Το ρόβερ Curiosity της NASA αποκαλύπτει τα μυστικά του αρχαίου νερού στον Άρη

Το ρόβερ Curiosity της NASA αποκαλύπτει τα μυστικά του αρχαίου νερού στον Άρη

Η εξερεύνηση του Curiosity στο κανάλι Gediz Vallis στον Άρη προσφέρει νέες γνώσεις για το παρελθόν του πλανήτη, αποκαλύπτοντας μια πιθανή ιστορία των ροών του νερού και των κλιματικών αλλαγών που αμφισβητούν τις προηγούμενες πεποιθήσεις για την ξηρότητα του Άρη. Πηγή εικόνας: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Το rover έφτασε σε μια περιοχή όπου μπορεί να υπάρχουν ενδείξεις ότι ρέει υγρό νερό Άρης Για πολύ περισσότερο από όσο νομίζαμε.

NASAΤο ρόβερ Curiosity έχει αρχίσει να εξερευνά μια νέα περιοχή στον Άρη, μια περιοχή που θα μπορούσε να αποκαλύψει περισσότερα για το πότε το υγρό νερό εξαφανίστηκε μια για πάντα από την επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη. Πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, ο Άρης ήταν πιο υγρός και ίσως θερμότερος από σήμερα. Το Curiosity ρίχνει μια νέα ματιά σε αυτό το παρελθόν που μοιάζει με τη Γη καθώς περνά μέσα από, και τελικά διασχίζει, το κανάλι Gedes Valles, ένα κωνικό χαρακτηριστικό που μοιάζει με φίδι που —τουλάχιστον από το διάστημα— φαίνεται να έχει σκαλιστεί από έναν αρχαίο ποταμό.

Αυτή η πιθανότητα έχει προκαλέσει το ενδιαφέρον των επιστημόνων. Η ομάδα του rover αναζητά στοιχεία για το πώς το κανάλι χαράχθηκε στο βράχο. Οι πλευρές του σχηματισμού είναι αρκετά απότομες που η ομάδα δεν πιστεύει ότι το κανάλι σχηματίστηκε από τον άνεμο. Ωστόσο, οι ροές συντριμμιών (γρήγορες υγρές κατολισθήσεις) ή ένα ποτάμι που μεταφέρει πέτρες και ιζήματα μπορεί να έχει αρκετή ενέργεια για να τρυπώσει στο βράχο. Αφού σχηματίστηκε το κανάλι, γέμισε με πέτρες και άλλα συντρίμμια. Οι επιστήμονες ψάχνουν επίσης να ανακαλύψουν εάν αυτά τα υλικά μεταφέρθηκαν από ροές συντριμμιών ή ξηρές χιονοστιβάδες.

Η περιέργεια φτάνει στο Gediz Valles

Αφού έφτασε στο Gediz Valles, το ρόβερ Curiosity της NASA κατέγραψε αυτή την πανοραμική εικόνα 360 μοιρών χρησιμοποιώντας μία από τις ασπρόμαυρες κάμερες πλοήγησης στις 3 Φεβρουαρίου. Αυτός ο σχηματισμός έχει κεντρίσει την περιέργεια των επιστημόνων λόγω του τι μπορεί να τους πει για την ιστορία του νερού στη Γη. Κόκκινος πλανήτης. Πηγή εικόνας: NASA/JPL-Caltech

Από το 2014, το Curiosity ανεβαίνει στις πλαγιές του όρους Σαρπ, το οποίο βρίσκεται 3 μίλια (5 χιλιόμετρα) πάνω από το δάπεδο του κρατήρα Γκέιλ. Τα στρώματα σε αυτό το κάτω μέρος του βουνού σχηματίστηκαν κατά τη διάρκεια εκατομμυρίων ετών εν μέσω του μεταβαλλόμενου κλίματος του Άρη, παρέχοντας στους επιστήμονες έναν τρόπο να μελετήσουν πώς άλλαξε η παρουσία του νερού και των χημικών συστατικών που απαιτούνται για τη ζωή με την πάροδο του χρόνου.

READ  Εποχή γρίπης και COVID-19: Δείτε πώς να αποφύγετε τη μόλυνση αυτό το φθινόπωρο

Για παράδειγμα, το κάτω μέρος αυτών των πλαγιών είχε πλούσιο στρώμα Ορυκτά αργίλου Όπου πολύ νερό αλληλεπιδρούσε με τα βράχια. Το rover διερευνά τώρα ένα στρώμα πλούσιο σε θειικά άλατα, αλμυρά ορυκτά που συχνά σχηματίζονται καθώς το νερό εξατμίζεται.

Μεταβείτε σε αυτό το βίντεο 360 μοιρών για να δείτε το κανάλι Gediz Vallis από την οπτική γωνία του ρόβερ Curiosity Mars της NASA. Πίστωση: NASA/Εργαστήριο Jet Propulsion-Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας

Ελέγξτε το πρόγραμμα Mount Sharp

Θα χρειαστούν μήνες για να εξερευνηθεί πλήρως το κανάλι και αυτό που μαθαίνουν οι επιστήμονες θα μπορούσε να αλλάξει το χρονοδιάγραμμα του σχηματισμού του βουνού.

Μόλις τα ιζηματογενή στρώματα του κάτω όρους Σαρπ αποτέθηκαν από τον άνεμο και το νερό, η διάβρωση τα μείωσε για να αποκαλύψει τα στρώματα που είναι ορατά σήμερα. Μόνο μετά από αυτές τις μακροχρόνιες διεργασίες -καθώς και περιόδους έντονης ξηρασίας κατά τις οποίες η επιφάνεια του όρους Σαρπ ήταν μια αμμώδης έρημος- κατέστη δυνατό να σκαλιστεί το κανάλι Gedes Valles.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι βράχοι και τα άλλα συντρίμμια που γέμισαν το κανάλι προέρχονταν από το βουνό, όπου το Curiosity δεν θα έφτανε ποτέ, δίνοντας στην ομάδα μια ματιά στους τύπους υλικών που μπορεί να υπάρχουν εκεί.

NASA Curiosity Mars Rover Μονοπάτι προς το κανάλι Gedes Valles

Το απότομο μονοπάτι που ακολούθησε το ρόβερ Curiosity Mars της NASA για να φτάσει στο κανάλι Gediz Vallis επισημαίνεται με κίτρινο χρώμα σε αυτήν την απεικόνιση που έγινε από τροχιακά δεδομένα. Κάτω δεξιά είναι το σημείο όπου το ρόβερ παρέσυρε για να ρίξει μια πιο προσεκτική ματιά σε μια κορυφογραμμή που σχηματίστηκε εδώ και πολύ καιρό από ροές συντριμμιών από την κορυφή του όρους Σαρπ. Πηγή εικόνας: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

“Αν το κανάλι ή ο σωρός των συντριμμιών σχηματίστηκε από υγρό νερό, αυτό είναι πραγματικά ενδιαφέρον. Αυτό σημαίνει ότι είναι πολύ αργά στην ιστορία του Mount Sharp”, δήλωσε ο επιστήμονας του προγράμματος Curiosity Ashwin Vasavada, από το Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στη Νότια Καλιφόρνια. “Μετά από μια μακρά ξηρασία – το νερό επέστρεψε και μάλιστα σε μεγάλο βαθμό».

READ  Ένα κορίτσι στο Νέο Μεξικό, 4 ετών, παραλύθηκε μετά τη σύσπαση του COVID-19 και την ανάπτυξη μιας σπάνιας νευρολογικής διαταραχής

Αυτή η εξήγηση θα ήταν σύμφωνη με μια από τις πιο εκπληκτικές ανακαλύψεις που έκανε το Curiosity κατά την ανάβασή του στο όρος Sharp: Το νερό φαίνεται να έρχεται και να φεύγει σταδιακά, αντί να εξαφανίζεται σταδιακά καθώς ο πλανήτης στεγνώνει. Αυτοί οι κύκλοι μπορούν να θεωρηθούν ως απόδειξη ρωγμών αργίλου. Ρηχές και αλμυρές λίμνες. Ακριβώς κάτω από το κανάλι, ρέουν τα καταστροφικά συντρίμμια που συσσωρεύτηκαν για να σχηματίσουν την τεράστια οροσειρά Gedes Valles.

Πέρυσι, το Curiosity πραγματοποίησε μια προκλητική αποστολή ανάβασης για να μελετήσει την κορυφογραμμή, η οποία διασχίζει τις πλαγιές του όρους Σαρπ και φαίνεται να βγαίνει από το τέλος του καναλιού, υποδηλώνοντας ότι και οι δύο αποτελούν μέρος ενός ενιαίου γεωλογικού συστήματος.

Παρακολουθήστε προσεκτικά το κανάλι

Το Curiosity κατέγραψε το κανάλι με ένα ασπρόμαυρο πανόραμα 360 μοιρών από την αριστερή κάμερα πλοήγησης του ρόβερ. Η εικόνα, που τραβήχτηκε στις 3 Φεβρουαρίου (το 4086ο σολ της αποστολής), δείχνει τη σκοτεινή άμμο να γεμίζει τη μία πλευρά του καναλιού και ένα σωρό από συντρίμμια να υψώνονται λίγο πιο πέρα ​​από την άμμο. Στην αντίθετη κατεύθυνση βρίσκεται η απότομη πλαγιά που ανέβηκε το Curiosity για να φτάσει σε αυτή την περιοχή.

Το rover παίρνει αυτούς τους τύπους πανοράματος με τις κάμερες πλοήγησής του στο τέλος κάθε ταξιδιού. Η επιστημονική ομάδα βασίζεται τώρα περισσότερο στις κάμερες πλοήγησης, καθώς οι μηχανικοί προσπαθούν να λύσουν ένα πρόβλημα που περιορίζει τη χρήση μιας συσκευής απεικόνισης που ανήκει στην έγχρωμη Mast Camera ή Mastcam.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *