

READ  Η καθαρή θέση του Έλον Μασκ είναι μεγαλύτερη από το ΑΕΠ της Ελλάδας

Τρεις από τους αρχικούς εννέα άντρες που κατηγορήθηκαν στην υπόθεση κατέληξαν σε συμφωνίες ένστασης και δύο άλλοι έλαβαν εκτροπή προδικασίας, πράγμα που σημαίνει ότι οι κατηγορίες τους θα μπορούσαν να αποσυρθούν εάν έμεναν μακριά από προβλήματα.

Αυτά τα προβλήματα εμφανίστηκαν όταν τρεις ανθρακωρύχοι του Άρμστρονγκ κουράστηκαν τόσο πολύ από τις συνθήκες σκόνης που συνάντησαν τον δικηγόρο ασφαλείας ορυχείων του Κεντάκι Τόνι Όμπεγκαρντ, ο οποίος αργότερα αναφέρθηκε σε μια εφημερίδα για τους ανθρακωρύχους που τράβηξε την προσοχή των ομοσπονδιακών αρχών.

Η δίωξη των κορυφαίων αξιωματούχων εξόρυξης είναι σπάνια, είπε ο Όμπεγκαρντ, αλλά οι συνθήκες σκόνης και τα πλέγματα ξάρτια είναι συνηθισμένα στα υπόγεια ανθρακωρυχεία.

«Είναι διάχυτο στον κλάδο», είπε ο Obegaard. «Δεν είναι μόνο παράνομο, αλλά και ανήθικο να εκτίθενται σκόπιμα οι ανθρακωρύχοι σε μια ασθένεια που θα τους πνίξει μέχρι θανάτου».

Οι συνήγοροι υπεράσπισης των Hardison και Barber δεν απάντησαν σε μηνύματα που ζητούσαν σχόλια.

Η επιλογή των ενόρκων ξεκινά στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ τη Δευτέρα. Η δίκη αναμένεται να διαρκέσει δύο εβδομάδες.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *