«Γλιστρήστε μέσα από τα δάχτυλά μας»: Νεοζηλανδοί επιστήμονες έκπληκτοι από την κλίμακα της απώλειας παγετώνων | Νέα Ζηλανδία

0

Ο κινητήρας του αεροπλάνου βόγκηξε και το μικρό του πλαίσιο ανέβηκε. Μέσα από ένα λεπτό πέπλο σύννεφων, η σπονδυλική στήλη των Νότιων Άλπεων υψώνεται σαν μια σκοτεινή λεπίδα πριονιού.

«Αναρωτιέμαι αν ο αγαπημένος μου παγετώνας θα είναι εκεί», λέει ο επικεφαλής κλιματολόγος Δρ Andrew Lowry. “Είχαμε ένα πολύ, πολύ ζεστό αυτό το καλοκαίρι. Είναι δύσκολο να το πούμε. Θα πρέπει απλώς να δούμε πώς θα πάνε.”

«Πηγαίνει πολύ γρήγορα»: Το New Zealand’s Glaciers Retreat – Βίντεο

Στο σκοτάδι ενός πρωινού της Κυριακής πριν την ανατολή του ηλίου, μια μικρή ομάδα έξι επιστημόνων στριμώχνονταν στην άσφαλτο ενός μικρού αεροδρομίου στο Κουίνσταουν, κολλώντας κάμερες σε σακίδια πλάτης καθώς μια βουτιά χρώματος χύθηκε στα βουνά. Για το μεγαλύτερο μέρος των επόμενων οκτώ ωρών, κάθισαν στριμωγμένοι στις καρέκλες τους, με τις ράχες τους να σπάζουν, με φακούς εκπαιδευμένους στα παράθυρα για να αιχμαλωτίζουν τις κορυφές των Νότιων Άλπεων καθώς αναδύονταν από ένα πυκνό σύννεφα. Αυτό είναι το New Zealand Annual Snow Line Survey, μια ετήσια πτήση τσάρτερ που εκτελείται από το Niwa Climate Research Institute που επιχειρεί να καταγράψει την κατάσταση των παγετώνων της χώρας πριν μπει ο χειμώνας. προετοιμαστείτε για το χειρότερο.

Καθώς το μικρό αεροπλάνο περιστρέφεται γύρω από τις κορυφές, ο πιλότος μετακινείται μεταξύ διαφορετικών χαρτών σε ένα tablet και συγκρίνει σημειώσεις με την επιστημονική ομάδα μέσω ενός ακουστικού για να προσπαθήσει να παρακολουθήσει την ακριβή τοποθεσία των παγετώνων μέσω της κάλυψης σύννεφων.

Έξω από το μακρινό παράθυρο, η μπλε-γκρι έκταση του παγετώνα Μπρούστερ φαίνεται στα δεξιά. Μεγαλύτεροι παγετώνες, όπως ο Fuchs και ο Franz Josef, συρρικνώνονται αλλά εξακολουθούν να σας αντιμετωπίζουν ως τεράστια ποτάμια πάγου, κουλουριασμένα και ραγισμένα από την πίεση των πλαγιών που ρέουν, μια χοντρή κορδέλα συρρικνωμένης γαλάζιας κρέπας. Ωστόσο, φλέβες πιο σκούρων βράχων εμφανίζονται σε άλλες περιοχές, διαβρώνοντας όλο και πιο βαθιά στα χλωμά κέντρα των παγετώνων. Οι παγετώνες του Μπρούστερ μοιάζουν με μια φέτα χαλαζία, κυματισμένη με λεπτές νευρώσεις από μαύρες πέτρες και ιζήματα βερίκοκου. Το παχύ χιόνι και ο πάγος που κάποτε το κάλυπταν έχουν υποχωρήσει, αντικαθιστώντας τη σκοτεινή γυαλάδα του φρεσκοεκτεθειμένου βράχου.

«Είναι πραγματικά συναρπαστικό», λέει ο καθηγητής Andrew Mackintosh, ο επικεφαλής επιστήμονας της έκθεσης, γυρίζοντας το προσκέφαλό του και ουρλιάζοντας στο βρυχηθμό της μηχανής. «Δεν μπορούσα να φανταστώ ότι θα έβλεπα τέτοιες αλλαγές στη ζωή μου – είναι τόσο βαθιές».

Παγετώνας Μπρούστερ, Νέα Ζηλανδία.
Παγετώνας Μπρούστερ, Νέα Ζηλανδία. Οι επιστήμονες λένε ότι «δεν θα είναι μαζί μας για πολύ ακόμη». Φωτογραφία: Niwa/Rebecca Parsons King

Ο McIntosh, ένας παγετολόγος τώρα στο Πανεπιστήμιο Monash στην Αυστραλία, βοήθησε στην έναρξη του προγράμματος παρακολούθησης στον παγετώνα Brewster της Νέας Ζηλανδίας το 2004. Εκείνη την εποχή, ήταν παχύς και υγιής. «Έχουν περάσει 20 χρόνια, και απλά αναρωτιέμαι πώς…» «Θα χρειαστεί λίγος χρόνος για να χαθεί εντελώς, αλλά δεν έχει πια τα χαρακτηριστικά ενός χαρούμενου, ζωντανού παγετώνα. Φαίνεται ότι κάτι διαλύεται και κερδίζει μην είσαι μαζί μας πολύ περισσότερο.»

σκηνή αντιπαράθεσης

Υπάρχει θλίψη στο να βλέπεις τον πάγο να λιώνει. Μερικοί από αυτούς τους επιστήμονες παρακολουθούν αυτούς τους παγετώνες για δεκαετίες και επιστρέφουν κάθε χρόνο για να τραβήξουν τις φωτογραφίες τους. Ξέρουν τον καθένα από αυτούς με το όνομά τους και έχουν τα δικά τους προσωπικά αγαπημένα. Μερικοί από τους παγετώνες που συνήθιζαν να καταγράφουν έχουν εξαφανιστεί την τελευταία δεκαετία. Ο Mackintosh και η Laurie έγερναν περιστασιακά στις γκρίζες καρέκλες βινυλίου για να ανταλλάξουν νότες, κοιτάζοντας έξω τα τρεμάμενα παράθυρα. Κάποιος λέει: «Φαίνεται ατημέλητη».

«Είναι ενδιαφέρον ως επιστήμονας και είναι λίγο δύσκολο ως άνθρωπος να δεις αυτή την αλλαγή», λέει ο Mackintosh. «Υπάρχει ένα είδος σύγκρουσης: η γοητεία για το πώς ένα σύστημα μπορεί να αλλάξει τόσο γρήγορα, σε συνδυασμό με τη συναισθηματική απόκριση στο να βλέπεις την απώλεια πάγου που είναι τόσο σημαντικό μέρος του τοπίου, τόσο όμορφο και τόσο σημαντικό πολιτιστικά».

Ο παγετώνας Brewster έχει αλλάξει εδώ και τρεις δεκαετίες.  Νέα Ζηλανδία.
Ο παγετώνας του Μπρούστερ έχει συρρικνωθεί κατά τη διάρκεια δύο δεκαετιών, έτσι ώστε «δεν έχει πλέον τα χαρακτηριστικά ενός ζωντανού-ευτυχισμένου παγετώνα». Φωτογραφία: Niwa/Rebecca Parsons King

«Το μέγεθος της υποχώρησης είναι αντιμέτωπο, ακόμη και για ένα βασίλειο πάγου».

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα, το χιόνι πρέπει να καλύπτει τους παγετώνες και τις πλαγιές με μια παχιά, λεία πλάκα αμυγδαλωτού. Αυτό το χιόνι τρέφει και προστατεύει τον παγετώνα, προσθέτοντας τον όγκο του πάγου πριν τον καθαρίσουν οι θερμότεροι μήνες. Συνήθως, ο πάγος συσσωρεύεται στην κορυφή του και λιώνει αργά από το χαμηλότερο σημείο, δημιουργώντας αλπικές λίμνες και λίμνες πίσσας και τροφοδοτώντας τα πλεγμένα ποτάμια από κάτω. Αλλά η έκταση της θέρμανσης αλλάζει αυτή τη δυναμική ακόμη και σε μεγάλα υψόμετρα, προκαλώντας συρρίκνωση του πάγου σε παγετώνες όπως ο Μπρούστερ ακόμη και σε υψηλότερα υψόμετρα. “Αυτός είναι ένας παγετώνας που λιώνει παντού – πάνω, κάτω, στα πλάγια, απλά φέρνει τα πάντα μέσα”, λέει ο Mackintosh.

Καθώς το κλίμα των μουσώνων θερμαίνεται την άνοιξη και το καλοκαίρι, αυτή η γραμμή χιονιού ξεφλουδίζει. Καθώς το αεροπλάνο κάνει κύκλους στο πίσω μέρος του βουνού Bryant, ο Lowry επισημαίνει πού έχουν απομακρυνθεί οι νιφάδες χιονιού από τον πάγο. “Βλέπεις αυτόν τον πάγο εδώ; Όλος ο μπλε πάγος είναι εντελώς γυμνός, έχει απογυμνωθεί… Έτσι, ολόκληρος ο παγετώνας, περίπου το 80%, το 90% του λιώνει. Κάθε φορά που βλέπεις μπλε πάγο, είναι γυμνός.” αυτος λεει.

Κουνάει ελαφρά το κεφάλι του. «Αυτό είναι αδύνατο».


έναΌταν το αεροπλάνο προσγειώνεται στο αεροδρόμιο Lake Tekapo, ο Lowry επισημαίνει τις πτυχώσεις και τα κανάλια αποστράγγισης των πεδιάδων. «Πριν από 18.000 χρόνια, όλη αυτή η κοιλάδα ήταν γεμάτη πάγο», λέει. Αλλά αν η κίνηση του πάγου έχει μετρηθεί για εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια, τώρα κινείται πολύ πιο γρήγορα, μειώνοντας τη θέρμανση κατά τη διάρκεια ετών ή δεκαετιών. Το 2022 ήταν η πιο καυτή χρονιά της Νέας Ζηλανδίας – η δεύτερη συνεχόμενη χρονιά καταρρίφθηκε το ρεκόρ.

Παγετώνας Carrington, Νέα Ζηλανδία.
Παγετώνας Carrington, Νέα Ζηλανδία. Ο Δρ Andrew Lowry λέει ότι χρειάζεται γρήγορη δράση για να σωθούν οι εναπομείναντες παγετώνες της χώρας. Φωτογραφία: Niwa/Rebecca Parsons King

Η αποστολή επιχειρεί να τεκμηριώσει τις γραμμές πάγου σε περισσότερους από 50 παγετώνες, μερικοί από τους οποίους παρακολουθούνται ως τέτοιοι τα τελευταία 46 χρόνια. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, ορισμένοι τυπικοί παγετώνες αντικαταστάθηκαν καθώς εξαφανίστηκαν, αντικαταστάθηκαν από τα ξαδέρφια τους σε μεγαλύτερο υψόμετρο. Τώρα, ακόμη και μερικές από αυτές τις επιλογές αντικατάστασης φαίνονται αδύναμες και η Niwa προβλέπει ότι πολλοί σημαντικοί παγετώνες της Νέας Ζηλανδίας θα εξαφανιστούν εντός αυτής της δεκαετίας.

Υπάρχει ακόμα ελπίδα ότι οι παγετώνες θα επιβιώσουν, λέει ο Lowry. Ορισμένοι βαθμοί θέρμανσης είναι η διαφορά μεταξύ των παγετώνων της Νέας Ζηλανδίας που προσκολλώνται ή εξαφανίζονται εντελώς.

«Απαιτείται γρήγορη αλλαγή και απαιτείται γρήγορη δράση για να αλλάξουμε την πορεία που ακολουθούμε», λέει ο Lowry. Η ζημιά μπορεί να συμβεί γρήγορα, αλλά η επισκευή είναι πολύ μεγαλύτερη. «Είναι πολύ ξαφνικό και γρήγορο [losses] Θα μπορούσε να συμβεί σε μερικά σοκαριστικά ζεστά χρόνια», λέει, «αλλά είναι μια πολύ αργή διαδικασία αναπλήρωσης και ανοικοδόμησης αυτού του πάγου στο πλήρες μεγαλείο του». “

Fox Glacier, Νέα Ζηλανδία.
Fox Glacier, Νέα Ζηλανδία. Η κίνηση του πάγου κάποτε μετρήθηκε σε εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια – τώρα είναι χρόνια ή δεκαετίες. Φωτογραφία: Niwa/Rebecca Parsons King
Όλοι οι επιστήμονες στην πτήση της Niwa έχουν τα προσωπικά τους αγαπημένα ανάμεσα στους παγετώνες.
Όλοι οι επιστήμονες στην πτήση της Niwa έχουν τα προσωπικά τους αγαπημένα ανάμεσα στους παγετώνες. Φωτογραφία: Niwa/Rebecca Parsons King

«Γνωρίζουμε γιατί χάνονται οι παγετώνες», λέει ο Lowry. Γνωρίζουμε ότι υπάρχει στενή σχέση μεταξύ της αλλαγής της θερμοκρασίας και των αλλαγών που βλέπουμε στους παγετώνες μας. … Γνωρίζουμε ότι αυτή η τροχιά υπαγορεύεται σε μεγάλο βαθμό από τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα».

“Είναι λίγο συγκινητικό να βλέπεις ένα τόσο υπέροχο, καθαρό μέρος του φυσικού μας περιβάλλοντος, να γλιστράει μέσα από τα δάχτυλά μας. Θα ήθελα να το μοιραστώ με την οικογένειά μου, τους φίλους και ειδικά τις κόρες μου, και δεν ξέρω αν θα το κάνω να έχεις ποτέ αυτή την ευκαιρία… Πηγαίνει τόσο γρήγορα.

«Πρέπει να το αντιμετωπίσουμε με πιο άμεσο τρόπο, με πιο γρήγορο τρόπο».

Τυλιγμένο σε πυκνό σύννεφο, είναι αδύνατο να δεις έξω από τα παράθυρα του αεροπλάνου, τελικά, ήταν το αγαπημένο Llawrenny Peaks του Lowry για να τεκμηριώσει φέτος.

«Κατά κάποιο τρόπο είμαι χαρούμενος», λέει. Γιατί υποψιάζομαι ότι μπορεί να έκλαιγα αν δεν ήταν εκεί.

READ  Τόνοι σκουπιδιών συσσωρεύονται στο Παρίσι καθώς η απεργία των συντάξεων συνεχίζεται και υπάρχει φόβος για προσβολή αρουραίων

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *