Ένας γεωλόγος του Πανεπιστημίου των Ηνωμένων Πολιτειών εξετάζει τα «εκπληκτικά» κατάλοιπα του Ψυχρού Πολέμου με απαίσιες επιπτώσεις

LOGAN – Ένα λείψανο του Ψυχρού Πολέμου που ανασκάφηκε κατά τη διάρκεια μιας μυστικής στρατιωτικής επιχείρησης πριν από μισό αιώνα κάτω από το πάγο της Γροιλανδίας, παρείχε αυτό που οι επιστήμονες ονόμασαν «εκπληκτικά» και ίσως δυσοίωνες ιδέες για το μέλλον της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων ανακοίνωσε τα συμπεράσματά τους αφού μελετήθηκε ένα δείγμα πάγου και ιζημάτων που συλλήφθηκαν σε μια ανασκαφή στη δεκαετία του 1960 και στη συνέχεια έχασε και ξεχάσει. Οι επιστήμονες δεν ανακάλυψαν ξανά το δείγμα στον καταψύκτη μέχρι το 2017. Έχουν συνδέσει τώρα αυτά τα στοιχεία με μέρη πάγου από άλλα μέρη της Γροιλανδίας για να καταλήξουν σε ανησυχητικά συμπεράσματα.

Ο καθηγητής γεωλογίας του Πανεπιστημίου της Γιούτα, Tammy Retnor, ο οποίος έπαιξε σημαντικό ρόλο στις μελέτες, περιέγραψε τα αποτελέσματα ως «σοκαριστικό» επειδή δείχνουν ότι ολόκληρο το φύλλο πάγου της Γροιλανδίας έχει υποστεί τουλάχιστον δύο συνολική κατάρρευση και είναι πολύ λιγότερο σταθερό από ό, τι πίστευαν προηγουμένως οι επιστήμονες.

Εάν λιώσει ξανά, ο Retnor πιστεύει ότι οι συνέπειες θα μπορούσαν να είναι καταστροφικές για τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Εκτός από την επιστημονική του αξία, το Frozen Evidence saga περιέχει επίσης καταπληκτικά αντικείμενα που θα μπορούσαν να προέρχονταν από έναν Ψυχρό Πόλεμο ενθουσιασμός.

«Είναι μια δροσερή ιστορία σε ένα κρύο μέρος», δήλωσε ο Retnor, περιγράφοντας μια απόρρητη στρατιωτική επιχείρηση στη δεκαετία του 1960 που έπεσε μέσα στον πάγο.

Century Camp: Μια κρυφή βάση για μυστικό σκοπό

Το φύλλο πάγου της Γροιλανδίας είναι ένα εκπληκτικό φυσικό φαινόμενο, είναι ένα τεράστιο πάγο πάχους περίπου ενός μιλίου και καλύπτει μια περιοχή πάνω από τέσσερις φορές την έκταση της Καλιφόρνια.

READ  «Ενδέχεται να μην υπάρχει σύγκρουση» στο Expanded Universe Debate

Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι σχεδιαστές του Πενταγώνου αποφάσισαν ότι ήταν ένα ιδανικό μέρος για να κρυφτούν μέσα και να δημιουργήσουν μια στρατιωτική βάση γνωστή ως Camp Century. Σήραγγες και μεγάλοι χώροι εργασίας σκαλίστηκαν από πάγο και καλύφθηκαν από χιόνι και πάγο.

“Μπορείτε να σκάψετε ένα τεράστιο καταφύγιο κάτω από το πάγο και κανείς δεν θα το ξέρει”, δήλωσε ο Retnor σε συνέντευξη στην πανεπιστημιούπολη του USU. “Θα είναι αόρατο από ψηλά.”

Ο ίδιος ο κανόνας δεν ήταν μυστικό. Η άγκυρα του CBS, Walter Cronkite, πήγε ακόμη και στο καπάκι πάγου και περιόδευσε στο Camp Century το 1960. Στρατιωτικοί αξιωματούχοι το χαρακτήρισαν ως χώρο επιστημονικής έρευνας. Ο πραγματικός σκοπός του ήταν ένα απόρρητο στρατιωτικό μυστικό.

Το Camp Century έκρυψε το έργο Ice Worm που υποτίθεται ότι ήταν μυστική στρατιωτική εγκατάσταση αποθήκευσης για 600 πυρηνικούς πυραύλους.  Το Πεντάγωνο εγκατέλειψε αργότερα το έργο.
Το Camp Century έκρυψε το έργο Ice Worm που υποτίθεται ότι ήταν μυστική στρατιωτική εγκατάσταση αποθήκευσης για 600 πυρηνικούς πυραύλους. Το Πεντάγωνο εγκατέλειψε αργότερα το έργο. (Εικόνα: Πανεπιστήμιο του Βερμόντ)

Το απόρρητο σχέδιο, γνωστό ως Project Iceworm, ήταν να κρύψει 600 κινούμενους πυρηνικούς πυραύλους κάτω από τον πάγο και να τους κρατήσει έτοιμους για εκτόξευση εάν ο Ψυχρός Πόλεμος με τη Σοβιετική Ένωση μετατραπεί ξαφνικά σε καυτό πόλεμο. Τελικά, το Πεντάγωνο εγκατέλειψε το σχέδιο.

“Έπρεπε να το κάνουν, γιατί το χιόνι έσπαζε και η στέγη έπεφτε συνεχώς”, δήλωσε ο Ρέντνορ.

Το Century Camp άφησε πίσω του ένα μοναδικό αποδεικτικό στοιχείο για μελλοντικούς μελετητές. Το 1966, μια τεράστια εξέδρα γεώτρησης έσκαψε μέσα στη βάση σε όλη την έκταση του πάγου, σχεδόν κάτω από ένα μίλι, και ακόμη και μερικά μέτρα βάθος, στα ιζήματα παρακάτω.

“Το συγκέντρωσαν, το κοίταξαν, το έβαλαν στην κατάψυξη και το ξέχασαν”, είπε ο Retnor.

Το έργο Iceworm: Οδηγοί για τους μελλοντικούς επιστήμονες

Το 2017, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ξεχασμένη άμμο και πάγο σε ένα ψυγείο στη Δανία. Εκπλήχθηκαν όταν βρήκαν απολιθωμένα φυτά στο κάτω μέρος του πυρήνα του πάγου. Ο Retnor το αποκαλεί «θησαυρό» αποδεικτικών στοιχείων, διότι δείχνει ότι το φύλλο πάγου πρέπει να έχει λιώσει εντελώς, δύο διαφορετικές εποχές. Ο ρόλος του Retnor ήταν να καθορίσει πότε συνέβη αυτό.

Στο σκοτεινό “Luminescence Lab” στην πανεπιστημιούπολη της USU Innovation, η άμμος βομβαρδίστηκε με λέιζερ για τη μέτρηση των ιδιοτήτων φωτισμού.

“Και αυτό μας λέει πόσο χρονών είναι”, εξήγησε. “Όταν ήμουν τελευταία εκτεθειμένος στο φως.”

Ο Retnor είπε ότι οι επιστήμονες πίστευαν στο παρελθόν ότι το φύλλο πάγου ήταν σταθερό για δυόμισι εκατομμύρια χρόνια. Είπε ότι «σοκαρίστηκε» όταν ανακάλυψε ότι η άμμος εκτέθηκε τελευταία φορά στο ηλιακό φως πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια – και πιθανώς πολύ λιγότερο.

“Ίσως μόλις μισό εκατομμύριο ή αρκετές εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια πριν, το φύλλο πάγου έλιωσε”, δήλωσε ο Ρέντνορ.

Είπε ότι δείχνει ότι το φύλλο πάγου μπορεί να είναι κάπως λιγότερο σταθερό από ό, τι περίμεναν οι επιστήμονες και θα μπορούσε να υποστεί κατάρρευση σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα.

Σύμπτυξη: Ένα επείγον πρόβλημα για τα επόμενα 50 χρόνια

Τα αποτελέσματα έχουν επιπτώσεις στην ανθρώπινη φυλή που θα μπορούσε να είναι καταστροφική. Χρησιμοποιώντας διάφορα στοιχεία, όπως φυσαλίδες αέρα από παγετώδη πάγο σε όλο τον κόσμο, οι επιστήμονες έχουν καταγράψει την άνοδο και την πτώση του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια. Όταν το διοξείδιο του άνθρακα μειώθηκε, το φύλλο πάγου μεγάλωσε. Καθώς το διοξείδιο του άνθρακα αυξήθηκε, τα παγόβουνα άρχισαν να λιώνουν. Στη σύγχρονη βιομηχανική εποχή, τα ατμοσφαιρικά δεδομένα δείχνουν τεράστια άνοδο και φαίνεται ότι υπάρχει άνευ προηγουμένου αύξηση του διοξειδίου του άνθρακα.

«Σήμερα (είναι) εκτός του φυσιολογικού εύρους συγκεντρώσεων διοξειδίου του άνθρακα», δήλωσε ο Retnor.

Τα τελευταία χρόνια, το φύλλο πάγου της Γροιλανδίας φαίνεται να λιώνει με επιταχυνόμενο ρυθμό. Εάν η ολική κατάρρευση συνέβαινε ξανά, οι ωκεανοί θα ανέβαιναν κατά περίπου 20 έως 25 πόδια – πολύ περισσότερο εάν η Ανταρκτική έλιωνε επίσης. Αυτό απειλεί τον τρόπο ζωής και τη ζωή εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων σε χωριά, κωμοπόλεις και παράκτιες πόλεις σε όλο τον κόσμο.

“Εάν λιώσει το πάγο της Γροιλανδίας, όλες αυτές οι παράκτιες περιοχές θα κατακλυστούν, ολόκληρες χώρες θα είναι υποβρύχιες και το μεγαλύτερο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού θα διαταραχθεί”, δήλωσε ο Retnor.

Ένας πυρήνας πάγου μισού αιώνα δεν απαντά σε όλες τις ερωτήσεις και δεν προβλέπει το μέλλον. Έρχονται περισσότερες μελέτες και αυτό το μυστικό από το παρελθόν, όταν θαφτεί κάτω από τον πάγο, μπορεί να μας πει πολλά για το μέλλον της ανθρωπότητας.

Ο γεωλόγος Paul Berman είπε στην ομάδα μελέτης, “Αυτό δεν είναι πρόβλημα 20 ετών.” Νέα έκδοση Από το Πανεπιστήμιο του Βερμόντ. Αυτό είναι ένα επείγον πρόβλημα για τα επόμενα 50 χρόνια. “

Εικόνες

Τζον Χόλχερστ

Περισσότερες ιστορίες που μπορεί να σας ενδιαφέρουν

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *