Ένα νέο είδος εξαφανισμένης εξωτικής σαύρας – τόσο παράξενο που έχει αναγνωριστεί ως δεινόσαυρος το μέγεθος ενός κολιβρίου

Το Naga Oculudentavis, όπως απεικονίζεται στην ανασυγκρότηση αυτού του καλλιτέχνη, ήταν μια παράξενη σαύρα που οι ερευνητές αρχικά αγωνίστηκαν να ταξινομήσουν. Δεν είναι ακόμα σίγουροι για την ακριβή τοποθεσία του στο οικογενειακό δέντρο των σαυρών. Πίστωση: Stephanie Abramovich / Ίδρυμα Μουσείου Περέτι / Τρέχουσα Βιολογία

Μια διεθνής ερευνητική ομάδα περιέγραψε ένα νέο είδος Oculudentavis, παρέχοντας περαιτέρω αποδείξεις ότι το ζώο που αναγνωρίστηκε για πρώτη φορά ως δεινόσαυρος μεγέθους κολιβρίου ήταν στην πραγματικότητα μια σαύρα.

Το νέο είδος, που ονομάζεται Oculudentavis naga προς τιμήν των κατοίκων Naga της Μιανμάρ και της Ινδίας, αντιπροσωπεύεται από έναν μερικό σκελετό που περιλαμβάνει ένα πλήρες κρανίο, εξαιρετικά διατηρημένο σε κεχριμπάρι με ορατές κλίμακες και μαλακό ιστό. Το δείγμα είναι του ίδιου γένους με το Oculudentavis khaungraae, του οποίου η αρχική περιγραφή ως το μικρότερο γνωστό πουλί αποσύρθηκε πέρυσι. Τα δύο απολιθώματα βρέθηκαν στην ίδια περιοχή και είναι περίπου 99 εκατομμύρια χρόνια.

Οι ερευνητές δημοσίευσαν τα ευρήματά τους στο τρέχουσα βιολογία Σήμερα (14 Ιουνίου 2021).

Η ομάδα, με επικεφαλής τον Arnau Bolet του Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont στη Βαρκελώνη, χρησιμοποίησε υπολογιστική τομογραφία για ψηφιακό διαχωρισμό, ανάλυση και σύγκριση κάθε οστού στα δύο είδη, για να αποκαλύψει μια σειρά φυσικών χαρακτηριστικών που διακρίνουν τα μικρά ζώα ως σαύρες Ο Politt είπε ότι το Oculudentavis είναι πολύ παράξενο, ωστόσο, και ήταν δύσκολο να το ταξινομήσουμε χωρίς προσεκτική εξέταση των χαρακτηριστικών του.

“Το δείγμα μας μπέρδεψε στην αρχή γιατί αν ήταν σαύρα, ήταν πολύ ασυνήθιστο”, είπε σε ένα θεσμικό δελτίο τύπου.

Ο Pollitt και οι συνάδελφοί του, εμπειρογνώμονες σαυρών από όλο τον κόσμο, παρατήρησαν για πρώτη φορά το δείγμα μελετώντας μια συλλογή από κεχριμπαρένια απολιθώματα που ελήφθησαν από τη Μιανμάρ από τον gemologist Adolph Peretti. (Σημείωση: Η εξόρυξη και η πώληση κεχριμπάρι Βιρμανίας συνδέονται συχνά με παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Η Peretti αγόρασε νόμιμα το απολίθωμα πριν από τη διαφορά το 2017. Περισσότερες λεπτομέρειες εμφανίζονται στη δήλωση δεοντολογίας στο τέλος αυτής της ιστορίας.)

Το νέο είδος ανήκει στο γένος που δεν αναγνωρίζεται σωστά ως πουλί

Το Oculudentavis naga, η κορυφή, είναι του ίδιου γένους με το Oculudentavis khaungraae, το κάτω μέρος, ένα δείγμα του οποίου η αμφιλεγόμενη αναγνώριση ως πρώιμο πουλί αποσύρθηκε πέρυσι. Τα κρανία και των δύο δειγμάτων παραμορφώθηκαν κατά τη διάρκεια της συντήρησης, δίνοντας έμφαση στα χαρακτηριστικά που μοιάζουν με σαύρα στο ένα και τα χαρακτηριστικά πουλιών στο άλλο. Πίστωση: Edward Stanley του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Φλόριντα / Ίδρυμα Μουσείου Pereti / Τρέχουσα Βιολογία

Ο ειδικός του ερπετού Juan Diego Daza εξέτασε το ασυνήθιστα μικρό κρανίο που διατηρήθηκε με ένα μικρό τμήμα της σπονδυλικής στήλης και των οστών των ώμων. Αυτός, επίσης, μπερδεύτηκε από το περίεργο σύνολο χαρακτηριστικών του: θα μπορούσε να είναι κάποιο είδος πτεροδάκτυλου ή ίσως αρχαίος συγγενής των σαυρών παρακολούθησης;

READ  Τι είναι υπεραγωγός; | Ζωντανή επιστήμη

«Από τη στιγμή που ανεβάσαμε την πρώτη μας αξονική τομογραφία, όλοι άρχισαν να κάνουν” brainstorming “τι θα μπορούσε να είναι”, δήλωσε ο Daza, επίκουρος καθηγητής βιολογικών επιστημών στο κρατικό πανεπιστήμιο του Sam Houston. “Τελικά, μια πιο προσεκτική ματιά και οι αναλύσεις μας μας βοηθούν να διευκρινίσουμε τη θέση της.”

Οι κύριες ενδείξεις ότι το μυστηριώδες ζώο ήταν σαύρα περιελάμβανε την παρουσία ζυγών. Τα δόντια προσκολλώνται απευθείας στο οστό της γνάθου, αντί να τοποθετούνται σε κοιλότητες, όπως τα δόντια των δεινοσαύρων. Δομές ματιών που μοιάζουν με σαύρα και οστά ώμων. Ένα οστό κρανίου σε σχήμα ραβδιού χόκεϋ μοιράζεται παγκοσμίως μεταξύ ερπετών μεγάλου μεγέθους, επίσης γνωστών ως τρούλων.

Η ομάδα διαπίστωσε επίσης ότι τα κρανία και των δύο ειδών είχαν παραμορφωθεί κατά τη διάρκεια της συντήρησης. Η μύτη του Oculudentavis khaungraae συμπιέστηκε σε ένα στενότερο, πιο σχήμα ράμματος ενώ ο εγκέφαλος του O. naga – το τμήμα του κρανίου που περιβάλλει τον εγκέφαλο – συμπιέστηκε. Ο συν-συγγραφέας της μελέτης, Edward Stanley, διευθυντής του Discovery and Digital Publishing Laboratory στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Φλόριντα, δήλωσε ότι οι ανωμαλίες επισημαίνουν χαρακτηριστικά πουλιών που μοιάζουν με πουλιά σε ένα κρανίο και χαρακτηριστικά σαύρας στην άλλη.

Οι ζυγαριές σαυρών είναι 99 εκατομμυρίων ετών

Το κεχριμπάρι μπορεί να διατηρήσει υπέροχα μικρά ζώα του δάσους που διαφορετικά θα αποσυντεθούν. Οι αξονικές τομογραφίες αυτού του ορυκτού Oculudentavis naga δείχνουν κλίμακες δείγματος, δέρμα και μαλακούς ιστούς. Πίστωση: Adolf Peretti / Ίδρυμα Μουσείου Peretti / Τρέχουσα Βιολογία

«Φανταστείτε ότι παίρνετε μια σαύρα και τσιμπάτε τη μύτη της σε ένα τρίγωνο», είπε ο Στάνλεϊ. “Θα μοιάζει πολύ με πουλί.”

Η Susan Evans, καθηγήτρια μορφολογίας και παλαιοντολογίας σπονδυλωτών στο University College London, δήλωσε ότι οι διαστάσεις κρανίου που μοιάζουν με πουλιά του Oculudentavis δεν έδειξαν ότι σχετίζεται με πουλιά.

“Αν και αντιπροσωπεύει ένα θολωτό κρανίο και ένα μακρύ, κωνικό ρύγχος, δεν παρουσιάζει ουσιαστικές φυσικές μορφές που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τη διατήρηση στενής σχέσης με τα πουλιά και όλα τα χαρακτηριστικά του δείχνουν ότι είναι σαύρα”, είπε.

Ενώ τα κρανία των δύο ειδών δεν μοιάζουν πολύ μεταξύ τους με την πρώτη ματιά, τα κοινά χαρακτηριστικά τους έγιναν σαφέστερα καθώς οι ερευνητές απομόνωσαν ψηφιακά κάθε οστό και τα συνέκριναν μεταξύ τους. Οι διαφορές ελαχιστοποιήθηκαν όταν το αρχικό σχήμα και των δύο απολιθωμάτων ανακατασκευάστηκε μέσω μιας επίπονης διαδικασίας γνωστής ως ανασχηματισμού, που πραγματοποιήθηκε από τη Marta Vidal Garcia του Πανεπιστημίου του Κάλγκαρι στον Καναδά.

“Βρήκαμε ότι και τα δύο δείγματα είναι αρκετά παρόμοια για να ανήκουν στο ίδιο γένος, Oculudentavis, αλλά ορισμένες διαφορές δείχνουν ότι αντιπροσωπεύουν δύο ξεχωριστά είδη”, δήλωσε ο Politt.

Στο καλύτερα διατηρημένο δείγμα του O. naga, είπε ο Evans, η ομάδα κατάφερε επίσης να εντοπίσει ένα υπερυψωμένο λοφίο που εκτείνεται ακριβώς κάτω από την κορυφή του ρύγχους και ένα πτερύγιο χαλασμένου δέρματος κάτω από το πηγούνι που μπορεί να έχει διογκωθεί σε πλάτος. Ωστόσο, οι ερευνητές απέτυχαν στις προσπάθειές τους να βρουν την ακριβή τοποθεσία του Oculudentavis στο οικογενειακό δέντρο της σαύρας.

“Είναι ένα πολύ παράξενο ζώο. Δεν είναι όπως οποιαδήποτε άλλη σαύρα που έχουμε σήμερα”, είπε ο Ντάζα. “Πιστεύουμε ότι αντιπροσωπεύει μια δέσμη καταληψιών που δεν γνωρίζαμε.”

Ο Ντάζα είπε ότι η κρητιδική περίοδος, πριν από 145,5 έως 66 εκατομμύρια χρόνια, δημιούργησε πολλές ομάδες σαυρών και φιδιών στον πλανήτη σήμερα, αλλά η ανίχνευση απολιθωμάτων από αυτήν την εποχή στους πιο στενούς συγγενείς τους μπορεί να είναι δύσκολη.

“Εκτιμούμε ότι πολλές σαύρες εμφανίστηκαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αλλά δεν έχουν εξελιχθεί ακόμα στη σύγχρονη εμφάνισή τους”, είπε. “Αυτός είναι ο λόγος που μπορούν να μας εξαπατήσουν. Μπορεί να έχουν τα χαρακτηριστικά αυτού ή αυτής της ομάδας, αλλά στην πραγματικότητα, δεν ταιριάζουν.”

Η πλειοψηφία της μελέτης διεξήχθη χρησιμοποιώντας δεδομένα CT που δημιουργήθηκαν στο Αυστραλιανό Κέντρο Διασκορπισμού Νετρονίων και την Τομογραφία ακτίνων Χ υψηλής ανάλυσης στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν. Ο Στάνλεϊ είπε ότι το O. naga είναι πλέον διαθέσιμο ψηφιακά σε οποιονδήποτε έχει σύνδεση στο Διαδίκτυο, επιτρέποντας την επανεκτίμηση των αποτελεσμάτων της ομάδας και ανοίγοντας τη δυνατότητα νέων ανακαλύψεων.

“Με την παλαιοντολογία, συχνά έχετε μόνο ένα δείγμα ενός είδους για να εργαστείτε, το οποίο καθιστά αυτό το άτομο πολύ σημαντικό. Έτσι, οι ερευνητές μπορούν να είναι αρκετά προστατευμένοι από αυτό, αλλά η νοοτροπία μας είναι« ας το πυροβολήσουμε εκεί », είπε ο Stanley. η έρευνα γίνεται, όχι απαραίτητα ότι κάνουμε την έρευνα. Πιστεύουμε ότι πρέπει να είναι έτσι. “

Ενώ τα κεχριμπαρένια αποθέματα της Μιανμάρ είναι θησαυρός απολιθωμένων σαυρών που δεν βρίσκονται πουθενά αλλού στον κόσμο, ο Ντάζα είπε ότι η συναίνεση μεταξύ των παλαιοντολόγων είναι ότι το κεχριμπάρι της Βιρμανίας έχει γίνει ολοένα και πιο δύσκολο να αποκτήσει ηθικά, ειδικά μετά την κατάληψη του.

«Ως επιστήμονες πιστεύουμε ότι η δουλειά μας είναι να αποκαλύψουμε αυτά τα ανεκτίμητα ίχνη της ζωής, έτσι ώστε ολόκληρος ο κόσμος να μπορεί να μάθει περισσότερα για το παρελθόν. Αλλά πρέπει να είμαστε πολύ προσεκτικοί για να μην επωφεληθούμε στη διαδικασία μια ομάδα ανθρώπων που διαπράττουν εγκλήματα κατά ανθρωπότητα. “Στο τέλος, η πίστωση πρέπει να δοθεί στους ανθρακωρύχους που διακινδυνεύουν τη ζωή τους για να ανακτήσουν αυτά τα καταπληκτικά κεχριμπαρένια απολιθώματα.

Άλλοι συν-συγγραφείς είναι ο C. Salvador Arias από το Εθνικό Συμβούλιο Επιστημονικής και Τεχνικής Έρευνας της Αργεντινής (CONICET – Ίδρυμα Miguel Lillo). Andrej Cernansky από το Πανεπιστήμιο Comenius στη Μπρατισλάβα της Σλοβακίας. Aaron Bauer του Πανεπιστημίου Villanova; Joseph Bevet του Αυστραλιανού Οργανισμού Πυρηνικής Επιστήμης και Τεχνολογίας · και ο Adolf Peretti του Ιδρύματος Μουσείου Peretti στην Ελβετία.

Ένα τρισδιάστατο ψηφιακό δείγμα του O. naga είναι διαθέσιμο διαδικτυακά μέσω του MorphoSource. Το απολίθωμα O. naga βρίσκεται στο Ίδρυμα του Μουσείου Peretti στην Ελβετία και το δείγμα O. khaungraae βρίσκεται στο Μουσείο Amber Hupoge στην Κίνα.

Το δείγμα ελήφθη σύμφωνα με τις ηθικές οδηγίες για τη χρήση κεχριμπάρι Βιρμανίας που ορίστηκε από την Εταιρεία Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών. Το δείγμα αγοράστηκε από αδειοδοτημένες εταιρείες ανεξάρτητες από τις στρατιωτικές ομάδες. Αυτές οι εταιρείες εξάγουν νόμιμα κομμάτια κεχριμπαριού από τη Μιανμάρ, σύμφωνα με έναν ηθικό κώδικα που διασφαλίζει ότι δεν διαπράττονται παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων κατά τη διάρκεια της εξόρυξης και της εμπορίας και ότι τα κεφάλαια από τις πωλήσεις δεν υποστηρίζουν ένοπλες συγκρούσεις. Το απολίθωμα έχει τεκμηριωμένο χάρτινο ίχνος, συμπεριλαμβανομένων αδειών εξαγωγής από τη Μιανμάρ. Όλα τα έγγραφα είναι διαθέσιμα από το Μουσείο Peretti Foundation κατόπιν αιτήματος.

Αναφορά: 14 Ιουνίου 2021 τρέχουσα βιολογία.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.05.040

Χρηματοδότηση: Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών, Πανεπιστήμιο Sam Houston, Βασιλική Εταιρεία, Υπουργείο Επιστημών, Καινοτομίας και Ισπανικά Πανεπιστήμια, Πρόγραμμα CERCA / Generalitat de Catalunya, Υπουργείο Παιδείας της Σλοβακικής Δημοκρατίας και της Σλοβακικής Ακαδημίας Επιστημών

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *