Το επίμονο rover ανακαλύπτει «θησαυρό» οργανικής ύλης στον Άρη

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για εκπληκτικές ανακαλύψεις, επιστημονικές προόδους και πολλά άλλα.



CNN

Κατά τη διερεύνηση μιας αρχαίας τοποθεσίας στο δέλτα του ποταμού, το Άρμα Επιμονής συνέλεξε μερικά από τα πιο σημαντικά δείγματα μέχρι σήμερα ότι αυτό καθήκον για Προσδιορίστε εάν υπάρχει ζωή στον Άρη, σύμφωνα με επιστήμονες της NASA.

Μερικά από τα δείγματα που συλλέχθηκαν πρόσφατα περιλαμβάνουν οργανική ύλη, υποδεικνύοντας ότι ο κρατήρας Jezero, ο οποίος πιθανώς περιείχε μια λίμνη και ένα δέλτα στα οποία άδειασε, Δυνητικά κατοικήσιμα περιβάλλοντα πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Η Perseverance χρησιμοποιεί το ρομποτικό της χέρι για να δουλέψει γύρω από μια βραχώδη προεξοχή που ονομάζεται Skinner Ridge.

«Οι βράχοι που ψάχναμε στο δέλτα περιέχουν την υψηλότερη συγκέντρωση οργανικής ύλης που έχουμε βρει μέχρι στιγμής στην αποστολή», δήλωσε ο Ken Farley, επιστήμονας του προγράμματος επιμονής στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια στην Πασαντένα.

Η αποστολή του ανιχνευτή, η οποία ξεκίνησε στον Κόκκινο Πλανήτη πριν από 18 μήνες, περιλαμβάνει την αναζήτηση σημείων αρχαίας μικροβιακής ζωής. επιμονή Συλλέξτε δείγματα βράχου που μπορούν Εχεις Κράτησα αυτή την εγρήγορση Βιομετρικές υπογραφές. Επί του παρόντος, το rover περιέχει 12 δείγματα πετρωμάτων.

καλείται μια σειρά αποστολών Επιστροφή δείγματος Άρη Θα έφερνε τελικά την ομάδα πίσω στη Γη τη δεκαετία του 1930.

Η τοποθεσία του δέλτα κάνει τον κρατήρα Jezero, ο οποίος εκτείνεται σε 28 μίλια (45 χιλιόμετρα), ιδιαίτερα Μεγάλο ενδιαφέρον για τους επιστήμονες της NASA. Το γεωλογικό χαρακτηριστικό σε σχήμα βεντάλιας, που κάποτε βρισκόταν εκεί όπου ένας ποταμός συναντούσε μια λίμνη, διατηρεί στρώματα της ιστορίας του Άρη σε ιζηματογενή πετρώματα, τα οποία σχηματίστηκαν όταν τα σωματίδια συγχωνεύτηκαν σε αυτό το πρώην υδάτινο περιβάλλον.

Το rover εξέτασε το πάτωμα του κρατήρα και βρήκε στοιχεία πυριγενών ή πυριγενών πετρωμάτων. Κατά τη δεύτερη εκστρατεία της για τη μελέτη του δέλτα τους τελευταίους πέντε μήνες, η Perseverance βρήκε πλούσια στρώματα ιζηματογενών πετρωμάτων που προσθέτουν περισσότερα στην ιστορία του κλίματος και του περιβάλλοντος του αρχαίου Άρη.

Το Perseverance κατέγραψε πρόσφατα ένα πανόραμα του δέλτα και των συναρπαστικών βράχων του στον κρατήρα Jezero.

“Το δέλτα, με τα ποικίλα ιζηματογενή πετρώματα του, έρχεται σε όμορφη αντίθεση με τα πυριγενή πετρώματα – που σχηματίζονται από την κρυστάλλωση του μάγματος – που ανακαλύφθηκαν στο πάτωμα του κρατήρα”, είπε ο Farley.

“Αυτή η αντιπαράθεση μας παρέχει μια πλούσια κατανόηση της γεωλογικής ιστορίας μετά τον σχηματισμό του κρατήρα και μια ποικιλία δειγμάτων. Για παράδειγμα, βρήκαμε ψαμμίτη που φέρει κόκκους και θραύσματα βράχου που δημιουργήθηκαν μακριά από τον κρατήρα Jezero.”

Η ομάδα της αποστολής ονόμασε έναν από τους βράχους που δοκίμασε η Perseverance ως Wildcat Ridge. Οι βράχοι πιθανότατα σχηματίστηκαν όταν η λάσπη και η άμμος εγκαταστάθηκαν σε μια λίμνη θαλασσινού νερού όπου εξατμίστηκε πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Το rover έξυσε την επιφάνεια του βράχου και το ανέλυσε με ένα εργαλείο γνωστό ως Raman & Luminescence for Organics & Chemicals Survey ή SHERLOC.

Αυτό το συμπαγές λέιζερ αναισθητοποίησης δρα ως φανταστικό μαύρο φως για την ανίχνευση χημικών, μετάλλων και οργανικής ύλης, είπε η Sunanda Sharma, επιστήμονας Sherlock στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα.

Η ανάλυση της συσκευής αποκάλυψε ότι τα οργανικά μέταλλα είναι πιθανώς αρωματικά, ή σταθερά μόρια άνθρακα και υδρογόνου, τα οποία συνδέονται με θειικά άλατα. Τα θειικά ορυκτά, που βρίσκονται συχνά μέσα σε στρώματα ιζηματογενών πετρωμάτων, διατηρούν πληροφορίες για το υδάτινο περιβάλλον στο οποίο σχηματίστηκαν.

Τα οργανικά μόρια παρουσιάζουν ενδιαφέρον στον Άρη επειδή είναι τα δομικά στοιχεία της ζωής, όπως ο άνθρακας, το υδρογόνο και το οξυγόνο, καθώς και το άζωτο, ο φώσφορος και το θείο. Δεν απαιτούν όλα τα οργανικά μόρια για να σχηματιστούν ζωή, επειδή μερικά μπορούν να δημιουργηθούν μέσω χημικών διεργασιών.

Αυτό το μωσαϊκό, που τραβήχτηκε από το ρόβερ, δείχνει πού η δειγματοληψία επιμονής και η διάβρωση των πετρωμάτων οι επιστήμονες της NASA έχουν ονομάσει Wildcat Ridge.

“Ενώ η ανακάλυψη αυτής της κατηγορίας οργανικής ύλης από μόνη της δεν σημαίνει οριστικά ότι υπήρχε ζωή, αυτό το σύνολο παρατηρήσεων αρχίζει να μοιάζει με μερικά από τα πράγματα που έχουμε δει εδώ στη Γη”, είπε ο Sharma. “Με απλά λόγια, αν αυτό το κυνήγι θησαυρού είναι για πιθανά σημάδια ζωής σε άλλο πλανήτη, η οργανική ύλη είναι απόδειξη. Και λαμβάνουμε όλο και πιο ισχυρά στοιχεία καθώς προχωράμε στην εκστρατεία Delta.”

Η Perseverance, όπως και το rover Curiosity, έχει βρει οργανική ύλη στο παρελθόν στην επιφάνεια του Άρη. Αλλά αυτή τη φορά, η ανακάλυψη έγινε σε μια περιοχή όπου μπορεί να υπήρχε κάποτε ζωή.

Ο βράχος Wildcat Ridge είναι ένας αργιλόλιθος που περιέχει οργανική ύλη.  Πιθανότατα σχηματίστηκε σε αλμυρό νερό καθώς τα νερά της αρχαίας λίμνης εξατμίστηκαν.

«Στο μακρινό παρελθόν, η άμμος, η λάσπη και τα άλατα που αποτελούν τώρα το δείγμα Wildcat Ridge είχαν αποτεθεί υπό συνθήκες όπου η ζωή θα είχε ευδοκιμήσει», είπε ο Farley.

“Το γεγονός ότι έχει βρεθεί οργανική ύλη σε τέτοιους ιζηματογενείς βράχους – που είναι γνωστό ότι διατηρούν απολιθώματα της αρχαίας ζωής εδώ στη Γη – είναι σημαντικό. Ωστόσο, όσο επίμονα κι αν είναι τα όργανα μας στο πλοίο, επιπλέον συμπεράσματα σχετικά με το τι υπάρχει στο δείγμα Wildcat Ridge θα έχουν να περιμένουν μέχρι να επιστραφούν στη Γη για εις βάθος μελέτη ως μέρος της εκστρατείας επιστροφής δειγμάτων του οργανισμού στον Άρη».

Τα δείγματα που συλλέχθηκαν μέχρι στιγμής, είπε ο Farley, αντιπροσωπεύουν έναν πλούτο διαφορετικότητας από βασικές περιοχές εντός του κρατήρα και του δέλτα, όπου η ομάδα επιμονής ενδιαφέρεται να εναποθέσει μερικούς από τους σωλήνες συλλογής σε μια συγκεκριμένη τοποθεσία στον Άρη σε περίπου δύο μήνες.

Μόλις το rover ρίξει τα δείγματα σε αυτήν την κρυφή μνήμη, θα συνεχίσει να εξερευνά το δέλτα.

Το rover εξερευνούσε μια πιθανή τοποθεσία πτώσης για τα κρυμμένα δείγματά του.

Οι μελλοντικές αποστολές μπορούν να συλλέξουν αυτά τα δείγματα και να τα επιστρέψουν στη Γη για ανάλυση χρησιμοποιώντας μερικά από τα πιο ευαίσθητα και προηγμένα εργαλεία στον πλανήτη. Ο Farley είπε ότι είναι απίθανο η επιμονή να βρει αδιαμφισβήτητα στοιχεία ύπαρξης ζωής στον Άρη, επειδή το βάρος της απόδειξης της ίδρυσής του σε άλλο πλανήτη είναι πολύ υψηλό.

«Έχω μελετήσει την κατοικιμότητα και τη γεωλογία του Άρη για το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας μου και γνωρίζω από πρώτο χέρι την απίστευτη επιστημονική αξία της επιστροφής μιας προσεκτικά συλλεγμένης συλλογής αρειανών πετρωμάτων πίσω στη Γη», δήλωσε η Laurie Lichen, διευθύντρια του Jet Propulsion Laboratory της NASA, σε δήλωση. .

“Το ότι απέχουμε εβδομάδες από την απελευθέρωση εκπληκτικών δειγμάτων επιμονής και μόλις χρόνια από τη μεταφορά τους στη Γη ώστε οι επιστήμονες να μπορούν να τα μελετήσουν με μεγάλη λεπτομέρεια είναι πραγματικά εκπληκτικό. Θα μάθουμε πολλά.”

Μερικοί από τους διάφορους βράχους στο δέλτα απείχαν περίπου 65,6 πόδια (20 μέτρα) μεταξύ τους και ο καθένας έλεγε διαφορετικές ιστορίες.

Τα μεγαλύτερα θραύσματα πετρωμάτων και ορυκτών στο δείγμα Skinner Ridge δείχνουν ότι προήλθε από υλικό που μεταφέρθηκε εκατοντάδες μίλια έξω από τον κρατήρα Jezero.

Ένα κομμάτι ψαμμίτη, που ονομάζεται Skinner Ridge, είναι απόδειξη βράχου υλικού που πιθανότατα μεταφέρθηκε στον κρατήρα από εκατοντάδες μίλια μακριά, αντιπροσωπεύοντας υλικό που το rover δεν θα μπορούσε να ταξιδέψει κατά τη διάρκεια της αποστολής του. Η κορυφογραμμή Wildcat, από την άλλη πλευρά, διατηρεί στοιχεία λάσπης και θείου που έχουν συσσωρευτεί μεταξύ τους και σχηματίζονται στους βράχους.

Μόλις τα δείγματα βρεθούν σε εργαστήρια στη Γη, μπορούν να αποκαλύψουν γνώσεις για τα δυνητικά κατοικήσιμα περιβάλλοντα του Άρη, όπως η χημεία, η θερμοκρασία και το πότε το υλικό κατατέθηκε στη λίμνη.

«Νομίζω ότι είναι ασφαλές να πούμε ότι αυτά είναι δύο από τα πιο σημαντικά δείγματα που θα συλλέξουμε σε αυτήν την αποστολή», δήλωσε ο David Schuster, επιστήμονας δειγμάτων επιμονής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ.

READ  Πόσοι "tyrannosaurus rex" που περπατούσαν στη Γη;

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.