Πώς το Supergiant Made Hades της SF, ένα από τα πιο δημοφιλή βιντεοπαιχνίδια του 2020

Οι επιτυχίες των βιντεοπαιχνιδιών μοιάζουν συχνά με ταινίες μεγάλου προϋπολογισμού και απαιτούν τη δουλειά εκατοντάδων προγραμματιστών, σχεδιαστών και καλλιτεχνών, τρισδιάστατα γραφικά και ρεαλιστικούς χαρακτήρες.

Δεν Παιχνίδια υπερήρωα “Κόλαση”.

Με μια ομάδα μόνο 19 ατόμων, αυτό το χειρόγραφο και αυτοδημοσιευμένο 2D παιχνίδι δράσης στο Σαν Φρανσίσκο ήταν ένα από τα πιο δημοφιλή παιχνίδια του 2020. Οι κριτικοί το επαίνεσαν για την ενσωμάτωση ενός σύγχρονου αφιερώματος στην ελληνική μυθολογία – ο κύριος χαρακτήρας είναι ο Ζάγκρεος, γιος του Άδη, που προσπαθεί να δραπετεύσει Underworld – Με ένα πολύ έντονο παιχνίδι που ανταμείβει τη γρήγορη αντίδραση και τη γρήγορη σκέψη. Το παιχνίδι έχει θετική βαθμολογία 98% από τους 110.000 παίκτες στο δημοφιλές κατάστημα παιχνιδιών Steam Το υψηλότερο ποτέ Σε μια πλατφόρμα 17 ετών.

Η επιτυχία ήρθε εν μέσω μιας πανδημίας που είδε τεράστια κέρδη στους παίκτες βιντεοπαιχνιδιών και τα έσοδα, μαζί με το χάος στην απομακρυσμένη εργασία, συμβάλλοντας σε σημαντικές καθυστερήσεις και Ακατάστατες εκδόσεις.

Το Supergiant ξεπέρασε την αναταραχή, κλείνοντας το γραφείο του κοντά στο Civic Center την άνοιξη και ολοκληρώνοντας το “Hades” από απόσταση.

Ο διευθυντής του Supergiant Studio, Amir Rao, βλέπει τον Hades ως το αποκορύφωμα της επιχείρησης του στούντιο μέχρι σήμερα, ο οποίος περιλαμβάνει τρεις προηγούμενους τίτλους – Bastion, Pyre και Transistor – που έχουν λάβει καλά αλλά όχι blockbuster. Όλα τα παιχνίδια είναι σε πραγματικό χρόνο – σε αντίθεση με τα RPG – με έμφαση στις ιστορίες και τους φανταστικούς κόσμους, και το Hades είναι το πιο φιλόδοξο. Περιέχει περισσότερες από 20.000 γραμμές διαλόγου που διαδίδονται μεταξύ γνωστών μυθολογικών χαρακτήρων όπως ο Δίας και ο Αχιλλέας, μαζί με πιο μυστηριώδεις χαρακτήρες όπως η Μέγαρα και ο Ύπνος, που όλοι βοηθούν ή εμποδίζουν τον Ζάγκρεο και την αναζήτησή του.

Ο Rao αρνήθηκε να αποκαλύψει οικονομικά στοιχεία, αλλά είπε ότι ο Hades έχει πουλήσει περισσότερα από 1 εκατομμύριο αντίτυπα, καθιστώντας το το πιο επιτυχημένο παιχνίδι του στούντιο μέχρι σήμερα, και ένα που θα χρηματοδοτήσει την ανεξάρτητη εταιρεία για τα επόμενα χρόνια.

Ο Ράο γεννήθηκε στο Σαν Χοσέ και σπούδασε Αγγλικά στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια, με απόλυτη έμφαση στη διδασκαλία. Αλλά αφού παρακολούθησε μια τάξη που διευθύνεται από τον καθηγητή Bernie Yee, ο οποίος ένωσε τις επιστήμες των ανθρωπιστικών επιστημών και της πληροφορικής για να εξερευνήσει το σχεδιασμό βιντεοπαιχνιδιών, ο Rao βρήκε ένα νέο μονοπάτι.

Έγινε βοηθός διδασκαλίας για τον Yee και αργότερα εκπαιδευόμενος στην εταιρεία βιντεοπαιχνιδιών Behemoth Electronic Arts, η οποία εδρεύει στο Redwood City. Αυτό οδήγησε σε εργασία πλήρους απασχόλησης μετά το κολέγιο στο στούντιο της εταιρείας στο Λος Άντζελες.

READ  Μια αρχαία πόλη σε ένα απομακρυσμένο νησί του Αιγαίου αποκαλύπτει συναρπαστικά μυστικά στο New Dig


Ο Rao ήταν σχεδιαστής επιπέδων για τη σειρά παιχνιδιών στρατηγικής Command and Conquer όταν συναντήθηκε με τους συναδέλφους Greg Simon και Greg Kasavin, οι οποίοι εντάχθηκαν στη Rao για να σχηματίσουν Supergiant το 2009. Το πρώτο γραφείο της εταιρείας ήταν το σπίτι του πατέρα του Rao στο Σαν Χοσέ και αργότερα μετακόμισε στο Σαν Φρανσίσκο.

«Ήταν η τέλεια ευκαιρία να κάνουμε κάτι πιο προσωπικό και να το κάνουμε σε μια μικρότερη ομάδα», είπε ο Rao. «Ως μικρότερη ομάδα, μπορούμε να αναλάβουμε μεγαλύτερους δημιουργικούς κινδύνους».

Τα πρώτα μεγάλα ραντεβού του Supergiant περιελάμβαναν τον καλλιτεχνικό σκηνοθέτη Jen Zee, του οποίου οι αισθησιακές απεικονίσεις ελληνικών θεών ήταν Τα κοινωνικά μέσα φωτίζονται, Και ο σκηνοθέτης ήχου Darren Corp, ο οποίος δημιούργησε το soundtrack του παιχνιδιού και κάνει το μεγαλύτερο μέρος της φωνής να ενεργεί, συμπεριλαμβανομένης της φωνής του Ζάγκρεους.

Οι πρώτοι επτά υπάλληλοι Supergiant Games εξακολουθούν να εργάζονται εκεί μετά από 11 χρόνια, κάτι που αποτελεί πηγή υπερηφάνειας για την εταιρεία.

“Είναι ένα από τα μεγαλύτερα δυνατά μας σημεία επειδή έχουμε αυτήν την ιστορία, αυτή τη δημιουργική χημεία και συνεργαζόμαστε πραγματικά”, δήλωσε ο Ράο. “Απλώς ενθουσιαζόμαστε για τη δουλειά του άλλου, γιατί γνωρίζετε ότι όλοι κάνουμε διαφορετικά πράγματα.”

Παρόλο που η επίσημη ημερομηνία κυκλοφορίας του ήταν το Σεπτέμβριο του 2020, ο Hades είχε μια εξέλιξη που βασίζεται στους παίκτες για μια περίοδο δύο ετών. Πρόωρη πρόσβαση, Μια πρακτική στην οποία τα ημιτελή παιχνίδια είναι διαθέσιμα για αγορά. Οι προγραμματιστές κυκλοφορούν συνεχώς ενημερώσεις, γνωστές ως ενημερώσεις κώδικα, έως ότου παραδοθεί ένα τελικό προϊόν που είναι η έκδοση 1.0.

Η έγκαιρη πρόσβαση μπορεί να είναι δεσμευτική για προγραμματιστές που δεν εκπληρώνουν τις υποσχέσεις τους και ορισμένα έργα έχουν εγκαταλειφθεί, αλλά το Supergiant παρέχει τακτικά ενημερώσεις και έχει δει τη βάση των παικτών να αυξάνεται συνεχώς, οδηγώντας σε πιο χρήσιμα σχόλια σχετικά με τον τρόπο βελτίωσης του παιχνιδιού.

Η ανάπτυξη του παιχνιδιού είχε μια άλλη δημόσια πλευρά: Καταγράφηκε με βίντεο από τον ντοκιμαντέρ σκηνοθέτη Noclip, το οποίο Ακολουθήστε το παιχνίδι Από την αρχική ανακοίνωσή του για το 2018 μέσω των προκλήσεων των συνεχών ενημερώσεων και της ξαφνικής μετάβασης σε απομακρυσμένη εργασία μετά την πανδημία.

Ο ιδρυτής του Noclip Danny O’Dwyer είπε ότι η επιτυχία του Hades ήταν αδιανόητη.

«Έσπασε τις προσδοκίες για μένα και εμένα», είπε ο O’Dwyer, περιγράφοντάς το ως «πλουσιότερο, βαθύτερο και ψηλότερο», αλλά εξακολουθεί να διατηρεί την υψηλή ποιότητα των προηγούμενων αγώνων της Supergiant.

READ  Sundance 2021 Κριτικός; (2): The Sparks Brothers, Mother Schmuckers

Η O’Dwyer πιστώνει την ικανότητα σκέψης του στούντιο και την παραγωγική μέθοδο επίλυσης δημιουργικών διαφορών για την επιτυχία του.

Είναι απίστευτα ταλαντούχοι. Έχουν επίσης πολλή ταπεινοφροσύνη. Επίσης επικρίνουν τον εαυτό τους με έναν υγιή τρόπο. Ο O’Dwyer είπε για το Supergiant. “Όπως κάθε καλή οικογένεια ή ομάδα, είναι πρόθυμοι να διαφωνήσουν μεταξύ τους, να αλληλεπιδρούν μεταξύ τους και εξακολουθούν να είναι. Ζουν κάτω από τη γέφυρα. “

Μας λέει ότι ενώ ο Rao κατέχει το ψευδώνυμο “σκηνοθέτης στούντιο”, αρνείται να ορίσει τον Διευθύνοντα Σύμβουλο, έναν ρόλο που δεν έχει ο Supergiant.

“Είναι απλώς μια αναγνώριση του συνεργατικού μας τρόπου εργασίας και είμαστε όλοι υπεύθυνοι για κάτι”, είπε. “Λαμβάνω αποφάσεις με μια ομάδα ανθρώπων. … Το πράγμα για το οποίο είμαι υπεύθυνος είναι πώς συνεργαζόμαστε, πώς συνεργαζόμαστε.”

Το Hades είναι ένα “roguelike”, ένα είδος ποινικού βιντεοπαιχνιδιού όπου οι παίκτες συνήθως πεθαίνουν ξανά και ξανά σε μπουντρούμια γεμάτα εχθρούς και παγίδες. Αντί να σώσουν την πρόοδο και να επανεκκινήσουν στο ίδιο επίπεδο που απέτυχαν, οι roguelikes αναγκάζουν τους παίκτες να ξαναρχίσουν στην αρχή του παιχνιδιού, εξαλείφοντας μεγάλο μέρος της προόδου τους. Η σημασία αυτού του είδους είναι ότι οι μάχες και οι τοποθεσίες επιλέγονται τυχαία, έτσι κάθε χρόνος αναπαραγωγής είναι διαφορετικός.

Το είδος έχει αφιερώσει θαυμαστές αλλά πολλούς επικριτές, που το παρομοιάζουν με το χτύπημα του κεφαλιού κάποιου επανειλημμένα σε έναν συμπαγή τοίχο δυσκολίας. Αλλά οι αποτυχίες των παικτών γίνονται ένα σημαντικό εργαλείο ιστορίας στον Άδη, καθώς κάθε θάνατος του Ζάγκρεου – ο οποίος είναι αθάνατος και αναβιώνει στο σπίτι του πατέρα του Άδη – ανοίγει νέες επιλογές διαλόγου με διαφορετικούς χαρακτήρες. Μετατρέποντας το συνήθως απογοητευτικό παιχνίδι στην οθόνη σε μια συσκευή πλοήγησης, βοήθησε τον Hades Σχεδιάστε παίκτες Ποιος μισούσε τα παιχνίδια Roguelike στο παρελθόν.

Ακόμα κι αν ο παίκτης καταφέρει να νικήσει το τελευταίο αφεντικό, η ιστορία οργανώνεται έτσι ώστε να παρακινούνται να παίξουν έναν άλλο γύρο για να προωθήσουν την πλοκή.

Η Hades έχει επίσης επαινηθεί για την ασυνήθιστη ποικιλομορφία χαρακτήρων της: Η Αθηνά, θεά της σοφίας, είναι μια μαύρη γυναίκα, ενώ ο Ερμής είναι ένας Ασιάτης. Είναι μια αντίθεση με τα αρχαία αγάλματα ελληνικών μορφών που τείνουν να έχουν σχεδόν μονότονα καυκάσια χαρακτηριστικά προσώπου.

Ο Ράο είπε ότι ο λόγος για αυτό ήταν ότι οι Έλληνες θεοί «λατρεύονταν στην αρχαία Ελλάδα, όχι επειδή οι ίδιοι είναι εθνοτικά Έλληνες», ανοίγοντας διάφορες ερμηνείες.

READ  Ακύρωση ελληνικού φεστιβάλ και ελληνικού μίνι φεστιβάλ για το 2020 | ψυχαγωγία

Ο Ράο, της οποίας η οικογένεια είναι από την Ινδία, είπε ότι υπάρχει επίσης το γεγονός ότι το Supergiant αποτελείται σε μεγάλο βαθμό από παιδιά ή εγγόνια μεταναστών.

Ο Stanley Pierre Lewis, διευθύνων σύμβουλος του Entertainment Software Association, του κύριου εμπορικού ομίλου στη βιομηχανία βιντεοπαιχνιδιών, δήλωσε ότι η επιτυχία παιχνιδιών όπως το Hades δείχνει ότι τα μικρά και ανεξάρτητα στούντιο δημιουργούν συναρπαστικά παιχνίδια και ότι οι παίκτες αναζητούν μια ποικιλία παιχνιδιών για να παίξουν.

Τα παγκόσμια έσοδα από βιντεοπαιχνίδια αναμένεται να αυξηθούν σε περίπου 180 δισεκατομμύρια δολάρια το 2020, μια ετήσια αύξηση κατά 20%, σύμφωνα με την ερευνητική εταιρεία IDC, καθώς η πανδημία έχει κρατήσει τους περισσότερους ανθρώπους στο σπίτι και λαχταρά την ψυχαγωγία και τις διαδικτυακές επικοινωνίες.

“Τα παιχνίδια είναι διασκεδαστικά, τα παιχνίδια είναι καινοτόμα και συνδέουν ανθρώπους. Αυτό το τρίτο σημείο είναι πραγματικά κρίσιμο”, δήλωσε ο Pierre Louis.

Για μερικούς, ο Hades έχει γίνει σύντροφος στο χρόνο για πανδημική ζωή: ο παίκτης είναι βασικά Προσπαθεί να ξεφύγει από το σπίτι Και βρίσκει την ελευθερία, παρόλο που η Rao σημειώνει ότι υπάρχουν στιγμές ελπίδας και άνεσης, παρά την απαγορευμένη της κατάσταση στον κάτω κόσμο.

Ο Ράο είπε ότι είναι πολύ νωρίς για να πει αν το στούντιο θα προσθέσει περιεχόμενο στον Άδη ή ποιο θα είναι το επόμενο παιχνίδι τους. Αυτή τη στιγμή η ομάδα ξεκουράζεται. Ο Rao σκοπεύει να παίξει παιχνίδια που ξεκίνησαν από άλλες εταιρείες πέρυσι και τα έχασε, αναζητώντας περισσότερη έμπνευση.

Ένα άλλο ερώτημα που αντιμετωπίζουν πολλές εταιρείες είναι αν θα επιστρέψουν στο γραφείο ή θα κάνουν μόνιμη την απομακρυσμένη εργασία. Η Supergiant δεν έχει πάρει μια απόφαση για μια μακροπρόθεσμη πολιτική, αλλά σκοπεύει να διατηρήσει το γραφείο της στο Σαν Φρανσίσκο προς το παρόν – παρά το γεγονός ότι διασπάστηκε κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών διαδηλώσεων που περιελάμβαναν την κλοπή ορισμένων εργαλείων που χρησιμοποιούνται στη βιομηχανία μουσικής τυχερών παιχνιδιών.

“Οφείλουμε πολλά στην περιοχή του Κόλπου”, δήλωσε ο Ράο. “Θέλουμε πραγματικά να παραμείνει και θέλουμε να λειτουργεί και θέλουμε να συνεχιστεί. Η απάντησή μας όταν γίνεται δύσκολη είναι να συναντηθούμε και να προσπαθήσουμε να το κάνουμε να λειτουργεί. Αυτός είναι ο τρόπος μας.”

Ο Roland Lee είναι συγγραφέας του San Francisco Chronicle. Διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου: [email protected] Twitter: Ενσωμάτωση Tweet

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *