Η ζωή εξαπλώνεται στο διάστημα σε μικροσκοπικά, αόρατα σωματίδια, προτείνει μια μελέτη: ScienceAlert

Η ζωή εξαπλώνεται στο διάστημα σε μικροσκοπικά, αόρατα σωματίδια, προτείνει μια μελέτη: ScienceAlert

Εμφανίζεται η ζωή ανεξάρτητα σε διαφορετικούς πλανήτες του γαλαξία; Ή μετακινείται από τον έναν κόσμο στον άλλο; Ή κάνει και τα δύο;

Νέα έρευνα δείχνει πώς η ζωή θα μπορούσε να εξαπλωθεί μέσω ενός βασικού, απλού μονοπατιού: της κοσμικής σκόνης.

Ένα πράγμα που έμαθαν οι επιστήμονες τις τελευταίες δεκαετίες είναι ότι η ζωή στη Γη μπορεί να είχε μια πρώιμη αρχή.

Η Γη είναι περίπου 4,53 δισεκατομμυρίων ετών και ορισμένα στοιχεία δείχνουν ότι η απλή ζωή υπάρχει εδώ για τουλάχιστον 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Ορισμένα στοιχεία υποδηλώνουν ότι η ζωή ήταν εδώ ακόμη νωρίτερα, μόνο περίπου 500 εκατομμύρια χρόνια μετά τη δημιουργία της Γης όταν ψύχθηκε. Η ζωή ήταν τόσο απλή, αλλά μπορεί να ήταν εκεί.

Αλλά η ζωή μπορεί να μην ξεκίνησε εδώ. Οι ερευνητές αναρωτιούνται αν υπήρχε αρκετός χρόνος για να εμφανιστεί αυθόρμητα ζωή στις πρώτες συνθήκες της Γης.

Νέα έρευνα εξετάζει την ιδέα ότι η κοσμική σκόνη θα μπορούσε να είναι υπεύθυνη για τη διάδοση της ζωής σε όλο τον γαλαξία Πανσπερμία. Η ζωή προέκυψε αλλού και παραδόθηκε στη νεαρή Γη. Αυτή δεν είναι μια νέα ιδέα, αλλά σε αυτό το έργο, ο συγγραφέας υπολογίζει πόσο γρήγορα θα μπορούσε να συμβεί αυτό.

Καλλιτεχνική απόδοση της Γης στην Πρώιμη Αρχαϊκή περίοδο με μωβ υδρόσφαιρα και παράκτιες περιοχές. Ακόμη και σε αυτήν την πρώιμη περίοδο, η ζωή άνθισε και απέκτησε πολυπλοκότητα. (Oleg Kuznetsov)

Αναζήτηση με τίτλο “Η πιθανότητα ύπαρξης πανσπερμίας στα βάθη του σύμπαντος μέσω πλανητικών κόκκων σκόνης“Ο μόνος συγγραφέας είναι ο ZN Osmanov, από τη Σχολή Φυσικής του Ελεύθερου Πανεπιστημίου της Τιφλίδας στη Γεωργία. Η εργασία είναι σε προεκτύπωση και δεν έχει ακόμη δημοσιευτεί.

Όσο κι αν συλλογιζόμαστε και ερευνούμε την προέλευση της ζωής, δεν ξέρουμε πώς ξεκίνησε. Έχουμε μια ιδέα για το τι είδους περιβάλλον θα μπορούσε να παράγει, αλλά ακόμη και αυτή η ιδέα έχει συγκαλυφθεί για δισεκατομμύρια χρόνια.

«Το κύριο πρόβλημα είναι ξεκάθαρα η προέλευση της ζωής ή η βιογένεση, οι λεπτομέρειες της οποίας είναι ακόμα άγνωστες σε εμάς», γράφει ο Usmanov.

Ξεκίνησε όμως κάπως. Ανεξάρτητα από την αρχική εμφάνιση της ζωής, προς το παρόν, ο Usmanov στρέφεται στο πώς εξαπλώνεται.

READ  Οι μαύρες τρύπες δεν μπορούν να στείλουν πληροφορίες για το τι καταπίνουν - και αυτό είναι ένα πρόβλημα

«Υποθέτοντας ότι τα σωματίδια της πλανητικής σκόνης μπορούν να ξεφύγουν από τη βαρύτητα του πλανήτη, εξετάζουμε την πιθανότητα οι κόκκοι σκόνης να διαφύγουν από το αστρικό σύστημα μέσω της πίεσης ακτινοβολίας», έγραψε ο Usmanov.

Η ιδέα ότι η ίδια η ζωή θα μπορούσε να ταξιδέψει στο διάστημα σε κομήτες και αστεροειδείς είναι γνωστή σε πολλούς ανθρώπους. Όταν αυτά τα αντικείμενα συγκρούονται με πλανήτες, η σκέψη συνεχίζεται, παρέχεται κινητή ζωή και αν υπάρχει ένα μέρος που μπορεί να εκμεταλλευτεί, θα συμβεί. Πώς όμως η απλή σκόνη μπορεί να πετύχει το ίδιο;

Αυτή η εννοιολογική τέχνη δείχνει μεγάλους αστεροειδείς που διείσδυσαν στην πρώιμη ατμόσφαιρα της Γης.  Φωτογραφία: SwRI/Dan Durda/Simon Marchi
Αυτή η εννοιολογική τέχνη δείχνει μεγάλους αστεροειδείς που διείσδυσαν στην πρώιμη ατμόσφαιρα της Γης. (SwRI/Dan Durda/Simon Marchi)

Για να μεταφέρει η σκόνη ζωή, πρέπει να προέρχεται από έναν πλανήτη που φιλοξενεί ζωή. Αυτό μπορεί να συμβεί σε συγκεκριμένες συνθήκες. Η έρευνα δείχνει ότι τα σωματίδια σκόνης που προέρχονται από τη Γη και υπάρχουν στην υψηλή ατμόσφαιρα του πλανήτη μπορούν να διασκορπιστούν ενάντια σε κόκκους κοσμικής σκόνης.

ένα Χαρτί 2017 Στο περιοδικό Αστροβιολογία Δείξτε πώς η υπερταχεία διαστημική σκόνη μπορεί να αλληλεπιδράσει με τη γήινη σκόνη, δημιουργώντας ισχυρές ροές ορμής. Ένα μικρό κλάσμα σωματιδίων πλανητικής σκόνης μπορεί να επιταχυνθεί αρκετά ώστε να ξεφύγει από τη βαρύτητα του πλανήτη.

Μόλις η σκόνη απελευθερωθεί από τη βαρύτητα του πλανήτη της, βρίσκεται στο έλεος της πίεσης της αστρικής ακτινοβολίας.

«Εάν παρόμοιο σενάριο συμβεί σε άλλα συστήματα, σωματίδια πλανητικής σκόνης, τα οποία είναι ήδη ελεύθερα από το βαρυτικό πεδίο του πλανήτη, μπορεί να διαφύγουν από το αστρικό σύστημα μέσω της πίεσης της ακτινοβολίας και της αρχικής ταχύτητας, εξαπλώνοντας τη ζωή στο σύμπαν», εξηγεί ο Usmanov. .

Η ζωή πρέπει να είναι πολύ ανθεκτική για να επιβιώσει πάνω σε έναν κόκκο σκόνης καθώς ταξιδεύει μέσω του διαστρικού χώρου. Θα πρέπει να αποφεύγετε κινδύνους όπως η ακτινοβολία και η θερμότητα. Εάν η ίδια η ζωή δεν μπορεί να το κάνει, ίσως τα πολύπλοκα μόρια που γεννούν τη ζωή να μπορούν. Εάν δεχθούμε ότι αυτό είναι δυνατό, το επόμενο ερώτημα είναι πόσο γρήγορα θα εξαπλωθεί.

READ  Η ομάδα Artemis I Launch είναι έτοιμη για άλλη μια «δοκιμή» το Σάββατο

«Έχει αποδειχθεί ότι σε 5 δισεκατομμύρια χρόνια, οι κόκκοι σκόνης θα φτάσουν τα 105 «Τα αστρικά συστήματα, και λαμβάνοντας υπόψη την εξίσωση του Drake, αποδεικνύεται ότι ολόκληρος ο γαλαξίας θα ήταν γεμάτος σωματίδια πλανητικής σκόνης», εξηγεί ο Usmanov.

Ο Usmanov επισημαίνει άλλες έρευνες σχετικά με τη μαζική σπορά και πώς θα μπορούσε να συμβεί στη γαλαξιακή μας γειτονιά.

«Συγκεκριμένα, έχει επισημανθεί ότι μέσω της πίεσης της ηλιακής ακτινοβολίας, μικροί κόκκοι σκόνης που περιέχουν ζωντανούς οργανισμούς θα μπορούσαν να ταξιδέψουν στο πλησιέστερο ηλιακό σύστημα, το Άλφα Κενταύρου, μέσα σε εννέα χιλιάδες χρόνια», γράφει ο Usmanov. Οι ισχυροί μας πύραυλοι, όπως το Space Launch System και το Falcon Heavy, θα χρειαστούν περισσότερα από 100.000 χρόνια για να κάνουν το ταξίδι.

Η πανσπερμία είναι η ιδέα ότι η ζωή απλώνεται σε όλο τον γαλαξία, ή ακόμα και στο σύμπαν, από σκόνη, αστεροειδείς, κομήτες, ακόμη και μικρούς πλανήτες.  Πίστωση εικόνας: NASA/GenieMotor
Η πανσπερμία είναι η ιδέα ότι η ζωή απλώνεται σε όλο τον γαλαξία, ή ακόμα και στο σύμπαν, από σκόνη, αστεροειδείς, κομήτες, ακόμη και μικρούς πλανήτες. (NASA/GenieMotor)

Είναι μια ενδιαφέρουσα ιδέα. Ο Usmanov εκτιμά ότι ένας μεγάλος αριθμός κόκκων σκόνης θα επιβίωνε στο διαστρικό διάστημα με τη ζωή ή τα πολύπλοκα μόρια ανέπαφα. Αλλά η σκέψη του χτυπά λίγο ταχύτητα σε ένα σημείο.

Κάνει ένα τολμηρό βήμα πέρα ​​από τις τρέχουσες γνώσεις μας όταν γράφει: «Από την άλλη πλευρά, είναι φυσικό να υποθέσουμε ότι ο αριθμός των πλανητών με τουλάχιστον πρωτόγονη ζωή πρέπει να είναι τεράστιος». Αυτό μπορεί να είναι μια φυσική υπόθεση, αλλά υπάρχουν λίγα στοιχεία που να το υποστηρίζουν. Είναι μια εικασία, μια εικασία με κίνητρο, αλλά παρόλα αυτά μια εικασία.

Δουλεύοντας χρησιμοποιώντας μια στατιστική προσέγγιση στην εξίσωση Drake, ο Usmanov γράφει ότι ο αριθμός των πλανητών που έχουν αναπτύξει ζωή είναι “της τάξης των 3 x 107“.

«Αυτή η τιμή είναι τόσο τεράστια που αν τα σωματίδια σκόνης μπορούν να ταξιδέψουν σε απόσταση έως και αρκετές εκατοντάδες έτη φωτός, μπορεί κανείς να συμπεράνει ότι το MW, με διάμετρο 100.000 ετών φωτός, πρέπει να είναι γεμάτο με πολύπλοκα σωματίδια κατανεμημένα σε ολόκληρο τον γαλαξία .» εξηγεί ο Ουσμάνοφ. «Ακόμα κι αν υποθέσουμε ότι η ζωή καταστράφηκε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η συντριπτική πλειοψηφία των πολύπλοκων μορίων θα παρέμενε ανέπαφη».

READ  Τα επίπεδα του COVID-19 «αυξάνονται» σε ορισμένες κομητείες

Στέκεται δίπλα στον Γαλαξία.  Αν ο Usmanov έχει δίκιο, ολόκληρος ο γαλαξίας είναι γεμάτος με πλανητική σκόνη.  Πίστωση: P. Horálek/ESO
Στέκεται δίπλα στον Γαλαξία. Αν ο Usmanov έχει δίκιο, ολόκληρος ο γαλαξίας είναι γεμάτος με πλανητική σκόνη. (B. Horalik/ESO)

Είναι πολύ ενδιαφέρουσα δουλειά. Αλλά το απογοητευτικό με όλο αυτό το πράγμα είναι ότι ακόμα δεν ξέρουμε πώς αναδύεται η ζωή ή πόσο συχνά εμφανίζεται. Έτσι, όλα τα πειράματα σκέψης και οι υπολογισμοί μας, συμπεριλαμβανομένου του Usmanov, έχουν μια συμπαγή μάζα αγνώστων στο κέντρο.

Αν είμαστε τυχεροί να βρούμε στέρεες αποδείξεις για ζωή στον Άρη, για παράδειγμα, αυτού του είδους η έρευνα και οι συνομιλίες που δημιουργεί θα αποκτήσουν νέα λάμψη. Αλλά προς το παρόν, το έργο του Usmanov και παρόμοια εργασία άλλων ερευνητών μας αφήνει σε μια αστεία θέση: Μπορούμε μόνο να φανταστούμε και να υπολογίσουμε πώς θα μπορούσε να εξαπλωθεί η ζωή, σε ποιο βαθμό και με ποια ταχύτητα.

Ο Ουσμάνοφ ισχυρίζεται ότι ο αριθμός των πλανητών με πρωτόγονη ζωή είναι τεράστιος. Δεν το ξέρουμε αυτό. Οι πλανήτες είναι πολύ περίπλοκοι και υπάρχει ένας εκπληκτικός αριθμός μεταβλητών. Ακόμα κι αν υπήρχε ένας τεράστιος αριθμός πλανητών με πρωτόγονη ζωή, πολλοί από αυτούς θα ήταν μεγαλύτεροι από τη μάζα της Γης. Για παράδειγμα, θα μπορούσαν σωματίδια σκόνης που φέρουν ζωή ή πολύπλοκα οργανικά μόρια να ξεφύγουν από τη λαβή της υπερβαρύτητας της Γης;

Αυτή η έρευνα δείχνει πώς η ζωή, ή τουλάχιστον οι βασικές της μονάδες, μπορούν να ξεφύγουν από τους πλανήτες και να επιβιώσουν από το διαστρικό ταξίδι σε έναν άλλο κόσμο. Εάν αυτό είναι αλήθεια, και η πανσπερμία μπορεί να εξηγήσει την εμφάνιση της ζωής στη Γη λίγο μετά το σχηματισμό και την ψύξη της, αλλάζει την κατανόησή μας για την προέλευσή μας και ακόμη και για το υπόλοιπο σύμπαν.

Αλλά δεν ξέρουμε πόσο αληθινό είναι, και ακόμα δεν ξέρουμε πώς ξεκίνησε.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά από Το σύμπαν σήμερα. Διαβάστε το Πρωτότυπο άρθρο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *