Σκάνδαλο Ταχυδρομείου: Ανατράπηκαν οι καταδικαστικές αποφάσεις για εκατοντάδες θύματα

Σκάνδαλο Ταχυδρομείου: Ανατράπηκαν οι καταδικαστικές αποφάσεις για εκατοντάδες θύματα
  • Σε σενάριο Sean Seddon και George Wright
  • BBC News

Πηγή εικόνας, Getty Images

Τα ονόματα των εκατοντάδων που καταδικάστηκαν άδικα για το σκάνδαλο των Ταχυδρομείων θα μπορούσαν να εκκαθαριστούν φέτος, με νόμους έκτακτης ανάγκης να κηρύσσονται “για την ταχεία αθώωση και αποζημίωση των θυμάτων”.

Ο υπουργός Ταχυδρομικών Υποθέσεων Κέβιν Χόλινρακε δήλωσε ότι εκατοντάδες έπεσαν θύματα μιας «βίαιης και αυθαίρετης άσκησης εξουσίας».

Υπήρχαν περισσότερες από 900 καταδίκες που συνδέονται με το σκάνδαλο για 16 χρόνια.

Μόνο 93 από αυτές τις καταδικαστικές αποφάσεις έχουν ανατραπεί έκτοτε.

Μεταξύ 1999 και 2015, το Ταχυδρομείο μήνυσε εκατοντάδες υποταχυδρομικούς και ερωμένες με βάση ένα ελαττωματικό σύστημα πληροφορικής Horizon.

Αλλά είπε, «Ο διάβολος είναι στις λεπτομέρειες, και δεν το έχουμε δει ακόμα».

Ο Πρωθυπουργός Ρίσι Σουνάκ είπε στη Βουλή των Κοινοτήτων ότι όσοι έχουν καταδικαστεί στο παρελθόν στην Αγγλία και την Ουαλία θα απαλλαγούν από αδικήματα και θα αποζημιωθούν βάσει νέου νόμου.

Η κυβέρνηση της Σκωτίας ανακοίνωσε επίσης παρόμοια σχέδια για καταδίκους στη Σκωτία, η οποία έχει ξεχωριστό νομικό σύστημα.

Η Ντάουνινγκ Στριτ είπε ότι στόχος της είναι να ολοκληρώσει τη διαδικασία ανατροπής των καταδικαστικών αποφάσεων όσων επηρεάστηκαν μέχρι το τέλος του 2024.

Ο εκπρόσωπος του Πρωθυπουργού είπε ότι η κυβέρνηση σκοπεύει να “υποβάλει τη νομοθεσία εντός εβδομάδων” και είναι “σίγουρη ότι θα υποστηριχθεί καλά”.

Μιλώντας στη Βουλή των Κοινοτήτων μετά τον Πρωθυπουργό, ο κ. Hollinrake είπε ότι τα στοιχεία που προέκυψαν από τη συνεχιζόμενη δημόσια έρευνα για το σκάνδαλο υποδηλώνουν ότι το Ταχυδρομείο είχε ενεργήσει με «ανικανότητα και κακία».

READ  Ο Ρωσο-Ουκρανικός Πόλεμος: Λίστα σημαντικών γεγονότων, σήμερα 368 | Ειδήσεις για τον πόλεμο μεταξύ Ρωσίας και Ουκρανίας

Χαρακτήρισε την απόφαση να ανατραπούν οι καταδικαστικές αποφάσεις μέσω μιας Πράξης του Κοινοβουλίου ως «άνευ προηγουμένου» και είπε ότι δεν είχε ληφθεί σοβαρά υπόψη, δεδομένων των πιθανών συνεπειών της για το νομικό σύστημα.

Ο Χόλινρικ είπε ότι η κίνηση, η οποία ισχύει για την Αγγλία και την Ουαλία, “εγείρει σημαντικά συνταγματικά ζητήματα” σχετικά με την ανεξαρτησία των δικαστηρίων, η οποία κανονικά θα ήταν η εξουσία να ανατρέψει μια καταδίκη.

Εξήγηση βίντεο,

ΠΡΟΣΟΧΗ: Πρώην ταχυδρόμοι και υποταχυδρόμοι μιλούν στο BBC Breakfast

Ο Υπουργός συμφώνησε επίσης ότι ο νέος νόμος θα κινδύνευε να δώσει χάρη σε ανθρώπους που είναι πραγματικά ένοχοι για ένα έγκλημα – αν και η κυβέρνηση εκτιμά ότι αυτό είναι ένα πολύ μικρό ποσοστό του συνολικού αριθμού όσων επηρεάζονται.

Ερωτηθείς από το Πρόγραμμα του Πρωθυπουργού του BBC γιατί στράφηκε σε ένα τηλεοπτικό δράμα για να εμπνεύσει δράση για ένα πρόβλημα που είναι γνωστό για περισσότερο από μια δεκαετία, ο κ. Χόλινρακ είπε ότι η εκπομπή που κυκλοφόρησε φέτος συγκίνησε το κοινό καθώς και τους ανθρώπους στην κυβέρνηση.

Είπε: “Είμαστε άνθρωποι, φυσικά. Βλέπουμε μόνοι μας τηλεόραση και βλέπουμε αυτά τα πράγματα, και εμείς και άλλοι άνθρωποι εντός της κυβέρνησης συνειδητοποιούμε ότι αυτή είναι μια κατάσταση που πρέπει να λύσουμε.”

Αν και δεν έχουν δημοσιευθεί πλήρεις λεπτομέρειες του νόμου, η Ντάουνινγκ Στριτ είπε ότι θα ισοδυναμούσε με μια σαρωτική διαγραφή των καταδικαστικών αποφάσεων που συνδέονται με το ελαττωματικό σύστημα πληροφορικής Horizon.

Ωστόσο, το Υπουργείο Επιχειρήσεων είπε στο BBC ότι οι καταδικαστικές αποφάσεις θα αρθούν μόνο αφού οι πρώην ταχυδρόμοι και ταχυδρόμοι υπογράψουν δήλωση ότι δεν έχουν διαπράξει κανένα έγκλημα.

Ο κ. Hollinrake είπε ότι με την υπογραφή του εγγράφου, θα δικαιούνται την αποζημίωση των 600.000 λιρών που είναι ήδη διαθέσιμη σε άτομα που έχουν εκκαθαρίσει τα ονόματά τους μέσω των δικαστηρίων.

Πρόσθεσε ότι η δήλωση στοχεύει να αποτρέψει «τους ένοχους από το να αποφύγουν εκατοντάδες χιλιάδες λίρες δημόσιου χρήματος», προσθέτοντας ότι «όποιος το υπογράψει εσφαλμένα θα διωχθεί για απάτη».

Η κυβέρνηση επιβεβαίωσε επίσης ότι θα κάνει τα εξής:

  • Παροχή εφάπαξ πληρωμής 75.000 λιρών σε 555 πρώην ταχυδρόμους των οποίων η ομαδική δράση, με επικεφαλής τον Άλαν Μπέιτς, βοήθησε στην αποκάλυψη της αδικίας.
  • Ελέγξτε εάν τα άτομα των οποίων οι καταδίκες επικυρώνονται μετά από έφεση μπορούν επίσης να ανατραπούν βάσει του νέου νόμου
  • Συνεργασία με τμήματα στη Σκωτία και τη Βόρεια Ιρλανδία για να διασφαλιστεί ότι οι υποδιοικητές σε αυτές τις χώρες μπορούν να εκκαθαριστούν

Περισσότερα για το σκάνδαλο των Ταχυδρομείων

Ο κ. Hollinrake είπε ότι μπορεί να χρειαστούν “αρκετές εβδομάδες” για να δημοσιευτούν οι λεπτότερες λεπτομέρειες του νόμου και ένας δικηγόρος που εκπροσωπεί ορισμένους ταχυδρόμους και πρώην ταχυδρόμους είπε ότι περίμενε το πλήρες κείμενο πριν εκδώσει απόφαση.

Ο δικηγόρος που εκπροσώπησε τους 555 στην πρώτη τους νομική αγωγή κατά των Ταχυδρομείων, Τζέιμς Χάρτλεϊ, χαρακτήρισε την ανακοίνωση αποζημίωσης «λογικό βήμα προς τα εμπρός».

Είπε ότι θα δώσει σε όσους επηρεάζονται την επιλογή να αποφασίσουν «αν θα δεχτούν αυτό το ποσό ως δίκαιη αποζημίωση ή όχι».

Η κυβέρνηση έχει πλήρη επίγνωση ότι κινδυνεύοντας να ανατρέψει αποφάσεις που λαμβάνονται από ανεξάρτητους δικαστές, κινδυνεύει να δημιουργήσει μια συνταγματική σύμβαση που κινδυνεύει να θέσει σε κίνδυνο την ανεξαρτησία των δικαστηρίων.

Ο Λόρδος Ken Macdonald, ο οποίος ήταν διευθυντής του Crown Prosecutions από το 2003 έως το 2008, είπε ότι η κίνηση ισοδυναμούσε με «το κοινοβούλιο κατάσχεσε από τα δικαστήρια και τους δικαστές το δικαίωμα να αποφασίσουν ποιος είναι ένοχος και ποιος δεν είναι ένοχος».

Και συνέχισε: «Νομίζω ότι η κυβέρνηση θα κάνει μια μεγάλη χειρονομία εδώ και ελπίζω να μην επιστρέψει για να μας δαγκώσει».

Η ανακοίνωση της Τετάρτης έρχεται μετά από δύο εβδομάδες κατά τις οποίες το σκάνδαλο, το οποίο εκτυλίχθηκε σε μεγάλο βαθμό στα φτερά, πήρε το επίκεντρο μέσω της δραματικής σειράς του ITV.

Ο Lee Castleton, ένας πρώην ταχυδρόμος που χρεοκόπησε μετά από δικαστική διαμάχη δύο ετών με τα Ταχυδρομεία, απεικονίζεται στο δράμα.

Ο Castleton είπε ότι η δικαστική διαδικασία με τα Ταχυδρομεία του κόστισε 321.000 λίρες και ότι η οικογένειά του ήταν «παρίας» στο χωριό τους στο Γιορκσάιρ.

«Οι άνθρωποι μας κακοποίησαν στο δρόμο επειδή ήμασταν κλέφτες και τα παιδιά μου δεχόντουσαν bullying», είπε.

Είπε στο BBC ότι η αποζημίωση που ανακοινώθηκε από την κυβέρνηση “εκτιμάται πολύ” αλλά ότι “θέλει απλώς να φτάσει στο βάθος αυτού”.

Σχολιάστε τη φωτογραφία,

Ο πρώην ταχυδρόμος Άλαν Μπέιτς – τον οποίο υποδύεται ο Τόμπι Τζόουνς – εμπνεύστηκε την πρόσφατη δραματική σειρά του ITV Mr Bates vs. the Post Office.

Μεταξύ 1999 και 2015, τα Ταχυδρομεία άσκησαν διώξεις κατά ατόμων που διοικούσαν υποκαταστήματα της εταιρείας με βάση τις ζημίες που αναφέρθηκαν από το Horizon, ένα λογιστικό λογισμικό πληροφορικής που σχεδιάστηκε από την ιαπωνική εταιρεία τεχνολογίας Fujitsu.

Σφάλματα στο πρόγραμμα σήμαινε ότι έδειχνε εσφαλμένα ορισμένους υποταχυδρομικούς να πραγματοποιούν απώλειες, με αποτέλεσμα να κατηγορούνται για εγκλήματα όπως κλοπή ή ψευδή λογιστική – και ως αποτέλεσμα να χάσουν τα προς το ζην και τα καλά τους ονόματα.

Μέχρι στιγμής, μόνο 93 άτομα που διώχθηκαν από τα Ταχυδρομεία κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου έχουν ανατραπεί οι καταδίκες τους στο δικαστήριο. Μερικοί υποταχυδρομικοί που ενεπλάκησαν στο σκάνδαλο πέθαναν ή αυτοκτόνησαν στα χρόνια που μεσολάβησαν.

Τα Ταχυδρομεία επέβλεψαν περίπου 700 υποθέσεις, ενώ άλλοι φορείς, συμπεριλαμβανομένης της Εισαγγελίας, υλοποίησαν.

Η δημόσια έρευνα για την υπόθεση, η οποία ξεκίνησε το 2021, έχει προγραμματιστεί να ξαναρχίσει την Πέμπτη. Το Ταχυδρομείο είπε ότι είχε στόχο να φτάσει στην «αλήθεια για το τι πήγε στραβά».

Η κυβέρνηση έχει δεσμευτεί να καταστήσει υπεύθυνη τη Fujitsu εάν αποδειχθεί η ενοχή της μέσω της δημόσιας έρευνας. Η εταιρεία έχει εξασφαλίσει περισσότερα από 6,5 δισ. λίρες σε δημόσιες συμβάσεις από το 2013, σύμφωνα με τους αναλυτές προμηθειών Tassel.

Ένας εκπρόσωπος της Fujitsu είπε ότι η εταιρεία αναγνωρίζει τον «καταστροφικό αντίκτυπο στις ζωές των ταχυδρόμων και στις ζωές των οικογενειών τους» και «ζητά συγγνώμη για τον ρόλο της στα βάσανά τους».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *