Το υψηλό οικονομικό κόστος της επιδημίας Coronavirus

Ήταν ένα σπάνιο χτύπημα σε έναν ηγέτη που αγωνίστηκε τόσο σκληρά για να επικοινωνήσει με το κοινό, μια ισχυρή φωνή με ένα σαφές μήνυμα: Φυσικά θα θέλατε να δώσετε στους εργαζομένους του δημόσιου τομέα μια αύξηση των αποδοχών, αλλά τα χρήματα δεν ήταν εκεί. Ή τουλάχιστον όχι χωρίς πρόσθετους φόρους ή περικοπές αλλού. Τα λεφτά δεν φυτρώνουν στα δέντρα.

Τρίαμισι χρόνια αργότερα, το τοπίο έχει αλλάξει πέρα ​​από την αναγνώριση. Η «ισχυρή και σταθερή» κυρία May δεν παραιτήθηκε στον Boris Johnson, του οποίου ο τόνος ηγεσίας βασίστηκε σε υποσχέσεις για πρόσθετες δημόσιες δαπάνες, αλλά η πανδημία Coronavirus έχει δει τους κανονικούς κανόνες για τη δημοσιονομική ευθύνη να βγαίνουν από το παράθυρο.

Από την έναρξη της πανδημίας, η κυβέρνηση έχει ξοδέψει 46,4 δισεκατομμύρια λίρες μόνο για πληρωμές διακοπών. Άλλα 12 δισεκατομμύρια λίρες έχουν δαπανηθεί για εμβόλια κοραναϊού, έως ότου το πρόγραμμα Eat Out to Help Out, το οποίο προσφέρει γεύματα σε μειωμένες τιμές το καλοκαίρι, κόστισε στο Υπουργείο Οικονομικών 849 εκατομμύρια λίρες.

Λοιπόν, από πού προήλθαν όλα αυτά τα χρήματα, δεδομένου ότι η χώρα αντιμετωπίζει οικονομικά προβλήματα εδώ και τρία χρόνια;

Η σύντομη απάντηση δεν είναι σίγουρα το μαγικό δέντρο χρήματος. Ο Ian Jackson, ανώτερος λέκτορας οικονομικών στο Πανεπιστήμιο του Wolverhampton, προειδοποιεί ότι όποιος πιστεύει ότι αυτό θα έρθει χωρίς πόνο θα είναι σε μια αγενή αφύπνιση.

Ενώ το εμβόλιο του κορανοϊού μπορεί να δώσει ελπίδα ότι η επιδημία σύντομα θα τελειώσει σε αυτήν τη χώρα, τα οικονομικά προβλήματα μόλις αρχίζουν.

Οι αριθμοί είναι πραγματικά συγκλονιστικοί. Η βρετανική κυβέρνηση δανείστηκε 34,1 δισεκατομμύρια λίρες τον περασμένο μήνα, σχεδόν έξι φορές από ό, τι τον ίδιο μήνα πέρυσι. Το δημόσιο χρέος έφτασε το 99,4% του εθνικού εισοδήματος, το χειρότερο ποσοστό από το 1962.

«Όσον αφορά το μέγεθος, συγκρίνεται με τη Μεγάλη Ύφεση», λέει ο Τζάκσον.

“Το συναίσθημά μου είναι ότι είναι 20-25 χρόνια πριν αρχίσουμε να επιστρέφουμε στο φυσιολογικό.”

Με αριθμούς σαν αυτούς, όποιος πιστεύει ότι η τελευταία δεκαετία ήταν μια περίοδος λιτότητας θα ήταν μια τεράστια έκπληξη.

Παρά την σκληρή συζήτηση, η αλήθεια είναι ότι οι δημόσιες δαπάνες έχουν αυξηθεί σταθερά τα τελευταία 30 χρόνια. Το 1991, έφτασε τα 139 δισεκατομμύρια λίρες και υπερδιπλασιάστηκε στα 380 δισεκατομμύρια λίρες τη στιγμή της πιστωτικής κρίσης το 2008. Από τότε συνεχίζει να αυξάνεται κάθε χρόνο, εκτός από το πρώτο έτος, σε 520 δισεκατομμύρια λίρες το 2019.

READ  Μεγάλη: Οι ΗΠΑ και η Ελλάδα έχουν πάνω από 1.000 $ σε μια οικονομία premium

Αλλά ο ιός Corona έχει αφαιρέσει αυτούς τους αριθμούς από το νερό. Μέχρι το τέλος του οικονομικού έτους 2020/21, οι κυβερνητικές δαπάνες αναμένεται να φθάσουν τα 928 δισεκατομμύρια λίρες, σχεδόν 2,5 φορές το ποσό στην αρχή της οικονομικής κρίσης.

Φυσικά, αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην ποσότητα υποστήριξης που παρείχε η κυβέρνηση σε άτομα και εταιρείες κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Οι ημερήσιες δαπάνες αυξήθηκαν κατά 169,3 δισεκατομμύρια λίρες, ή 30,7 τοις εκατό, τους εννέα μήνες έως τον Δεκέμβριο. Όμως, ενώ οι δημόσιες δαπάνες έχουν αυξηθεί, τα φορολογικά έσοδα μειώθηκαν κατά 39,6 δισεκατομμύρια λίρες την ίδια περίοδο, μειωμένα κατά 7,8% σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του 2019. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το εθνικό χρέος έχει επίσης αυξηθεί: αναμένεται να φτάσει τα 393,5 λίρες. Ένα δισεκατομμύριο λίρες μέχρι τα τέλη Μαρτίου, 2,5 φορές τα 158 δισεκατομμύρια λίρες στο αποκορύφωμα της οικονομικής κρίσης 2009/10.

Αλλά ενώ αυτοί οι αριθμοί είναι αναμφίβολα τεράστιοι, πιθανότατα σημαίνουν ελάχιστα για το μέσο άτομο που ενδιαφέρεται περισσότερο να πληρώσει τους λογαριασμούς και να συμβαδίσει με την υποθήκη ή το ενοίκιο. Μερικοί θα ρωτήσουν γιατί αυτό είναι πρόβλημα; Με τα επιτόκια να πέφτουν στα επίπεδα ρεκόρ, δεν θα είχε νόημα να δανειζόμαστε περισσότερα χρήματα μέχρι να βελτιωθεί;

Παρόμοια επιχειρήματα χρησιμοποιήθηκαν μετά την οικονομική κρίση του 2008.

“Τα επιχειρήματα κατά της λιτότητας ήταν ότι ο Τζορτζ Όσμπορν αντιμετώπιζε την οικονομία ως προϋπολογισμό για το σπίτι, ενώ θα μπορούσατε να μεταφέρετε μέρος του χρέους στις μελλοντικές γενιές”, λέει ο Ian Jackson.

“Αλλά όταν περιμένουμε από τα παιδιά και τα εγγόνια μας να πληρώνουν χρέη αυτού του μεγέθους, μπορούμε να περιμένουμε ότι δεν είναι πολύ χαρούμενοι γι ‘αυτό.”

Το άλλο πρόβλημα είναι ότι η καθυστερημένη καθυστέρηση του χρέους μπορεί να είναι μια επικίνδυνη επιχείρηση, ειδικά εάν οι χρηματοπιστωτικές αγορές χάσουν την εμπιστοσύνη τους στην ικανότητα της κυβέρνησης να εξοφλήσει. Οι μαθητές της οικονομικής ιστορίας θα θυμούνται τα γεγονότα του 1976, όταν τα χρήματα εξαντλήθηκαν, αναγκάζοντας τον τότε καγκελάριο Ντένις Χέιλι να λάβει δάνειο έκτακτης ανάγκης από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο. Εκτός από την εθνική ταπείνωση μιας ανεπτυγμένης χώρας που έπρεπε να ζητήσει βοήθεια από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, οι όροι που επιβλήθηκαν στο δάνειο άφησαν την κυβέρνηση σε αδράνεια σε ό, τι μπορεί να κάνει όσον αφορά την οικονομική πολιτική.

READ  Τμήμα Πλαστικών και Νομού Αττικής "επιχείρηση"

Εκείνη τη χρονιά, ο πρωθυπουργός Τζιμ Κάλαχαν συναντήθηκε με σιωπή όταν έκανε ομιλία στη σύμβαση του Εργατικού Κόμματος με μια απαίσια προειδοποίηση: «Πάντα πιστεύαμε ότι μπορείτε να βγείτε από την ύφεση και να αυξήσετε τις θέσεις εργασίας μειώνοντας τους φόρους και αυξάνοντας τις κρατικές δαπάνες Υπάρχει. ” Τα μέλη του κόμματος δεν έλαβαν τα λόγια του καλά, αλλά στην πραγματικότητα δηλώνει το προφανές. Δεν μπορείτε να δανειστείτε χρήματα εκτός εάν έχετε τα μέσα να τα εξοφλήσετε. Αυτό ενισχύεται από τα πρόσφατα προβλήματα που αντιμετωπίζει η ελληνική οικονομία.

Ο Ίαν Τζάκσον δεν πιστεύει ότι η Βρετανία βρίσκεται ακόμη σε αυτό το σημείο, κυρίως επειδή σε αντίθεση με τα μέσα της δεκαετίας του 1970, το Ηνωμένο Βασίλειο εξακολουθεί να έχει την εμπιστοσύνη των δανειοδοτικών αγορών. Αλλά η αποτυχία αντιμετώπισης της κρίσης χρέους θα μπορούσε να προκαλέσει την αλλαγή της εικόνας πολύ γρήγορα.

“Δεν νομίζω ότι είμαστε σε αυτό το σημείο εντελώς, εταιρείες αξιολόγησης όπως η Standard & Poor’s συμφωνούν με τη βρετανική κυβέρνηση και πιστεύουν ότι διακινδυνεύουμε πολύ καλά”, λέει.

“Το πρόβλημα θα είναι εάν αρχίσουν να ανησυχούν για την ικανότητα του Ηνωμένου Βασιλείου να το επιστρέψει. Εάν τότε χτυπηθούμε με μια αύξηση των επιτοκίων τότε τότε θα αρχίσουμε να αντιμετωπίζουμε προβλήματα.”

Από την άποψη αυτή, το Ηνωμένο Βασίλειο έχει το πλεονέκτημα ότι η υπόλοιπη Δυτική Ευρώπη βρίσκεται στο ίδιο σκάφος. Ενώ το χρέος της Βρετανίας, στο 99,2 τοις εκατό του ΑΕΠ φαίνεται αστρονομικό, κατατάσσεται κατά μέσο όρο σε σύγκριση με τους γείτονές μας: χειρότερο από τη Σουηδία, τις Κάτω Χώρες, την Ιρλανδία και τη Γερμανία, αλλά όχι τόσο άσχημα όσο η Ισπανία, η Γαλλία, η Ιταλία και η Ελλάδα, η οποία βρίσκεται στην κορυφή των chart με 200 τοις εκατό του εισοδήματος. Ο εθνικιστής είναι εντυπωσιακός. Εάν οι αγορές χρήματος γίνουν τεταμένες, είναι πιθανό αυτές οι χώρες να αγωνιστούν πρώτα.

READ  Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή συνιστά να ανοίξει εκ νέου σε ξένους τουρίστες

Για τους περισσότερους ανθρώπους, η πιο απτή οικονομική επίπτωση της πανδημίας θα είναι η επίδρασή της στην ανεργία.

Το υψηλότερο ποσοστό ανεργίας στη ζωντανή μνήμη ήρθε στο Ηνωμένο Βασίλειο με τη Μεγάλη Ύφεση, όταν έσπασε το φράγμα του 20 τοις εκατό, αν και το ποσοστό έφτασε το 70 τοις εκατό σε μερικές από τις πιο πληγείσες περιοχές, ιδιαίτερα στη βόρεια Αγγλία. Πρόσφατα, η ανεργία μετά τον πόλεμο έφτασε στο 11,9% το 1984.

Το μόνο πράγμα υπέρ του Ηνωμένου Βασιλείου αυτή τη φορά είναι ότι ξεκίνησε την επιδημία από μια πολύ ισχυρή θέση, με ρεκόρ αριθμό ατόμων στην εργασία και ανεργία μόλις 1,36 εκατομμύρια ή 4 τοις εκατό του εργατικού δυναμικού. Τα τελευταία στοιχεία που κυκλοφόρησαν αυτήν την εβδομάδα έδειξαν ότι η ανεργία αυξήθηκε στο 5%, το υψηλότερο επίπεδο από το 2016, αλλά εξακολουθεί να είναι καλύτερη από ό, τι αναμενόταν, και πολύ κάτω από το μέσο όρο της Ευρωπαϊκής Ένωσης 7,5%. Ο Τζούλιαν Τζέσουπ, ένας από τους πιο αισιόδοξους σχολιαστές, προβλέπει ότι η ανεργία θα κορυφωθεί κάτω από έξι τοις εκατό – λίγο πάνω από 2 εκατομμύρια άτομα – φέτος, προτού ξεκινήσει μια ταχεία ανάκαμψη.

Ο Ίαν Τζάκσον είναι πιο προσεκτικός, σημειώνοντας ότι υπάρχει συνήθως μια χρονική υστέρηση προτού η οικονομική ύφεση γίνει αισθητή στους αριθμούς ανεργίας.

«Πιστεύω προσωπικά ότι η κυβέρνηση έχει κάνει πολύ καλή δουλειά με το καθεστώς αδειών για την προστασία των θέσεων εργασίας, αλλά το πρόβλημα θα είναι όταν τελειώσει», λέει.

“Νομίζω ότι θα δούμε το ποσοστό ανεργίας να αυξάνεται σε επτά ή οκτώ τοις εκατό, και θα διπλασιαστεί.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *