Μια γιγάντια προϊστορική θαλάσσια χελώνα ανακαλύφθηκε πρόσφατα στην Ευρώπη

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για εκπληκτικές ανακαλύψεις, επιστημονικές προόδους και πολλά άλλα.



CNN

Πριν από πολύ καιρό, γιγάντιες θαλάσσιες χελώνες κολύμπησαν στις θάλασσες της Γης. Μέχρι πρόσφατα, αυτοί οι προϊστορικοί γίγαντες, που έφταναν σε μήκος πάνω από 3 μέτρα (10 πόδια) από το κεφάλι μέχρι την ουρά, θεωρούνταν ότι βρίσκονταν μόνο στα νερά γύρω από τη Βόρεια Αμερική.

Τώρα, οι επιστήμονες έχουν Ανακαλύψτε ένα άγνωστο μέχρι τότε είδος – τη μεγαλύτερη ευρωπαϊκή θαλάσσια χελώνα που έχει εντοπιστεί ποτέ.

Αρχικά βρέθηκε από έναν πεζοπόρο που βρήκε τα λείψανα το 2016 στα Πυρηναία στη βόρεια Ισπανία, το είδος ονομάστηκε Leviathanochelys aenigmatica. Το “Leviathan” είναι ο βιβλικός όρος για τα θαλάσσια τέρατα, που αναφέρεται στο μεγάλο μέγεθος σώματος του πλάσματος, ενώ το “chelys” μεταφράζεται σε χελώνα και το “aenigmatica” μεταφράζεται σε αίνιγμα – αναφερόμενος στα καθοριστικά χαρακτηριστικά της χελώνας, γράφουν οι συγγραφείς. Μια ερευνητική εργασία που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη στο περιοδικό Scientific Reports.

Η παρουσία του ασυνήθιστου ζώου σε αυτό το μέρος του προϊστορικού κόσμου αποκάλυψε ότι οι γιγάντιες χελώνες ήταν πολύ πιο συνηθισμένες από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως, σύμφωνα με η μελέτη.

Πριν από την ανακάλυψη, το μεγαλύτερο ευρωπαϊκό είδος είχε μήκος μόνο 1,5 μέτρο (5 πόδια), παρόμοια με τη δερμάτινη θαλάσσια χελώνα, η οποία είχε κατά μέσο όρο 300 έως 500 κιλά (660 έως 1.100 λίβρες) σε βάρος και μέτρο ένα έως δύο μέτρα (ή μεταξύ 3 και 6,5 πόδια), Σύμφωνα με το Ίδρυμα Smithsonian.

Ωστόσο, θραύσματα οστών αυτού του πρόσφατα αναγνωρισμένου είδους οδήγησαν τους επιστήμονες να υπολογίσουν ότι το Leviathanochili είχε ένα σώμα μήκους 3,7 μέτρων (12,1 πόδια). Περίπου στο μέγεθος ενός μεσαίου σεντάν.

“Ποτέ δεν πιστεύαμε ότι ήταν δυνατό να βρούμε κάτι τέτοιο. Μετά από μια πολύ μεγάλη μελέτη των θραυσμάτων οστών, συνειδητοποιήσαμε ότι υπήρχαν ορισμένα χαρακτηριστικά που ήταν εντελώς διαφορετικά, που δεν βρέθηκαν σε κανένα άλλο απολίθωμα τύπου χελώνας”, είπε ο Albert Celis. συν-συγγραφέας της μελέτης και μεταδιδακτορικός εμπειρογνώμονας.ανακαλύφθηκε μέχρι στιγμής. Ερευνητής στο Καταλανικό Ινστιτούτο Παλαιοντολογίας Miquel Crusafont του Αυτόνομου Πανεπιστημίου της Βαρκελώνης στην Ισπανία.

Αρχικά, οι ερευνητές νόμιζαν ότι τα οστά ανήκαν σε διαφορετικό είδος ζώου, σύμφωνα με τον Sales.

“Είναι πολύ συνηθισμένο να βρίσκεις πολλά θραύσματα οστών. Αλλά τα περισσότερα από αυτά δεν έχουν πληροφορίες”, είπε ο Celis. “Είναι πολύ σπάνιο να βρεις κάτι που να σου λέει πραγματικά λίγα πράγματα για προηγούμενες ζωές.”

Μέλος της ερευνητικής ομάδας στο χώρο των ανασκαφών που φαίνεται στα Πυρηναία.  Τα αρχικά υπολείμματα χελώνας ανακαλύφθηκαν το 2016, αλλά οι ερευνητές επέστρεψαν το 2021 και βρήκαν περισσότερα απολιθώματα.

Τα δείγματα οστών συλλέχθηκαν από ένα τοπικό μουσείο και το Υπουργείο Πολιτισμού της Καταλονίας, αλλά παρέμειναν ανεξέταστα για σχεδόν πέντε χρόνια. Όταν ο Sellés και άλλοι ερευνητές ξεκίνησαν την εργασία τους για τη μελέτη των οστών το 2021, συνειδητοποίησαν ότι έψαχναν για ένα είδος θαλάσσιας χελώνας εντελώς νέο στην επιστήμη και γρήγορα επέστρεψαν στην τοποθεσία των Πυρηναίων για περισσότερες ανασκαφές.

Εκεί, ανακαλύφθηκαν περισσότερα μέρη του δείγματος, συμπεριλαμβανομένων τμημάτων της λεκάνης και του κελύφους της χελώνας—το τμήμα του κελύφους που κάλυπτε την πλάτη του πλάσματος. Μέσω αυτών των ανακαλύψεων, οι επιστήμονες παρατήρησαν περισσότερα χαρακτηριστικά που δεν είχαν παρατηρηθεί προηγουμένως σε κανένα είδος χελώνας, ζωντανή ή νεκρή.

Οι κύριες διαφορές αυτού του νέου απολιθώματος σχετίζονται με την περιοχή της πυέλου. Πιο συγκεκριμένα, οστικές προεξοχές που βρίσκονται στο πρόσθιο τμήμα της λεκάνης, οι οποίες υποπτευόμαστε ότι σχετίζονται με κάποιο είδος μυός που ελέγχει την κίνηση της κοιλιακής περιοχής της χελώνας».

Αυτό το χαρακτηριστικό ή μυς, πιθανότατα επηρέασε την ικανότητα της χελώνας να αναπνέει, επιτρέποντάς της να κρατά την αναπνοή της για περισσότερο από άλλα είδη χελωνών, προκειμένου να κολυμπήσει βαθιά στον ωκεανό για να βρει τροφή ή να ξεφύγει από τα αρπακτικά, σύμφωνα με τον Seles.

Η ερευνητική ομάδα υπολόγισε ότι το αρχαίο ζώο έζησε κατά την Καμπανική περίοδο στην ύστερη Κρητιδική περίοδο, με αποτέλεσμα να είναι τουλάχιστον 72 εκατομμυρίων ετών.

Η μεγαλύτερη χελώνα που έχει καταγραφεί, που ονομάζεται Archelon, έζησε περίπου 70 εκατομμύρια χρόνια πριν και μεγάλωσε σε μήκος 4,5 μέτρων (15 πόδια). Πριν από αυτήν την τελευταία ανακάλυψη, όλα τα ευρήματα προϊστορικών γιγάντων θαλάσσιων χελωνών ήταν μέρος της ίδιας γενεαλογίας με τον Archelon.

Θραύσματα της λεκάνης και του κοίλου μιας γιγάντιας χελώνας εκτίθενται σε μια περιοχή ανασκαφών στη βόρεια Ισπανία.

«Δείχνουμε ότι οι χελώνες μπορούν να επιτύχουν πραγματικά γιγαντιαίες διαστάσεις σε διαφορετικές χρονικές στιγμές, καθώς και σε διαφορετικές οικογένειες», είπε ο Celis. «Για πρώτη φορά, βρήκαμε μια (γιγαντιαία) χελώνα που δεν ανήκει σε αυτή την οικογένεια».

Οι ερευνητές ελπίζουν να επιστρέψουν ξανά στο χώρο της ανασκαφής για να βρουν περισσότερα οστά, καθώς δεν είναι σίγουροι ότι όλα τα μέρη αυτού του δείγματος έχουν ανακαλυφθεί, σύμφωνα με τον Sales.

READ  Επιστήμονες δημιούργησαν γενετικά τροποποιημένες ντομάτες για να ενισχύσουν τη βιταμίνη D

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *