‘Όλοι οι Έλληνες κολλημένοι μαζί’: Η ζωή στο Κέντρο Μετανάστευσης Bonagilla

“Δεν περιμέναμε να αναβοσβήνει τίποτα. Βγήκαμε για μια καλύτερη ζωή”, είπε ο 71χρονος Άγγελος Τζίσσης. Greek Herald Όταν καθίσουμε για την αποκλειστική μας συνομιλία.

Όταν ο Άγγελος και η οικογένειά του μετανάστευσαν για πρώτη φορά από την Ελλάδα στην Αυστραλία το 1954 και τελείωσαν στο Κέντρο Υποδοχής και Εκπαίδευσης Μεταναστών Bonegilla, συνάντησαν το «Nothing Flash».

Μεταξύ 1953 και 1956 η Bonegilla ήταν το επίσημο γραφείο απασχόλησης για 15.000 βοηθημένους Έλληνες μετανάστες, γνωστό ως «ICEM Greek Project».

Κατά την άφιξή τους στο κέντρο, στους Έλληνες αποίκους ανατέθηκε μια καλύβα και τους παρασχέθηκαν σκεύη, σκεύη, πετσέτες και κρεβάτια. Οι συνθήκες διαβίωσης είναι πολύ βασικές και όπως θυμάται ο Άγγελος, αυτό σίγουρα δεν είναι ένα θέρετρο πέντε αστέρων.

«Ήταν σαν στρατόπεδο», λέει ο Άγγελος, που ήταν πέντε ετών τότε.

«Αλλά προφανώς όλοι οι Έλληνες κόλλησαν μαζί γιατί μιλούν τη γλώσσα».

Ο Άγγελος Τζίσος (κάτω σειρά, κέντρο) στη Μποναγκίλα. Παρέχεται φωτογραφία.

Φυσικά, οι νεοφερμένοι μπορούν να επιλέξουν να παρακολουθήσουν μαθήματα γλώσσας όπου μπορούν να μάθουν αγγλικά για την επιβίωση και τους αυστραλιανούς τρόπους ζωής, συμπεριλαμβανομένων των βαρών και των μέτρων, των προτύπων υγείας, της ιστορίας και της γεωγραφίας.

Αλλά πολλοί περισσότεροι Έλληνες δεν μπορούσαν να συνηθίσουν τα άλλα χαρακτηριστικά του στρατοπέδου, δηλαδή το βρετανικό φαγητό που σερβίρεται στο εστιατόριο.

«Προερχόμενοι από ελληνική καταγωγή, το ελληνικό φαγητό είναι πολύ διαφορετικό… έτσι [the food] Στην αρχή τους ήταν άγευστο», εξηγεί ο Άγγελος.

Ο πατέρας της Τζούλιας Φρογοπούλου, ο οποίος έμενε στη Boneguilla όταν εκείνη και η οικογένειά της μετανάστευσαν στην Αυστραλία το 1957, δεν μπορούσε να συμφωνήσει περισσότερο.

Οι γονείς της Τζούλιας Φρογοπούλου την ημέρα του γάμου τους (κέντρο). Παρέχεται φωτογραφία.

Μοιράζεται πώς η μητέρα του πατέρα του τον «τάισε» με το «άχαρο φαγητό» στην Πονίκιλλα.

READ  Dosa Greek Festival, Γιορτάζει τον Γιάννη, Bucks Victory

«Η γιαγιά μου πήγε στο χωράφι για να μαδήσει ραπανάκια (χόρτα πικραλίδα) και μετά πήγε σε έναν τοπικό χημικό για να αγοράσει λάδι για να τα μαγειρέψει», λέει η Τζούλια γελώντας.

Άλλοι, όπως ο Λάμπης Έγγελος, που μετανάστευσε στην Αυστραλία το 1954, είδαν Έλληνες μετανάστες να «πιάνουν κουνέλια» και να μαγειρεύουν δείπνο σε μια κοντινή λίμνη.

Οι άνθρωποι στη Bonagilla κυνηγούσαν κουνέλια. Φωτογραφία Βογιαζόπουλος.

Ωστόσο, τελικά, δεδομένου ότι η Bonnegilla ήταν μια μεταβατική ζώνη, πολλοί άνθρωποι δεν χρειάστηκε να απολαμβάνουν ανθυγιεινό φαγητό για πολύ.

Μέσα σε λίγες εβδομάδες, οι Έλληνες μετανάστες γενικά εγκατέλειψαν τη Bonnequilla για δύο χρόνια δουλειάς κατόπιν εντολής της αυστραλιανής κυβέρνησης.

Πολλοί κατέληξαν να εργάζονται σε εργοτάξια και σιδηροδρόμους σε απομακρυσμένες περιοχές πριν βρουν το δικό τους δρόμο στη χώρα.

Η οικογένεια του Λάμπη Έγγελου έφυγε από την Ελλάδα και κατέληξε στη Μποναγκίλα. Δεν μετάνιωσαν για την απόφασή τους.

Πολλοί δεν κοίταξαν πίσω.

“Δεν φύγαμε από την Ελλάδα με τις ευλογίες της γιαγιάς μου, αλλά ο πατέρας μου μου είπε ότι ποτέ δεν μετάνιωσε για την απόφασή του να φύγει από την Αυστραλία. Ήταν πολύ δύσκολο να κάνει την αλλαγή αλλά δεν το μετάνιωσε”, καταλήγει ο Λάμπης.

Ένα συναίσθημα απηχήθηκε από πολλούς που πέρασαν τις πύλες της Bonigella και προχώρησαν σε μια καλύτερη ζωή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *