DNA δύο εκατομμυρίων ετών αποκαλύπτει το αρχαίο οικοσύστημα της Γροιλανδίας «απαράμιλλο στη Γη»

Γνωστή ως «Η Χώρα του Ήλιου του Μεσονυχτίου και του Έλκηθρου Σκύλου», η Βόρεια Γροιλανδία είναι μια αρκτική έρημος με τεράστια παγόβουνα. Αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα — πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια, ήταν «ένα δασικό οικοσύστημα που δεν μοιάζει με κανένα τώρα στη Γη».

Μια ιστορική και «εξαιρετική» ανακάλυψη και α Νέα μελέτη Μια δημοσίευση στο Nature αυτή την εβδομάδα αποκαλύπτει πόσο αλλάζει το τοπίο του παγετώνα. Οι ερευνητές βρήκαν DNA 2 εκατομμυρίων ετών – το παλαιότερο που ανακαλύφθηκε ποτέ – θαμμένο σε κοιτάσματα αργίλου και χαλαζία που διατηρούνται στον μόνιμο παγετό στην μακρινή βόρεια Γροιλανδία.

«Επιτέλους άνοιξε ένα νέο κεφάλαιο που εκτείνεται σε ένα επιπλέον εκατομμύριο χρόνια ιστορίας και για πρώτη φορά μπορούμε να δούμε απευθείας το DNA ενός αρχαίου οικοσυστήματος που χρονολογείται μέχρι τώρα», ένας από τους ερευνητές, ο Eske Willerslev από το Πανεπιστήμιο του Cambridge. είπε σε δήλωση. δελτίο τύπου. «Το DNA μπορεί να υποβαθμιστεί γρήγορα, αλλά δείξαμε ότι, υπό τις κατάλληλες συνθήκες, μπορούμε τώρα να γυρίσουμε τον χρόνο πιο πίσω από ό,τι θα μπορούσε να φανταστεί κανείς».

screenshot-2022-12-09-at-10-11-59-am.png
Γεωγραφική θέση και ιζηματογενής ακολουθία ευρημάτων της Γροιλανδίας.

φύση


Ο Willerslev, με τον Kurt H. Kjær του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης, ανακάλυψαν 41 δείγματα, το καθένα μόνο μερικά εκατομμυριοστά του χιλιοστού, αλλά με ανεκτίμητη ποσότητα πληροφοριών. Αυτά τα μικρά δείγματα αποκάλυψαν ότι η περιοχή κατάψυξης ήταν κάποτε το σπίτι πολλών Περισσότερα ζώακαι φυτά και μικροοργανισμοί που υπάρχουν σήμερα, συμπεριλαμβανομένων των λαγών και του λεμονόχορτου.

Ένα από τα πιο εκπληκτικά ευρήματα, ωστόσο, ήταν ίχνη ζώων που νόμιζε ότι δεν είχαν βρεθεί ποτέ στη χώρα – τάρανδοι και βιομηχανικά. Η περιοχή όπου βρέθηκε το DNA είναι συνήθως γνωστή μόνο σε μικροπετεινούς, λαγούς και μόσχο βόδι, σύμφωνα με φύση.

Ο Wellerslev είπε στο περιοδικό Nature of the Animal μονομερής σύμβαση στα δυτικά της χώρας. «Δεν θα έπρεπε να είναι εκεί κοντά».

μαστόδοντας
Εικονογράφηση ενός ζώου

/ Getty Images


Σύμφωνα με το Mastodons Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Σαν Ντιέγκο, ήταν ένα θηλαστικό μεγαπανίδας του Πλειστόκαινου που μοιάζει σε μέγεθος και χαρακτηριστικά με τον σύγχρονο ελέφαντα. Τα ζώα, τα οποία εξαφανίστηκαν πριν από 13.000 χρόνια, πιστεύεται ότι ζούσαν κυρίως στη Βόρεια και Κεντρική Αμερική.

Οι ερευνητές βρήκαν επίσης στοιχεία ότι το σημερινό σχετικά άδειο περιβάλλον ήταν κάποτε «ένα δασικό οικοσύστημα που δεν μοιάζει με κανένα τώρα στη Γη», σύμφωνα με το Nature, γεμάτο με λεύκες, έλατα και πουρνάρια που συνήθως δεν φύονται βορειότερα.

«Κανείς δεν θα περίμενε αυτό το οικοσύστημα στο βορρά πράσινη γη Αυτή τη στιγμή, είπε ο Willerslev.

Πρόσθετα ευρήματα πεταλοειδών καβουριών και πράσινων φυκών υποστηρίζουν την πεποίθηση των επιστημόνων ότι το κλίμα της βόρειας Γροιλανδίας πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια ήταν πολύ θερμότερο από ό,τι σήμερα.

Όσο απίστευτα κι αν είναι τα ευρήματά τους, οι ερευνητές είναι εξίσου ενθουσιασμένοι με το τι θα μπορούσε να σημαίνει αυτό σε μελλοντικές μελέτες που θα χρησιμοποιούν αρχαίο DNA.

«Παρόμοια λεπτομερή αρχεία DNA για φυτά και σπονδυλωτά μπορεί να επιβιώσουν αλλού», λέει η μελέτη. «Εάν αυτά τα αντικείμενα ανακάμψουν, θα προωθήσουν την κατανόησή μας για τη μεταβλητότητα του κλίματος και τις βιοτικές αλληλεπιδράσεις κατά τη διάρκεια των θερμότερων πρώιμων εποχών του Πλειστόκαινου στην υψηλή Αρκτική».

READ  Το CDC προειδοποιεί τους γιατρούς να μην αναζητούν μυστηριώδη ηπατική νόσο στα παιδιά

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *