Το εκπληκτικό ταξίδι της Ελλάδας στην πρώτη της εμφάνιση στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι

Επισκόπηση του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι Λιγκ (Φωτογραφία του George Wood/Getty Images για το RLWC)

Το ντεμπούτο της Ελλάδας στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι θα ήταν το αποκορύφωμα ενός παράξενου έπος – το οποίο περιελάμβανε αποφυγή αστυνομικών επιδρομών και μυστικούς αγώνες στη μέση της νύχτας.

Η προκριματική τους εκστρατεία κρίθηκε παράνομη στο έδαφος της χώρας τους, αναγκάζοντας τους διοργανωτές να λάβουν δραστικά μέτρα για να εξασφαλίσουν ότι οι προπονήσεις και οι αγώνες θα συνεχιστούν.

«Υπήρχαν στιγμές που φοβόμασταν ότι θα έρθει η αστυνομία και θα σταματήσει τον αγώνα», παραδέχτηκε ο Γρηγόρης Γκρεγκ Κουτσιμπογόργος, ο οποίος έκανε το ντεμπούτο του στην εθνική ομάδα το 2015 και έχει ζήσει κάθε λεπτό αυτού του απίστευτου ταξιδιού.

«Σε μία περίπτωση, ξεκινήσαμε τον αγώνα 30 λεπτά μετά τα μεσάνυχτα, επειδή το γήπεδο δεν ήταν διαθέσιμο νωρίτερα. Σε άλλες περιπτώσεις, έπρεπε να προπονηθούμε χωρίς φώτα γιατί δεν μπορούσαμε να βρούμε γήπεδο πουθενά αλλού για προπόνηση».

Το πρωτάθλημα ράγκμπι στην Ελλάδα έχει κηρυχθεί παράνομο λόγω διαφωνίας για το διοικητικό όργανο του αθλήματος.

Ενώ η Ελληνική Λίγκα Ράγκμπι έχει αναγνωριστεί από τη Διεθνή Λίγκα Ράγκμπι ως το κυβερνητικό όργανο της χώρας, η ελληνική κυβέρνηση δεν το έχει αναγνωρίσει.

Αναγνώρισε το σύγχρονο Ελληνικό Πένταθλο ως το όργανο ελέγχου – και ανέλαβε δράση κατά οποιωνδήποτε αγώνων διοργανώνονταν από την GRLA.

Γι’ αυτό, το 2018, μόνο πέντε άτομα γνώριζαν εκ των προτέρων πού θα διεξαγόταν το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα εναντίον της Μάλτας υπό τον φόβο της επέμβασης της αστυνομίας – και ένας επίσημος διέδωσε παγίδες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Και γιατί, μήνες αργότερα, έπρεπε να ολοκληρώσουν την εκστρατεία των πλέι οφ μεταφέροντας τους αγώνες τους στο Λονδίνο.

READ  Κάντε μια βόλτα στο πάρκο Griffith, Sandwich στο Philippe - Pasadena Star News

Μόλις τον Αύγουστο αναγνωρίστηκε ο τίτλος του GRLA (τώρα GRLF) από την ελληνική κυβέρνηση, διευκολύνοντας τις τελευταίες πινελιές στην προετοιμασία τους για το Παγκόσμιο Κύπελλο που ξεκινούν με τον αγώνα του Ομίλου Α με τη Γαλλία στο Ντόνκαστερ σήμερα το απόγευμα.

«Ανυπομονώ να ακούσω τον εθνικό ύμνο», είπε ο Κουτσιμπογιώργος. «Εκείνη τη στιγμή θα κοιτάξω πίσω σε όλες τις δυσκολίες που έχουμε περάσει, γνωρίζοντας ότι άξιζε τον κόπο».

Ο μπακ του South Sydney, Lachlan Elias, θα είναι το αστέρι έλξης σε μια ομάδα οκτώ ντόπιων παικτών και 16 από την Αυστραλία που θα προκριθούν μέσω των προκατόχων τους.

Η Ελλάδα είναι μακράν το αουτσάιντερ στον αποψινό εναρκτήριο αγώνα με τη Γαλλία και με δύσκολες αναμετρήσεις με τη Σαμόα και την Αγγλία τις επόμενες δύο εβδομάδες, αντιμετωπίζει μια τρομερή πρόκληση για να φτάσει στα νοκ άουτ.

Ο Jordan Meads Greece μιλά κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων έναρξης του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ράγκμπι 2021 στο Μουσείο Επιστήμης και Βιομηχανίας στις 10 Οκτωβρίου 2022 στο Μάντσεστερ της Αγγλίας.  (Φωτογραφία Jan Krueger/Getty Images για το RLWC2021)

Ο Jordan Meads Greece μιλά κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων έναρξης του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ράγκμπι 2021 στο Μουσείο Επιστήμης και Βιομηχανίας στις 10 Οκτωβρίου 2022 στο Μάντσεστερ της Αγγλίας. (Φωτογραφία Jan Krueger/Getty Images για το RLWC2021)

Αν όμως η «κληρονομιά» έχει σημασία για κάτι από αυτό το Παγκόσμιο Κύπελλο, η Ελλάδα έχει ήδη θριαμβεύσει.

Και την περασμένη εβδομάδα οι παίκτες ανακοίνωσαν ότι παραιτήθηκαν από τις πληρωμές από το τουρνουά, ώστε να επενδυθούν χρήματα στη χώρα για την προώθηση του νομικά αναγνωρισμένου πλέον αθλήματος.

«Ελπίζουμε ότι μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, αυτό το άθλημα μπορεί πραγματικά να αναπτυχθεί στην Ελλάδα», πρόσθεσε ο Κουτσιμπογιώργος. «Μπορούν να δημιουργηθούν νέες ομάδες ή το πιο σημαντικό να δημιουργηθούν κάποιες ακαδημίες ώστε τα παιδιά να παίζουν ράγκμπι από μικρά.

READ  Η ιστορία δύο σεζόν στο NPL Victoria ξεκινά με τη νίκη της Ελλάς

«Υπάρχουν παιδιά στην Ελλάδα που το σώμα τους δεν είναι κατάλληλο για ποδόσφαιρο ή μπάσκετ. Λέμε ότι το ράγκμπι είναι ένα μέρος για όλους, όσο ψηλός ή κοντός κι αν είσαι. Γι’ αυτό θέλουμε να εισαγάγουμε το ράγκμπι ως μια νέα επιλογή για τα παιδιά. ”

Το Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι Λιγκ υπόσχεται να είναι το μεγαλύτερο, καλύτερο και πιο ολοκληρωμένο γεγονός στην 127χρονη ιστορία του αθλήματος, καθώς οι ομάδες ανδρών, γυναικών και αναπηρικών αμαξιδίων αγωνίζονται σε 61 αγώνες σε 21 χώρους σε όλη την Αγγλία. Εισιτήρια διατίθενται μέσω rlwc2021.com/tickets

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.