Το μεγαλύτερο ράφι πάγου στην Ανταρκτική συμπεριφέρεται περίεργα

0
Το μεγαλύτερο ράφι πάγου στην Ανταρκτική συμπεριφέρεται περίεργα

με

Έρευνα από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον στο Σεντ Λούις αποκαλύπτει ότι το ράφι πάγου Ross της Ανταρκτικής, περίπου στο μέγεθος της Γαλλίας, διασπάται καθημερινά από ένα ρεύμα πάγου. Αυτή η κίνηση, που προκαλείται από την ξαφνική ολίσθηση στο ρεύμα του πάγου, μπορεί να επηρεάσει σεισμούς πάγου και θραύσματα ραφιών, εγείροντας ανησυχίες σχετικά με τη σταθερότητα του ραφιού πάγου σε έναν κόσμο που θερμαίνεται.

Μια δραστηριότητα ροής πάγου ξαφνικά απομάκρυνε το ράφι πάγου Ross.

Στην Ανταρκτική, τεράστιοι παγετώνες αλλάζουν συνεχώς. Τα ρεύματα πάγου, που λειτουργούν σαν ιμάντες μεταφοράς, είναι μονοπάτια επιταχυνόμενης κίνησης που μεταφέρουν την πλειονότητα των υπολειμμάτων πάγου και ιζημάτων από αυτούς τους τεράστιους παγετώνες προς τον ωκεανό.

Ένα τέτοιο ρεύμα πάγου σπρώχνει ολόκληρο το ράφι πάγου Ross από τη θέση του τουλάχιστον μία φορά την ημέρα, σύμφωνα με νέα έρευνα από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον στο Σεντ Λούις.

Αυτό το εύρημα είναι σημαντικό λόγω του μεγέθους της υφαλοκρηπίδας πάγου Ross: είναι η μεγαλύτερη υφαλοκρηπίδα πάγου στην Ανταρκτική, περίπου στο ίδιο μέγεθος με τη Γαλλία.

Doug Wiens, του Robert S. Brookings: «Βρήκαμε ότι ολόκληρο το ράφι μετακινείται ξαφνικά περίπου 6 έως 8 εκατοστά (ή 3 ίντσες) μία ή δύο φορές την ημέρα, λόγω της ολίσθησης ενός ρεύματος πάγου που ρέει στο ράφι πάγου». Διακεκριμένος καθηγητής Γης, Περιβαλλοντικών και Πλανητικών Επιστημών στις Τέχνες και τις Επιστήμες. «Αυτές οι ξαφνικές κινήσεις πιθανότατα παίζουν ρόλο στην πρόκληση παγετώνων και θραυσμάτων στο ράφι πάγου».

Το Ross Ice Shelf είναι μια πλωτή προεξοχή πάγου που εκτείνεται πάνω από τον ωκεανό από παγετώνες της ενδοχώρας.

READ  Ο πρόσφατα αναγνωρισμένος μοσασαύρος ήταν ένα τέρας ψαρέματος

Οι επιστήμονες ενδιαφέρονται για τις αλληλεπιδράσεις μεταξύ των ραφιών πάγου και των ρευμάτων πάγου, εν μέρει επειδή ανησυχούν για τη σταθερότητα των ραφιών πάγου της Ανταρκτικής σε έναν κόσμο που θερμαίνεται.

Τα ράφια πάγου λειτουργούν ως φρένα για τους παγετώνες και τα ρεύματα πάγου, επιβραδύνοντας το ταξίδι τους προς τη θάλασσα όπου λιώνουν, επιτρέποντας τη συσσώρευση περισσότερου πάγου στην ήπειρο. Εάν το ράφι πάγου καταρρεύσει, αυτό το στήριγμα εξαφανίζεται και οι παγετώνες ρέουν πιο γρήγορα. Μόλις ρέουν στον ωκεανό, συμβάλλουν στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας.

Η νέα μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Επιστολές Γεωφυσικής Έρευναςεστιάζει στην κίνηση που προκαλείται από το Whillans Glacier Stream, ένα από τα έξι περίπου μεγάλα, γρήγορα κινούμενα ποτάμια πάγου που ρέουν στο ράφι του παγετώνα Ross.

«Δεν μπορεί κανείς να ανιχνεύσει την κίνηση μόνο με το να την αισθανθεί», είπε ο Wiens. “Η κίνηση εμφανίζεται σε μια χρονική περίοδο έως και αρκετών λεπτών, επομένως δεν μπορεί να γίνει αντιληπτή χωρίς όργανα. Γι' αυτό η κίνηση δεν έχει ανιχνευθεί μέχρι τώρα, παρόλο που οι άνθρωποι περπατούν και στρατοπεδεύουν στο Ross Ice Shelf από την εποχή του οι μεγάλοι εξερευνητές Robert F. Scott και Roald Amundsen».

Ξαφνικό γλίστρημα

Η κίνηση του ράφι πάγου Ross προκαλείται από μια σχετικά ξαφνική -με παγετώδεις όρους- κίνηση ενός ρεύματος πάγου που ονομάζεται συμβάν ολίσθησης. Μοιάζει κάπως με την «ολίσθηση ραβδιού» που συμβαίνει κατά μήκος ενός ρήγματος πριν και κατά τη διάρκεια ενός σεισμού.

Σύμφωνα με το σενάριο που παρατηρήθηκε από τον Whillans και την ομάδα του, ένα μεγάλο τμήμα του παγωμένου ρεύματος Whillans, περισσότερο από 100 km επί 100 km, παραμένει ακίνητο ενώ το υπόλοιπο του ρεύματος πάγου σέρνεται προς τα εμπρός. Στη συνέχεια, μία ή δύο φορές την ημέρα, το μεγάλο τμήμα κινείται προς τα εμπρός προς το ράφι πάγου Ross.

READ  Η Ρωσία μπορεί να εγκαταλείψει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το 2025: Τι θα συμβεί στη συνέχεια;

Μπορεί να κινηθεί έως και 40 εκατοστά (16 ίντσες) σε λίγα λεπτά, είπε ο Wiens.

Οι μελέτες των ροών πάγου τα τελευταία 50 χρόνια δείχνουν ότι ορισμένα ρεύματα πάγου επιταχύνουν, ενώ άλλα επιβραδύνουν. Οι επιστήμονες μπορούν να χρησιμοποιήσουν σεισόμετρα για να ανιχνεύσουν την ξαφνική κίνηση των ρευμάτων πάγου για να κατανοήσουν τι ελέγχει αυτή την κίνηση. Ο Wiens και η ομάδα του ταξίδεψαν στην Ανταρκτική το 2014 για να εγκαταστήσουν τα σεισόμετρα που χρησιμοποιήθηκαν σε αυτή τη μελέτη.

«Έχω δημοσιεύσει αρκετές εργασίες σχετικά με τα συρόμενα γεγονότα του Whillans Ice Stream στο παρελθόν, αλλά δεν έχω ανακαλύψει ότι ολόκληρο το ράφι πάγου Ross κινείται επίσης μέχρι τώρα», είπε ο Wiens.

Οι ερευνητές δεν πιστεύουν ότι αυτά τα γεγονότα ολίσθησης σχετίζονται άμεσα με την υπερθέρμανση του πλανήτη που προκαλείται από τον άνθρωπο. Μια θεωρία είναι ότι προκαλείται από απώλεια νερού στον πυθμένα του παγετώνα Whillans, καθιστώντας τον πιο «κολλώδες».

Η καταπόνηση και η καταπόνηση που σχετίζονται με τα συμβάντα ολίσθησης είναι παρόμοια με την τάση και την καταπόνηση που παρατηρείται για την ενεργοποίηση παγετώνων υπό διάφορες συνθήκες.

«Σε αυτό το σημείο, οι σεισμοί και τα θραύσματα πάγου είναι μόνο μέρος της κανονικής ζωής της παγοθήκης», είπε ο Wiens. «Υπάρχει ανησυχία ότι το ράφι πάγου Ross θα διαλυθεί μια μέρα, όπως το έχουν κάνει άλλες μικρότερες, λεπτότερες παγοθήκες. Γνωρίζουμε επίσης ότι το ράφι πάγου Ross διαλύθηκε κατά την τελευταία περίοδο των παγετώνων – περίπου πριν από 120.000 χρόνια – προκαλώντας γρήγορο πάγο. απώλεια στους παγετώνες».

Παραπομπή: «Μετατόπιση του ράφι πάγου Ross και των κυμάτων ελαστικής πλάκας που προκαλούνται από συμβάντα ολίσθησης του ρεύματος πάγου Whillans» του Douglas A. 2024, Επιστολές Γεωφυσικής Έρευνας.
doi: 10.1029/2023GL108040

READ  Το μεγαλύτερο flyby ενός αστεροειδούς φέτος είναι η Δευτέρα: Πώς να το παρακολουθήσετε

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *