Υπάρχει ζωή στον Άρη; Όχι εάν το καταστρέψουμε με κακή υγιεινή στο χώρο | Άρης

ΝΈνα μήνα αργότερα, φτάνουν τρία νέα διαστημόπλοια Άρης. Δύο αντιπροσωπεύουν το πρώτο για τις χώρες καταγωγής τους, ενώ το τρίτο ανοίγει μια νέα εποχή Άρης εξερεύνηση. Το πρώτο είναι τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα Άρης Αποστολή, επίσης γνωστή ως Hope, που μπαίνει σε τροχιά στις 9 Φεβρουαρίου. Λίγο αργότερα, το Tianwen-1 της Κίνας έχει εγκατασταθεί στη βαρυτική πρόσφυση του κόκκινου πλανήτη και τον Απρίλιο, θα αναπτύξει έναν προσγειωτήρα που μεταφέρει ένα rover στην επιφάνεια.

Και οι δύο αυτές αποστολές είναι πρωτοπόροι για τη χώρα τους. Εάν πετύχουν, οι κατασκευαστές τους θα ενταχθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Ρωσία, την Ευρώπη και την Ινδία στέλνοντας με επιτυχία διαστημικό σκάφος στον Άρη. Ωστόσο, είναι η τρίτη αποστολή που αναμένεται να πάρει τα περισσότερα από τα πρωτοσέλιδα.

Στις 18 Φεβρουαρίου, περίπου στις 8 μ.μ. GMT, η NASA θα προσπαθήσει να προσγειώσει ένα όχημα μεγέθους αυτοκινήτου Προσδιορισμός Στον κρατήρα Jizero. Έχει έναν μακρύ κατάλογο επιστημονικών στόχων για να επιλύσει. «Θέλουμε να κατανοήσουμε πληρέστερα πώς ο Άρης σχηματίστηκε ως πλανήτης», λέει ο Sanjeev Gupta του Imperial College London, μέλος της ομάδας Science of Perseverance.

Στη Γη, μια συνεχής μετατόπιση του φλοιού κατέστρεψε τους πρώτους επιφανειακούς βράχους που σχηματίστηκαν, αλλά οι παλαιότεροι βράχοι στον Άρη έχουν διατηρηθεί, οπότε υπάρχει ένα αδιάσπαστο ρεκόρ που εκτείνεται σε περισσότερα από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια. Εκτός από το ότι μας λένε την ιστορία του σχηματισμού του πλανήτη, αυτοί οι πρωτόγονοι βράχοι θα μπορούσαν επίσης να περιέχουν ενδείξεις για το αν η ζωή ξεκίνησε στον κόκκινο πλανήτη.

Ωστόσο, αυτό που κάνει την επιμονή μοναδική είναι ότι είναι επίσης το πρώτο μέρος ενός φιλόδοξου δεκαετούς σχεδίου μεταξύ της NASA και Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (Isa) για να φέρει πέτρες του Άρη στη Γη γύρω στο 2031.

READ  Στο φεγγάρι του Κρόνου Enceladus, ο ωκεανός φαίνεται να κυματίζει

“Οι επιστήμονες θέλουν πραγματικά να επιστρέψουν βράχοι από τον Άρη στη Γη”, λέει ο Γκούπτα. Τα δείγματα μπορούν να αναλυθούν λεπτομερέστερα στη Γη από ό, τι χρησιμοποιώντας τα πιο προηγμένα rover Mars. Και επειδή οι εργαστηριακές τεχνολογίες βελτιώνονται συνεχώς, μπορούν να συνεχίσουν να εξετάζονται κάθε χρόνο για νέες ανακαλύψεις.

Η αξία της απόδοσης δείγματος αποδείχθηκε τη δεκαετία του 1970 όταν η ανάλυση των βράχων σελήνης που επέστρεψαν οι αστροναύτες του Απόλλωνα άλλαξε την κατανόησή μας για την ιστορία και τη σύνθεση του ηλιακού συστήματος.

Για την αναπαραγωγή αυτής της επιτυχίας στον Άρη, το Perseverance είναι εξοπλισμένο με περισσότερα από 30 κουτιά, στα οποία θα φορτωθούν οι ελκυστικοί βράχοι και θα αποθηκευτούν προσωρινά στην επιφάνεια. Αν όλα πάνε καλά, έχει ενσωματωθεί ένα European Rover Airbus Defense και Space Στο Stevenage θα φτάσει στον Άρη το 2028 για να συλλέξει τα πακέτα. Θα φορτωθεί σε ένα διαστημικό σκάφος της NASA γνωστό ως Mars roverΑυτό θα τους ωθήσει σε ραντεβού με τον ευρωπαίο πάροχο Όχημα επιστροφής γης Αυτό θα φέρει τα δείγματα πίσω στη Γη.

Ενώ τα δείγματα του φεγγαριού τη δεκαετία του 1970 προέρχονταν από έναν άνυδρο κόσμο, ο Άρης θα μπορούσε μια μέρα να ήταν κατοικήσιμος πλανήτης. Έτσι, οι κύριες έρευνες θα περιλαμβάνουν αναζήτηση στοιχείων για προηγούμενες ζωές – ή ίσως το παρόν – και αυτό είναι ένα εντελώς νέο παιχνίδι με μπάλα.

«Εάν εντοπίσεις σημάδια ζωής στον Άρη, θέλεις να μάθεις ότι αυτή είναι η ζωή στον Άρη, έτσι;» Ο Κάσι Ντρέι, ανώτερος συνήγορος και ανώτερος σύμβουλος διαστημικής πολιτικής για την Πλανητική Εταιρεία, μια μη κερδοσκοπική οργάνωση διαστημικής άμυνας με έδρα το Πασαντένα, Η Καλιφόρνια, λέει: Ανακαλύπτοντας κατά λάθος τα βακτήρια E coli που έχουν κολλήσει στο διαστημόπλοιό σας.

Για να διατηρηθούν τα επιστημονικά αποτελέσματα όσο το δυνατόν πιο καθαρά, τα διαστημόπλοια και ο εξοπλισμός καθαρίζονται με χημικούς διαλύτες ή με θέρμανση.

“Κατά την οικοδόμηση μιας αποστολής στον Άρη, πρέπει να εφαρμόσετε αυτούς τους βιολογικούς ελέγχους που υπερβαίνουν αυτό που συνήθως χρησιμοποιούμε για τους δορυφόρους που κατασκευάζουμε, για παράδειγμα, για να παρατηρήσουμε τη Γη”, λέει ο Gerhard Comenick, υπεύθυνος πλανητικής προστασίας στην Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος. . Εργάζεται από το 2004 για να διασφαλίσει ότι οι προφυλάξεις όπως αυτές καθίστανται συνήθης πρακτική στο ESA για οτιδήποτε πηγαίνει στον Άρη – συμπεριλαμβανομένου του Rosalind Franklin rover που θα κυκλοφορήσει το 2022 που μεταφέρει εξοπλισμό ανίχνευσης ζωής.

Ένας μετεωρίτης του Άρη ανακαλύφθηκε στην Ανταρκτική το 1984. Οι ερευνητές ισχυρίζονται ότι βρήκαν απολιθωμένα στοιχεία οργανικής ύλης στο βράχο.
Ένας μετεωρίτης του Άρη ανακαλύφθηκε στην Ανταρκτική το 1984. Οι ερευνητές ισχυρίζονται ότι βρήκαν απολιθωμένα στοιχεία οργανικής ύλης στο βράχο. Φωτογραφία: David J Phillip / AP

Από την εργασία για τη Rosalind Franklin, τις ευρωπαϊκές αεροπορικές εταιρείες Airbus και Thales Alenia Κενός Διαθέτει πλέον βιολογικά ελεγχόμενους χώρους έρευνας για την κατασκευή ενός σχεδόν αποστειρωμένου διαστημικού σκάφους. “Είμαστε σε πολύ καλή θέση”, λέει ο Kamenik, τόσο πολύ που η NASA έστειλε μια αντιπροσωπεία στα τέλη του περασμένου έτους για να επισκεφτεί τις εγκαταστάσεις και να μάθει από αυτές.

Η Quantique είναι επίσης κορυφαίες μελέτες σχετικά με τον τύπο της εγκατάστασης περιορισμού που απαιτείται για τη συγκράτηση δειγμάτων Άρη στη Γη. Συνεργαζόμενοι με οργανισμούς όπως η Δημόσια Υγεία Αγγλία, το Porton Down Laboratory και το Ευρωπαϊκό Κέντρο Πρόληψης και Ελέγχου Νοσημάτων, το Thales UK και το Πανεπιστήμιο Leicester έχουν δημιουργήσει ένα πρωτότυπο ενός «δωματίου απομόνωσης διπλού τοιχώματος» βάσει της σύμβασης ESA.

Αυτές οι προφυλάξεις είναι γνωστές ως πλανητική προστασία, η οποία χωρίζεται σε δύο συστατικά. Η μετωπική ρύπανση είναι η εισαγωγή της ζωής στη Γη σε άλλους κόσμους. Η πίσω ρύπανση σχετίζεται με τη δυνατότητα της εξωγήινης ζωής να επιστρέψει στη Γη, ανεξάρτητα από το πόσο μακριά, για να διαφύγει στη βιόσφαιρα.

Αρχικά συζητήθηκε τη δεκαετία του 1950 πριν από την εκτόξευση του πρώτου δορυφόρου, του δορυφόρου Sputnik 1 της Σοβιετικής Ένωσης, η επιτροπή Cospar εξέδωσε τις πρώτες οδηγίες για την πλανητική προστασία το 1959. Εκείνη την εποχή, οι επιστήμονες πίστευαν ότι το σύστημα ήταν Solarium είναι πιο κατοικήσιμο. “Διαβάζετε τα μυθιστορήματα του Άρθουρ Κ. Κλάρκ που γράφτηκαν στη δεκαετία του 1950 και μιλούν για αυτόχθονες Άρη και οι άνθρωποι δεν το βλέπουν παράλογο”, λέει ο Τόμας Τσένι, λέκτορας στη διαχείριση του διαστήματος στο Ανοιχτό Πανεπιστήμιο.

Όλα αυτά άλλαξαν το 1971, όταν ο Mariner 9 έγινε το πρώτο διαστημικό σκάφος που εισήλθε σε τροχιά γύρω από τον Άρη. Οι φωτογραφίες που έστειλα ήταν ρεαλιστικές. Δεν υπήρχαν φυτά και κανένα ορατό σημάδι ζωής. Στην πραγματικότητα, δεν υπήρχε καν ένδειξη προηγούμενης ζωής. “Οι άνθρωποι εξεπλάγησαν από την εμφάνιση του νεκρού πλανήτη Άρη”, λέει ο Cheney.

Ωστόσο, μια στενότερη έρευνα τις τελευταίες δεκαετίες άλλαξε τις απόψεις για άλλη μια φορά. Πιστεύεται τώρα ότι ο Άρης μπορεί να είναι κατοικήσιμος και ότι τα μικρόβια μπορούν ακόμη να προσκολληθούν σε περιοχές του πλανήτη όπου υπάρχει υγρό νερό. Οι ανησυχίες για την προστασία του πλανήτη σημαίνουν ότι το διαστημικό σκάφος δεν μπορεί να πάει σε αυτές τις περιοχές. Επομένως, τα πειράματα ανίχνευσης ζωής δεν μπορούν να διερευνήσουν τις περιοχές που είναι πιο πιθανό να υποστηρίξουν τη ζωή και έτσι τα περισσότερα από αυτά επικεντρώνονται στην αναζήτηση αποδεικτικών στοιχείων προηγούμενης ζωής στον Άρη.

Ωστόσο, εκτός από αυτά τα καθαρά ρεαλιστικά επιστημονικά ζητήματα, υπάρχει μια μεγαλύτερη συζήτηση που δημιουργεί μια ηθική διάσταση. “Είναι κάτι που πιστεύω ότι είναι πιο σημαντικό από κάποια άποψη”, λέει ο Dreer. “Εφαρμόζει τα μαθήματα των φοβερών λαθών που έχουν κάνει οι άνθρωποι όσον αφορά την εξερεύνηση στο παρελθόν.”

Ίσως το πιο διάσημο από αυτά τα λάθη είναι ο ευρωπαϊκός αποικισμός της Χαβάης τον δέκατο όγδοο αιώνα. Διάφορες ασθένειες έχουν καταστρέψει τον αυτόχθονο πληθυσμό λόγω των εισαγόμενων βακτηρίων και ιών. Παρόλο που δεν υπάρχει πραγματική πιθανότητα ζωικής ζωής στον Άρη, ο Dreyer πιστεύει ότι το ίδιο ζήτημα πρέπει να περιλαμβάνει βακτήρια. «Αν υπάρχει ζωή εκεί έξω, δεν θέλουμε να εισαγάγουμε ακούσια μια ανταγωνιστική μορφή ζωής που θα μπορούσε να την υπονομεύσει ή να την καταστρέψει», λέει.

Στην πραγματικότητα, αυτή η ανησυχία υπήρξε πάντα η βάση των κατευθυντήριων γραμμών για την προστασία των πλανητών, αλλά η επανεμφάνιση της ως σημείο συζήτησης οφείλεται ΝΑΣΑ Και οι συνεργάτες του είναι στα πρόθυρα να επιστρέψουν τους ανθρώπους στο φεγγάρι. Έχουν επίσης φιλοδοξίες να στείλουν αστροναύτες στον Άρη κάποια στιγμή το 2030 και οπουδήποτε πηγαίνουν οι άνθρωποι, σίγουρα θα ακολουθήσει η ρύπανση. Είμαστε – λόγω έλλειψης καλύτερης λέξης – εγκαταλείψεις, ακόμη και όταν περιβάλλουμε διαστημικά κοστούμια. Δεν υπάρχει τέλεια σφράγιση, έτσι ιοί και βακτήρια θα διαφεύγουν συνεχώς σε εξωγήινα περιβάλλοντα.

Ο τρόπος με τον οποίο προσπαθούμε αυτήν τη στιγμή να ελαχιστοποιήσουμε τον αντίκτυπο είναι να πούμε ότι όλες οι περιοχές όπου το νερό είναι δυνητικά περιορισμένο, ακόμη και για πεζοπόρους που έχουν απολυμανθεί βιολογικά, όπως η επιμονή. Ωστόσο, αυτό δεν θα λειτουργήσει για την εξερεύνηση του ανθρώπου, καθώς το νερό θα είναι βασικός πόρος για τους αστροναύτες να πίνουν και να παράγουν οξυγόνο και καύσιμα πυραύλων. Αυτή η “επιτόπια χρήση πόρων” γράφεται σε μεγάλο βαθμό στα σχέδια εξερεύνησης όλων.

Από την πλευρά του, η πλανητική προστασία αποκλείει την ύπαρξη ενός ανθρώπινου προγράμματος εξερεύνησης και όλης της επιστημονικής εξερεύνησης που θα μπορούσε να επιτύχει. Θα είχε χαλάσει την ιστορική προσγείωση του φεγγαριού αν κάποιος το είχε σκεφτεί πάρα πολύ. “Οι αποστολές του Απόλλωνα ήταν εντελώς αδύνατες αν κάποιος προσπαθούσε να επιβάλει την πλανητική προστασία”, λέει ο Ρόμπερτ Ζούμπριν, ιδρυτής της Εταιρείας του Άρη, που υποστηρίζει ανθρώπινες αποστολές στον Άρη.

Οι πρώτοι αστροναύτες άφησαν “αρκετές εκατοντάδες κιλά μεταβολικών αποβλήτων” στο φεγγάρι. Αυτό περιλαμβάνει 96 σακούλες με κόπρανα, ούρα, εμετό και απορρίμματα τροφίμων. Εκτός από το ότι το ιστορικό επίτευγμα της ανθρώπινης εξερεύνησης μοιάζει περισσότερο με τα αποτελέσματα ενός φοιτητικού πάρτι, το θέμα είναι ότι αυτά τα απόβλητα θα περιέχουν περισσότερα από 1.000 μικροβιακά είδη που βρίσκονται συνήθως στο ανθρώπινο έντερο.

Zbreen, που το έγραψε Η κατάσταση του Άρη Γιορτάζοντας τα 25α γενέθλιά του σε έντυπη μορφή, πιστεύει ότι η πλανητική προστασία είναι υπερβολικά προσεκτική. Αναφέρεται σε ένα υποσύνολο μετεωριτών που απαντώνται φυσικά στη Γη και έχουν αποδειχθεί ότι προέρχονται από τον Άρη και ότι αυτό πρέπει να έχει συμβεί από το σχηματισμό του ηλιακού συστήματος πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια.

Ένας μετεωρίτης του Άρη ειδικότερα, το ALH84001, προκάλεσε μεγάλο ενδιαφέρον το 1996 όταν μια ομάδα επιστημόνων ισχυρίστηκε ότι βρήκε μικροσκοπικά απολιθώματα βακτηρίων του Άρη μέσα. Αν και αυτό το συμπέρασμα αμφισβητείται ακόμη, μέρος της ανάλυσης έδειξε ότι ο μετεωρίτης δεν εκτέθηκε ποτέ σε θερμοκρασίες άνω των 40 ° C. “Εάν είχαν περιλάβει μικρόβια, θα είχαν επιβιώσει από την πτήση και δισεκατομμύρια τόνοι από αυτά τα υλικά έχουν ταξιδέψει από τον Άρη στη Γη τα τελευταία τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια”, λέει ο Zubrin.

Με άλλα λόγια, εάν η φύση δεν σέβεται τα πρωτόκολλα πλανητικής προστασίας, τότε γιατί πρέπει;

Η NASA ζήτησε πρόσφατα μια έκθεση για την πλανητική προστασία. Δημοσιεύτηκε τον Οκτώβριο 2019, Το ανεξάρτητο συμβούλιο αναθεώρησης για την πλανητική προστασία Συνέστησε να ταξινομηθούν διαφορετικές περιοχές ενός ουράνιου σώματος με διαφορετικούς τρόπους. Προηγουμένως, οι κανόνες Cospar για την πλανητική προστασία εφαρμόστηκαν στο ουράνιο σώμα στο σύνολό του. Τώρα, ορισμένες περιοχές μπορούν να προστατευτούν αφήνοντας άλλες να εξερευνηθούν.

Πρόκειται για προσωρινό κενό, επειδή οι περιοχές που είναι πλούσιες σε νερό που χρειάζονται για τη δημιουργία μόνιμων βάσεων παραμένουν εκτός ορίων. Για να σημειώσει πρόοδο, η Cheney θα ήθελε να δει την πλανητική προστασία να γίνει μέρος μιας ευρύτερης συζήτησης για το διάστημα ως περιβάλλον, ώστε να μπορούμε να θέσουμε τις προτεραιότητές μας για την εξερεύνηση του διαστήματος.

“Δεν είναι απλώς ένα μέρος όπου μπορείτε να κάνετε ό, τι θέλετε. Λέει,” Αυτό που κάνετε έχει συνέπειες. “Αναφέρεται στα διαστημικά συντρίμμια ως κάτι που θα μπορούσε να προβληθεί σε μια ευρύτερη συζήτηση για την προστασία του διαστημικού περιβάλλοντος.

Δεν υπάρχει χρόνος να χάσετε. Οι Οδηγίες Πλανητικής Προστασίας της Cospar δεν αποτελούν μέρος του διεθνούς δικαίου, οπότε ενώ οι συστάσεις της γράφονται στον Ιστό της NASA, της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος και άλλων μεγάλων διαστημικών οργανισμών, τίποτα δεν εμποδίζει τον ακμάζοντα ιδιωτικό διαστημικό τομέα να στέλνει οτιδήποτε θέλει στο διάστημα. Και όπως αποδεικνύεται από τον στόλο της αποστολής που έφτασε στον Άρη, ο Κόκκινος Πλανήτης δεν είναι τόσο μακριά όσο φαινόταν κάποτε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *