Η SpaceX κέρδισε ένα συμβόλαιο για την έναρξη των πρώτων τμημάτων της σεληνιακής εστίασης της NASA Gateway – Spaceflight Now

Φωτογραφία αρχείου της εκτόξευσης SpaceX Falcon Heavy τον Απρίλιο του 2019. Πίστωση: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

Η NASA ανακοίνωσε την Τρίτη ότι έχει αναθέσει στο SpaceX συμβόλαιο 331 εκατομμυρίων δολαρίων για την έναρξη των δύο πρώτων τεμαχίων της Lunar Gateway το 2024 χρησιμοποιώντας μια τροποποιημένη έκδοση του πυραύλου Falcon Heavy για να ρίξει τον τεράστιο πυρήνα του βαθιού διαστημικού σταθμού προς το φεγγάρι.

Το συστατικό δύναμης και πρόωσης θα ξεκινήσει ταυτόχρονα στο φυλάκιο Gate, Residence και Logistic το αργότερο τον Μάιο του 2024 με τον πύραυλο Falcon Heavy από την πλατφόρμα 39A στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA στη Φλόριντα.

Το πρακτορείο ανέφερε σε δήλωσή του ότι η σύμβαση παροχής υπηρεσιών 331,8 εκατομμυρίων δολαρίων που ανατέθηκε από το Πρόγραμμα Υπηρεσιών Εκτόξευσης της NASA στο Κένεντι περιλαμβάνει την έναρξη του Falcon Heavy και “άλλα έξοδα που σχετίζονται με την αποστολή”. Η αξία της σύμβασης των 331 εκατομμυρίων δολαρίων είναι σχεδόν τριπλάσια από την τιμή που πληρώνει η NASA για να ξεκινήσει το Falcon Heavy τον Ιούλιο του 2022 χρησιμοποιώντας τον αστεροειδή ανιχνευτή Psyche.

Οι μονάδες PPE και HALO είναι τα πρώτα δύο κομμάτια του μικροσκοπικού διαστημικού σταθμού Gateway, που οραματίζεται η NASA θα χρησιμεύσει ως σημείο διέλευσης των αστροναυτών από και προς την επιφάνεια του φεγγαριού στο πρόγραμμα σεληνιακής εξερεύνησης Artemis του διαστημικού γραφείου. Συνεισφορές από διεθνείς εταίρους, όπως μια κοινή ευρωπαϊκή-ιαπωνική μονάδα στέγασης και ένας καναδικός ρομποτικός βραχίονας, θα ενταχθούν τελικά στην πύλη σε σεληνιακή τροχιά, σχηματίζοντας μια μπροστινή βάση το ένα έκτο του μεγέθους του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Το εξάρτημα ισχύος και πρόωσης, που κατασκευάστηκε από τη Maxar, θα τροφοδοτείται από μεγάλα φτερά ηλιακής ενέργειας, και πίδακες πυραύλων πλάσματος θα χρησιμοποιηθούν για ελιγμούς σε βαθύ διάστημα. Θα παρέχει επίσης επικοινωνίες και έλεγχο στάθμευσης για το συγκρότημα Gateway. Το HALO, που αναπτύχθηκε από τη Northrop Grumman σε συνεργασία με το Thales Alenia Space στην Ιταλία, θα παρέχει τα αρχικά καταλύματα για τους αστροναύτες στην πύλη και θα έχει λιμάνια για άφιξη και αναχώρηση για φορτηγά πλοία και πλήρωμα.

Το Falcon Heavy του SpaceX θα μεταφέρει PPE και Halo σε τροχιά μεγάλου υψομέτρου γύρω από τη Γη. Οι ηλεκτρικές ηλιακές άμυνες του εξοπλισμού ατομικής προστασίας θα κατευθύνουν τη στοίβα προς το φεγγάρι, όπου θα εισέλθει στην πύλη σε ελλειπτική τροχιά στο φεγγάρι και θα τοποθετηθεί για να δέσει τις κάψουλες του πληρώματος του Ωρίωνα με τους αστροναύτες. Η NASA σχεδιάζει ότι οι σεληνιακοί εκφορτωτές θα είναι επίσης συνδεδεμένοι με την πύλη σε σεληνιακή τροχιά και το σκάφος προσγείωσης μπορεί να ανεφοδιαστεί με καύσιμα στην πύλη για να κάνει πολλαπλά ταξίδια από και προς την σεληνιακή επιφάνεια.

READ  Space: Η Ιαπωνία θα εκτοξεύσει τον πρώτο δορυφόρο WOODEN έως το 2023, ο οποίος θα καεί εντελώς κατά την επανεισδοχή

Η συνδυασμένη λειτουργικότητα των συστημάτων υποστήριξης ζωής HALO και Orion θα υποστηρίξει έως και τέσσερις αστροναύτες για έως και 30 ημέρες στην πύλη, σύμφωνα με τη NASA.

Η διοίκηση του Trump έχει θέσει ένα χρονικό στόχο για το 2024 για την επιστροφή των πρώτων αστροναυτών στην επιφάνεια του φεγγαριού στο πρόγραμμα Artemis της NASA. Ο Λευκός Οίκος στο Μπάιντεν δήλωσε ότι υποστηρίζει το πρόγραμμα Άρτεμις, αν και η νέα κυβέρνηση δεν έχει πει εάν θα τηρήσει το χρονοδιάγραμμα του 2024, το οποίο αντιμετώπιζε ήδη σοβαρούς τεχνικούς και χρηματοοικονομικούς ανέμους προτού αποχωρήσει από τον Πρόεδρο Τραμπ.

Πέρυσι, η NASA αποφάσισε να λανσάρει ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό και είδη HALO στον ίδιο πύραυλο. Η απόφαση αντικατοπτρίζει την προηγούμενη στρατηγική εξαγοράς της πύλης της NASA, η οποία θα είχε πυροδοτήσει τα δύο συστατικά σε ξεχωριστούς πυραύλους προτού να αγκυροβοληθούν αυτόματα στο βαθύ διάστημα.

Η απεικόνιση ενός καλλιτέχνη για τις μονάδες PPE και Gateway HALO σε σεληνιακή τροχιά. Πίστωση: NASA

Η ταυτόχρονη εκτόξευση των τμημάτων PPE και HALO απαιτούσε έναν πύραυλο με εκτεταμένη κάλυψη ωφέλιμου φορτίου. Η οθόνη ωφέλιμου φορτίου που πετά στο Falcon Heavy του SpaceX δεν είναι αρκετή για την αποστολή, αλλά η SpaceX σχεδιάζει να προσφέρει μια εκτεταμένη δορυφορική προβολή για την εθνική ασφάλεια των ΗΠΑ στο μέλλον, μαζί με ένα νέο υπόστεγο κάθετης ολοκλήρωσης στην Πλατφόρμα 39A για να επιτρέψει την προσάρτηση στρατιωτικά ωφέλιμα φορτία σε κατακόρυφο προσανατολισμό στο σημείο εκτόξευσης.

Ο νέος πύργος ενσωμάτωσης σχεδιασμού οθόνης και εκκίνησης είναι μέρος της συμφωνίας υπηρεσιών εκτόξευσης Πενταγώνου που κέρδισε η SpaceX πέρυσι. Η ULA κέρδισε παρόμοιο συμβόλαιο εκτόξευσης για το Υπουργείο Άμυνας και οι δύο εταιρείες θα ξεκινήσουν από κοινού αποστολές εθνικής ασφάλειας έως το 2027.

Απαιτείται ο εξορθολογισμός και η ολοκλήρωση του κτιρίου ώστε το SpaceX να είναι σε θέση να ξεκινήσει όλες τις στρατιωτικές διαστημικές αποστολές και η διευρυμένη κάλυψη είναι επίσης ένα μέσο που επιτρέπει στο Falcon Heavy να ξεκινήσει την πύλη.

READ  Η Αφροδίτη μπορεί να εξακολουθεί να είναι ηφαιστειακή

Το SpaceX έχει συνάψει σύμβαση με άλλα μέρη της αρχιτεκτονικής Artemis της NASA.

Το φορτηγό όχημα Dragon XL της εταιρείας θα παραδώσει τις προμήθειες στο διαστημικό σταθμό Gateway. Οι αποστολές Dragon XL θα ξεκινήσουν επίσης σε πυραύλους Falcon Heavy.

Μια έκδοση του διαστημικού σκάφους Starship επόμενης γενιάς του SpaceX, το οποίο οι μηχανικοί σχεδιάζουν ως έναν πλήρως επαναχρησιμοποιήσιμο πύραυλο, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως σεληνιακός προσγειωμένος για να μεταφέρει τα πληρώματα από και προς τη σεληνιακή επιφάνεια. Το SpaceX ανταγωνίζεται ομάδες με επικεφαλής την Blue Origin και τη Dynetics για ένα πλήρες συμβόλαιο ανάπτυξης για το Lunar Lander.

Η NASA σχεδιάζει να εκτοξεύσει αστροναύτες από τη Γη πάνω στις κάψουλες Orion που πετούν πάνω από τον κυβερνητικό πύραυλο Heavy Space Launch System.

Η SpaceX έχει ξεκινήσει έως τώρα τρεις αποστολές Falcon Heavy, όλες επιτυχημένες και η εταιρεία έχει τουλάχιστον δύο ακόμη πτήσεις φέτος. Μέσω της σύμβασης εκτόξευσης Gateway, η SpaceX έχει επτά επιβεβαιωμένες αποστολές Falcon Heavy ως μέρος της καθυστέρησης, συμπεριλαμβανομένων δύο αποστολών για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ φέτος, την εκτόξευση ενός δορυφόρου ευρυζωνικής επικοινωνίας Viasat και του αστεροειδούς εξερευνητή Psyche της NASA το 2022 και δύο στείλετε το Dragon XL στην πύλη. .

Το Falcon Heavy αποτελείται από τρεις τροποποιημένους ενισχυτές πρώτου σταδίου Falcon 9 που ενώνονται σε διαμόρφωση τριών πυρήνων. Οι 27 κύριοι κινητήρες του πυραύλου παράγουν περίπου 5,1 εκατομμύρια λίβρες ώθησης κατά την απογείωση, περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο πύραυλο που βρίσκεται σε λειτουργία.

Ο Γενικός Επιθεωρητής της NASA ανέφερε τον Νοέμβριο ότι η υπηρεσία έχει ξοδέψει πάνω από 500 εκατομμύρια δολάρια σε εργασίες σχεδιασμού πύλης μέχρι σήμερα.

Παρά την απόφαση για συγχώνευση των PPE και HALO σε μια ενιαία κυκλοφορία, την οποία η NASA είπε ότι θα εξοικονομήσει χρήματα και θα απλοποιήσει την ανάπτυξη, η έναρξη του ενεργειακού στοιχείου της πύλης έχει καθυστερήσει από τον Δεκέμβριο του 2022 έως τον Μάιο του 2024.

«Τα χρονοδιαγράμματα ανάπτυξης τόσο για το PPE όσο και για το HALO έχουν επηρεαστεί αρνητικά από τις απαιτήσεις πύλης που εξακολουθούν να εξελίσσονται για τον οργανισμό, συμπεριλαμβανομένης της απόφασης της NASA να εμφανιστεί από κοινού και να εκτοξεύσει τα δύο συστατικά στον ίδιο εμπορικό πύραυλο παρά ξεχωριστά όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί» είπε ο στρατηγός πέρυσι. “

READ  Το μυστικό των ψεύτικων βελόνων εμβολιασμού για τον ιό Covid-19
Το εξάρτημα ισχύος και πρόωσης της πύλης και της οικιστικής μονάδας HALO θα πυροδοτηθεί τώρα μαζί στο εκτεταμένο ρεύμα ωφέλιμου φορτίου. Πίστωση: NASA

Ο γενικός επιθεωρητής ανέφερε επίσης το στόχο της κυβέρνησης Τραμπ για το 2024 να επιστρέψει αστροναύτες στο φεγγάρι, αν και η NASA δεν βασίζονταν στη χρήση της πύλης για την πρώτη αποστολή προσγείωσης σεληνιακού στην Άρτεμις, τουλάχιστον όπως είχε προταθεί στην προηγούμενη διοίκηση.

“Η επίλυση αυτών των ζητημάτων είναι η σεληνιακή εντολή για το 2024, η οποία κατά πρώτο λόγο οδήγησε στην επιταχυνόμενη αναπτυξιακή ατζέντα και οδήγησε σε έλλειψη περιθωρίου προγραμματισμού στο πρόγραμμα Gateway”, δήλωσε ο Γενικός Επιθεωρητής.

Ο Γενικός Επιθεωρητής είπε ότι η επιλογή της NASA για συμμετοχή στη διαδήλωση PPE και HALO θα προσθέσει 10 μήνες στον χρόνο ταξιδιού των μονάδων στην επιχειρησιακή τους θέση σε μια σχεδόν ευθεία τροχιά φωτοστέφανου γύρω από το φεγγάρι.

«Η απόφαση να ξεκινήσουν μαζί το PPE και το HALO, αποφεύγοντας το κόστος του δεύτερου εμπορικού οχήματος εκτόξευσης, αύξησε το κόστος λόγω του επανασχεδιασμού πολλών εξαρτημάτων, των αυξημένων κινδύνων εκτόξευσης και μιας μακρύτερης πτήσης σε σεληνιακή τροχιά», δήλωσε ο Γενικός Επιθεωρητής.

Σύμφωνα με την αρχική στρατηγική εκτόξευσης Gateway, ο Maxar ήταν υπεύθυνος για την κράτηση της εκτόξευσης Power and Propulsion Element. Ο Maxar είχε ήδη συνάψει συμβόλαιο με την SpaceX για τη μεμονωμένη εκτόξευση εξοπλισμού ατομικής προστασίας, μια συμφωνία που είπε ο Γενικός Επιθεωρητής ότι τερματίστηκε υπέρ της κοινής εκτόξευσης PPE και HALO, και αυτό συνοδεύτηκε από πρόσθετες απαιτήσεις, όπως το Falcon Heavy με εκτεταμένη ρευστότητα.

Ο γενικός επιθεωρητής είπε ότι ο Maxar είχε ήδη πληρώσει SpaceX 27,5 εκατομμύρια δολάρια σε πληρωμές για τη σύμβαση έναρξης PPE πριν από τη λήξη της συμφωνίας.

«Κατά την κρίση μας, η επιτάχυνση της NASA για την απόκτηση τόσο του PPE όσο και του HALO πριν από τον πλήρη προσδιορισμό των απαιτήσεων για την πύλη έχει προσθέσει σημαντικό κόστος στις προσπάθειες ανάπτυξης έργων και αυξάνει τον κίνδυνο μελλοντικών καθυστερήσεων προγραμματισμού και πρόσθετων δαπανών», δήλωσε ο Γενικός Επιθεωρητής.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *