Οι αστρονόμοι περιηγούνται στις εικόνες από ένα νέο διαστημικό τηλεσκόπιο: NPR

Οι αστρονόμοι περιηγούνται στις εικόνες από ένα νέο διαστημικό τηλεσκόπιο: NPR

Όταν οι πρώτες εικόνες του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb εμφανίστηκαν στην Times Square της Νέας Υόρκης και οπουδήποτε αλλού, οι επιστήμονες εργάστηκαν για να εμβαθύνουν στα δεδομένα.

Yuki Iwamura/AFP μέσω Getty Images


Απόκρυψη λεζάντας

Διακόπτης λεζάντας

Yuki Iwamura/AFP μέσω Getty Images

Όταν οι πρώτες εικόνες του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb εμφανίστηκαν στην Times Square της Νέας Υόρκης και οπουδήποτε αλλού, οι επιστήμονες εργάστηκαν για να εμβαθύνουν στα δεδομένα.

Yuki Iwamura/AFP μέσω Getty Images

Συγκλονιστικά μακρινοί γαλαξίες, ενδείξεις για τις ατμόσφαιρες εξωτικών πλανητών και απροσδόκητες εκκεντρότητες γύρω από τον Δία είναι μόνο μερικοί από τους επιστημονικούς θησαυρούς που ανακαλύφθηκαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb.

Οι μέρες που πέρασαν από τότε που το κοινό παρουσίασε το πρώτο τηλεσκόπιο Εικόνες Ήταν γεμάτος ενθουσιασμό για τους αστρονόμους, οι οποίοι κατακλύζονταν από μια δίνη πιθανών ανακαλύψεων καθώς έκαναν πρώιμες προβολές του τηλεσκοπίου των 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

«Είναι σαν τα Χριστούγεννα, τα Χριστούγεννα, οι επέτειοι, η αποφοίτηση, η Ημέρα των Ευχαριστιών, η Χανουκά, όλα τυλιγμένα σε ένα για εμάς, και αυτό συμβαίνει κάθε μέρα», λέει. Τζέικομπ Μπεν από το Πανεπιστήμιο του Σικάγο.

“Λειτουργεί καλύτερα από ό,τι πίστευα ότι σχεδόν ο καθένας θα μπορούσε να ελπίζει. Είναι πραγματικά ένα θαύμα”, λέει. Ρέιτσελ Σόμερβιλ, αστρονόμος στο Ινστιτούτο Flatiron. «Είναι σαν να μην έχω ζήσει τίποτα».

Οι λίγες εκπληκτικές εικόνες που εμφανίστηκαν σε συνεντεύξεις Τύπου στις 11 και 12 Ιουλίου είναι μόνο ένα μικρό μέρος των όσων έχει δει το τηλεσκόπιο από την εκτόξευσή του τον Δεκέμβριο και εξαπλώθηκε στο διάστημα.

READ  Οι επιστήμονες ανακάλυψαν τον πιο μακρινό γαλαξία ποτέ

“Η αρχική αποκάλυψη φυσικά ήταν πραγματικά συναρπαστική. Αλλά η πραγματική δουλειά δεν ξεκίνησε παρά μόνο δύο ημέρες αργότερα. Τότε ήταν που έγιναν διαθέσιμα τα πρώτα δεδομένα”, εξηγεί. Laura Creedbergαστρονόμος στο Ινστιτούτο Αστρονομίας Max Planck στη Γερμανία.

«Οι επιστήμονες θέλουν πραγματικά δεδομένα», συμφωνεί. Μίστι Μπεντς, αστρονόμος στο Georgia State University. «Θέλουμε να μπούμε και να αντλήσουμε πραγματικά τα επιστημονικά δεδομένα από τα οποία αποτελούνται αυτές οι όμορφες εικόνες».

Ένα πλήθος παρακολούθησε από το Goddard Space Flight Center της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ, καθώς μερικές από τις πρώτες εικόνες κυκλοφόρησαν στις 12 Ιουλίου.

NASA/Getty Images


Απόκρυψη λεζάντας

Διακόπτης λεζάντας

NASA/Getty Images

Ένα πλήθος παρακολούθησε από το Goddard Space Flight Center της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ, καθώς μερικές από τις πρώτες εικόνες κυκλοφόρησαν στις 12 Ιουλίου.

NASA/Getty Images

Οι ερευνητές έσπευσαν να κατεβάσουν ό,τι είχε συλλέξει αυτό το εργαλείο για να μπορέσουν να το χτενίσουν. Τζένιφερ Λουτςδιευθυντής του Διεθνούς Αστεροσκοπείου Gemini, είναι μέρος μιας ομάδας που ερευνά ένα συγκεκριμένο πεδίο χιλιάδων γαλαξιών που έχουν μελετηθεί πολλές φορές στο παρελθόν.

«Γνωρίζουμε αυτούς τους γαλαξίες πολύ καλά, αλλά βλέποντας αυτές τις εικόνες με τον Τζέιμς Γουέμπ είναι σαν να βάζουμε γυαλιά», λέει ο Λουτς. “Τα πράγματα που δεν μπορούσαμε να δούμε πριν τώρα είναι κρυστάλλινα. Ήταν συντριπτικό. Ήταν πραγματικά συντριπτικό.”

Είναι μια συναισθηματική εμπειρία και μια κοινή εμπειρία, καθώς οι αστρονόμοι λένε με χαρά στους συντρόφους τους για κάθε αποκάλυψη. Τζέσικα ΣπεκΗ C., του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια, βρέθηκε να κλαίει στο τηλέφωνο όταν μια φίλη της είπε για μια νέα ανάλυση της ατμόσφαιρας ενός εξωπλανήτη, ενός πλανήτη που περιστρέφεται γύρω από ένα μακρινό αστέρι.

READ  Καινοτόμο ελικόπτερο της NASA ανακαλύπτει συντρίμμια διαστημικού σκάφους στον Άρη - Πίσω κάλυμμα κώνου επιμονής

«Είναι η πιο όμορφη ματιά στην ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη που έχω δει ποτέ», λέει ο Spake. «Ήμουν σε κλάματα».

Οι ερευνητές γενικά κρατούν μυστικές τις ανακαλύψεις τους μέχρι να δημοσιευτούν επίσημα, αλλά αυτό δεν θα αργήσει – ορισμένες επιστημονικές αναφορές αρχίζουν να εμφανίζονται στο Διαδίκτυο.

Ένας από τους κύριους στόχους του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb ήταν να βρει πολύ μακρινούς γαλαξίες, Εκ των οποίων Είναι τόσο μακριά που το φως που εκπέμπεται από αυτό θα έπρεπε να ταξιδέψει για ολόκληρη σχεδόν την ιστορία του σύμπαντος για να φτάσει στο τηλεσκόπιο. Και οι αστρονόμοι ήδη πιστεύουν ότι έχουν δει μερικά.

«Ας ελπίσουμε ότι σε λίγες εβδομάδες θα μπορούμε να πούμε στον κόσμο τι βρήκαμε», λέει. Στίβεν Φίνκελσταϊν, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν. «Ακούγεται πραγματικά συναρπαστικό».

Πιο κοντά στο σπίτι, κάποια θέα Ζεύς Το τηλεσκόπιο το κατέλαβε εντυπωσιάζοντας τους επιστήμονες, επειδή έδειξε δακτυλίους γύρω από τον πλανήτη μαζί με τα φεγγάρια του.

Τα επεισόδια έχουν μελετηθεί στο παρελθόν, αλλά “το να τα δεις όλα μαζί σε μια εικόνα ήταν κάτι εκπληκτικό. Ήταν πραγματικά απίστευτο”, λέει. Emkey D Βούτυροαστρονόμος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ.

Αυτή και οι άλλοι μπερδεύτηκαν από μια παράξενη γραμμή που εμφανίστηκε γύρω από την άκρη μιας πλευράς του πλανήτη, υποδεικνύοντας ένα στρώμα ομίχλης. «Έτσι, το εξετάζουμε για να μάθουμε τι είναι πραγματικά», λέει. “Είναι ομίχλη; Ή είναι κάποια άλλη εκπομπή, από αέρια; Είναι ενδιαφέρον.”

READ  Ο Buzz Aldrin αλληλεπιδρά με την προσγείωση του διαστημικού σκάφους της NASA στον Άρη

Και φυσικά, ενώ αυτός ο επιστημονικός αγώνας συνεχίζεται, το τηλεσκόπιο συνεχίζει να κάνει περισσότερες παρατηρήσεις.

Στις 20 Ιουλίου και στις 21 Ιουλίου, για παράδειγμα, κοιτάζουν επίμονα έναν μυστηριώδη πλανήτη έξω από το ηλιακό μας σύστημα που ονομάζεται GG 1214 Bλέει ο Bean. «Θα κοιτάμε τον πλανήτη για σχεδόν δύο ολόκληρες μέρες τηλεσκοπίου».

Μελετά αυτόν τον πλανήτη για περισσότερο από μια δεκαετία και λέει ότι το ηλιακό μας σύστημα δεν έχει κάτι παρόμοιο. Είναι μεγαλύτερο από τη Γη αλλά μικρότερο από τον Ποσειδώνα, με την πραγματική του φύση κρυμμένη από σύννεφα ή ομίχλη που άλλα τηλεσκόπια δεν μπόρεσαν να διαπεράσουν.

Εάν όλα πάνε όπως είχε προγραμματιστεί, μέχρι το τέλος αυτής της εβδομάδας, ο Ben και οι συνάδελφοί του θα γνωρίζουν τι μπόρεσε να δει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) κοιτάζοντας τον κόσμο.

Μέχρι τότε, πρέπει απλώς να περιμένουν. “Νομίζω ότι κάποια στιγμή θα κοιτάξω τον ουρανό και θα πω ότι “το JWST κάνει τη δουλειά του αυτή τη στιγμή και κοιτάζει τον αγαπημένο μου πλανήτη”, λέει ο Bean. “Αυτή είναι μια ιδιαίτερη στιγμή.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *