Η μυστηριώδης εξαφάνιση ενός υποβρύχιου εξερευνητή στην Ανταρκτική

Η μυστηριώδης εξαφάνιση ενός υποβρύχιου εξερευνητή στην Ανταρκτική

Το AUV είναι προ-προγραμματισμένο και στη συνέχεια αποστέλλεται σε μεγάλα ταξίδια κάτω από τους παγετώνες της Ανταρκτικής. Credit: Anna Wahlen

Το μη επανδρωμένο υποβρύχιο όχημα RAN εξαφανίστηκε κάτω από έναν παγετώνα στην Ανταρκτική. Το όχημα, που ανήκει στο Πανεπιστήμιο του Γκέτεμποργκ, είναι ένα από τα τρία παρόμοια οχήματα σε ολόκληρο τον κόσμο που χρησιμοποιούνται για έρευνα και έχει συνεισφέρει σημαντικές γνώσεις για τον λεγόμενο παγετώνα της Doomsday.

Το Ran, ένα πλοίο μήκους επτά μέτρων, εξαφανίστηκε αυτό το Σαββατοκύριακο κατά τη διάρκεια μιας αποστολής με το νοτιοκορεατικό παγοθραυστικό RV/IB Araon. Το έργο διευθύνεται από την καθηγήτρια Anna Valen, μία από τις έξι συμμετέχουσες από το Πανεπιστήμιο του Γκέτεμποργκ. Το RAN είναι ένα μη επανδρωμένο υποβρύχιο όχημα (AUV) εξοπλισμένο με σύγχρονη τεχνολογία και αισθητήρες που μπορούν να μετρήσουν και να τεκμηριώσουν το περιβάλλον στο νερό. Έχει τη δυνατότητα να διεξάγει μεγάλες αποστολές κάτω από τον πάγο και έχει χρησιμοποιηθεί με επιτυχία στην Ανταρκτική, μεταξύ άλλων.

Δεύτερη επίσκεψη

«Αυτή ήταν η δεύτερη φορά που πήραμε τον Ραν Παγετώνας Thwaites Για να τεκμηριώσετε την περιοχή κάτω από τον πάγο. Χάρη στον Rann, γίναμε οι πρώτοι ερευνητές στον κόσμο που εισήλθαν στο Thwaites το 2019 και κατά τη διάρκεια της τρέχουσας αποστολής επισκεφθήκαμε ξανά την ίδια περιοχή. «Ακόμα κι αν δείτε τον πάγο να λιώνει και τις κινήσεις του μέσω δορυφορικών δεδομένων, από το RAN λαμβάνουμε κοντινά πλάνα από το κάτω μέρος του πάγου και πληροφορίες για ακριβώς τους μηχανισμούς πίσω από το λιώσιμο», λέει η Anna Whalen.

Ο παγετώνας Thwaites στην Ανταρκτική είναι τεράστιος και μερικές φορές ονομάζεται παγετώνας Doomsday επειδή έχει τη δυνατότητα να ανεβάσει την παγκόσμια στάθμη της θάλασσας κατά αρκετά μέτρα εάν λιώσει τελείως. Οι μετρήσεις του Rann έχουν τραβήξει μεγάλη προσοχή, και όχι μόνο μεταξύ των επιστημόνων των πόλεων.

Η Άννα, ο Γιεν και ο Ραν

Η Anna Wallen με το μη επανδρωμένο υποβρύχιο όχημα Ran στο κεντρικό λιμάνι του Γκέτεμποργκ. Τώρα το όχημα υψηλής τεχνολογίας έχει εξαφανιστεί κάτω από έναν παγετώνα στην Ανταρκτική. Δημιουργία: Olof Loneheid

Χάνοντας την επαφή με τον Ραν

Κατά την κατάδυση κάτω από τον πάγο πάχους 200-500 μέτρων, ο Ραν δεν είχε συνεχή επαφή με το ερευνητικό σκάφος. Η διαδρομή είναι προ-προγραμματισμένη και χάρη στο προηγμένο σύστημα πλοήγησης, η Ραν μπορεί να βρει το δρόμο της επιστροφής στην ανοιχτή θάλασσα. Το πώς μοιάζει κάτω από έναν παγετώνα είναι συχνά εντελώς άγνωστο. Επομένως, η αποστολή κάτω από έναν παγετώνα χτίζεται σε διάφορα στάδια, τα οποία ξεκινούν κοντά στον πυθμένα και έξω από τον πάγο για να αυξήσουν σταδιακά τη δυσκολία και τελικά να πλησιάσουν τον πάγο και να κάνουν μετρήσεις στη διεπαφή μεταξύ πάγου και νερού.

READ  Ανακαλύφθηκε ένας νέος εγκεφαλικός μηχανισμός που συνδέεται με το άγχος και την ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή

Τον Ιανουάριο του τρέχοντος έτους, ο Rann ολοκλήρωσε αρκετές επιτυχημένες καταδύσεις υπό τον Thwaites, αλλά κατά την τελική κατάδυση που είχε προγραμματιστεί για την αποστολή, κάτι πήγε στραβά. Μετά από ένα μακρύ ταξίδι κάτω από τον πάγο, το αυτοοδηγούμενο όχημα δεν έφτασε στο προγραμματισμένο σημείο συνάντησης. Το RV/IB Araon διέκοψε την πτήση επαναπατρισμού και οι έρευνες πραγματοποιήθηκαν με χρήση ακουστικού εξοπλισμού έρευνας, ελικοπτέρων και drones, χωρίς επιτυχία. Στο τέλος, ήταν απλώς θέμα να συνειδητοποιήσουμε ότι ο Ραν είχε χαθεί.

Ισχυρή υποστήριξη από τους συναδέλφους

“Είναι λίγο σαν να ψάχνεις για μια βελόνα σε μια θημωνιά, αλλά χωρίς να ξέρεις πού είναι η θημωνιά. Σε αυτό το σημείο, οι μπαταρίες του Ran έχουν τελειώσει. Το μόνο που γνωρίζουμε είναι ότι κάτι απροσδόκητο συνέβη κάτω από τον πάγο. Υποψιαζόμαστε ότι εκτέθηκε “Για ένα πρόβλημα, τότε κάτι τον εμπόδισε να βγει έξω».

Η Anna Wallen είναι ευγνώμων για την υποστήριξη που έλαβε η ομάδα της από τη διοίκηση της αποστολής και επισημαίνει ότι τίποτα δεν έχει γίνει λάθος από το πλοίο, το οποίο, αντίθετα, είναι το καλύτερο παγοθραυστικό που έχει δουλέψει ποτέ η Rann.

Μια επικίνδυνη αναζήτηση

“Τα δεδομένα που λαμβάνουμε από τη Ran είναι μοναδικά στον κόσμο και έχουν μεγάλη αξία για τη διεθνή έρευνα. Ταυτόχρονα, το διακύβευμα είναι μεγάλο, ξέραμε ότι κάτι τέτοιο θα μπορούσε να συμβεί, ακόμη και ένα πιθανό τέλος του Ran. Προσωπικά, βλέπω αυτό ως καλύτερο τέλος από το να έχουμε Το γερασμένο AUV μαζεύει σκόνη στο γκαράζ. Ταυτόχρονα, είναι φυσικά μια πολύ μεγάλη απώλεια. Έχουμε το RAN εδώ και πέντε χρόνια, και κατά τη διάρκεια αυτών των πέντε ετών πραγματοποιήσαμε περίπου δέκα αποστολές, εργασίες εκπαίδευσης, ανάπτυξης και δοκιμών.

READ  Πόσα άτομα υπάρχουν στο ορατό σύμπαν;

Η αγορά του Ran χρηματοδοτήθηκε για 38 εκατομμύρια SEK από το Ίδρυμα Knut and Alice Wallenberg το 2015. Ακόμη και αν χαθεί το όχημα, ο οργανισμός εξακολουθεί να διαθέτει έναν μοναδικό πόρο με τη μορφή γνώσης και καλά εκπαιδευμένου προσωπικού. Υπάρχει επίσης τερματικός εξοπλισμός, σύστημα παραλαβής και εκτόξευσης από μεγάλα πλοία, ανταλλακτικά, υπολογιστές και εξοπλισμός ανάλυσης.

“Στόχος μας είναι να αντικαταστήσουμε τον Rahn. Θα αναζητήσουμε χρηματοδότη για να καλύψει τις κρατήσεις που έκανε η ασφαλιστική εταιρεία και τις αυξήσεις των επιτοκίων που έχουν σημειωθεί όλα αυτά τα χρόνια”, λέει η Anna Whalen.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *