Οι νευροεπιστήμονες ανακαλύπτουν μια νέα λειτουργία της παρεγκεφαλίδας: τη συναισθηματική μνήμη

Η παρεγκεφαλίδα (ενεργοποίηση με κόκκινο χρώμα) επικοινωνεί με διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου (ενεργοποίηση με πράσινο χρώμα) για να ενισχύσει την αποθήκευση συναισθηματικών πληροφοριών. Πίστωση: MCN, Πανεπιστήμιο της Βασιλείας

Η παρεγκεφαλίδα είναι κυρίως γνωστή για τη ρύθμιση της κίνησης. Οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας ανακάλυψαν τώρα ότι η παρεγκεφαλίδα παίζει επίσης σημαντικό ρόλο στην ανάμνηση συναισθηματικών εμπειριών.

Τόσο οι θετικές όσο και οι αρνητικές συναισθηματικές εμπειρίες είναι ιδιαίτερα καλά αποθηκευμένες στην ανθρώπινη μνήμη. Αυτό το φαινόμενο είναι σημαντικό για την επιβίωσή μας, γιατί πρέπει να θυμόμαστε επικίνδυνες καταστάσεις για να τις αποφύγουμε στο μέλλον. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι μια δομή του εγκεφάλου που ονομάζεται αμυγδαλή, η οποία είναι σημαντική στην επεξεργασία των συναισθημάτων, παίζει σημαντικό ρόλο σε αυτό το φαινόμενο. Τα συναισθήματα ενεργοποιούν την αμυγδαλή, η οποία με τη σειρά της διευκολύνει την αποθήκευση πληροφοριών σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου.

Η παρεγκεφαλίδα (λατινικά σημαίνει «μικρός εγκέφαλος») είναι το τμήμα του εγκεφάλου στο πίσω μέρος του κεφαλιού μεταξύ του εγκεφάλου και του εγκεφαλικού στελέχους. Μεταξύ άλλων λειτουργιών, η παρεγκεφαλίδα παίζει σημαντικό ρόλο στον κινητικό έλεγχο, στη ρύθμιση της ισορροπίας για το περπάτημα και την ορθοστασία και άλλες πολύπλοκες κινητικές λειτουργίες.

Η τρέχουσα έρευνα εξετάζει το ρόλο της παρεγκεφαλίδας στην αποθήκευση συναισθηματικών εμπειριών. Σε μια μεγάλης κλίμακας μελέτη, οι ερευνητές έδειξαν σε 1.418 συμμετέχοντες συναισθηματικές και ουδέτερες εικόνες και κατέγραψαν την εγκεφαλική δραστηριότητα των ανθρώπων χρησιμοποιώντας απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού. Επικεφαλής της μελέτης ήταν ο καθηγητής Dominique de Quervain και ο καθηγητής Ανδρέας Παπασωτερόπουλος στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας. Δημοσιεύτηκε στις 3 Οκτωβρίου σε Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών (PNAS).

Σε ένα τεστ μνήμης που πραγματοποιήθηκε αργότερα, οι συμμετέχοντες θυμήθηκαν τις θετικές και τις αρνητικές εικόνες πολύ καλύτερα από τις ουδέτερες εικόνες. Η βελτιωμένη αποθήκευση συναισθηματικών εικόνων έχει συσχετιστεί με αυξημένη εγκεφαλική δραστηριότητα σε περιοχές του εγκεφάλου που είναι ήδη γνωστό ότι παίζουν κάποιο ρόλο. Ωστόσο, η ομάδα εντόπισε επίσης αυξημένη δραστηριότητα στην παρεγκεφαλίδα.

Η παρεγκεφαλίδα σε επικοινωνία με τον εγκέφαλο

Οι επιστήμονες μπόρεσαν επίσης να αποδείξουν ότι η παρεγκεφαλίδα δείχνει μια ισχυρότερη σύνδεση με διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου κατά τη διαδικασία της ενισχυμένης αποθήκευσης συναισθηματικών εικόνων. Λαμβάνει πληροφορίες από την κυκλική έλικα – μια περιοχή του εγκεφάλου σημαντική για την αντίληψη και την αξιολόγηση των συναισθημάτων. Επιπλέον, η παρεγκεφαλίδα στέλνει σήματα σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένης της αμυγδαλής και του ιππόκαμπου. Το τελευταίο παίζει κεντρικό ρόλο στην αποθήκευση μνήμης.

«Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι η παρεγκεφαλίδα είναι αναπόσπαστο μέρος ενός δικτύου που είναι υπεύθυνο για τη βελτίωση της αποθήκευσης συναισθηματικών πληροφοριών», λέει ο de Quervain. Αν και η βελτιωμένη μνήμη για συναισθηματικά γεγονότα είναι ένας κρίσιμος μηχανισμός επιβίωσης, έχει ένα μειονέκτημα: στην περίπτωση εξαιρετικά αρνητικών εμπειριών, μπορεί να οδηγήσει σε επαναλαμβανόμενο άγχος. Αυτό σημαίνει ότι τα ευρήματα, τα οποία έχουν πλέον δημοσιευτεί, μπορεί επίσης να σχετίζονται με την κατανόηση ψυχολογικών καταστάσεων όπως το PTSD.

Έρευνα της Βασιλείας για τα συναισθήματα και τη μνήμη

Η παρούσα μελέτη αποτελεί μέρος ενός ερευνητικού έργου μεγάλης κλίμακας που διεξάγεται από την ερευνητική πλατφόρμα Molecular and Cognitive Neuroscience (MCN) στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας και τις Πανεπιστημιακές Ψυχιατρικές Κλινικές (UPK) στη Βασιλεία. Στόχος αυτού του έργου είναι η καλύτερη κατανόηση των συναισθηματικών και γνωστικών διαδικασιών και η μεταφορά ευρημάτων από τη βασική έρευνα σε κλινικά έργα.

Αναφορά: «Οι σύνδεσμοι της ανθρώπινης παρεγκεφαλίδας και του φλοιού της παρεγκεφαλίδας εμπλέκονται στην ενίσχυση της συναισθηματικής μνήμης» από τους Matthias Vastenrath, Clara Spalik, David Coyle, Eva Los, Annette Melnik, Tobias Egli, Natalie Schektans, Leonie Geismann, Benno Rosendal, Andreas Papasoteropoulos και J. . De Quervain, 3 Οκτωβρίου 2022, Διαθέσιμο εδώ. Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

READ  Οι επιστήμονες ανίχνευσαν το φως πίσω από μια μαύρη τρύπα για πρώτη φορά

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.